Spesies apa yang akan menjadi dominan di bumi jika manusia mati?

Spesies apa yang akan menjadi dominan di bumi jika manusia mati?Saya pikir Anda akan hanya ... seperti ... saya. Cermin oleh Shutterstock

Di masa depan pasca-apokaliptik, apa yang mungkin terjadi dalam kehidupan jika manusia meninggalkan tempat kejadian? Bagaimanapun, manusia sangat mungkin menghilang jauh sebelumnya matahari mengembang menjadi raksasa merah dan memusnahkan semua makhluk hidup dari Bumi.

Dengan asumsi bahwa kita tidak memadamkan semua kehidupan lain ketika kita menghilang (suatu prestasi yang tidak mungkin terlepas dari kecenderungan unik kita untuk mengemudi kepunahan), sejarah memberitahu kita untuk mengharapkan beberapa perubahan mendasar yang cukup ketika manusia bukan lagi spesies hewan dominan di planet ini.

Jadi, jika kita diberi kesempatan untuk mengintip ke masa depan di Bumi sekitar 50m tahun setelah hilangnya kita, apa yang akan kita temukan? Hewan atau kelompok hewan mana yang akan “mengambil alih” sebagai spesies dominan? Apakah kita akan memiliki Planet of the Apes, seperti yang dibayangkan dalam fiksi populer? Atau apakah Bumi akan didominasi oleh lumba-lumba, atau tikus, atau beruang air, atau kecoak or babi, atau semut?

Pertanyaan itu telah menginspirasi banyak spekulasi populer dan banyak penulis telah menawarkan daftar kandidat spesies. Namun, sebelum mengajukan dugaan, kita perlu menjelaskan dengan hati-hati apa yang kita maksud dengan spesies dominan.

Mari berpegang teguh pada kerajaan binatang

Orang bisa membantahnya Era saat ini adalah zaman tanaman berbunga. Tetapi kebanyakan orang tidak membayangkan Audrey Two masuk Sedikit Shop of Horrors ketika mereka membayangkan kehidupan di masa depan (bahkan trifid fiksi memiliki ciri-ciri binatang yang khas - perilaku predator dan kemampuan untuk bergerak).

Spesies apa yang akan menjadi dominan di bumi jika manusia mati? Kemudian lagi, mungkin tidak. Triffid oleh Shutterstock

Jadi mari kita lanjutkan diskusi dengan hewan. Ini untuk alasan praktis dan bukan filosofis: menurut beberapa standar dunia sekarang dan selalu telah didominasi oleh bakteri meskipun akhir nominal "umur mikroba”Beberapa 1.2 miliar tahun yang lalu. Ini bukan karena bakteri berhenti menjadi, atau menurun dalam prevalensi, tetapi karena dalam miopia kita, kita cenderung lebih penting pada organisme multi-seluler besar yang datang setelah.

Dengan beberapa akun empat dari lima hewan adalah nematoda (cacing gelang), jadi dari semua contoh ini jelaslah bahwa prevalensi, kelimpahan, atau keanekaragaman bukanlah syarat utama untuk menjadi bentuk kehidupan yang “dominan”. Alih-alih, imajinasi kita ditangkap oleh organisme besar dan karismatik.

Orang yang lemah lembut akan mewarisi Bumi

Ada tingkat narsisme yang tidak dapat disangkal dalam penunjukan manusia pada spesies dominan dan kecenderungan kuat untuk memberikan gelar tersebut kepada kerabat dekat. Planet Kera membayangkan bahwa kerabat primata terdekat kita dapat mengembangkan wicara dan mengadopsi teknologi kita jika kita memberi mereka waktu dan ruang untuk melakukannya.

Tetapi masyarakat primata non-manusia tidak mungkin mewarisi dominasi kita di bumi, karena kera cenderung mendahului kita menuju kepunahan. Kami sudah satu-satunya hominid yang masih hidup status konservasi tidak terancam punah atau terancam punah dan jenis krisis global yang akan memadamkan spesies kita sepertinya tidak akan menyisakan populasi sisa kera besar lainnya yang rapuh. Faktanya, setiap peristiwa kepunahan yang mempengaruhi manusia mungkin akan paling berbahaya bagi organisme yang memiliki kebutuhan fisiologis dasar kita.

Bahkan jika manusia menyerah pada pandemi global yang memengaruhi relatif sedikit mamalia lain, kera besar justru merupakan spesies yang paling berisiko tertular penyakit baru apa pun yang mengusir kita dari Bumi.

Akankah yang lain, lebih jauh, relatif (primata, mamalia, atau sebaliknya) mengembangkan kecerdasan dan masyarakat yang mirip manusia? Itu juga sepertinya tidak mungkin. Dari semua spesies yang bisa dibilang hewan dominan pada tahap tertentu dalam sejarah Bumi, manusia sendirian dalam kecerdasan dan ketangkasan manualnya yang luar biasa. Oleh karena itu, sifat-sifat tersebut bukanlah persyaratan untuk menjadi dominan di antara hewan, atau sifat-sifat yang cenderung berkembang. Evolusi tidak mendukung kecerdasan untuk kepentingannya sendiri, tetapi hanya jika itu mengarah pada kelangsungan hidup yang lebih tinggi dan keberhasilan reproduksi. Akibatnya adalah kesalahan besar untuk membayangkan bahwa penerus kita cenderung menjadi makhluk sosial atau cerdas, atau bahwa mereka akan mampu berbicara, atau mahir dengan teknologi manusia.

Jadi apa yang bisa kita berspekulasi dengan aman tentang spesies dominan, beberapa 50m tahun setelah manusia? Jawabannya sama-sama tidak memuaskan dan menggetarkan sekaligus: sementara kita bisa cukup yakin bahwa itu bukan simpanse yang bisa bicara, kita sebaliknya tidak tahu seperti apa kelihatannya.

Dunia telah melihat sejumlah peristiwa kepunahan massal dalam perjalanan sejarahnya. Diversifikasi kehidupan mengikuti setiap acara relatif cepat - dan “radiasi adaptif” spesies baru menghasilkan bentuk-bentuk baru termasuk banyak yang tidak seperti garis keturunan leluhur yang menelurkan mereka setelah selamat dari kepunahan sebelumnya. Makhluk seperti tikus kecil yang berlarian di bawah kaki dinosaurus pada akhir Zaman Kapur tampak sangat berbeda dengan beruang gua, mastodon, dan paus yang turun dari mereka selama masa mamalia. Demikian juga, reptil yang selamat dari kepunahan Permian akhir beberapa 250m tahun yang lalu, yang membunuh 90% dari laut dan 70% dari spesies terestrial tidak dengan jelas menunjukkan pterosaurus dan dinosaurus dan mamalia dan burung yang turun dari mereka.

Dalam Wonderful Life: Shale Burgess dan Sifat Sejarah, almarhum Stephen J. Gould berpendapat bahwa kesempatan, atau keadaan darurat, sebagaimana ia menyebutnya, memainkan peran besar selama transisi utama kehidupan hewan. Ada ruang untuk berdebat tentang pentingnya relatif kontingensi dalam sejarah kehidupan, yang tetap menjadi subjek kontroversial saat ini. Akan tetapi, wawasan Gould bahwa kita hampir tidak dapat membayangkan keberhasilan garis keturunan modern di luar kepunahan masa depan adalah pengingat yang merendahkan akan kompleksitas transisi evolusioner.

Jadi, sementara itu mungkin, seperti banyak yang berspekulasi, semut akan mengambil alih Bumi dari kita, kita hanya bisa membayangkan seperti apa keturunan semut mereka yang dominan.Percakapan

Tentang Penulis

Luc Bussiere, Dosen, University of Stirling

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Life After Carbon: Transformasi Global Kota Berikutnya

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Masa depan kota-kota kita tidak seperti dulu. Model kota modern yang berlaku secara global pada abad ke-20 telah melampaui kegunaannya. Itu tidak bisa menyelesaikan masalah yang diciptakannya — terutama pemanasan global. Untungnya, model baru untuk pembangunan perkotaan muncul di kota-kota untuk secara agresif mengatasi realitas perubahan iklim. Ini mengubah cara kota merancang dan menggunakan ruang fisik, menghasilkan kekayaan ekonomi, mengkonsumsi dan membuang sumber daya, mengeksploitasi dan mempertahankan ekosistem alami, dan mempersiapkan masa depan. Tersedia di Amazon

Kepunahan Keenam: Sejarah yang Tidak Alami

oleh Elizabeth Kolbert
1250062187Selama setengah miliar tahun terakhir, telah ada Lima kepunahan massal, ketika keanekaragaman kehidupan di bumi tiba-tiba dan secara dramatis menyusut. Para ilmuwan di seluruh dunia saat ini sedang memantau kepunahan keenam, yang diprediksikan sebagai peristiwa kepunahan paling dahsyat sejak dampak asteroid yang memusnahkan dinosaurus. Kali ini, bencana adalah kita. Dalam prosa yang bersifat jujur, menghibur, dan sangat informasi, New Yorker penulis Elizabeth Kolbert memberi tahu kita mengapa dan bagaimana manusia telah mengubah kehidupan di planet ini dengan cara yang tidak dimiliki spesies sebelumnya. Menjalin penelitian dalam setengah lusin disiplin ilmu, deskripsi spesies menarik yang telah hilang, dan sejarah kepunahan sebagai sebuah konsep, Kolbert memberikan catatan bergerak dan komprehensif tentang penghilangan yang terjadi di depan mata kita. Dia menunjukkan bahwa kepunahan keenam kemungkinan merupakan warisan umat manusia yang paling abadi, memaksa kita untuk memikirkan kembali pertanyaan mendasar tentang apa artinya menjadi manusia. Tersedia di Amazon

Perang Iklim: Perjuangan untuk Bertahan Hidup saat Dunia Terlalu Panas

oleh Gwynne Dyer
1851687181Gelombang pengungsi iklim. Lusinan negara gagal. Perang habis-habisan. Dari salah satu analis geopolitik besar dunia, muncul sekilas menakutkan realitas strategis dalam waktu dekat, ketika perubahan iklim mendorong kekuatan dunia ke arah politik kelangsungan hidup yang sangat ketat. Prescient dan gigih, Perang Iklim akan menjadi salah satu buku paling penting di tahun-tahun mendatang. Bacalah dan cari tahu apa tujuan kami. Tersedia di Amazon

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon digunakan untuk membiayai biaya membawa Anda InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, serta ClimateImpactNews.com tanpa biaya dan tanpa pengiklan yang melacak kebiasaan browsing Anda. Sekalipun Anda mengeklik tautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa pun yang Anda beli dalam kunjungan yang sama di Amazon memberi kami komisi kecil. Tidak ada biaya tambahan untuk Anda, jadi silakan berkontribusi untuk upaya ini. Anda juga bisa menggunakan link ini untuk digunakan ke Amazon kapan saja sehingga Anda dapat membantu mendukung upaya kami.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}