Mengapa Begitu Banyak Kelas Pekerja Amerika Merasa Politik Tidak Ada gunanya?

Mengapa Begitu Banyak Kelas Pekerja Amerika Merasa Politik Tidak Ada gunanya?
Dari sampel Jennifer Silva tentang orang-orang kelas pekerja 108, lebih dari dua pertiga bahkan tidak memberikan suara dalam pemilihan 2016. Foto AP / Keith Srakocic

Dalam buku pertama sosiolog Jennifer Silva, "Datang Pendek, ”Dia mewawancarai orang dewasa muda kelas pekerja di Lowell, Mass., Dan Richmond, Virginia.

Sebagian besar mengalami kesulitan mendapatkan upah yang layak. Banyak yang merasa seperti berada dalam kondisi limbo yang abadi, tidak dapat mencapai penanda tradisional kedewasaan: pekerjaan, pernikahan, rumah, dan anak-anak. Tetapi Silva terkejut mengetahui bahwa banyak orang menyalahkan diri mereka sendiri atas situasi mereka dan percaya bahwa mengandalkan orang lain hanya akan menghasilkan kekecewaan.

Setelah buku itu diterbitkan, Silva merasa terganggu karena dia tidak pernah menekan subyeknya lebih jauh tentang politik mereka untuk melihat bagaimana mereka bisa terhubung dengan pandangan dunia mereka.

Sekarang, di sebuah buku baru, "Kami Masih Di Sini: Rasa Sakit dan Politik di Jantung Amerika, ”Dia menjadikan politik kelas pekerja sebagai fokusnya.

Dimulai pada bulan Mei 2015, Silva mulai melakukan wawancara di sebuah kota batubara yang pernah berkembang pesat di Pennsylvania tengah, yang ia sebut "Coal Brook." mengumumkan pencalonannya sebagai presiden.

Silva menghabiskan lebih dari setahun mewawancarai penduduk kota. Dia mendapatkan kepercayaan mereka, menjalin hubungan, dan menghabiskan waktu di rumah mereka dan pada pertemuan masyarakat. Setelah bertahun-tahun menurunnya prospek di bawah kedua partai politik, beberapa warga kota yang dia wawancarai tertarik pada pesan anti kemapanan Trump. Tetapi bagi kebanyakan orang, politik mereka telah berubah menjadi jurang sinisme yang bahkan tidak bisa ditembus oleh seorang politisi. yang berjanji untuk "memperbaiki" segalanya.

Dalam sebuah wawancara, yang telah diedit untuk jangka panjang dan kejelasan, Silva menggambarkan sebuah komunitas yang beragam ras, pekerja keras dan sadar politik. Tetapi penghuninya juga sangat tidak percaya dan menanggung rasa sakit dan keterasingan dalam jumlah yang sangat besar.

*****

Bisakah Anda berbicara sedikit tentang apa yang mengilhami Anda untuk belajar kelas pekerja Amerika?

Saya adalah orang pertama dalam keluarga saya yang lulus dari perguruan tinggi, dan saya mengalami keraguan diri dan ketidaknyamanan ketika saya mencoba untuk berintegrasi ke dunia akademis.

Dalam posisi saya di antara dua dunia - tumbuh dengan lebih banyak akar kelas pekerja, dan kemudian membangun kehidupan kelas menengah yang profesional - saya akan merasa ngeri setiap kali saya melihat orang-orang kelas menengah atas memperlakukan orang-orang kelas pekerja dengan sikap merendahkan atau ketidakpedulian biasa. Kadang-kadang tampak seperti rekan kerja yang paling keras menyatakan komitmen mereka terhadap keadilan sosial adalah mereka yang memperlakukan asisten administrasi seperti sekretaris pribadi mereka atau mengeluh tentang biaya pembantu rumah tangga mereka. Itu membuat saya benar-benar skeptis apakah kepercayaan politik yang dinyatakan orang bahkan merupakan prediktor yang baik tentang bagaimana mereka memperlakukan orang dengan kekuatan dan status yang lebih rendah.

Apa bagian tersulit dari penelitian ini?

Membuat orang terbuka untuk saya. Saya tidak dari daerah. Ini adalah jenis tempat di mana jika Anda mengetuk pintu seseorang, mereka tidak akan membiarkan Anda masuk. Saya mulai berbicara dengan orang kulit putih. Saya akan pergi ke pertandingan sepak bola dan pertemuan kecanduan untuk mencoba bertemu orang-orang, dan saya bisa dikenal sebagai "teman biasa". Kemudian saya menyadari bahwa saya ingin memiliki kelompok non-kulit putih di buku saya. , karena ada peningkatan jumlah orang Latin dan orang kulit hitam di daerah tersebut. Jadi saya harus mencari tahu bagaimana membuat populasi ini mempercayai saya, karena populasi kulit putih dan populasi minoritas tidak banyak tumpang tindih.

Anda menghabiskan berbulan-bulan melakukan wawancara. Kemudian pemilihan terjadi, dan Trump menang. Tiba-tiba, ada banyak ketertarikan pada komunitas yang baru saja Anda habiskan. Apa pendapat Anda tentang liputan media berikutnya tentang kota-kota kecil ini?

Sepertinya ada satu cerita yang dominan: pria kulit putih yang lebih tua, marah dan kesakitan, merasa sedih karena tidak memiliki pekerjaan dan menyalahkan ras minoritas atau orang asing.

Dan unsur itu tentu saja muncul dalam penelitian saya. Tetapi gambaran keseluruhannya jauh lebih kompleks. Salah satu hal yang sangat mengejutkan bagi saya adalah seberapa besar ketidakpercayaan yang ada. Di antara semua orang yang saya wawancarai - kulit putih, Latin, dan hitam - ada ketidakpercayaan dan kebencian yang tajam terhadap politisi, kecurigaan bahwa politisi dan bisnis besar pada dasarnya bekerja sama untuk mengambil alih Impian Amerika. Semua orang sangat kritis terhadap ketimpangan.

Jadi bukan gagasan tentang “orang kulit putih bodoh yang memilih miliarder karena mereka tidak memahaminya bertentangan dengan kepentingan mereka.” Hampir semua orang sadar bahwa sistem ini dirancang untuk melawan orang miskin. Mereka menyalahkan para politisi karena menolak menaikkan upah ke tingkat yang bisa dijalani orang. Banyak yang menginginkan pajak yang lebih tinggi untuk mendukung pendidikan. Saya mendengar banyak dari itu, di semua kelompok yang berbeda, dan saya tidak banyak membaca di artikel tentang komunitas ini.

Anda mewawancarai orang-orang 108 dan hanya 37 dari mereka yang benar-benar memberikan suara, dengan 26 memberikan suara untuk Trump. Dari 41 orang kulit hitam atau Latin yang Anda ajak bicara, hanya empat yang memberikan suara. Jadi bagi saya, salah satu cerita utama belum tentu mendukung Trump. Itu adalah penolakan untuk berpartisipasi dalam politik sama sekali.

Dua pertiga dari sampel adalah bukan pemilih. Mereka tahu pemilihan itu terjadi tetapi mereka hanya melihat partisipasi politik sebagai hal yang sia-sia. Mereka menganggapnya sebagai lelucon. Dan mereka berkata, "Lihatlah apa yang terjadi dalam hidupku, tidak masalah siapa yang menjadi presiden."

Salah satu kritik yang sering saya dengar adalah bahwa semuanya tentang uang sekarang. Jika Anda punya uang, hidup Anda baik. Anda bisa membeli apa saja. Tetapi jika Anda tidak punya uang, sistem akan ditumpuk melawan Anda. Saya mendengar itu dari pria kulit putih tua. Saya mendengar itu dari wanita muda kulit hitam. Dan itu menarik, karena itu tidak benar, bukan? Jika Anda membunuh seseorang dan Anda kaya, kemungkinan besar Anda akan turun.

Jadi saya pikir untuk mereka itu hampir seperti, “Ya, jika kita berpartisipasi, kita hanya bermain bersama dan berpura-pura. Tapi kami tidak naif. Kita sudah tahu bahwa politisi dibeli oleh perusahaan. Tidak ada yang peduli dengan kita. ”

Ada kisah hebat di buku itu di mana Anda muncul dalam sebuah wawancara mengenakan stiker "Saya yang memilih".

Dia menertawakanku! Seperti, “Mengapa Anda memilih? Kamu gila?"

Namun dari mereka yang memberikan suara, Trump memang muncul sebagai favorit yang jelas.

Nah, Trump dan Bernie Sanders. Tetapi pada akhirnya Sanders bukanlah pilihan. Pandangan umum terhadap Trump adalah, "Kami menyukai kepribadian Trump, kami menyukai agresivitasnya, kami menyukai bagaimana ia tidak peduli dengan aturan." Dan kemudian mereka menyukai Bernie Sanders karena keaslian dan hatinya. Tetapi bagi banyak orang yang akhirnya memilih Trump, mereka masih berpikir itu tidak masalah jika mereka memilih.

Dari mana datangnya kekecewaan ini?

Ada perasaan dikhianati oleh sejumlah lembaga sosial - pendidikan, tempat kerja, militer - semua hal yang mereka pikir bisa mereka percayai, tetapi, karena satu dan lain alasan, akhirnya mengecewakan mereka.

Jadi mereka berbalik ke dalam. Tidak ada yang benar-benar mencari strategi kolektif eksternal yang mengubah dunia. Banyak yang ingin membuktikan bahwa mereka tidak harus bergantung pada orang lain. Ada perasaan bahwa segala bentuk penebusan hanya akan muncul dari usaha Anda sendiri. Dan kemudian Anda akan melihat beberapa orang menyalahkan orang lain yang tampaknya tidak mendukung diri mereka sendiri.

Sebelum dan sesudah pemilihan 2016, JD Vance, dengan publikasi memoarnya, “Hillbilly Elegy, ”Diadakan di media arus utama sebagai ramalan bagi orang-orang Amerika pedesaan yang dirampas. Tetapi dalam buku Anda, Anda sangat tidak setuju dengan pandangan dunianya.

Vance tampaknya memandang orang lain di komunitasnya dan berpikir bahwa alasan mereka menderita adalah karena pilihan mereka sendiri - bahwa mereka tidak benar-benar cukup kuat untuk menghadapi kebenaran tentang diri mereka sendiri, sehingga mereka harus berhenti menyalahkan pemerintah dan perusahaan. dan benar-benar bertanggung jawab.

Dan itu bukan cerita yang saya dengar. Saya mendengar banyak menyalahkan diri sendiri dan banyak orang yang ingin bertanggung jawab atas nasib mereka sendiri. Ada banyak pencarian jiwa dan banyak rasa sakit. Vance membuatnya tampak seperti semua orang hanya perlu menjadi seperti dia - seorang pahlawan yang melarikan diri dari masa lalunya yang sulit sendirian. Tidak sesederhana atau semudah itu.

Bisakah rasa sakit yang dirasakan orang digunakan sebagai jembatan untuk menyatukan orang? Begitulah cara saya mengakhiri buku saya. Dan saya melihat tanda-tanda itu. Keluarga yang menderita kecanduan berkumpul dan bertanya-tanya, bagaimana kita dapat mengubah cara dokter meresepkan obat? Atau bagaimana kita dapat menantang perusahaan farmasi untuk berhenti membuat obat-obatan yang membuat anak-anak kita kecanduan? Bisakah kita meminta polisi membantu pecandu alih-alih menangkap mereka?

Itu terdengar seperti gejolak mobilisasi politik. Tapi apa kendala terbesar yang mencegah pemilih kelas pekerja mengorganisir secara massal?

Saya pikir itu adalah ketiadaan dari apa yang Anda sebut “lembaga mediasi.” Orang-orang dalam buku saya memiliki banyak ide kritis dan cerdas. Tetapi mereka tidak memiliki banyak cara untuk benar-benar menghubungkan suara masing-masing. Jadi mereka tidak memiliki kelompok gereja atau klub yang akan mereka ikuti yang kemudian akan memberi mereka alat politik atau suara yang lebih keras. Dan saya bahkan tidak tahu apakah mereka akan bergabung jika ada, karena ketidakpercayaan mereka pada institusi. Jadi itu hanya berakhir di dalam daripada di luar.

Dalam dunia akademis, apa saja kesalahpahaman paling umum yang Anda temui ketika datang ke politik kelas pekerja?

Saya telah mendengar beberapa akademisi liberal berbicara tentang bagaimana orang kulit putih kelas pekerja yang merugikan diri sendiri dan salah informasi. Mereka tampaknya percaya bahwa jika orang-orang ini hanya mengetahui fakta, mereka akan segera mengubah suara mereka. Atau mereka menganggap semua orang kulit putih kelas pekerja sebagai marah dan rasis.

Orang-orang kelas pekerja yang saya temui sering secara radikal kritis terhadap ketidaksetaraan dan sangat skeptis tentang apakah kita hidup dalam meritokrasi. Penting bagi saya untuk menunjukkan bahwa orang-orang dalam buku saya dari semua ras adalah kreatif dan bijaksana - bahwa mereka sampai pada posisi mereka dengan menyatukan sejarah dan pengalaman mereka dengan cara yang bermakna.

Terkadang cara-cara ini destruktif dan memecah belah, dan kadang-kadang mereka memiliki potensi untuk menjadi transformatif dan penyembuhan.

tentang Penulis

Nick Lehr, Editor Seni + Budaya, Percakapan

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}