Temui Theologian Who Assist MLK Lihat Nilai Non-kekerasan

Temui Theologian Who Assist MLK Lihat Nilai Non-kekerasan
Howard Thurman. Pada Menjadi, CC BY-NC-SA

Setelah ini terakhir tahun yang penuh gejolak dendam politik dan ras rasisme, banyak orang mungkin bertanya apa yang bisa menopang mereka dalam beberapa hari mendatang: Bagaimana mereka membuat ruang untuk perawatan diri bersamaan dengan panggilan konstan untuk aktivisme? Atau, bagaimana mereka mematikan ponsel mereka, bila ada lebih banyak panggilan yang harus dilakukan dan fokus bukan pada kultivasi batin?

Sebagai sejarawan ras Amerika dan agama, saya telah mempelajari bagaimana tokoh-tokoh dalam sejarah Amerika telah berjuang dengan pertanyaan serupa. Bagi beberapa orang, seperti filsuf dan naturalis Henry David Thoreau, jawabannya adalah mundur ke Walden Pond. Tetapi bagi orang Afrika-Amerika yang tumbuh dengan warisan segregasi, pencabutan hak, penghinaan, dan kekerasan, retret semacam itu tidak terpikirkan. Diantaranya adalah Martin Luther King Jr.

Pada ulang tahun ulang tahun King ini, ada baiknya melihat bagaimana King belajar mengintegrasikan pertumbuhan spiritual dan transformasi sosial. Salah satu pengaruh utama pemikiran King adalah menteri, teolog, dan mistik Afrika-Amerika Howard Thurman.

Pengaruh Howard Thurman

Lahir di 1899, Thurman adalah 30 tahun lebih tua dari Raja, pada usia yang sama, pada kenyataannya, sebagai ayah Raja. Melalui khotbah dan pengajarannya di Universitas Howard dan Universitas Boston, dia mempengaruhi secara intelektual dan spiritual seluruh generasi yang menjadi pemimpin gerakan hak-hak sipil.

Di antara kontribusinya yang paling signifikan adalah membawa gagasan antikekerasan ke gerakan tersebut. Itu adalah perjalanan Thurman ke India di 1935, di mana dia bertemu dengan Mahatma Gandhi, itu sangat berpengaruh dalam menggabungkan prinsip-prinsip non-kekerasan dalam perjuangan kemerdekaan Afrika-Amerika.

Pada penutupan pertemuan, yang telah lama disorot oleh Thurman sebagai peristiwa sentral dalam hidupnya, Gandhi dilaporkan tanya Thurman bahwa "mungkin melalui orang-orang Negro bahwa pesan nir-kekerasan yang tidak dipalsukan akan disampaikan kepada dunia." Raja dan yang lainnya teringat dan mengulangi ungkapan itu selama tahun-tahun awal gerakan hak-hak sipil di 1950s.

Thurman dan King sama-sama tenggelam dalam tradisi Baptis kulit hitam. Keduanya berpikir panjang tentang bagaimana menerapkan pengalaman gereja mereka dan pelatihan teologis untuk menantang ideologi supremasi putih segregasi. Namun, awalnya pertemuan mereka singkat.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Thurman pernah bertugas dekan Chapel Marsh di Universitas Boston dari 1953-1965. Raja adalah seorang murid di sana saat Thurman pertama kali mengambil posisi di Boston dan mendengar menteri terkenal menyampaikan beberapa alamat. Beberapa tahun kemudian, King diundang Thurman untuk berbicara di mimbar pertamanya di Dexter Avenue Baptist Church di Montgomery.

Ironisnya, perjumpaan pribadi mereka yang paling serius, memberi Thurman kesempatan untuk mempengaruhi Raja secara pribadi, dan membantu mempersiapkannya untuk perjuangan yang akan datang, muncul sebagai akibat dari sebuah tragedi.

Sebuah pertemuan penting di rumah sakit

Pada 20 1958, XNUMX, seorang wanita Afrika-Amerika yang terganggu secara mental bernama Izola Ware Curry datang ke sebuah penandatanganan buku di Manhattan bagian atas. Di sana, Raja menandatangani salinan buku barunya, "Stride Toward Freedom: Kisah Montgomery"Curry bergerak ke depan garis penandatanganan, mengeluarkan pembuka huruf bermata tajam dan ditikam menteri 29 berusia satu tahun, yang baru saja berkelana ke tampuk nasional melalui kepemimpinannya Boikot bus Montgomery.

Raja hampir tidak bertahan. Dokter kemudian memberi tahu Raja bahwa, jika dia bersin, Dengan mudah dia bisa saja mati. Tentu saja, Raja kemudian menerima luka tembakan fatal pada bulan April 1968. Curry menjalani hari-harinya di sebuah institusi mental, sampai usia 97.

Saat sedang memulihkan diri di rumah sakit sesudahnya, Raja tersebut mendapat kunjungan dari Thurman. Sementara di sana, Thurman memberikan saran yang sama dia memberi kepada banyak orang lainnya selama beberapa dekade: Raja harus mengambil kesempatan yang tak terduga, jika tragis, untuk keluar dari kehidupan sebentar, merenungkan hidupnya dan tujuannya, dan baru kemudian melangkah maju.

Thurman mendesak Raja untuk memperpanjang masa istirahatnya dua minggu. Ini akan, seperti yang dia katakan, memberi Raja "waktu yang jauh dari tekanan langsung gerakan tersebut" dan untuk "mengistirahatkan tubuh dan pikirannya dengan detasemen penyembuhan." Thurman cemas bahwa "gerakan tersebut telah menjadi lebih dari sekadar sebuah organisasi; itu telah menjadi organisme dengan kehidupannya sendiri, "yang berpotensi bisa menelan Raja.

Raja menulis ke Thurman untuk mengatakan, "Saya mengikuti saran Anda untuk pertanyaan ini."

Hubungan spiritual King dengan Thurman

Raja dan Thurman tidak pernah menutup diri secara pribadi. Tapi Thurman meninggalkan pengaruh intelektual dan spiritual yang mendalam pada Raja. King, misalnya, dilaporkan membawa buku tiruan Thurman yang paling terkenal, "Yesus dan orang-orang yang tidak beradab," in sakunya Selama perjuangan panjang dan epik pemboikotan bus Montgomery.

Dalam khotbahnya selama 1950 dan 1960s, King mengutip dan memarahi Thurman secara ekstensif. Dari pandangan Thurman, Raja memahami Yesus sebagai teman dan sekutu yang dirampas - kepada sekelompok pengikut Yahudi di Palestina kuno, dan orang-orang Afrika-Amerika di bawah perbudakan dan segregasi. Itulah mengapa Yesus begitu sentral untuk sejarah agama Afrika-Amerika.

Mistik

Thurman bukan seorang aktivis, seperti King, atau seseorang untuk mengambil penyebab sosial dan politik tertentu untuk mengubah sebuah negara. Dia adalah seorang pribadi dan intelektual. Ia melihat budidaya spiritual sebagai iringan penting bagi aktivisme sosial.

As Walter Fluker, editor dari Proyek Makalah Howard Thurman, sudah dijelaskan, mistik pribadi dan aktivis masyarakat menemukan kesamaan dalam memahami bahwa spiritualitas harus dikaitkan dengan transformasi sosial. Budidaya spiritual pribadi bisa mempersiapkan jalan bagi komitmen publik yang lebih dalam untuk perubahan sosial. Raja sendiri, Menurut seorang penulis biografi, merasa bahwa penyembuhan yang menusuk dan ditegakkan adalah "bagian dari rencana Allah untuk mempersiapkannya untuk pekerjaan yang lebih besar" dalam perjuangan melawan segregasi selatan dan supremasi putih Amerika.

Dalam arti yang lebih besar, disiplin antikekerasan membutuhkan komitmen dan disiplin spiritual yang datang, bagi banyak orang pemeriksaan diri, meditasi dan doa. Inilah pesan Thurman yang dikirim ke gerakan hak-hak sipil yang lebih besar. Gabungan Thurman, di kata sejarawan Martin Marty, "kehidupan batin, kehidupan gairah, kehidupan api, dengan kehidupan eksternal, kehidupan politik."

Retret spiritual dan aktivisme

Penembakan King adalah peristiwa yang aneh dan tragis, namun dalam beberapa hal, ini memberinya periode refleksi dan pembudayaan batin yang dibutuhkan untuk masa-masa sulit perjuangan perjuangan sipil. Sel penjara di Birmingham, Alabama, di mana pada pertengahan 1963 King menulis buku klasiknya "Surat dari Penjara Birmingham, "Juga secara tidak sengaja namun secara kritis memberikan banyak retret spiritual yang sama untuk refleksi yang membantu mengubah Amerika.

PercakapanHubungan mistisisme Thurman dan aktivisme King memberikan model yang menarik tentang bagaimana transformasi spiritual dan sosial dapat bekerja sama dalam kehidupan seseorang. Dan di masyarakat lebih umum.

Tentang Penulis

Paul Harvey, Profesor Sejarah Amerika, University of Colorado

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = martin luther king; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}