Bagaimana Warga Mendapatkan Kesepakatan di Luar Washington, DC

Bagaimana Warga Mendapatkan Kesepakatan di Luar Washington, DC

Jauh dari sirkus politik korosif yang sedang berlangsung di Washington, DC, kelompok warga lokal memperbaiki kondisi masyarakat di halaman belakang mereka sendiri. Meskipun mereka hampir tidak menerima perhatian media nasional, warga negara yang mendukung ini bekerja tanpa lelah untuk membuat negara mereka menjadi tempat yang lebih aman, bersih dan lebih mudah untuk tinggal. Salah satu contoh cemerlang dari warga semacam itu adalah Tom "Smitty" Smith of Texas, yang telah mengembangkan karya mulia ini untuk tahun-tahun terakhir 31.

Sebagai direktur kantor Public Citizen's Texas (lihat citizen.org), Smitty memiliki kepribadian sipil yang luar biasa yang telah membantu memenangkan kemenangan demi kemenangan bagi orang-orang di Lone Star State.

Inilah filosofi dasar dan memotivasinya: "Satu-satunya cara untuk mengalahkan korupsi politik dan oposisi adalah dengan orang-orang yang terorganisir. Dari waktu ke waktu saya telah melihat sekelompok kecil warga mengatur dan berbicara, dan perubahan terjadi. Tugas kita sebagai warga negara adalah mengambil kembali pemerintahan kita dan membuat pemerintahan kita tetap terbuka, jujur ​​dan responsif. "

Smitty terlalu sederhana untuk menambahkan bahwa inilah yang telah dia lakukan selama tiga dekade terakhir ini di Austin, Texas. Dia adalah simbol integritas dan kerja keras, berjalan di koridor ibukota negara bagian dengan topi koboi putihnya yang besar.

Praktik cium apa yang dia khotbahkan! Dia telah mendirikan dan membimbing organisasi nirlaba 13 termasuk Solar Austin, Clean Water Action di Texas, Texas ROSE (Ratepayers Organized to Save Energy) dan koalisi Pengembangan Energi dan Energi Berkelanjutan (SEED).

Dia membuat demokrasi bergerak dengan apa yang oleh Perwakilan Negara Bagian Texas Rafael Anchia menyebut "kebijaksanaan Yoda dan tekad Lorax yang mantap ... bersama dengan pengetahuan, anugerah, humor dan kesabaran yang tak terbatas." Anchia mungkin menambahkan bahwa Smitty memiliki legislatif yang substansial. keahlian dan pengetahuan rinci tentang kepentingan legislatif, kekuatan dan kelemahan masing-masing.

Dia telah memberi kesaksian tentang 1,000 beberapa kali sebelum legislatif Texas mengenai reformasi yang memperbaiki kesehatan masyarakat, keamanan, kesejahteraan konsumen, dan telah membantu membuat Texas menjadi penghasil energi angin teratas di negara ini, dengan ledakan pembangkit energi surya besar yang sedang berlangsung.

Lagi dan lagi, dia dan istrinya Karen Hadden telah memperjuangkan strategi untuk mengekang sumber polusi beracun yang ada dan yang akan datang. Sebagai contoh, Smitty bekerja untuk memulai Program Pengurangan Emisi Texas (TERP), yang penghargaannya telah menggantikan mesin diesel 10,000 plus dan telah memotong beberapa $ 160,836 ton NOx pembentuk asap dari udara Texas.

Dengan Karen dari koalisi SEED dan kelompok lokal, 12 of 17 mengusulkan pabrik batubara dan empat pabrik nuklir yang diusulkan telah dihentikan. Untuk mengganti kapasitas pembangkit ini, Smitty dan SEED bekerja untuk melewati kode energi bangunan negara dan lebih banyak energi disimpan daripada yang akan dihasilkan pabrik batubara.

Mengutip pepatah lama; seribu megawatt yang diselamatkan adalah seribu megawatt yang tidak harus dihasilkan.

Spot pola konsumen rip-off dan melihat Smitty berayun ke dalam tindakan. Selama karirnya, dia telah mendukung reformasi asuransi yang sangat dibutuhkan, memperbaiki undang-undang lemon negara bagian (untuk kendaraan bermotor yang rusak) dan mendorong reformasi etika utama yang juga menciptakan komisi etika negara.

Smitty telah melatih magang 300 untuk menjadi aktivis. Proyek itu sendiri telah menyebabkan berlalunya banyak undang-undang, termasuk tagihan hak pasien dan kampus University of Texas yang bebas asap rokok. Kantor perwakilan pemerintah juga berutang keberadaannya pada Smitty dan anak didiknya.

"Tujuan kami," kata Smitty, "telah memberi alat generasi berikutnya yang mereka butuhkan untuk terus menyempurnakan demokrasi - dan untuk membela orang-orang kecil." Kata-kata seperti itu mengungkapkan kedalaman fokusnya pada membangun institusi demokratis untuk ditempa dan memanfaatkan alat demokrasi.

Beberapa lama yang lalu, Smitty menemukan bahwa "muncul" adalah predikat untuk mengejar masyarakat yang lebih adil. Atas dasar ini, dia telah memanfaatkan kekayaan pengetahuan, data, dan gairah mengartikulasikannya untuk menginformasikan dan meminta pertanggungjawaban mereka yang membuat keputusan publik di Capitol negara bagian.

Smitty tahu perbedaan antara amal dan keadilan, antara ketidakadilan yang diskriminatif terhadap kelompok tertentu dan keadilan tanpa pandang bulu yang menguntungkan semua orang. Oposisi berkurang ketika kebijakan yang terakhir maju seperti udara bersih, air bersih, investasi penghasil energi yang lebih menghasilkan pekerjaan dan pemerintahan terbuka.

Tapi, Anda bisa mengatakan, melihat Texas, kemiskinannya, polusi, baron minyak dan gas yang mengendalikan begitu banyak politisi, infrastruktur yang hancur. Yakin. Tapi pikirkan bagaimana kondisi ini bisa dikurangi dengan 1,000 Smitties yang melakukan pekerjaan sehari-hari kewarganegaraan demokratis dan pengawasan kreatif.

Warga penuh waktu seperti Smitty mencontohkan jenis dedikasi terhadap kehidupan sipil yang harus kita capai sampai tingkat tertentu. Mau menebak berapa banyak lagi pengamat burung yang serius ada di wilayah yang luas itu daripada aktivis? Mari kita hadapi itu. Jika Saatnya kita bergabung dalam usaha mereka dan menyadari bahwa perubahan penting, didukung oleh opini publik, lebih mudah daripada yang kita pikirkan untuk dicapai (lihat buku pendek baru saya, Melanggar Kekuatan: Ini Lebih Mudah daripada yang Kita Pikirkan).

Berangkat dengan pujian seperti pengamatan Walikota Austin, Steve Adler bahwa "pengaruhnya terhadap kehidupan kita mungkin akan berlangsung selamanya," Smitty pensiun dari tugas aktif warga negara tahun ini. Paling tidak menurutnya begitu.

Rekomendasi buku:

The Seventeen Tradisi: Pelajaran dari Anak Amerika
oleh Ralph Nader.

The Seventeen Tradisi: Pelajaran dari Anak Amerika oleh Ralph Nader.Ralph Nader melihat kembali masa kecilnya di kota kecil Connecticut, tradisi dan nilai-nilainya yang membentuk pandangan dunia progresifnya. Sekaligus membuka mata, memprovokasi, dan mengherankan segar dan bergerak, The Seventeen Tradisi adalah perayaan etika Amerika yang unik yang pasti menarik penggemar Mitch Albom, Tim Russert, dan Anna Quindlen - sebuah hadiah tak terduga dan paling disambut baik dari pembaharu tanpa rasa takut ini dan kritikus terang-terangan tentang korupsi di pemerintahan dan masyarakat. Pada saat ketidakpuasan dan kekecewaan nasional yang meluas yang telah melahirkan perbedaan pendapat baru yang dicirikan oleh gerakan Occupy Wall Street, ikon liberal menunjukkan kepada kita bagaimana setiap orang Amerika dapat belajar dari The Seventeen Tradisi dan, dengan merangkul mereka, membantu membawa perubahan berarti dan perlu.

Klik di sini untuk info lebih lanjut dan / atau untuk memesan buku ini.

tentang Penulis

Ralph NaderRalph Nader dinamai oleh Atlantik sebagai salah satu tokoh paling berpengaruh 100 dalam sejarah Amerika, satu dari hanya empat orang yang hidup yang merasa terhormat. Dia adalah advokat konsumen, pengacara, dan penulis. Dalam karirnya sebagai advokat konsumen ia mendirikan banyak organisasi termasuk Pusat Studi Responsif, Kelompok Riset Kepentingan Umum (PIRG), Pusat Keselamatan Otomatis, Warga Negara, Proyek Aksi Air Bersih, Pusat Hak-hak Cacat, Hak Pensiun Pusat, Proyek Tanggung Jawab Perusahaan dan Monitor Multinasional (Majalah bulanan). kelompok-Nya telah membuat dampak pada reformasi pajak, regulasi tenaga atom, industri tembakau, udara bersih dan air, keamanan pangan, akses ke perawatan kesehatan, hak-hak sipil, etika kongres, dan banyak lagi. http://nader.org/


Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = aktivisme; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}