Bencana Menghancurkan Tempat Kita Minta Yang Terhormat. Apa yang Kita Lakukan Selanjutnya Akan Membuat Semua Perbedaannya

Bencana Menghancurkan Tempat Kita Minta Yang Terhormat. Apa yang Kita Lakukan Selanjutnya Akan Membuat Semua Perbedaannya
Foto courtesy of Curtis Perry

Saat kebakaran, banjir dan gangguan besar lainnya mengubah daerah alami, naluri pertama kami adalah mengembalikan apa yang hilang. Tapi bergerak maju mungkin berarti meninggalkan beberapa barang berharga di belakang.

Siaran berita tentang nyala oranye terang yang tumpah di atas hutan lebat di malam hari sangat mengerikan karena tidak terhindarkan. Pada bulan September 2, 2017, sebuah kebakaran menyala di Columbia River Gorge sekitar 40 mil timur Portland, Oregon. Dengan cepat, api menyebar melintasi sisi selatan ngarai dan menaiki tebing di sekitarnya, di mana angin timur yang kering meniupnya ke neraka. Dalam tiga hari Eagle Creek Fire telah menyelimuti lebih dari hektar 20,000 dan melompat ke tepi utara.

Baru satu hari sebelumnya, ngarai itu tampak seperti sebuah keajaiban yang terukir dalam keabadian - sebuah hutan hujan beriklim kuno yang terbentang di ngarai basal 15,000 tahun. Bagi jutaan orang yang tinggal di dekatnya, dan banyak turis dari kejauhan, itu adalah penangguhan hukuman suci yang tak tertandingi. Pengunjung mencari hiburan di tengah tegakan tersembunyi tumbuhan conifer tua yang besar. Mereka ternganga kaget saat helai air berakhir dengan kaki bebas 600 di kaki tebing curam, dan berjalan menuju pemandangan Sungai Columbia yang luas. Pengagumnya yang paling bersemangat berpegang teguh pada gambaran tempat ini bahkan saat api menelannya.

Sementara penyebaran api pada puncaknya, salah satu pengagum tersebut menciptakan sebuah kelompok Facebook yang awalnya bernama "Kembalikan Columbia River Gorge. "Ribuan orang bergabung segera, sekop banyak - siap untuk menanamkan hutan baru. "Saya dan beberapa teman sedang menanam kembali beberapa pohon segera setelah api turun," tulis salah satu anggota dari Beaverton, Oregon. "Jika Anda mengajukan banding ke media lokal, saya pikir Anda tidak akan kekurangan relawan yang bersedia menanam pohon dan bahkan membersihkan kayu mati," menawarkan yang lain.

Namun, tidak lama kemudian, bagi seseorang untuk tidak setuju. "[N] ature melakukan hal yang sama dengan baik," tulis salah satu anggota kelompok, dengan alasan bahwa hutan harus diijinkan tumbuh kembali dengan sendirinya. "Tolong jangan pergi nakal dan menanam pohonmu sendiri," Oregonian memohon. "Itu bisa lebih berbahaya daripada kebaikan."

Dengan asap yang masih mencekik langit, masyarakat terjun dalam perdebatan mengenai bagaimana seharusnya menanggapi kerugian yang mendalam ini: mencoba merekonstruksi masa lalu, atau menerima kenyataan baru?

Penghuni dunia yang dinamis telah bergulat dengan pertanyaan ini selama ribuan tahun, namun hari ini dan di masa depan di mana perubahan iklim dengan cepat mengganggu kestabilan lingkungan kita, perubahan menjadi semakin sering dan lebih penting. Lebih dari sebelumnya, pembuat kebijakan dan manajer lahan perlu membuat pilihan sulit tentang peran manusia dalam mengelola alam.

Mengganggu evolusi

Perubahan tentu saja alami. Mengambil pandangan panjang, batu yang melaluinya ngarai diukir adalah kekanak-kanakan. Hutan yang terbakar di atas batu itu masih muda, dan banyak dari itu hanyalah sebuah potret pada waktunya. Mereka yang menyerukan pelestarian hutan dalam bentuk pra-api berusaha untuk menghentikan kekuatan alam yang, dalam beberapa milenium yang lama, menciptakan hutan yang mereka cintai. Bahkan di ujung barat jurang yang lebih gelap di mana api kurang umum, kebakaran sangat penting, kata petugas pemadam kebakaran Scenic River Area Nasional Scenic Darren Kennedy, dan api ini berada di garis rezim kebakaran di wilayah tersebut. Insiden besar terakhir, Yacolt Burn, membakar lebih dari 200,000 acre di 1902; hari ini bekas luka adalah bagian dari pandangan.

Kebakaran, bahkan yang parah sekalipun, diperlukan untuk pengembangan lanskap yang beragam secara biologis yang kita hargai. Jika kita ingin hutan tahan terhadap iklim hari ini, kita mungkin harus membiarkannya terbakar, kata Chad Hanson, ahli ekologi hutan dan direktur Proyek John Muir, yang mempelajari dan menganjurkan keanekaragaman hayati hutan. Hanson dan badan penelitian yang berkembang menegaskan bahwa pemadaman kebakaran telah menghasilkan a defisit api di dataran tinggi Barat, meski intensitas kebakaran hutan beberapa tahun terakhir. Bagi Hanson, ini penting. Kebakaran, bahkan yang parah, diperlukan untuk pengembangan lanskap biologis yang kami hargai.

Di tumit perapian jurang, Perwakilan Greg Walden memperkenalkan sebuah RUU yang akan mempercepat penebangan dan penanaman kembali pohon. Ini bertabrakan dengan perlawanan yang teguh dari kelompok lingkungan dan komunitas ilmiah.

"Jika kita menanam dan mencatat area ini, kita akan mengganggu evolusi itu sendiri," kata Hanson. Pohon muda yang bermunculan setelah Burn Yacolt, misalnya, adalah yang paling sesuai dengan kondisi. Hutan, katanya, akan tumbuh kembali - meski tidak dalam masa hidup kita dan mungkin dalam bentuk yang berbeda.

Bernegosiasi dengan kejadian yang merayap

Di sudut AS kira-kira sejauh yang bisa Anda dapatkan dari Columbia River Gorge, sebuah komunitas sedang berjuang untuk berpegang pada tanah yang tenggelam di bawahnya. Saat permukaan air laut naik, tumpahan air asin ke Taman Nasional Everglades, meracuni lebih dari 2,300 mil persegi gurun tropis di ujung selatan Florida yang memiliki habitat burung yang sangat penting, dekat dengan spesies 70 yang terancam atau hampir punah, dan salah satu hutan mangrove terbesar di dunia .

Di Florida, proyek rekayasa senilai US $ 10.5 miliar bisa memberi waktu bagi satwa liar untuk beradaptasi dengan Everglades yang kaya habitat menghadapi ancaman kenaikan permukaan laut akibat perubahan iklim. © iStockphoto.com | MonicaNinker

Di 2000, Kongres memberi wewenang kepada Rencana Restorasi Everglades yang Komprehensif (CERP) untuk melindungi ekosistem yang rapuh dan memastikan pasokan air tawar setelah beberapa dekade perkembangan manusia dan pengalihan air telah mencekik rawa alami air tawar. Namun, dalam beberapa tahun terakhir, peningkatan penekanan telah diberikan pada menanggapi dampak perubahan iklim dan kenaikan permukaan air laut, yang menyebabkan Everglades air tawar menyusut di depan memajukan habitat air asin.

Untuk mengatasi hal ini, CERP mengeluarkan barikade buatan manusia dan mengarahkan air ke stasiun pemompaan untuk memungkinkan aliran air tawar alami, sambil membangun kolam penahan untuk penyimpanan dan mitigasi banjir.

"Jika berhasil," National Park Service menyatakan di situsnya, "upaya ini akan membantu melindungi akuifer bawah laut dari intrusi air asin, menunda dampak kenaikan permukaan air laut di sepanjang pantai, dan membeli waktu yang berharga bagi satwa liar untuk beradaptasi dengan lingkungan yang berubah. "Adaptasi, seperti pembangunan hutan, membutuhkan waktu, dan sampai ada keuntungan signifikan untuk membalikkan pemanasan global, upaya mitigasi ini sedang bernegosiasi dengan kemungkinan yang merambat.

Bencana Menghancurkan Tempat Kita Minta Yang Terhormat. Apa yang Kita Lakukan Selanjutnya Akan Membuat Semua Perbedaannya
Rencana Restorasi Everglades Komprehensif bertujuan untuk membawa beberapa kemiripan aliran air bersejarah kembali ke Everglades setelah kanal dan tanggul menghancurkan ekosistem.
Gambar milik Everglades National Park Service

"Saya merasa tidak nyaman dengan hal itu pada awalnya, tapi saya sampai pada titik di mana saya menyadari betapa berharganya waktu membeli ekosistem ini," kata Stephen Davis, ahli ekologi lahan basah dengan Yayasan Everglades. Awalnya, dia pikir lebih banyak yang bisa dilakukan daripada hanya menunda efeknya, tapi sekarang dia mengatakan bahwa mentalitas itu naif. Kenaikan permukaan laut tak terelakkan. Ini tidak dilemparkan ke dalam handuk, katanya, "kita perlu berjuang untuk generasi berikutnya yang akan mendapatkan keuntungan besar dari ekosistem ini. Sekalipun tidak seluruhnya, namun tetap memberikan beberapa keuntungan. "

Kembalilah dan lindungi

Demikian pula, di sepanjang sungai yang menopang keturunan beberapa penghuni terpanjang di Amerika Utara, suhu pemanasan mengubah lanskap dan mengancam cara bertahan hidup.

Keberadaan di dataran rendah pegunungan Barat telah lama bergantung pada ketersediaan musiman ikan air dingin seperti salmon dan ikan trout, namun suhu udara yang meningkat dan penghalang salju yang menurun telah menghasilkan aliran air yang lebih hangat di beberapa daerah. Ditambah dengan dampak bendungan, pembangunan dan peternakan, tren pemanasan ini mendorong andalan ekonomi dan budaya masyarakat asli daerah sampai ke jurang.

Dalam menghadapi model iklim yang menunjukkan masa depan yang suram bagi beberapa habitat air dingin, suku-suku asli Amerika mengembalikan lanskap ke negara mereka yang telah dikembangkan sebelumnya dan mencoba mengisolasi jalur air kritis dari dampak perubahan iklim.

Ahli biologi Joe Maroney (kiri) dan Todd Andersen melepaskan ikan trout kejam ke sebuah sungai di Washington timur, bagian dari upaya untuk mengembalikan kondisi historis ekosistem perairan dalam menghadapi perubahan yang disebabkan oleh manusia. Foto milik Rich Landers | Juru Bicara-Review

"Suku ingin mengembalikan ikan dan habitat di mana lembaga lain mungkin melihatnya dan memutuskan bahwa itu bukan penggunaan dolar terbaik," kata Joe Maroney, direktur Sumber Daya Perikanan dan Air untuk Suku Kalispel orang India, yang tanahnya membentang dari Washington sampai Montana. "Ini adalah satu-satunya sumber yang kami miliki yang berdekatan dengan reservasi, jadi kami akan melakukan semua yang kami bisa untuk melindungi mereka," katanya.

Kalispel dan yang lainnya di wilayah ini telah banyak berinvestasi dalam mempelajari air dingin di sungai dan spesies yang disangganya. Mereka telah mengembalikan sungai yang tidak alami secara alami ke dalam liku-liku alami mereka. Mereka telah mengisi kembali ikan asli di mana spesies invasif telah menyokong dominasi. Mereka membangun jalur ikan untuk mengatasi bendungan yang tidak dapat ditembus.

Mirip dengan Everglades, ancaman yang pernah terjadi melanggar batas, dan sumber daya yang terbatas membuat beberapa anak sungai yang rentan tidak tersentuh. Seiring suhu terus meningkat dan turunnya salju menyusut, spesies seperti ikan banteng yang terancam, sangat suci bagi banyak orang, menghadapi degradasi terhadap ingatan.

Menyemai Masa Depan

Johanna Varner adalah seorang ahli biologi dengan Colorado Mesa University yang telah menghabiskan lebih dari lima tahun mempelajari pikas di Columbia River Gorge. Baginya, dampak kebakaran itu ada dua. "Sebagai seorang ilmuwan, Anda pergi ke suatu tempat dan melakukan pengamatan yang obyektif, tapi sebagai manusia, Anda tidak dapat menghabiskan waktu itu untuk melakukan observasi dekat di suatu tempat dan juga tidak membuat hubungan pribadi dengannya," katanya.

Di 2011, penelitian Varner naik dalam api saat api meletus di Oregon di sisi gunung. Kap. "Ketika saya pertama kali menemukan api itu, saya tidak tahu harus berbuat apa dan saya hanya duduk dan menangis," katanya. Tapi selama bertahun-tahun yang akan datang, dia mempelajari bagaimana pikas menanggapi kebakaran hutan, dan, dalam prosesnya, menyaksikan pertumbuhan kembali hutan yang terbakar.

"Bukannya tempat itu telah hilang, tapi itu telah diubah." - Johanna VarnerVarner berada di Colorado saat api Columbia River Gorge dimulai dan menghabiskan berjam-jam melacak Twitter secara obsesif untuk melihat bagaimana pekerjaannya akan terpengaruh. Dia masih belum tahu; sebagian besar wilayah tersebut tetap ditutup karena risiko tanah longsor di tanah yang tidak stabil - sebuah isu secara tragis mempengaruhi California Selatan pada saat penulisan ini. "Bukan berarti tempat itu telah hilang, tapi itu sudah berubah," katanya. "Dalam hidupku tidak akan pernah sama seperti sebelum api. Di sisi lain, akan ada fitur baru yang sama menariknya dari perspektif ilmiah, tapi juga indah dari perspektif pribadi. "

Varner tidak bermaksud untuk mendorong rasa puas diri terhadap bencana yang timbul akibat aktivitas manusia. Namun, dia menunjukkan bahwa realitas baru kita kemungkinan besar merupakan masa kehilangan besar, dan bagaimana kita memilih untuk menanggapi kerugian tersebut akan membuat perbedaan besar. Di Columbia River Gorge atau di tempat lain, apakah kita menciptakan kembali apa yang hilang, membangun sesuatu yang baru atau membiarkannya sendiri sepenuhnya, keputusan kita akan menjadi benih masa depan. Lihat homepage Ensia

Artikel ini awalnya muncul di Ensia

Tentang Penulis

Stephen Miller adalah seorang jurnalis independen yang berbasis di Seattle. Seorang mantan editor senior YA! Majalah dan editor kepala The Capitol Hill Times, dia telah meliput ilmu lingkungan, perubahan iklim, konservasi, kebijakan energi dan hak-hak masyarakat adat dari gurun Arizona ke Kutub Utara.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = cuaca ekstrem; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}