Kembalinya Paus Kutub dengan Penuh Harapan

 Kembalinya Paus Kutub dengan Penuh Harapan
Alexey Suloev / Shutterstock

Sejarah kelam perburuan paus mendorong banyak spesies ke ambang kepunahan, bahkan di perairan terpencil di kutub utara dan selatan. Lebih dari 1.3 juta paus terbunuh hanya dalam 70 tahun di sekitar Antartika saja. Skala panen industri ini benar-benar hancur banyak populasi paus besar di Samudra Selatan. Tetapi hampir 40 tahun setelah perburuan paus komersial berakhir, kami akhirnya melihat tanda-tanda bahwa beberapa spesies yang paling menjadi sasaran mulai pulih.

Dalam penelitian terbaru, para ilmuwan melaporkan bahwa paus biru, yang dulu dihargai oleh pemburu paus karena ukurannya yang sangat besar, ternyata meningkat jumlahnya di perairan sekitar pulau sub-Antartika Georgia Selatan, dengan 41 individu baru yang dikatalogkan selama sembilan tahun terakhir. Georgia Selatan melihat-lihat 3,000 paus biru terbunuh setiap tahun di puncak perburuan di awal abad ke-20. Perairan di sekitar pulau itu kaya akan krill yang dimakan paus ini, dan para ilmuwan yakin kembalinya mereka menandai "penemuan kembali" gudang makanan samudera ini oleh generasi baru.

Pemandangan paus biru dari udara muncul ke permukaan.
Paus biru dianggap sebagai hewan terbesar yang pernah ada. Pustaka Foto Anim Flickr / NOAA

Tanda-tanda pemulihan serupa telah didokumentasikan untuk paus bungkuk di sekitar Semenanjung Antartika barat. Jauh di utara, paus kepala busur Arktik barat kelihatan seperti mendekati angka terakhir terlihat pada hari-hari sebelum perburuan paus, sedangkan paus sirip dan minke sekarang sering terlihat di Laut Chukchi dekat Alaska.

Dengan hilangnya industri perburuan paus, laut kutub adalah salah satu tempat terbaik bagi raksasa samudra ini untuk membangun kembali populasinya. Habitat mereka di sini relatif masih asli dan, saat ini, persediaan makanan mereka cukup stabil. Kutub Utara masih menampung panen subsisten oleh masyarakat adat, meskipun perburuan ini dikelola dengan hati-hati.

Penangguhan penangkapan ikan paus komersial tahun 1984 mencegah kepunahan paus besar di perairan kutub, tetapi tidak dapat melindungi mereka dari tekanan baru yang akan muncul sebagai pemanasan global membentuk kembali wilayah ini. Jadi apa arti perubahan cepat ini bagi pemulihan spesies paus kutub yang masih rapuh?

Jangan hancurkan

Selama beberapa dekade mendatang, paus di kutub akan menghadapi beberapa sumber stres baru, mulai dari air yang menghangat yang mengganggu pasokan makanan hingga polusi dan penangkapan ikan komersial. Dengan berkurangnya es laut dan periode bebas es yang lebih lama di musim panas, akses yang lebih mudah ke Samudra Arktik dan Selatan serta sumber dayanya menggoda banyak industri untuk mengembangkan atau membangun diri di perairan terpencil ini. Lalu lintas kapal, khususnya di Arktik, meningkat, dan paus antara paling rentan terhadap meningkatnya kebisingan dan potensi ancaman tabrakan yang mematikan.


 Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Sekelompok narwhal, dengan satu gading terbuka, berenang bersama.
Narwhals adalah spesies Arktik yang sangat rentan terhadap boa t lalu lintas.Dr. Kristin Laidre / Perpustakaan Foto NOAA

Kami telah mempelajari cara meminimalkan dampak aktivitas manusia pada paus di perairan yang lebih sibuk di luar Arktik dan Antartika. Sebagai bagian dari proyek penelitian yang sedang berlangsung yang didanai oleh Komisi Eropa, saya dan kolega mencoba menerapkan pelajaran tersebut di Arktik, untuk membantu melindungi paus dari kehadiran pengiriman yang terus berkembang.

Kami tahu bahwa memperlambat kapal mengurangi kemungkinan tabrakan yang fatal dengan paus, dan memiliki manfaat tambahan yaitu mengurangi seberapa banyak kebisingan yang dihasilkan kapal. Sama seperti pembatasan kecepatan yang ditempatkan perencana di pusat kota yang sibuk untuk mengurangi risiko mobil menabrak pejalan kaki, kami dapat membuat area lambat untuk kapal di lokasi yang kami tahu digunakan oleh paus.

Tantangan di Kutub Utara adalah menemukan di mana tindakan tersebut akan paling efektif, di mana tindakan tersebut aman untuk diterapkan (es sudah membuat berlayar di Kutub Utara berbahaya) dan bagaimana kita dapat memastikan tindakan tersebut dilakukan ketika orang tidak ada dengan mudah. pantau kepatuhan.

Dua beruang kutub memakan anjing laut di atas es laut dengan sebuah kapal di latar belakang.
Arktik tidak terisolasi dan terikat es seperti dulu. Ondrej Prosicky / Shutterstock

Salah satu sumber stres yang dapat kita pantau dan nilai dengan cukup baik adalah prevalensi pencemaran suara laut, berkat alat perekam bawah air yang disebut hidrofon. Kapal besar menghasilkan suara keras berfrekuensi rendah yang dapat berjalan jauh di bawah air. Paus mengandalkan suara untuk membantu mereka menavigasi habitat bawah air yang gelap, tetapi kebisingan kapal dapat mencegah mereka berkomunikasi dan mencari makan secara efektif. Ini seperti mencoba berbicara dengan teman Anda di restoran yang ramai.

Tetapi bagi paus, ini bisa lebih dari sekadar gangguan sederhana, ini bisa mematikan: satu studi menemukan bahwa kebisingan sekitar meningkatkan risiko pemisahan induk bungkuk dan anak sapi. Penelitian sekarang sedang dilakukan di Arktik untuk mengidentifikasi area di mana peningkatan kebisingan dari kapal dapat memengaruhi paus, dan di mana tindakan - seperti memindahkan jalur pelayaran lebih jauh - dapat membantu.

Dalam banyak kasus, ketertarikan telah menggantikan keserakahan dalam hubungan kita dengan paus. Kita sekarang memahaminya sebagai indikator yang berguna untuk kesehatan laut, serta makhluk yang sangat cerdas dengan budaya kompleks yang wajib kita lindungi.

Namun, masih butuh waktu lebih dari 40 tahun untuk mencapai tempat kita sekarang, dan fakta bahwa banyak populasi paus - termasuk beluga, bowhead dan beberapa punggung bungkuk - masih berjuang, menunjukkan kita masih memiliki cara untuk pergi. Tidak semua spesies pemburu paus komersial yang pernah diburu tampak pulih, bahkan dengan tindakan perlindungan jangka panjang. Paus sperma masuk belahan bumi selatan dan paus abu-abu barat masuk Arktik Rusia adalah contoh penting.

Sebagai ilmuwan, kita masih harus banyak belajar. Tapi kami cukup tahu untuk memahami bahwa pandangan jauh ke depan tentang kebutuhan dan kerentanan makhluk-makhluk cantik ini diperlukan untuk melestarikan masa depan mereka.

PercakapanTentang Penulis

Lauren McWhinnie, Asisten Profesor di Geografi Kelautan, Heriot-Watt University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Kawanan Manusia: Bagaimana Masyarakat Kita Bangkit, Berkembang, dan Jatuh

oleh Mark W. Moffett
0465055680Jika seekor simpanse berkelana ke wilayah kelompok yang berbeda, hampir dipastikan akan dibunuh. Tetapi seorang warga New York bisa terbang ke Los Angeles - atau Kalimantan - dengan sedikit ketakutan. Para psikolog telah melakukan sedikit hal untuk menjelaskan hal ini: selama bertahun-tahun, mereka berpendapat bahwa biologi kita menempatkan batas atas yang sulit - tentang orang-orang 150 - pada ukuran kelompok sosial kita. Tetapi masyarakat manusia sebenarnya jauh lebih besar. Bagaimana kita mengatur - pada umumnya - untuk rukun satu sama lain? Dalam buku yang menghancurkan paradigma ini, ahli biologi Mark W. Moffett memanfaatkan temuan dalam psikologi, sosiologi dan antropologi untuk menjelaskan adaptasi sosial yang mengikat masyarakat. Dia mengeksplorasi bagaimana ketegangan antara identitas dan anonimitas menentukan bagaimana masyarakat berkembang, berfungsi, dan gagal. Melampaui Senjata, Kuman, dan Baja serta Sapiens, Kawanan Manusia mengungkapkan bagaimana umat manusia menciptakan peradaban luas dengan kompleksitas yang tak tertandingi - dan apa yang diperlukan untuk mempertahankannya.   Tersedia di Amazon

Lingkungan: Ilmu di Balik Cerita

oleh Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Lingkungan: Ilmu di balik Cerita adalah penjual terbaik untuk kursus pengantar ilmu lingkungan yang dikenal dengan gaya narasinya yang ramah siswa, pengintegrasian kisah nyata dan studi kasus, dan presentasi sains dan penelitian terbaru. Itu 6th Edition fitur peluang baru untuk membantu siswa melihat hubungan antara studi kasus terintegrasi dan sains di setiap bab, dan memberi mereka kesempatan untuk menerapkan proses ilmiah untuk masalah lingkungan. Tersedia di Amazon

Feasible Planet: Panduan untuk kehidupan yang lebih berkelanjutan

oleh Ken Kroes
0995847045Apakah Anda prihatin dengan keadaan planet kita dan berharap bahwa pemerintah dan perusahaan akan menemukan cara hidup yang berkelanjutan? Jika Anda tidak memikirkannya terlalu keras, itu mungkin berhasil, tetapi apakah akan berhasil? Dibiarkan sendiri, dengan pendorong popularitas dan keuntungan, saya tidak terlalu yakin itu akan terjadi. Bagian yang hilang dari persamaan ini adalah Anda dan saya. Individu yang percaya bahwa perusahaan dan pemerintah dapat bekerja lebih baik. Individu yang percaya bahwa melalui tindakan, kita dapat membeli lebih banyak waktu untuk mengembangkan dan menerapkan solusi untuk masalah kritis kita. Tersedia di Amazon

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon digunakan untuk membiayai biaya membawa Anda InnerSelf.com, MightyNatural.com, serta ClimateImpactNews.com tanpa biaya dan tanpa pengiklan yang melacak kebiasaan browsing Anda. Sekalipun Anda mengeklik tautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa pun yang Anda beli dalam kunjungan yang sama di Amazon memberi kami komisi kecil. Tidak ada biaya tambahan untuk Anda, jadi silakan berkontribusi untuk upaya ini. Anda juga bisa menggunakan link ini untuk digunakan ke Amazon kapan saja sehingga Anda dapat membantu mendukung upaya kami.

 

lingkungan Hidup
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Mengambil Sisi? Alam Tidak Memilih Sisi! Ini Memperlakukan Setiap Orang Secara Sama
by Marie T. Russell
Alam tidak memihak: ia hanya memberi setiap tanaman kesempatan yang adil untuk hidup. Matahari menyinari semua orang tanpa memandang ukuran, ras, bahasa, atau pendapat mereka. Bisakah kita tidak melakukan hal yang sama? Lupakan dulu…
Semua Yang Kami Lakukan Adalah Pilihan: Sadar akan Pilihan Kami
by Marie T. Russell, InnerSelf
Suatu hari saya memberikan diri saya "pembicaraan yang baik dengan" ... mengatakan pada diri sendiri bahwa saya benar-benar perlu berolahraga secara teratur, makan lebih baik, lebih memperhatikan diri sendiri ... Anda mengerti. Itu adalah salah satu hari ketika saya ...
Newsletter InnerSelf: 17 Januari 2021
by Innerself Staf
Minggu ini, fokus kita adalah "perspektif" atau bagaimana kita melihat diri kita sendiri, orang-orang di sekitar kita, lingkungan kita, dan realitas kita. Seperti yang ditunjukkan pada gambar di atas, sesuatu yang tampak besar, bagi ladybug, dapat…
Kontroversi yang Dibuat-buat - "Kami" Melawan "Mereka"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Ketika orang berhenti berkelahi dan mulai mendengarkan, hal yang lucu terjadi. Mereka menyadari bahwa mereka memiliki lebih banyak kesamaan daripada yang mereka duga.
Newsletter InnerSelf: 10 Januari 2021
by Innerself Staf
Minggu ini, saat kita melanjutkan perjalanan kita menuju apa yang telah - sejauh ini - kekacauan 2021, kita fokus untuk menyesuaikan diri kita sendiri, dan belajar untuk mendengarkan pesan-pesan intuitif, untuk menjalani kehidupan yang kita ...