Spinster, Old Maid atau Self-Partnered - Mengapa Kata-Kata Untuk Wanita Lajang Telah Berubah Seiring Waktu

Spinster, Old Maid Atau Berpasangan Sendiri - Mengapa Kata-Kata Untuk Wanita Lajang Berubah Sepanjang Waktu
Dalam sebuah wawancara baru-baru ini, apakah Emma Watson malu mengakui bahwa dia masih lajang? Tinseltown / Shutterstock.com

Dalam sebuah wawancara dengan Mode, aktris Emma Watson terbuka tentang menjadi seorang wanita lajang berusia 30. Namun, alih-alih menyebut dirinya lajang, ia menggunakan kata "berpasangan sendiri."

Saya sudah belajar dan menulis tentang sejarah wanita lajang, dan ini adalah pertama kalinya saya menyadari "pasangan mandiri" sedang digunakan. Kita akan melihat apakah itu menarik, tetapi jika ya, itu akan bergabung dengan daftar kata yang terus berkembang yang digunakan untuk menggambarkan wanita lajang pada usia tertentu.

Wanita yang dulunya disebut perawan tua akhirnya mulai disebut pelayan tua. Di New England abad 17th, ada juga kata-kata seperti “thornback”- sepatu luncur laut yang ditutupi duri berduri - digunakan untuk menggambarkan wanita lajang yang lebih tua dari 25.

Sikap terhadap wanita lajang telah berulang kali bergeser - dan bagian dari pergeseran sikap itu tercermin dalam nama-nama yang diberikan kepada wanita yang tidak menikah.

Munculnya 'wanita lajang'

Sebelum abad 17, wanita yang tidak menikah disebut sebagai pelayan, perawan atau "puella," kata Latin untuk "gadis." hidup mereka - periode "pra-nikah."

Tetapi pada abad 17, muncul istilah baru, seperti "perawan tua" dan "wanita lajang," muncul.

Apa yang berubah? Jumlah wanita yang tidak menikah - atau wanita yang tidak pernah menikah - mulai bertambah.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Dalam 1960s, demografi John Hajnal diidentifikasi “Pola Perkawinan Eropa Barat Laut,” di mana orang-orang di negara-negara Eropa barat laut seperti Inggris mulai menikah terlambat - dalam 30 mereka dan bahkan 40s. Sebagian besar penduduk tidak menikah sama sekali. Di wilayah Eropa ini, adalah norma bagi pasangan yang sudah menikah untuk memulai rumah tangga baru ketika mereka menikah, yang membutuhkan akumulasi kekayaan dalam jumlah tertentu. Seperti hari ini, pria dan wanita muda bekerja dan menabung uang sebelum pindah ke rumah baru, suatu proses yang sering menunda pernikahan. Jika pernikahan ditunda terlalu lama - atau jika orang tidak bisa mengumpulkan cukup kekayaan - mereka mungkin tidak menikah sama sekali.

Sekarang persyaratan diperlukan untuk wanita lajang dewasa yang mungkin tidak pernah menikah. Istilah perawan tua transisi dari menggambarkan sebuah pekerjaan yang mempekerjakan banyak wanita - pemintal wol - ke istilah hukum untuk wanita mandiri yang belum menikah.

Wanita lajang, rata-rata, 30% dari populasi wanita dewasa di Inggris modern awal. Penelitian saya sendiri di kota Southampton ditemukan bahwa di 1698, 34.2% wanita di atas 18 adalah lajang, 18.5% lainnya janda, dan kurang dari setengahnya, atau 47.3%, menikah.

Banyak dari kita berasumsi bahwa masyarakat masa lalu lebih tradisional daripada kita sendiri, dengan pernikahan lebih umum. Tetapi pekerjaan saya menunjukkan bahwa di Inggris abad 17, pada waktu tertentu, lebih banyak wanita yang belum menikah daripada menikah. Itu adalah bagian normal dari kehidupan dan budaya era itu.

'Pelayan tua' yang merendahkan

Pada 1690 akhir, istilah pelayan lama menjadi umum. Ungkapan ini menekankan paradoks menjadi tua namun masih perawan dan belum menikah. Itu bukan satu-satunya istilah yang dicoba; sastra era juga menyodok menyenangkan di "superannuated virgin." Tetapi karena "old maid" tersandung sedikit lebih mudah, itu yang macet.

Nada kata baru ini jelas sangat penting.

"A Satyr upon Old Maids, ”Sebuah pamflet 1713 yang ditulis secara anonim, menyebut perempuan yang belum menikah sebagai“ najis, ”“ tidak murni ”dan menjijikkan. Trope umum lainnya adalah bahwa pelayan tua akan dihukum karena tidak menikah dengan "kera terkemuka di neraka."

Pada titik apa seorang wanita muda lajang menjadi pelayan tua? Ada garis yang pasti: Pada abad 17, itu adalah seorang wanita di pertengahan 20s.

Misalnya, penyair tunggal Jane Barker menulis dalam puisinya 1688, “Kehidupan Perawan, "Bahwa dia berharap dia bisa tetap" Tak takut pada dua puluh lima dan semua kereta, / Dari penghinaan atau cemoohan, atau disebut Pembantu Tua. "

Istilah-istilah negatif ini muncul ketika jumlah wanita lajang terus meningkat dan tingkat pernikahan turun. Di 1690s dan 1700s awal, otoritas Inggris menjadi begitu khawatir tentang penurunan populasi sehingga pemerintah memungut Pajak Tugas Perkawinan, membutuhkan bujangan, duda dan beberapa wanita lajang untuk membayar berapa denda karena tidak menikah.

Masih gelisah tentang menjadi lajang

Hari ini di AS, median Usia pertama saat menikah untuk wanita adalah 28. Untuk pria, ini 30.

Apa yang kita alami sekarang bukanlah yang historis; sebagai gantinya, kami pada dasarnya telah kembali ke pola pernikahan yang umum 300 tahun lalu. Dari abad 18th hingga pertengahan abad 20th, usia rata-rata pada pernikahan pertama turun ke 20 usia rendah untuk wanita dan usia 22 untuk pria. Kemudian mulai naik lagi.

Ada alasan Vogue bertanya pada Watson tentang status lajang saat dia mendekati 30. Terlalu banyak, usia 30 adalah tonggak sejarah bagi wanita - saat ketika, jika mereka belum melakukannya, mereka seharusnya beralih dari menjadi suka-suka-kaki dan bebas untuk memikirkan tentang pernikahan, keluarga dan hipotek.

Bahkan jika Anda seorang wanita kaya dan terkenal, Anda tidak bisa lepas dari harapan budaya ini. Selebriti pria sepertinya tidak ditanyai tentang menjadi lajang dan 30.

Meskipun tidak ada yang akan menyebut Watson perawan tua atau pelayan tua hari ini, ia tetap merasa terdorong untuk menciptakan istilah baru untuk statusnya: "bermitra sendiri."usia perawatan diri, ”Mungkin istilah ini tidak mengherankan. Sepertinya dikatakan, saya fokus pada diri saya dan tujuan serta kebutuhan saya sendiri. Saya tidak perlu fokus pada orang lain, apakah itu pasangan atau anak.

Namun bagi saya, ironis bahwa istilah "berpasangan sendiri" tampaknya meningkatkan pasangan. Spinster, wanita lajang atau lajang: Tidak satu pun dari istilah-istilah itu secara terbuka merujuk pada pasangan yang tidak ada. Tetapi berpasangan diri membangkitkan setengah yang lebih baik yang hilang.

Ia mengatakan sesuatu tentang harapan budaya dan gender kita bahwa terlepas dari status dan kekuatannya, seorang wanita seperti Watson masih merasa tidak nyaman hanya dengan menyebut dirinya lajang.

tentang Penulis

Amy Froide, Profesor Sejarah, Universitas Maryland, Baltimore County

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

books_relationship

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}