DNA Kuno Mengungkapkan Bagaimana Kucing Menaklukkan Dunia

DNA Kuno Mengungkapkan Bagaimana Kucing Menaklukkan Dunia

Manusia mungkin pernah memiliki kucing peliharaan selama bertahun-tahun 9,500. Di 2004, arkeolog di Cyprus ditemukan kerangka kucing yang lengkap dimakamkan di sebuah desa Zaman Batu. Mengingat bahwa Siprus tidak memiliki wildcat asli, binatang (atau mungkin nenek moyangnya) pasti dibawa ke pulau itu oleh manusia ribuan tahun yang lalu.

Namun, terlepas dari sejarah panjang kita tentang memelihara kucing peliharaan dan kucing mereka popularitas hari ini, kucing bukanlah hewan yang paling mudah untuk dijinakkan (seperti orang yang merasa bahu dingin kucing mungkin setuju). Ada juga sedikit bukti dalam catatan arkeologi untuk menunjukkan bagaimana kucing menjadi teman kita dan terus menyebar ke seluruh dunia.

Sekarang sebuah studi DNA baru telah menyarankan bagaimana kucing mungkin telah mengikuti perkembangan peradaban Barat di sepanjang rute perdagangan darat dan laut. Proses ini akhirnya dibantu oleh usaha pengembangbiakan yang lebih terpadu di abad XNIX, menciptakan kucing berpendidikan domestik berambut pendek atau kucing "tabby" yang kita kenal sekarang.

Sementara asal kucing peliharaan masih menjadi misteri, nampaknya proses menjadi hewan peliharaan memakan waktu sangat lama. Tampaknya, karena kucing memang begitu independen, teritorial dan, kadang-kadang, benar-benar antisosial, mereka tidak begitu mudah untuk menjinakkan sebagai serigala koperasi yang berorientasi pakainya. Kemungkinan besar bahwa kucing hidup di sekitar manusia selama berabad-abad sebelum menyerah pada iming-iming api dan bantal, dan masuk dari udara dingin untuk menjadi sahabat sejati bagi manusia.

kucing 6 22Nenek moyang kucing domestik saat ini ditemui dan dikelompokkan dengan berbagai spesies wildcat. Ottoni et al., 2017 / Alam, penulis tersedia

Kucing yang ditemukan di Siprus sesuai dengan periode Neolitik sekitar 10,000 BC sampai 4,000 SM dan revolusi pertanian. Ini adalah saat orang mulai menetap dan menjadi petani daripada membawa eksistensi pemburu pengintai nomaden yang telah diikuti manusia selama 200,000 sebelumnya. Sebuah studi DNA sebelumnya dari sisa-sisa purbakala lainnya menegaskan bahwa kucing domestik pertama kali muncul dalam apa yang oleh para arkeolog disebut Timur Dekat, tanah di ujung timur Mediterania tempat beberapa peradaban manusia pertama muncul.

Tentu saja, pertanian membawa masalah tersendiri, termasuk infestasi tikus dan tikus, jadi mungkin tidak mengherankan bila pada saat inilah kita melihat terjadinya kucing pertama. terkubur dalam kuburan manusia. Tidak sulit membayangkan bahwa petani awal mungkin telah mendorong kucing untuk tinggal bersama dengan membantu mereka makan selama masa kurun tahun ini, dan membiarkan mereka masuk ke rumah mereka.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Kesenjangan dalam catatan arkeologi berarti bahwa, setelah Siprus tetap, bukti untuk kucing domestik tidak muncul lagi selama ribuan tahun. Lebih banyak makam kucing itu mulai muncul di antara temuan Mesir kuno (walaupun ada juga bukti untuk kucing jinak di Zaman Batu China). Di Mesir, kucing benar-benar memiliki kaki berbulu mereka di bawah meja dan menjadi bukan hanya bagian dari keluarga tapi juga objek pemujaan agama.

Untuk melacak penyebaran kucing domestik, penulis studi baru, yang dipublikasikan di Jakarta Ekologi dan Evolusi, diperiksa DNA yang diambil dari tulang dan gigi kucing purba tetap. Mereka juga mempelajari sampel dari kulit dan rambut kucing Mesir mumi (dan Anda pikir mengosongkan baki seras sudah cukup buruk).

Mereka menemukan bahwa semua kucing modern memiliki nenek moyang di antara kucing-kucing Timur Dekat dan Mesir, walaupun kontribusi kedua kelompok ini terhadap gen genap kucing hari ini mungkin terjadi pada waktu yang berbeda-beda. Dari situ, analisis DNA menunjukkan bahwa kucing domestik tersebar pada periode sekitar 1,300 sampai abad ke XNIX, yang tetap tercatat di Bulgaria, Turki dan Yordania.

DNA Kuno Mengungkapkan Bagaimana Kucing Menaklukkan DuniaGen kucing kucing 'Blotched' menjadi lebih umum diiringi pola 'mackerel' bergaris pada Abad Pertengahan. Ottoni et al., 2017 / Alam, Museum Ashmolean, Universitas Oxford, penulis tersedia

Selama tahun 800 berikutnya, kucing domestik menyebar lebih jauh ke Eropa utara. Tapi baru pada abad ke 18, mantel tradisional "makarel" kucing liar mulai berubah dalam jumlah besar menjadi pola bercak yang kita lihat di banyak tabbies modern. Hal ini menunjukkan bahwa, pada saat itu, upaya serius untuk membiakkan kucing agar penampilan dimulai - mungkin asal mula pertunjukkan kucing modern.

Temuan menarik lainnya adalah bahwa kucing domestik sejak awal, ketika berpindah-pindah oleh manusia ke bagian dunia yang baru, segera dikawinkan dengan wildcats lokal dan menyebarkan gen mereka melalui populasi. Dan, dalam prosesnya, mereka mengubah gen kolam kucing secara permanen di daerah tersebut.

PercakapanIni memiliki relevansi khusus terhadap upaya hari ini untuk melindungi kucing liar Eropa yang terancam punah, karena para konservasionis sering berpikir kawin silang dengan kucing domestik merupakan salah satu ancaman terbesar bagi spesies. Jika ini telah terjadi di seluruh dunia lama selama 9,000 atau bertahun-tahun yang lalu, mungkin inilah saat untuk berhenti mengkhawatirkan tentang pembiakan liar dengan moggies lokal. Studi ini menunjukkan bahwa tidak satu pun spesies kucing non-domestikasi yang ada mungkin murni. Sebenarnya, kemampuan kucing untuk melakukan kawin silang telah membantu mereka menaklukkan dunia.

Tentang Penulis

Janet Hoole, Dosen Biologi, Universitas Keele

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kucing; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}