Mengapa Hewan Dapat Membantu Kita Mengalami Alzheimer?

Mengapa Hewan Dapat Membantu Kita Mengalami Alzheimer?Seorang Münsterländer merenungkan kejayaan masa lalu. Atas perkenan Wikimedia

Hampir selama ilmu pengetahuan modern telah ada, gagasan bahwa hewan dapat mengingat pengalaman masa lalu tampak sangat tidak masuk akal sehingga hanya sedikit peneliti yang mau mempelajarinya. Tentunya hanya manusia, dengan otak kita yang besar dan canggih, yang dapat memiliki ingatan 'episodik' - mengingat perjalanan ke toko bahan makanan Sabtu lalu, misalnya. Hewan, dalam perjuangan konstan mereka untuk bertahan hidup, seperti pemikiran populer, harus hidup di masa sekarang, dan hanya di masa sekarang. Dengan menggunakan kekuatan super kognitif kita sendiri, kita sekarang tahu bahwa kita salah secara spektakuler - dan juara ingatan dari dunia hewan bahkan mungkin membantu kita meningkatkan cara kita mengobati penyakit Alzheimer.

Pandangan tentang hewan sebagai makhluk primitif yang tidak memiliki ingatan dan hanya hidup di masa kini berakar pada gagasan berusia 400 yang masih sering diajarkan dan diperdebatkan dalam kelas-kelas pengantar Filsafat. 'Mereka makan tanpa kesenangan, menangis tanpa rasa sakit, tumbuh tanpa menyadarinya; mereka tidak menginginkan apa pun, tidak takut apa pun, tidak tahu apa-apa, 'tulis Nicolas Malebranche (1638-1715), seorang imam dan filsuf Prancis. Malebranche secara puitis merangkum ide-ide René Descartes (1596-1650), bapak filosofi Barat modern dan mungkin orang paling terkenal untuk merendahkan hewan, menganggap mereka kurang jiwa dan karenanya tidak lebih dari 'automata' mekanis.

Ketika ilmu pengetahuan telah belajar lebih banyak tentang kemampuan hewan, asumsi itu menjadi tidak mungkin untuk dibenarkan. Dimulai pada 1980s, penelitian mengkonfirmasi, mungkin tidak mengejutkan, bahwa hewan mampu melakukan apa yang disebut memori prosedural - jenis memori jangka panjang yang membantu dalam melakukan keterampilan motorik seperti berlari atau memanjat. Tetapi bagaimana dengan ingatan episodik, kemampuan untuk melakukan perjalanan waktu mental, kembali ke peristiwa masa lalu dan mengulanginya dalam pikiran? Psikolog Endel Tulving di Kanada, yang mendefinisikan memori episodik dalam 1972, mempopulerkan melihat bahwa prestasi mental semacam itu berada di luar makhluk selain kita. Di mana buktinya, katanya, bahwa hippocampus dari spesies lain - bagian otak di mana ingatan episodik disimpan dan diambil - dapat menangkap ingatan seperti kita sendiri?

Tidak gentar, sekelompok kecil peneliti yang gigih mempertahankan pertanyaan apakah hewan mampu mengingat secara episodik. Mungkin kita belum menemukan cara yang tepat untuk mengujinya, pikir mereka - tantangan yang sulit untuk diatasi mengingat hewan tidak bisa hanya memberi tahu kita tentang kehidupan batin mereka. Sekarang, setelah menemukan beberapa cara baru yang licik untuk menyelidiki ingatan binatang, para ilmuwan lebih dekat dari sebelumnya untuk menjawab pertanyaan itu untuk selamanya. Dalam dekade terakhir, para peneliti yang mempelajari binatang dari sudut-sudut jauh kerajaan binatang - belukar-jay barat, lumba-lumba, gajah, bahkan anjing - telah sampai pada kesimpulan yang sama: setidaknya beberapa hewan mampu mengingat ingatan seperti manusia di masa lalu. pengalaman. "Untuk waktu yang lama, orang-orang berpikir bahwa hewan bukan manusia tidak mampu membentuk ingatan episodik," kata Jonathon Crystal, seorang ahli saraf di Universitas Indiana, kepada saya. "Pandangan default itu tidak benar."

Pertambahan bukti sudah cukup untuk mengubah mantan skeptis, psikolog Michael Corballis di University of Auckland. Di 2012, dia menulis in Tren Ilmu Kognitif bahwa 'sangat mungkin dari perspektif evolusi' bahwa perjalanan waktu mental tidak unik bagi manusia. Bagaimanapun, manusia berevolusi dari mamalia lain, jadi dari mana kita mendapatkan ingatan episodik jika bukan dari nenek moyang kita yang bukan manusia? Apakah benar-benar dibuat-buat sehingga manusia dan tikus dapat mengingat jejak apa yang mengarah ke kebun apel, dan terakhir kali mereka ada di sana?

SBeberapa bukti yang paling meyakinkan sampai saat ini tentang binatang-binatang yang menghidupkan kembali masa lalu berasal dari penelitian Crystal sendiri tentang ingatan episodik pada tikus. Penelitian sebelumnya cenderung menguji aspek-aspek terbatas dari memori episodik, seperti di mana dan kapan sesuatu terjadi, tetapi sedikit yang mengeksplorasi yang paling penting: apakah hewan dapat mengulangi pengalaman masa lalu itu dalam pikirannya, dari awal hingga selesai. Untuk menyelidiki pengingatan kembali tikus, Crystal dan mahasiswa PhD-nya Danielle Panoz-Brown melakukan tindakan cerdas belajar dalam 2018. Pertama, mereka melatih tikus 13 untuk menghafal bau 12. Mereka membangun 'arena' tikus khusus dengan pemberhentian 12, diberi nomor 1 hingga 12, masing-masing beraroma dengan aroma yang berbeda. Ketika tikus mengidentifikasi bau di halte tertentu di rute, seperti kedua-ke-terakhir atau keempat-ke-terakhir, ia menerima hadiah. Kemudian para peneliti mengubah jumlah bau dan mengamati untuk melihat apakah pelatihan telah berlangsung: akankah tikus mengidentifikasi bau kedua ke terakhir dan keempat ke terakhir dalam urutan, bahkan jika jumlah bau berbeda? Ini memastikan bahwa tikus mengidentifikasi bau sesuai dengan posisi mereka dalam urutan, bukan hanya dengan aroma. "Kami ingin tahu apakah hewan-hewan itu dapat mengingat banyak barang dan urutan tempat terjadinya barang-barang itu," kata Crystal.

Setelah satu tahun tes ini, tim menemukan bahwa tikus melakukan tugas tentang 87 persen dari waktu. Tes selanjutnya mengkonfirmasi bahwa ingatan mereka terjebak dengan mereka, dan menahan gangguan dari ingatan lain. Terlebih lagi, ketika para peneliti mematikan hippocampus untuk sementara waktu, tikus-tikus itu berkinerja buruk, semakin menegaskan bahwa itu memang, ingatan episodik yang menjadi sandaran tikus-tikus itu. Studi pada lumba-lumba oleh para peneliti lain di 2018 menunjukkan bahwa hippocampus menyala ketika hewan-hewan itu mengulangi ingatan, mengonfirmasikan bahwa hippocampus mengoordinasikan pengulangan memori dan semakin menantang pandangan Tulving bahwa hippocampus pada hewan tidak dapat menangani ingatan episodik.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Psikolog Scott Slotnick dari Boston College, penulis Neurosains Kognitif dalam Memori (2017), percaya bahwa memori episodik jauh lebih umum di dunia hewan, setidaknya di antara mamalia, daripada yang diperkirakan siapa pun. 'Mengingat bahwa riak gelombang-tinggi hippocampal mengoordinasikan pemutaran ulang memori dan telah diamati semuanya mamalia yang telah diuji, dapat disimpulkan bahwa semua mamalia memiliki memori episodik, 'tulisnya di sebuah blog pos di 2017.

Paradigma baru yang berani tentang memori episodik pada hewan ini memiliki implikasi yang jauh melampaui pemahaman kita tentang kehidupan dan perilaku batin hewan. Kinerja tikus yang mengesankan dalam tes memori berarti bahwa mereka mungkin memiliki banyak hal untuk diajarkan kepada kita tentang Alzheimer - termasuk cara mengobatinya secara lebih efektif. "Apa yang paling melemahkan pada pasien Alzheimer adalah memori episodik," kata Crystal. "Jadi, kami mencoba mengembangkan model pada tikus yang lebih dekat meniru itu."

Waktunya tidak bisa lebih baik: alat genetik baru seperti pengeditan gen memungkinkan para ilmuwan untuk membuat tikus dengan kondisi neurologis mirip Alzheimer, menjadikan mereka subjek analog yang sempurna untuk menguji obat-obatan Alzheimer baru. Menguji perawatan Alzheimer pada tikus yang telah dirampas dari ingatan episodik mereka akan memberi para ilmuwan ide yang jauh lebih baik tentang seberapa baik obat itu bekerja pada manusia, sebelum melanjutkan ke uji klinis mahal dan seringkali antiklimaks. "Ini membuka semua jenis peluang baru," kata Crystal. "Jika obat itu tidak meningkatkan memori episodik, well, itu tidak akan menjadi pengobatan yang paling berharga."

Tingkat keberhasilan obat-obatan Alzheimer tetap memilukan. Menurut a belajar oleh ahli saraf Jeffrey Cummings di Ilmu Klinis dan Terjemahan pada 2017, obat-obatan ini memiliki tingkat kegagalan 99 persen. "Agar adil, ada banyak faktor [mengapa uji klinis gagal]," kata Crystal kepada saya. "Tapi yang saya pertanyakan adalah bahwa begitu Anda memperbaikinya, Anda sebaiknya menggunakan model yang menggunakan fungsi memori episodik."

Crystal dan timnya sedang mengembangkan tikus perancang ini sekarang, dan mereka tidak akan segera datang. Di Amerika Serikat saja, jumlah orang yang menderita Alzheimer akan melonjak dari 5.8 juta hari ini menjadi 14 juta oleh 2050 seiring bertambahnya populasi. Jika tikus dengan ingatan episodik dapat membantu memecahkan kode Alzheimer, pencuri masa lalu ini akhirnya bisa dikalahkan.Penghitung Aeon - jangan dihapus

Tentang Penulis

April Reese adalah reporter lingkungan dan sains untuk Searchlight New Mexico. Penulis lepasnya telah muncul di Ilmu serta di luar, di antara banyak lainnya. Dia tinggal di Santa Fe, New Mexico.

Artikel ini awalnya muncul di beribu-ribu tahun

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}