Di dalam Peraturan Sekolah Piagam Wild and Wacky

Di dalam Peraturan Sekolah Piagam Wild and Wacky

Terletak di hutan dari pusat Minnesota, dekat sebuah danau besar, adalah tempat perlindungan alam disebut Audubon Center of the Woods Utara. nirlaba yang merehabilitasi burung. Ini host retret dan konferensi. Ini rumah untuk landak Amerika Utara bernama Spike serta beberapa burung pemangsa, katak, dan ular digunakan untuk mendidik pengunjung pusat ini.

Ini juga merupakan pusat sekolah charter terbesar di Minnesota, yang mengawasi 32 dari mereka.

Sekolah piagam adalah sekolah yang didanai pembayar pajak, sekolah-sekolah swasta yang dibebaskan dari banyak peraturan yang berlaku untuk sekolah umum tradisional. Yang kurang dipahami secara luas adalah bahwa ada beberapa aturan keras dan cepat mengenai bagaimana regulator yang bertugas mengawasi sekolah piagam seharusnya melakukan pekerjaan itu. Banyak yang mengarangnya saat mereka pergi bersama.

Dikenal sebagai "pengotor," regulator piagam memiliki wewenang untuk memutuskan sekolah piagam mana yang boleh dibuka dan kinerjanya sangat buruk sehingga harus ditutup. Mereka seharusnya dokter hewan piagam sekolah, memastikan bahwa sekolah-sekolah memberikan pendidikan yang baik kepada anak-anak dan menghabiskan uang publik secara bertanggung jawab.

Tetapi banyak dari penjaga gerbang ini kurang berpengalaman, kekurangan sumber daya, bingung dengan misi mereka atau bahkan dikompromikan oleh konflik kepentingan. Dan sementara beberapa sekolah piagam diawasi oleh lembaga pendidikan negara bagian atau distrik sekolah, yang lain diatur oleh entitas yang mengawasi piagam adalah pekerjaan sampingan, seperti perguruan tinggi swasta dan organisasi nirlaba seperti pusat rehabilitasi satwa liar Audubon.

Salah satu hasil dari dragon peraturan: sekolah Bad telah diizinkan untuk tetap terbuka dan menghindari akuntabilitas.

"Hampir semua yang anda lihat muncul sebagai masalah sekolah piagam, jika Anda menggaruk masa lalu permukaan, masalah sebenarnya adalah otorisasi buruk," kata John Charlton, juru bicara Ohio Departemen Pendidikan.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Di 2010, sebuah penyelidikan oleh Kantor Pengawas Philadelphia menemukan gaji eksekutif yang melimpah, konflik kepentingan dan masalah lainnya di lebih dari selusin sekolah piagam, dan itu menyalahkan pihak berwenang 2013 di kantor sekolah sekolah Piagam Philadelphia untuk 2013 "gagal total dan menyeluruh"Untuk memantau sekolah Di 2013, lebih dari selusin sekolah piagam Ohio yang mendapat persetujuan dari berbagai pengotor mendapat dana dari negara bagian dan kemudian gagal dalam bentuk singkat atau tidak pernah dibuka sama sekali.

"Dana negara yang cukup hilang dan banyak kehidupan berdampak karena kegagalan ini," Ohio Departemen Pendidikan menulis dalam sebuah surat pedas tahun lalu kepada regulator sekolah charter di Ohio. Badan tersebut menulis bahwa beberapa pengotor "tidak kekurangan tidak hanya proses yang sesuai, namun yang lebih penting, komitmen misi, keahlian dan sumber daya diperlukan agar efektif."

Selain implosions dramatis seperti itu, sulit untuk mengatakan berapa banyak authorizers lakukan pada fungsi publik yang penting ini. Mereka umumnya tidak diperlukan untuk mengatakan banyak tentang rincian pengambilan keputusan mereka.

Ikuti Pusat Audubon Minnesota. Sebagai sebuah kelompok, sekolah diawasi oleh pusat jatuh di bawah rata-rata negara pada nilai ujian. Kelompok ini memiliki beberapa pemain berkinerja rendah, mengakui David Greenberg, Direktur Audisioner Charter School dari Audubon, dan beberapa tahun yang lalu, membuat panggilan keras untuk menutupnya. Tapi nilai tes menawarkan jendela terbatas pada bagaimana kinerja regulator. Pusat ini bekerja dengan beberapa sekolah yang melayani siswa dengan kebutuhan tinggi di Minneapolis, dan siswa dengan kebutuhan tinggi cenderung memiliki nilai tes yang lebih rendah. Gambaran penuh memerlukan evaluasi 2013 yang lebih holistik sehingga Departemen Pendidikan Minnesota baru mulai tahun ini.

Pada tahun-tahun awal gerakan piagam, para pendukung piagam berfokus untuk menciptakan lebih banyak otorisasi, untuk memacu penciptaan lebih banyak sekolah. Itu masih benar di beberapa negara bagian, di mana piagam lepas landas. Tapi saat gerakan tersebut telah matang, ada kesadaran bahwa "terlalu banyak pengotor menurunkan kualitas," di kata Asosiasi Nasional untuk Charter School Authorizers, sebuah kelompok perdagangan untuk regulator charter. Nacsa telah bekerja untuk mendidik negara dan authorizers individu pada apa yang pengawasan yang baik seperti, sementara mempromosikan langkah-langkah seperti "penutupan default"untuk membantu memotong otorisasi yang mungkin enggan untuk menutup sekolah dengan kinerja buruk.

Sementara ada tanda-tanda yang menjanjikan, Nacsa mengakui masih ada jalan panjang untuk pergi. "Rasanya seperti mendera-a-mol, tetapi dalam jangka panjang, Anda semakin dekat," kata Alex Medler, wakil presiden kelompok kebijakan dan advokasi. Bahkan jika negara memiliki beberapa authorizers kuat, yang lemah dapat merusak seluruh sistem, seperti sekolah berkinerja dapat menemukan perlindungan dengan mereka.

"Bukan berapa banyak yang baik, ada lagi yang tidak beres?" Kata Medler. "Jika Anda menjalankan sekolah yang buruk, Anda mencari kehadiran pemberi otoriter yang buruk. Anda mengabaikan pengarang yang baik."

Pertimbangkan Indiana, sebuah negara yang telah berusaha untuk memperkuat akuntabilitas piagam sekolah dalam beberapa tahun terakhir. Di satu sisi, Kantor Walikota Indianapolis secara luas dianggap sebagai regulator sekolah charter yang kuat. Sekolah-sekolah yang diawasinya sebagai kelompok tampil lebih baik dalam tes negara daripada di Indianapolis Public Schools, dan kantor telah membuat beberapa panggilan yang sulit, mencabut piagam saat melihat fit dan lesu diduga kecurangan di sekolah-sekolah.

Di sisi lain, ada Trine University, sebuah perguruan tinggi swasta kecil di pedesaan Indiana Timur Laut dan sebuah peraturan sekolah piagam yang telah diambil di sekolah-sekolah yang meninggalkan otoritas lain, dalam beberapa kasus setelah regulator tersebut berusaha menutupnya.

Salah satu sekolah Trine adalah piagam yang dioperasikan oleh Imagine, sebuah operator charter nasional yang mengikuti jejak rekam jejak dipertanyakan transaksi keuangan di sekolah-sekolah di beberapa negara. Di 2006, Bayangkan telah meminta persetujuan dari Indianapolis Kantor Walikota, yang ditolak mentah-mentah aplikasi yang charter, mencatat bahwa "bukti mengenai kinerja Bayangkan Sekolah nasional terbatas dan campuran," menurut catatan internal dari kantor walikota. Staf juga mengangkat kekhawatiran tentang biaya sekolah harus membayar ke Imagine.

Jadi Imagine mencoba lagi dengan Ball State University, regulator lain, mendapat persetujuan, dan mulai mengoperasikan beberapa sekolah yang terus tertinggal sampai Ball State menguatkan dan berusaha untuk menutup tujuh sekolah sekaligus, termasuk tiga sekolah Imagine. Sisa Bayangkan 2013 sekolah yang semakin memburuk selama ini, pergi dari a C ke D ke F 2013 kemudian melompat ke Universitas Trine.

Seperti yang terjadi, kantor sekolah piagam Trine University dipimpin oleh Lindsay Omlor, yang sebelum pekerjaan ini menghabiskan enam tahun bekerja untuk Imagine. Ketika ditanya tentang keputusan Trine untuk mengikuti sekolah Imagine, Omlor mengatakan bahwa kantornya mengetahui nilai sekolah dan "bersama-sama kita telah mengembangkan dan menerapkan rencana perbaikan yang ketat." Dia membela keputusan untuk mengambil sekolah yang menjadi sumber pengotor lainnya siap untuk tutup, dengan mengatakan bahwa memberi otorisasi bukanlah "satu ukuran yang sesuai untuk semua," dan bahwa sekolah harus "memiliki kesempatan untuk mengajukan otorisasi yang mungkin lebih sesuai dengan misi mereka."

Jenis "Kuasa melompat" adalah masalah besar, kata David Harris, yang menghabiskan lima tahun sebagai regulator charter di Indiana dan sekarang menjabat sebagai CEO dari The Mind Trust, sebuah kelompok reformasi pendidikan yang mengeram sekolah piagam. Harris percaya badan legislatif negara keliru dalam memberikan Trine dan perguruan tinggi swasta sedikit diketahui lain kemampuan untuk mengatur sekolah piagam. "Mereka adalah link yang paling lemah. Mereka menjaga sekolah terbuka yang authorizers lain yang mencoba untuk menutup. Dalam beberapa kasus, saya bahkan tidak berpikir mereka memahami tujuan otorisasi."

Bukan hanya Trine. Di dunia esoterik pemberian piagam, telah lama terjadi kebingungan dan ketegangan karena peran dasar pengotor. Apakah mereka menyewa pengawas sekolah, atau mereka di sana untuk memberikan dukungan?

Di Ohio, banyak pemberi lisensi piagam jatuh pada ujung "dukungan" spektrum. Beberapa pergi sejauh mereka menjual layanan "dukungan" 2013 layanan back-office, misalnya, atau bahkan pengembangan profesional 2013 ke sekolah yang mereka atur. Ini adalah cara bagi kelompok-kelompok ini untuk membuat tambahan pendapatan di atas biaya yang diizinkan untuk membebankan sekolah-sekolah tersebut.

"Ini menciptakan konflik kepentingan," kata Terry Ryan, presiden dari Idaho Charter School Network, yang sebelumnya bekerja sebagai kuasa di The Thomas B. Fordham Institute, pendidikan think tank di Ohio. "Authorizers tidak harus melakukan semua itu, karena begitu mereka lakukan, mereka mengorbankan kemampuan mereka untuk terus sekolah bertanggung jawab."

Bahkan istilah tentang peraturan piagam-sekolah menunjukkan pendekatan yang berbeda. Di kebanyakan negara bagian, kelompok yang mengawasi sekolah piagam disebut "pengotor" untuk menyampaikan peran pengambilan keputusan mereka dalam menyetujui atau menutup sekolah. Tapi di Ohio dan negara bagian lainnya, mereka disebut sebagai piagam "sponsor".

"Sponsor terlalu lunak, seperti advokat," kata Brandon Brown, direktur sekolah piagam di Kantor Walikota Indianapolis. Indiana melakukan a Temukan dan ganti dalam undang-undang piagam negara bagian di 2013 dan bertukar kata "sponsor". "Kami ingin orang-orang mengerti bahwa kami ada di sini untuk memberikan pertanggungjawaban. Kami tidak harus menyewa advokat sekolah."

Tapi di banyak negara bagian, garis itu bisa kabur. Dan beberapa entitas seperti perguruan tinggi atau organisasi nirlaba 2013 berdasarkan mengandalkan sumbangan sebagai sumber pendapatan 2013 mungkin sangat rentan terhadap pengaruh dari luar atau kaburnya misi.

Grand Valley State University, sebuah universitas publik di Michigan, adalah salah satu authorizers piagam-sekolah terbesar di negara bagian. Kira-kira sepertiga dari sekolah piagam itu mengawasi dijalankan oleh operator tunggal, National Heritage Akademi, kuat nirlaba perusahaan dengan sekolah 80 di sembilan negara. Tapi itu bukan sebatas hubungan antara universitas dan perusahaan.

pendiri dan ketua NHA ini, JC Huizenga, berfungsi sebagai direktur di Grand Valley State University Foundation. Dan meskipun dia bukan alumnus, dia berada di kelas khusus donor yang telah diberikan $ 1 juta atau lebih ke universitas, yang juga mengawasi lebih banyak sekolahnya daripada regulator lainnya di negara bagian ini.

Timothy Wood, Asisten Khusus Grand Valley State University untuk Presiden Sekolah Piagam, mengatakan kepada ProPublica, "Kami memiliki sejumlah besar sekolah NHA dalam portofolio kami karena satu alasan hanya kinerja 2013."

Tapi kinerja akademis telah tercampur di sekolah NHA di bawah arloji Grand Valley, dengan sedikit pengakuan tinggi atau meningkat kinerja dan dua kali lebih banyak ditandai karena memiliki beberapa kesenjangan prestasi tertinggi di negara bagian. Dan meskipun dewan sekolah piagam seharusnya mengendalikan sekolah dan memiliki wewenang untuk mempekerjakan dan memecat kontraktor seperti NHA, Detroit Free Press melaporkan tahun lalu bahwa regulator di Grand Valley State University berkali-kali bersandaran NHA lebih anggota dewan yang memiliki keprihatinan tentang perusahaan.

"Saya yakin bahwa Grand Valley dan National Heritage saling terkait," kata seorang mantan presiden dewan, Sandra Clark-Hinton, kepada ProPublica. Dia mengundurkan diri dari dewan piagam NHA di 2010, merasa tidak berdaya dan frustrasi oleh NHA dan dukungan dari pihak Grand Valley terhadap perusahaan tersebut.

Ditanya tentang konflik kepentingan, Timothy Wood dari Grand Valley menyatakan, "Sama sekali tidak ada konflik kepentingan mengenai National Heritage Academies dan Grand Valley. Kami menangani semua aplikasi yang sama." Hubungan JC Huizenga adalah dengan Grand Valley Foundation, yang menurut Wood, "adalah entitas yang sama sekali terpisah dari universitas itu sendiri." (Situs web universitas itu sendiri mengatakan "Yayasan ini adalah organisasi payung dan pengakuan masyarakat untuk semua yang memberi ke universitas.")

National Heritage Academies, bertanya tentang hadiah Huizenga ke universitas, juga tidak membuat perbedaan. Seorang juru bicara Akademi Warisan Nasional, Jennifer Hoff, menanggapi dengan sebuah pernyataan: Huizenga "tidak mencari balasan apa pun dan dia juga tidak berusaha mengarahkan bagaimana pemberiannya dibelanjakan." Dia menambahkan, "Kemurahan hatinya kepada Grand Valley State University dimulai dengan baik sebelum Huizenga melibatkan diri dengan reformasi pendidikan dan pastinya mendahului keterlibatannya dengan sekolah piagam."

Sampai-sampai ada sudah perhatian dibayar untuk menghindari konflik kepentingan, self-dealing atau batasan etika lainnya di sektor charter, sudah difokuskan pada tingkat sekolah, kata Paul O'Neill, seorang pengacara pendidikan dan pendiri Tugboat Layanan Pendidikan, sebuah perusahaan konsultan yang tidak bekerja dengan charter, authorizers, dan kelompok-kelompok lainnya. "Untuk authorizers," katanya, "itu sudah sangat spontan. Ini tidak diformalkan, dan saya pikir itu kesalahan."

Seringkali, regulator sekolah charter tidak memiliki sumber daya dan keahlian. Untuk menangani masalah keuangan dan menemukan potensi kecurangan, misalnya, pihak berwenang memerlukan orang-orang yang benar-benar memahami audit, akuntansi, dan dapat mengajukan pertanyaan yang tepat tentang sekolah piagam dan perusahaan nasional besar yang sering kontrak dengan sekolah, kata Greg Richmond, presiden dari National Association for Charter School Authorizers.

"Banyak pengotor yang tidak memilikinya, dan mereka benar-benar overmatched oleh orang-orang yang melakukan ini untuk mencari nafkah," kata Richmond. Angka dari kelompok Richmond mengindikasikan, misalnya, itu lebih dari setengah dari regulator sekolah piagam nasional hanya mengawasi satu sekolah saja. "Banyak, banyak agen yang otoriter tidak cukup mengalokasikan staf atau staf yang tepat untuk melakukan pekerjaan ini."

Dalam kasus ekstrim, kurangnya keahlian atau kapasitas telah menyebabkan regulasi charter-sekolah yang lebih outsourcing. Salah satu regulator charter-sekolah terbesar Ohio adalah St. Aloysius Panti Asuhan, pusat kesehatan mental Katolik di Cincinnati yang secara teknis mengawasi sekolah piagam 43. Di bawah hukum Ohio, itu memenuhi syarat untuk mengatur sekolah piagam karena nirlaba a. Namun amal kontrak pekerjaan peraturan untuk untuk-profit vendor, Spesialis Charter School.

Spesialis Sekolah Piagam meninjau keuangan sekolah dan melakukan kunjungan di sekolah atas nama St. Aloysius. Ini menulis yang dibutuhkan laporan Tahunan atas nama St. Aloysius, berjalan melalui bagaimana sekolah piagam sedang melakukan. Tapi Spesialis Sekolah Piagam juga menjual layanan untuk menyewa sekolah, seperti menangani akuntansi, penggajian atau bahkan menyediakan sekolah dengan bendahara. Dengan kata lain, ini adalah perantara untuk keuntungan yang dibayar oleh regulator dan regulator.

Untuk bekas panti asuhan tersebut, memberi otorisasi membawa $ 2.6 juta untuk biaya yang dibayarkan oleh sekolah piagam, pengajuan pajak 2013 kelompok tersebut. menunjukkan. Pada tahun yang sama, St. Aloysius membayar Spesialis Sekolah Piagam $ 1.5 juta, sehingga nirlaba tambahan $ 1.1 juta. Tidak jelas apa yang telah dilakukan St. Aloysius untuk mendapatkan perbedaan 2013 meskipun Dave Cash, presiden Spesialis Sekolah Piagam, mengatakan bahwa St. Aloysius "bertanggung jawab penuh atas semua keputusan utama" dan "memberikan tingkat keahlian dan analisis tambahan." Panti Asuhan St. Aloysius tidak menanggapi permintaan komentar.

Ada indikasi bahwa pengaturan pengawasan yang tidak biasa ini mungkin tidak berjalan. Di 2013, delapan sekolah piagam yang disetujui oleh mantan panti asuhan dibuka, hanya untuk cepat lipat, dengan "kelayakan keuangan" terdaftar sebagai alasan resmi. negara kehilangan $ 1.7 juta dolar pembayar pajak itu sudah diberikan kepada sekolah-sekolah, dan auditor negara sekarang meneliti St. Aloysius. Dana sejauh ini belum pulih.

Menyadari masalah dengan pengawasan yang lemah, Ohio telah mulai untuk mengelola evaluasi mendalam dan menetapkan peringkat untuk menyewa regulator sekolah, yang pejabatnya harap akan memberi mereka cara untuk mengidentifikasi dan menyortir yang buruk Untuk keadaan dengan sekitar 65 otorizers, meskipun, mengevaluasi semua dari mereka akan memakan waktu bertahun-tahun. Pejabat mengatakan mereka berharap untuk menyelesaikan evaluasi 10 setiap tahunnya.

Di Minnesota, di mana proses serupa telah berlangsung, penilaian empat otoriter diharapkan untuk dipublikasikan pada bulan Mei, dengan prosesnya berkembang menjadi 2017. Peringkat Audubon Center dijadwalkan akan diterbitkan pada bulan Desember.

Artikel ini awalnya muncul di ProPublica

Tentang Penulis

wang marianMarian Wang adalah seorang reporter ProPublica, meliputi pendidikan dan perguruan tinggi utang. Dia telah dengan ProPublica sejak 2010, pertama blogging tentang berbagai masalah akuntabilitas. cerita terbarunya telah berfokus pada bagaimana meningkatnya biaya kuliah dan kompleksitas sistem pinjaman mahasiswa mempengaruhi siswa dan keluarga mereka. Sebelum datang ke ProPublica, ia bekerja di majalah Mother Jones di San Francisco dan pekerja lepas untuk sejumlah publikasi yang berbasis di Chicago, termasuk Chicago Reporter, majalah investigasi yang berfokus pada isu-isu ras dan kemiskinan.

Buku yang Direkomendasikan

Derajat Ketidaksetaraan oleh Suzanne MettlerDerajat Ketidaksetaraan: Bagaimana Politik Pendidikan Tinggi Sabotaged the American Dream
oleh Suzanne Mettler.

Klik di sini untuk info lebih lanjut dan / atau untuk memesan buku ini di Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}