bunting jagung, burung tanah pertanian
Burung lahan pertanian seperti bunting jagung telah mengalami penurunan jumlah sejak tahun 1980.
Aurelien Audevard, penulis tersedia

Setetes studi memperingatkan bahwa berbagai macam makhluk hidup di Bumi semakin berkurang telah berubah menjadi banjir. Bukti kerugian ini di dalam wilayah dan secara global tidak dapat disangkal. Namun data tentang keanekaragaman hayati, dan apa yang menyebabkan penurunannya, masih bersifat tambal sulam – terbatas pada beberapa penyebab, beberapa tempat, dan beberapa spesies. Namun, tidak demikian halnya dengan burung di Eropa.

Burung telah lama memesona para ilmuwan amatir dan profesional, dan kerja sama yang erat di seluruh Eropa telah menciptakan pengetahuan yang mendalam tentang kebiasaan, kebutuhan, dan jumlah mereka. Beberapa kumpulan data terlama dari jenisnya menyangkut burung yang hidup setidaknya sebagian dari kehidupan mereka di Eropa.

Data ini memberikan gambaran yang suram: diperkirakan 550 juta burung telah hilang dari total populasi Eropa selama 40 tahun terakhir atau lebih. Ini adalah statistik yang mengejutkan, dan memberi tahu kita sesuatu yang mendalam tentang rusaknya hubungan manusia dengan alam.

Para ilmuwan mengetahui bahwa keanekaragaman hayati berada di bawah tekanan yang meningkat, terutama dari perubahan yang cepat dalam cara penggunaan lahan (dari hutan menjadi lahan pertanian, misalnya) dan kenaikan suhu. Tetapi bagaimana spesies yang berbeda menanggapi tekanan tersebut, mana di antara mereka yang paling penting, dan bagaimana para konservasionis dapat menanggapi untuk meredakannya, semuanya tetap menjadi masalah yang diperdebatkan.


grafis berlangganan batin


Memanfaatkan data berkualitas tinggi tentang burung, kertas baru Saya menulis dengan peneliti Prancis menganalisis bagaimana 170 spesies burung menanggapi tekanan yang disebabkan manusia di Eropa, menggunakan data yang dikumpulkan di lebih dari 20,000 lokasi pemantauan di 28 negara selama 37 tahun, termasuk data dari Inggris.

Kami menemukan bahwa bahan kimia yang digunakan di peternakan untuk mengendalikan serangga dan tanaman yang terlihat sebagai gulma yang dapat mengurangi hasil panen telah merampas banyak burung dari sumber makanan utama mereka, dan ini adalah satu-satunya penyebab terbesar penurunan mereka di seluruh Eropa.

Penggerak perubahan buatan manusia

Kami melihat empat sumber utama tekanan pada populasi burung: intensifikasi pertanian (diukur dengan tingginya penggunaan pestisida dan pupuk), perubahan iklim dan pengaruhnya terhadap suhu, perubahan tutupan hutan, dan urbanisasi.

Metode pertanian modern adalah penyebab terbesar penurunan sebagian besar populasi burung – terutama bagi mereka yang memakan serangga dan invertebrata lainnya, seperti wagtail, wagtail kuning, flycatcher tutul, bulir gandum, dan stonechat. Bagaimana burung merespons perubahan tutupan hutan, urbanisasi, dan perubahan iklim jauh lebih bervariasi dan spesifik spesies.

Antara tahun 1980 dan 2016, jumlah burung biasa di Eropa menurun hingga seperempatnya. Tetapi jumlah burung di lahan pertanian berkurang lebih dari setengahnya selama periode ini. Ada juga penurunan pada burung hutan dan penduduk perkotaan, di utara, burung yang menyukai dingin, dan bahkan di beberapa spesies burung yang menyukai panas di selatan – meskipun tren keseluruhan pada kelompok burung yang terakhir ini adalah salah satu pertumbuhan yang stabil.

grafik yang menunjukkan penurunan populasi unggas di lahan pertanian
Burung yang hidup di dalam dan di sekitar peternakan mengalami penurunan yang paling dalam.
Rigal dkk. (2023)/PNAS, penulis tersedia

Salah satu temuan utama studi ini adalah bahwa penggunaan pestisida dan pupuk secara besar-besaran di peternakan khususnya merupakan pendorong penurunan populasi burung yang paling signifikan di seluruh Eropa, termasuk Inggris. Ini tidak terlalu mengejutkan – banyak penelitian sampai pada kesimpulan ini. Tapi ini adalah studi pertama yang melihat driver buatan manusia sekaligus, menggunakan beberapa data terbaik yang tersedia dan metode statistik modern. Hasilnya jelas.

Praktik pertanian mulai berubah secara signifikan setelah perang dunia kedua, karena negara-negara memperkenalkan langkah-langkah untuk meningkatkan hasil pertanian. Namun upaya untuk meningkatkan hasil seperti itu, termasuk peningkatan ketergantungan pada pestisida dan pupuk, telah menimbulkan kerugian yang signifikan bagi burung dan satwa liar lainnya – dan yang terpenting, kesehatan lingkungan secara keseluruhan.

A laporan pemerintah Inggris baru-baru ini menemukan bahwa hilangnya keanekaragaman hayati, bersamaan dengan perubahan iklim, merupakan ancaman terbesar jangka menengah hingga jangka panjang terhadap produksi pangan dalam negeri. Hilangnya keanekaragaman hayati memiliki konsekuensi bagi masyarakat jauh melampaui spesies yang terancam punah.

Kami percaya bahwa burung terutama dipengaruhi oleh pestisida dan pupuk melalui hilangnya makanan, meskipun bahan kimia ini juga dapat mempengaruhi kesehatan mereka secara langsung. Pestisida dirancang untuk membunuh serangga dan invertebrata yang dimakan burung. Pupuk mengubah jenis tanaman apa yang tumbuh di suatu lingkungan, seringkali merugikan berbagai spesies. Invertebrata membutuhkan vegetasi ini untuk makanan dan tempat berlindung, dan burung juga membutuhkannya – begitu juga dengan invertebrata.

Invertebrata adalah bagian penting dari makanan banyak spesies burung, tetapi mereka adalah bahan bakar roket untuk pertumbuhan anak ayam, yang merupakan mesin pertumbuhan populasi. Invertebrata sangat penting selama periode pembiakan untuk lebih dari 80% burung dalam penelitian kami. Itu hilangnya serangga secara dramatis kita sering mendengar tentang tampaknya memiliki dampak yang mendalam pada burung.

Makanan ramah alam

Pertanyaannya adalah bagaimana cara terbaik untuk menanggapinya. Alam bermasalah di lahan pertanian, namun petani bisa menjadi bagian besar dari solusi jika didukung oleh kebijakan yang tepat.

Kita membutuhkan dukungan yang jauh lebih besar untuk praktik pertanian yang ramah alam, dan beralih dari pertanian yang didominasi oleh pestisida dan pupuk anorganik. Ini akan baik untuk alam, untuk petani dan produksi pangan, untuk iklim, untuk konsumen – dan banyak petani progresif yang memimpin.

Hasil kami juga menunjukkan kekuatan sains warga dan kerja sama lintas batas untuk memajukan sains dan lebih memahami alam – dan cara membalikkan keadaan.

Sekarang kita membutuhkan pemerintah di seluruh dunia untuk mendukung skema pengelolaan lahan yang menghargai pertanian ramah alam, seperti berkomitmen untuk mengelola setidaknya 10% lahan pertanian untuk alam, yang pada gilirannya akan membantu mempertahankan atau bahkan mendongkrak hasil pertanian.

Tetapi kita juga membutuhkan reformasi sistem pangan yang lebih luas, termasuk pola makan yang ramah alam. Pengecer, pemasok, dan pengolah semuanya dapat memainkan peran mereka untuk memastikan lingkungan yang sehat yang dapat memberi makan kita dan mengembalikan alam – dengan semua manfaat yang akan dihasilkannya bagi manusia.

Tentang Penulis

Richard Gregory, Profesor Kehormatan Genetika, Evolusi & Lingkungan, UCL

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku tentang Lingkungan dari daftar Penjual Terbaik Amazon

"Musim Semi Sunyi"

oleh Rachel Carson

Buku klasik ini adalah tengara dalam sejarah lingkungan hidup, menarik perhatian pada efek berbahaya pestisida dan dampaknya terhadap alam. Karya Carson membantu menginspirasi gerakan lingkungan modern dan tetap relevan hingga saat ini, karena kami terus bergulat dengan tantangan kesehatan lingkungan.

Klik untuk info lebih lanjut atau untuk memesan

"Bumi yang Tidak Dapat Dihuni: Kehidupan Setelah Pemanasan"

oleh David Wallace-Wells

Dalam buku ini, David Wallace-Wells memberikan peringatan keras tentang dampak buruk perubahan iklim dan kebutuhan mendesak untuk mengatasi krisis global ini. Buku ini mengacu pada penelitian ilmiah dan contoh dunia nyata untuk memberikan pandangan serius tentang masa depan yang kita hadapi jika kita gagal mengambil tindakan.

Klik untuk info lebih lanjut atau untuk memesan

"Kehidupan Tersembunyi Pohon: Apa yang Mereka Rasakan, Bagaimana Mereka Berkomunikasi ― Penemuan dari Dunia Rahasia"

oleh Peter Wohlleben

Dalam buku ini, Peter Wohlleben menjelajahi dunia pohon yang menakjubkan dan perannya dalam ekosistem. Buku ini mengacu pada penelitian ilmiah dan pengalaman Wohlleben sendiri sebagai rimbawan untuk menawarkan wawasan tentang cara kompleks pohon berinteraksi satu sama lain dan alam.

Klik untuk info lebih lanjut atau untuk memesan

"Rumah Kami Terbakar: Adegan Keluarga dan Planet dalam Krisis"

oleh Greta Thunberg, Svante Thunberg, dan Malena Ernman

Dalam buku ini, aktivis iklim Greta Thunberg dan keluarganya memberikan kisah pribadi tentang perjalanan mereka untuk meningkatkan kesadaran tentang kebutuhan mendesak untuk mengatasi perubahan iklim. Buku ini memberikan kisah yang kuat dan mengharukan tentang tantangan yang kita hadapi dan perlunya tindakan.

Klik untuk info lebih lanjut atau untuk memesan

"Kepunahan Keenam: Sejarah yang Tidak Wajar"

oleh Elizabeth Kolbert

Dalam buku ini, Elizabeth Kolbert mengeksplorasi kepunahan massal spesies yang sedang berlangsung yang disebabkan oleh aktivitas manusia, dengan memanfaatkan penelitian ilmiah dan contoh dunia nyata untuk memberikan gambaran serius tentang dampak aktivitas manusia terhadap alam. Buku ini menawarkan ajakan bertindak yang menarik untuk melindungi keragaman kehidupan di Bumi.

Klik untuk info lebih lanjut atau untuk memesan