Saat Pintar Menjadi Lambat: Pelajaran dari Beruang Koala

beruang koala "terjebak" di pohonFoto: Universitas Queensland/AAP

Koala itu berpegangan pada rusa pohon tua saat terdampar di Sungai Murray, di perbatasan antara New South Wales dan Victoria. Sebuah tim mahasiswa dari Universitas La Trobe menyadari kesulitannya saat mereka mendayung dengan kano.

“Sepertinya dia sedang terburu-buru jika dia bisa melompat ke sampan,” salah satu siswa dilaporkan kemudian.

Koala bisa berenang ke darat jika dia mau – itu cukup dekat, dan koala tidak terlalu terganggu oleh hujan atau air. Mereka mampu, jika tidak elegan, perenang yang meluncurkan diri ke sungai dan berenang dengan dayung doggy yang efektif ke sisi lain.

Namun, jika perahu ditawarkan, mereka akan siap menerima moda transportasi yang lebih nyaman. Mereka telah dikenal untuk mengangkut diri mereka di atas kano yang lewat – puas dengan tumpangan gratis ke sisi lain, tanpa menunjukkan kekhawatiran tentang ke mana mereka akan dibawa.

Koala ini memilih opsi yang mudah. Berdiri di air setinggi lutut, para siswa memutar salah satu ujung kano ke arah pohon, di mana koala sedang menunggu di tunggul rendah untuk diangkut.

Saat perahu menyentuh pohon, koala segera naik ke atas kapal. Para siswa perlahan memutar perahu, menjaga jarak dari binatang itu, sampai haluan menyikut tepian. Begitu perahu menyentuh tanah, koala naik ke haluan sebelum melompat keluar dan berjalan ke pepohonan.

Ini tak terbantahkan lucu video. Baik koala dan para siswa yang mungkin berpisah sangat senang dengan hasilnya, tetapi saya bertanya-tanya apa yang dipikirkan koala – bagaimana pemikirannya – tentang situasi itu.

Jika Anda pernah harus menyelamatkan hewan peliharaan dari tempat yang canggung – kucing di atas pohon, anjing terjebak di saluran air atau kuda yang terjebak di pagar – Anda akan tahu bahwa mereka sangat jarang menunjukkan firasat bahwa tindakan Anda mungkin membantu mereka, apalagi bekerja sama dengan Anda. Namun koala ini tampaknya melakukan keduanya.

Perencanaan ke depan

Saya mengirim tautan ke video tersebut kepada Mike Corballis, seorang profesor psikologi di Selandia Baru, yang telah melakukan banyak pekerjaan tentang pandangan ke depan dan kapasitas hewan untuk "menjelajah waktu secara mental". Manusia secara teratur melakukan ini – kita menghabiskan sebagian besar hidup kita untuk memikirkan apa yang terjadi di masa lalu dan merencanakan apa yang mungkin terjadi di masa depan. Belum lagi membayangkan hal-hal yang mungkin tidak akan pernah terjadi sama sekali. Kami terus-menerus melatih skenario dalam pikiran kami, merevisi dan menyempurnakan respons kami terhadap interaksi, peristiwa, dan konflik, sedemikian rupa sehingga seluruh industri "perhatian" telah tumbuh untuk membantu kami menghentikan aktivitas mental angin puyuh kami dan fokus untuk hidup di saat ini.

Anda akan berpikir bahwa koala yang tenang dan santai akan menjadi model yang sempurna untuk hidup saat ini, tetapi bagaimana jika mereka juga memprediksi apa yang akan terjadi selanjutnya, berdasarkan apa yang terjadi di masa lalu, dan membuat rencana untuk masa depan? ? Koala di kano tampaknya melakukan hal ini.


 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

“Contoh koala mungkin mencakup pemecahan masalah serta elemen pemikiran masa depan,” kata Mike. “Pasti akan menarik untuk melakukan lebih banyak pekerjaan dengan mereka.”

Koala ingin pindah ke pohon lain tetapi sepertinya tidak ingin basah. Ia melihat cara untuk mencapai tujuan itu (sampan melayang melewati) dan mengantisipasi kemungkinan bahwa sampan akan datang cukup dekat untuk digunakan sebagai jembatan, seperti koala mungkin menggunakan balok kayu mengambang. Setelah di atas kapal, ia mengantisipasi bahwa sampan akan cukup dekat ke pantai untuk dapat melompat.

Tidak jelas dari video apakah koala memahami peran manusia dalam aktivitas ini, tetapi tentu saja mereka juga tidak terganggu. Frekuensi koala mendekati manusia ketika membutuhkan bantuan menunjukkan bahwa mereka memiliki penghargaan bahwa manusia dapat memberikan solusi untuk masalah yang tidak dapat mereka selesaikan sendiri.

Selain hewan peliharaan – yang menyadari bahwa manusia dapat membuka pintu, menyediakan makanan, dan melakukan tugas sederhana lainnya untuk mereka – sangat sedikit hewan liar yang tampaknya menyadari potensi manusia untuk berguna. Dan mereka yang menyadari hal ini cenderung pintar – beberapa burung, beberapa lumba-lumba dan paus pembunuh, dan primata lainnya. Tapi tidak ada yang pernah mengklaim bahwa koala itu pintar. Jauh dari itu. Mereka secara luas dianggap cukup bodoh.

“Saya yakin kita meremehkan kognisi hewan, sebagian karena kita perlu percaya bahwa manusia jauh lebih unggul, dan sebagian karena kita memiliki bahasa dan dapat mengetahui rencana kita sedangkan hewan tidak,” kata Mike. Tetapi hanya karena hewan tidak memiliki bahasa tidak berarti mereka tidak memiliki kapasitas mental yang mendasari evolusi bahasa kompleks kita.

Kita harus berhenti mencari refleksi diri kita pada hewan lain. Ada lebih dari satu cara untuk menjadi "pintar". Dan menerima tumpangan dari para siswa itu untuk menyeberangi sungai, bagaimanapun Anda melihatnya, memang langkah yang cerdas.

Sederhana, lambat dan bodoh?

”Marsupial terutama kurang cerdas daripada mamalia berplasenta, sebagian karena otak mereka yang lebih sederhana,” kata Encyclopaedia Britannica, dalam penilaian kekaisaran yang luas. Ini adalah kepercayaan luas yang telah menyebabkan banyak asumsi aneh tentang koala, ekologi mereka dan kemungkinan kelangsungan hidup mereka.

beruang joala di pohonKoala sering dianggap lucu tapi bodoh. Foto: Danielle Clode

Dalam perlombaan evolusi menuju supremasi, koala secara teratur dianggap telah membuat pilihan yang buruk. Seperti panda, mereka dianggap lucu tetapi bodoh – segera diturunkan ke tumpukan kegagalan evolusi yang terus bertambah, yang ditakdirkan untuk punah. Mereka digambarkan lambat, bodoh dan sering dianggap tidak mampu berubah. Makanan mereka sering digambarkan sangat rendah nutrisi dan beracun sehingga hampir meracuni mereka dan mencegah mereka menjadi aktif, atau sepandai, seperti hewan lain. Jika semua kepercayaan ini benar, sungguh mengherankan bahwa mereka belum punah.

Ketika saya mengeluh kepada seorang teman tentang hal-hal negatif di sekitar koala, dia terlihat bingung.

"Yah, mereka bodoh, bukan?" dia berkata. "Bukankah itu yang kamu dapatkan dari makan daun karet beracun?"

Otak berkantung

Otak berkantung memang sangat berbeda dengan otak eutherian, atau mamalia berplasenta. Untuk satu hal, ia tidak memiliki corpus callosum, konektor super dari bundel serat yang menghubungkan belahan kiri otak ke belahan kanan. Seperti konektor listrik antarnegara bagian, jalan raya ini mungkin lebih merupakan penyeimbang daripada transfer satu arah – memperlancar transfer informasi secara keseluruhan antara belahan, dan mungkin memungkinkan satu sisi untuk mengambil alih jika yang lain gagal berfungsi.

Otak, bagaimanapun, memiliki lebih dari satu cara untuk melakukan hal yang sama. Apa yang tidak dimiliki marsupial dalam corpus callosum yang mereka buat dengan sebuah komisura anterior, jalan raya informasi serupa yang menghubungkan dua belahan otak.

Otak marsupial juga halus. Otak mamalia dicirikan dengan memiliki otak “kedua” – neokorteks yang melapisi struktur lama yang kita miliki bersama dengan reptil yang mengatur gerakan, input sensorik, fungsi tubuh, naluri, dan respons stimulus sederhana.

Neokorteks adalah otak kita yang rasional dan sadar. Ia melakukan banyak fungsi yang sama seperti otak lama, tetapi memproses informasi secara berbeda. Alih-alih menggunakan insting, neokorteks mampu memberikan respons yang lebih kompleks terhadap perubahan lingkungan dengan belajar, berinteraksi, dan membuat interpretasi dunia yang lebih rumit. Kami mengaitkan sebagian besar kecerdasan kami dengan neokorteks kami yang terlalu besar sambil merendahkan kemampuan kognitif hewan tanpanya. Apakah ini benar atau tidak tidak jelas.

Otak adalah organ yang sangat fleksibel. Mereka membutuhkan ruang sebanyak yang mereka bisa, tetapi dibatasi oleh organ sensorik di tengkorak – mata, lidah, gendang telinga dan lain-lain – serta gigi.

Associate Professor Vera Weisbecker adalah ahli biologi evolusioner yang mengepalai Morphological Evo-Devo Lab di Flinders University. Dia datang ke Australia dalam pertukaran dari Jerman sebagai pelajar dan terpesona oleh marsupial yang luar biasa dan kurang dipelajari di negara itu. Dua puluh tahun kemudian, dia adalah pakar lokal dan dunia tentang otak hewan berkantung.

"Mereka sangat diremehkan dalam sains," katanya. “Masalahnya adalah sebagian besar peneliti tinggal di belahan bumi utara, di mana hanya ada satu spesies marsupial – opossum Virginia. Sebagian besar marsupial hidup di belahan bumi selatan, di Amerika Selatan, dan lebih khusus lagi di Australia, tetapi tidak banyak peneliti yang mempelajarinya di sini.”

Vera yakin ada banyak hal yang bisa dipelajari dari hewan berkantung.

“Pertama, mereka adalah garis evolusi mamalia yang sama sekali berbeda,” jelasnya. “Mereka menyimpang dari mamalia lain sejak lama dan telah berevolusi secara terpisah sejak saat itu. Dan mereka juga sangat beragam dalam bentuk, bentuk, pola makan, dan gerak – karnivora, herbivora, semut, nektar, spesialis daun, biped, hewan berkaki empat, glider, dan pemanjat. Ini memberi kita sejumlah besar spesies, sejajar dengan mamalia eutherian, untuk mempelajari dan memahami apa yang mendasari adaptasi berbeda yang mereka miliki.”

Vera dan rekan-rekannya telah menyelidiki berbagai ukuran dan bentuk otak marsupial Australia. Dengan menggunakan tengkorak dari spesies yang masih hidup maupun yang sudah punah, mereka telah menciptakan endocast otak – jejak bagian dalam kepala mereka. Pada sebagian besar mamalia, otak ditekan keras ke tengkorak dan ditekan ke setiap ruang yang memungkinkan. Dahulu, mengukur ukuran otak dilakukan dengan mengisi rongga tengkorak dengan butiran-butiran kaca kecil kemudian menimbangnya. Sekarang tengkoraknya dipindai 3D dan bentuk otaknya dapat dibuat ulang dengan detail yang rumit.

Gambar otak koala.Otak koala. cc-BY-NC

“Begitu juga otak berkantung lebih kecil dari otak semua mamalia lain, eutherian?” Aku bertanya.

Vera mendorong beberapa grafik melintasi meja – kumpulan plot pencar dengan garis-garis berwarna berbeda yang dipasang padanya, menunjukkan hubungan antara ukuran otak dan ukuran tubuh untuk ratusan spesies, diklasifikasikan ke dalam kelompok.

“Jika Anda melihat garis yang membandingkan marsupial versus eutherian, mereka mengikuti kemiringan yang hampir sama,” katanya. “Rata-rata, marsupial memiliki ukuran otak yang hampir sama dengan eutherian dengan ukuran yang sama.”

“Bagaimana dengan titik-titik yang jauh di atas atau jauh di bawah garis?” Aku bertanya.

“Mari kita lihat kelompok-kelompok yang termasuk dalam outlier tersebut,” kata Vera, pindah ke grafik yang berbeda. “Kluster di atas ini adalah primata. Primata sebagai kelompok memang cenderung memiliki otak yang lebih besar untuk ukurannya. Begitu juga cetacea. Namun terkadang rata-rata itu dipengaruhi oleh outlier. Manusia, semua hominid, benar-benar tidak biasa – mereka memiliki otak yang sangat besar untuk ukuran tubuh mereka. Mereka membesarkan rata-rata. ”

"Apakah ada outlier tertentu di antara marsupial?" Aku bertanya.

Vera tertawa.

"Yah, ada satu yang duduk cukup rendah," katanya. “Jelas di bawah rata-rata pada taruhan otak – dan itu adalah opossum Virginia. Jadi saya pikir ini mungkin mengapa peneliti belahan bumi utara berasumsi bahwa hewan berkantung itu bodoh. Karena mereka bekerja dengan satu spesies yang tidak memiliki otak yang sangat besar.”

"Dan bagaimana dengan koala?" Aku bertanya. "Di mana mereka duduk di grafik?"

"Mari kita lihat," katanya, beralih ke monitor komputernya.

“Kita harus berburu yang itu. Saya harus kembali ke kode dan mengaktifkan semua label. Ini akan menjadi berantakan.”

Saya menunggu sementara Vera mengubah program dan menjalankan kembali grafik. Layar tiba-tiba terisi dengan ratusan nama spesies yang berlapis tebal di atas satu sama lain.

“Sekarang, seharusnya ada di sekitar sini,” kata Vera, melebarkan layar sehingga kata-katanya mulai sedikit terpisah. “Ah ya – ini dia, aku hanya bisa melihat Fascolarctos. Cukup tepat – benar-benar rata-rata untuk hewan berkantung sebesar itu, dan benar-benar rata-rata untuk mamalia eutherian sebesar itu.”

Itu bukan di 10% teratas atau 10% terbawah untuk mamalia. Tidak ada yang luar biasa tentang hal itu. Koala memiliki otak berukuran rata-rata untuk mamalia berukuran rata-rata.

“Ada itu argumen, tapi otak koala tidak memenuhi kapasitas tengkoraknya,” komentar saya. "Bahwa mereka hanya mengambil 60% dari otak mereka - yang jauh lebih sedikit ruang daripada otak hewan lain."

Vera menggelengkan kepalanya.

“Ada sedikit variasi dalam seberapa padat otak, tapi tidak terlalu banyak. Evolusi tubuh tidak sia-sia. Mengapa seekor binatang membuat tengkorak besar yang kosong yang tidak berguna?”

Ternyata sebagian besar penelitian awal menggunakan otak koala yang telah diawetkan, tetapi otak acar sering menyusut atau mengalami dehidrasi seiring waktu. Selain itu, otak sering dibanjiri darah saat masih hidup, sehingga dalam kematian volumenya mungkin tidak secara akurat mencerminkan ukurannya saat berfungsi.

Kedua faktor ini kemungkinan membuat ahli anatomi berpikir bahwa otak koala berputar-putar di tengkorak mereka, mengambang dalam cairan. Faktanya, jumlah cairan di sekitar otak koala hidup hampir sama seperti yang ada di sekitar otak kebanyakan mamalia lainnya.

Sebuah studi yang lebih baru menggunakan pencitraan resonansi magnetik untuk memindai ukuran koala hidup. Daripada kapasitas tengkorak 60%, penelitian ini menemukan bahwa otak koala mengisi 80-90% tengkorak - seperti yang mereka lakukan pada manusia dan mamalia lainnya.

Memikirkan kembali otak koala

Kita benar-benar perlu secara radikal memikirkan kembali asumsi umum kita tentang ukuran otak koala dan cara kerjanya.

Bahkan jika otak koala lebih kecil dari rata-rata, itu tidak berarti bahwa hewan itu bodoh. Ukuran otak terlalu "berisik", kata Vera, untuk secara akurat memprediksi kognisi mamalia.

“Itu tidak mencerminkan infrastruktur otak dengan baik,” jelasnya. Otak mamalia sangat berbeda dalam kepadatan dan konektivitas selnya, dan bagaimanapun, hanya ada sedikit hubungan antara kinerja kognitif dan ukuran atau struktur otak baik lintas spesies atau dalam spesies.

Ukuran otak manusia tidak berkorelasi dengan kecerdasan. Otak Einstein secara signifikan lebih kecil dari rata-rata, membuat para ilmuwan mencari perbedaan signifikan dalam lobus parietal dan corpus callosum, atau keberadaan kenop dan alur langka, untuk menjelaskan kecerdasannya yang luar biasa.

Hubungan antara struktur dan fungsi otak itu rumit dan baru mulai dipahami. Kecerdasan mungkin bukan masalah sederhana tentang berapa banyak neuron yang saling berhubungan yang Anda miliki, tetapi seberapa baik koneksi itu dibuat, dipangkas, dan dibentuk oleh pengalaman. Pengkabelan otak mungkin lebih banyak tentang koneksi tidak berguna yang kita hilangkan seiring bertambahnya usia daripada koneksi berharga yang kita perkuat.

Beberapa burung mampu memecahkan masalah yang kompleks dan prestasi memori yang tangguh, dan telah menguasai penggunaan alat dan bahasa untuk tujuan mereka sendiri – menyaingi keterampilan banyak primata dan cetacea berotak besar. Namun otak mereka tidak hanya tidak memiliki neokorteks, tetapi juga jauh lebih kecil dan lebih halus daripada mamalia. Penerbangan tidak memungkinkan burung untuk mengembangkan otak yang besar dan berat, jadi mereka mengembangkan otak yang kecil dan efisien. Yang penting bukan seberapa banyak yang Anda miliki, tetapi bagaimana Anda menggunakannya.

Manusia agak terobsesi dengan ukuran otak – dengan apa pun, sebenarnya, yang menurut kita membedakan kita dari hewan lain, seperti penggunaan alat, bahasa, dan sosialitas. Kami sedikit sensitif, sungguh, tentang hubungan kami dengan alam, tempat kami di dalamnya.

Kami lebih suka menganggap diri kami berbeda, terpisah, superior, lebih baik. Kami mengagumi hewan yang berbagi sifat atau kebiasaan dengan kami: keterampilan spasial gurita yang luar biasa, kehidupan keluarga burung yang terikat secara sosial, komunikasi yang kompleks dari cetacea. Tetapi kecerdasan yang tidak tampak seperti milik kita, atau yang menghasilkan perilaku atau pilihan yang berbeda dari kita sendiri, tidak selalu kita kenali atau bahkan perhatikan.

Kami pikir hewan pintar ketika mereka membuat pilihan yang akan kami buat, bahkan ketika pilihan itu ditentukan oleh seleksi atau naluri evolusioner, daripada berpikir. "Kecerdasan" adalah kemampuan untuk membuat keputusan yang menguntungkan dalam dunia yang berubah dan berubah-ubah, untuk memecahkan masalah, untuk beradaptasi secara perilaku dengan keadaan yang berubah. Beberapa spesies mendapat manfaat dari kemampuan melakukan ini. Spesies lain, seperti banyak hiu atau buaya, telah mengadopsi strategi yang memungkinkan mereka bertahan hidup tanpa perubahan selama ribuan tahun dalam kondisi yang berubah. Menjadi pintar tidak selalu merupakan strategi terbaik.

Dr Denise Herzing menyarankan bahwa kita harus menggunakan metode yang lebih objektif untuk menilai kecerdasan non-manusia, termasuk mengukur kompleksitas struktur otak, sinyal komunikasi, kepribadian individu, pengaturan sosial, dan interaksi antarspesies. Pada akhirnya, saya bertanya-tanya apakah kecerdasan hewan tidak lebih tentang fleksibilitas perilaku – kemampuan untuk beradaptasi dan merespons keadaan yang berubah dalam perjalanan hidup seseorang.

Kemampuan beradaptasi ini bahkan lebih penting daripada variasi genetik untuk kelangsungan hidup suatu spesies – terutama di lingkungan yang berubah secepat saat ini.

Mungkin lebih baik kita menghabiskan lebih sedikit waktu untuk membuat peringkat hewan pada skala di mana kita selalu berada di atas, dan mempertimbangkan mereka berdasarkan kelebihan dan kemampuan mereka sendiri – dalam hal bagaimana mereka hidup dan apa yang membuat mereka sukses dalam apa yang mereka lakukan.

Kita mungkin memiliki kesempatan lebih besar untuk belajar sesuatu dari mereka dengan cara itu.

koala di logMungkin kita akan lebih baik mempertimbangkan hewan dengan kelebihan dan kemampuannya sendiri. Foto: Danielle Clode

Daya tarik manusia

Saya masih memikirkan koala yang menumpang bersama para siswa di Sungai Murray. Seperti kebanyakan hewan liar, koala lebih suka menghindari terlalu dekat dengan manusia. Mereka biasanya menjauh, berayun di belakang batang pohon atau hanya melihat ke arah lain. Tapi tidak selalu. Pada kesempatan langka, koala menoleransi atau bahkan mencari teman manusia. Mereka turun dari pohon dan meminta bantuan, atau hanya muncul untuk memuaskan rasa ingin tahu mereka. Seringkali hewan yang lebih muda yang menunjukkan rasa ingin tahu ini – yang menyentuh hidung dengan orang atau menjangkau mereka. Terkadang mereka sepertinya hanya ingin ditemani, yang tampaknya aneh untuk hewan yang menyendiri.

Dalam banyak kasus ini, koala menginginkan sesuatu – air atau tumpangan gratis atau keamanan. Mereka bukan satu-satunya hewan yang mendekati manusia untuk meminta bantuan, terutama dalam keadaan darurat, tetapi bagi yang lain itu jarang terjadi.

Hewan secara kebetulan menggunakan manusia untuk melindungi diri mereka sendiri, seperti penguin atau anjing laut yang mencari perlindungan di kapal yang lewat untuk menghindari perburuan paus pembunuh, atau kanguru yang terluka yang berlindung di dekat rumah. Koala juga tidak secara pasif menerima bantuan, seperti ikan paus yang memungkinkan penyelamat untuk memotongnya bebas dari jaring dan tali yang kusut. Dalam kasus ini, hewan mentolerir kehadiran kita sebagai risiko yang lebih rendah daripada alternatifnya.

Tapi koala ini tidak menghindari risiko yang lebih besar; kemungkinan tidak begitu segera mengerikan. Dalam beberapa kasus, koala mungkin sakit atau mengalami dehidrasi parah. Namun meski begitu, tidak biasa bagi hewan lain untuk aktif mencari manusia saat mereka sakit.

Salah satu teman saya pernah mengingat goresan aneh di pintu depan rumahnya. Ketika dia menyelidiki, dia menemukan seekor koala yang melihat melalui kaca, tampaknya mencoba masuk. Koala, seperti banyak hewan, menemukan kaca membingungkan. Entah itu rintangan tak terlihat yang mereka coba lewati dengan gagal, atau itu menghadirkan pantulan pepohonan atau saingan yang tidak diinginkan.

Teman saya membuka pintu dan mengeluarkan air untuk koala yang duduk di tangga depan, tampaknya tidak yakin apa yang harus dilakukan selanjutnya. Ketika dia kembali beberapa waktu kemudian, koala itu sudah pergi.

Apakah koala yang naik ke mobil ber-AC petani, saat petani berada di kebun anggur, ingin menikmati kesejukan di hari yang panas? Atau apakah mobil itu hanya penghalang yang menarik untuk diselidiki yang kebetulan muncul di jalannya? Sulit untuk diketahui, tetapi bahkan di mobil, kaca menjadi masalah. Tidak mudah bagi siapa pun untuk mencari tahu cara mengatasi lembaran kehampaan tak terlihat yang tak terduga. Apa yang dilihat koala ketika mendekati jendela, manusia, atau bangunan?

Saya tidak sepenuhnya yakin apa yang membuat koala mendekati manusia ketika mereka membutuhkan. Atau apa yang mereka rasakan ketika mereka mengulurkan tangan untuk bertemu dengan Anda. Tetapi ketika koala meminta bantuan, ia melakukannya dengan cara yang secara intrinsik menarik bagi manusia. Mata mereka yang menghadap ke depan, wajah bulat, dan ekspresi penuh perhatian jelas memicu pola wajah yang diprogram untuk ditanggapi dan dibaca oleh manusia untuk isyarat sosial.

Dr Jess Taubert adalah ahli saraf kognitif di University of Queensland yang telah bekerja dengan berbagai spesies pada fungsi seperti pengenalan wajah, termasuk di Pusat Penelitian Primata Nasional Yerkes di Amerika Serikat. Dia memberi tahu saya bahwa orang-orang, terutama anak-anak dan mereka yang memiliki gangguan afektif, sering kali merespon lebih kuat pada wajah binatang daripada manusia.

“Intuisi saya adalah bahwa wajah binatang memiliki sinyal yang lebih mudah dibaca daripada wajah manusia dewasa karena kita tidak selalu tersenyum ketika kita bahagia atau menatap apa yang kita hadiri juga,” kata Jess. "Orang-orang dengan wajah bayi dinilai lebih hangat, naif, baik hati, dan dapat dipercaya, dan koala mungkin juga mendapat manfaat dari bias itu."

Jess tidak sentimental tentang koala atau kebal terhadap pesona mereka. Dia bercerita tentang digigit koala yang dia bawa untuk difoto pengunjung saat dia bekerja di taman margasatwa.

“Saya tahu ada sesuatu yang berbeda dari saat saya menjemputnya. Seharusnya saya menurunkannya saja,” kenangnya. “Dia biasanya sangat manis dan sabar, tetapi setelah satu atau dua foto dia hanya menggigit bahu saya. Saya harus segera mundur dari pameran sebelum ada yang melihat apa yang terjadi.”

“Dia bukan satu-satunya hewan yang menggigitku saat aku bekerja di kebun binatang,” kata Jess, “tapi dia yang paling lucu dan aku langsung memaafkannya.”

Bukan hanya wajah mereka yang membuat koala lucu. Itu juga merupakan kecenderungan mereka untuk mengangkat tangan mereka ke arah penyelamat manusia saat berada di darat.

Ini adalah tindakan seorang pemanjat pohon, hewan arboreal yang membawa anak-anaknya dan memiliki lengan yang bebas untuk diangkat. Sebagai kera, kita manusia berbagi respons naluriah ini dengan koala. Bayi-bayi kami melekat pada kami, persis seperti bayi-bayi kera mencengkeram bulu induknya saat mereka melintasi pepohonan. Kita mungkin telah beradaptasi untuk menjadi makhluk yang berkaki cepat dan tinggal di sabana, tetapi masa kanak-kanak kita mengkhianati asal-usul kita. Kami membawa anak-anak kami seperti penghuni pohon. Bayi yang baru lahir menggenggam jari dan benda-benda yang berada dalam jangkauannya dengan naluri sisa yang diturunkan dari nenek moyang primata kita, tetapi juga dimiliki oleh banyak makhluk arboreal, termasuk hewan berkantung seperti koala.

Mungkin ketika koala mencapai manusia, mereka mencari pelarian, objek tertinggi untuk didaki. Dan ketika kami melihat mereka mengangkat tangan, kami merespons dengan mengangkatnya.

Di mana mereka melihat sebatang pohon, kami melihat seorang bayi meminta bantuan. Mungkin kita berdua adalah korban dari naluri kita sendiri yang telah terprogram.

Mimpi indah

Seekor koala tertidur di salah satu pohon di pinggir jalan. Saya pergi dan memeriksanya beberapa kali, tetapi tidak bergerak. Ia masih tertidur keesokan harinya, tetapi sekarang berada di cabang yang berbeda di pohon yang sama. Itu pasti telah pindah di beberapa titik. Aku hanya tidak menyadarinya karena aku sedang tidur.

Saya berpikir untuk melakukan survei aktivitas perilaku di mana saya memeriksanya setiap setengah jam dan mencatat perilakunya, tetapi saya memutuskan untuk tidak melakukannya. Saya dimaksudkan untuk menulis buku, tidak mengerjakan makalah zoologi, dan selain itu – koala tidak melakukan banyak hal, bukan?

Saya kembali ke meja saya, di mana saya menyibukkan diri selama berjam-jam setiap hari di depan komputer saya. Saya ingin tahu seperti apa siklus aktivitas saya. Hamparan panjang "tidak ada" di meja saya, dipecahkan oleh kunjungan singkat ke dapur untuk makan dan mungkin sesekali berjalan-jalan di luar. Kemudian satu periode lagi duduk di sofa, dan periode tidak aktif sama sekali dalam semalam.

Saya melihat anjing itu, tertidur di keranjangnya, dan kucing itu meringkuk di tempat tidur saya, dan saya iri dengan kehidupan mereka yang santai. Tidak melakukan apa-apa, melakukan sesuatu – itu semua relatif, bukan?

Terpikir oleh saya bahwa koala tidur sepanjang hari karena mereka bisa, bukan karena mereka harus. Ini tentu bukan karena mereka dirajam atau kurang akal untuk melakukan sesuatu yang lebih menarik dengan waktu mereka. Mereka mungkin tidur hingga 80% dari waktu mereka, sama seperti kucing dan anjing, karena mereka memiliki semua yang mereka butuhkan dalam hal makanan, tempat tinggal, dan keamanan.

Hewan yang tetap terjaga sepanjang waktu melakukannya karena mereka tidak punya pilihan – karena mereka harus bergerak terus-menerus untuk mencari makan (seperti burung kolibri atau tikus kerdil), untuk terbang (seperti burung yang bermigrasi di lautan) atau berenang (seperti ikan paus), atau untuk menjaga kewaspadaan yang konstan. untuk predator (seperti rusa dan domba).

Jauh dari terjebak dalam semacam maladaptasi, koala telah dibebaskan oleh pola makan mereka yang luar biasa dari kecemasan dan tantangan yang menyusahkan begitu banyak spesies lain. Setelah mereka menemukan area yang cocok, koala tidak perlu mencari makanan. Mereka hanya perlu mengulurkan tangan dan memetiknya dari pohon di depan mereka, seperti seorang kaisar memetik anggur dari mangkuk emas.

Mereka tidak membutuhkan kewaspadaan konstan yang dibutuhkan oleh herbivora dataran Afrika, Asia atau Amerika. Mereka memiliki beberapa predator arboreal untuk bersembunyi dari dan pertahanan terbaik mereka dari pemburu di tanah adalah untuk tetap diam dan diam dan lewat tanpa diketahui - bahkan tidur saat mereka melakukannya. Bahkan sistem sosial mereka membutuhkan keterlibatan minimal. Mereka menandakan pekerjaan mereka dengan aroma mereka dan menghormati kehadiran satu sama lain, dengan hampir tidak ada kontak yang diperlukan. Musim kawin adalah satu-satunya waktu yang membutuhkan usaha apa pun, dan itupun mereka menjaga semuanya tetap sederhana.

Secara keseluruhan, sepertinya kehidupan yang cukup baik bagi saya.

Pasal Sumber:

sampul buku Koala: A Life in Trees oleh Danielle ClodeKoala: Kehidupan di Pohon
oleh Danielle Clode

Ini adalah ekstrak yang diedit dari Koala: Kehidupan di Pohon oleh Danielle Clode, diterbitkan oleh Black Inc.Percakapan

Tentang Penulis

Danielle Clode, Associate Professor (asisten) dalam Penulisan Kreatif, Universitas Flinders

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

 

Kawanan Manusia: Bagaimana Masyarakat Kita Bangkit, Berkembang, dan Jatuh

0465055680oleh Mark W. Moffett
Jika seekor simpanse berkelana ke wilayah kelompok yang berbeda, hampir dipastikan akan dibunuh. Tetapi seorang warga New York bisa terbang ke Los Angeles - atau Kalimantan - dengan sedikit ketakutan. Para psikolog telah melakukan sedikit hal untuk menjelaskan hal ini: selama bertahun-tahun, mereka berpendapat bahwa biologi kita menempatkan batas atas yang sulit - tentang orang-orang 150 - pada ukuran kelompok sosial kita. Tetapi masyarakat manusia sebenarnya jauh lebih besar. Bagaimana kita mengatur - pada umumnya - untuk rukun satu sama lain? Dalam buku yang menghancurkan paradigma ini, ahli biologi Mark W. Moffett memanfaatkan temuan dalam psikologi, sosiologi dan antropologi untuk menjelaskan adaptasi sosial yang mengikat masyarakat. Dia mengeksplorasi bagaimana ketegangan antara identitas dan anonimitas menentukan bagaimana masyarakat berkembang, berfungsi, dan gagal. Melampaui Senjata, Kuman, dan Baja serta Sapiens, Kawanan Manusia mengungkapkan bagaimana umat manusia menciptakan peradaban luas dengan kompleksitas yang tak tertandingi - dan apa yang diperlukan untuk mempertahankannya.   Tersedia di Amazon

 

Lingkungan: Ilmu di Balik Cerita

oleh Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Lingkungan: Ilmu di balik Cerita adalah penjual terbaik untuk kursus pengantar ilmu lingkungan yang dikenal dengan gaya narasinya yang ramah siswa, pengintegrasian kisah nyata dan studi kasus, dan presentasi sains dan penelitian terbaru. Itu 6th Edition fitur peluang baru untuk membantu siswa melihat hubungan antara studi kasus terintegrasi dan sains di setiap bab, dan memberi mereka kesempatan untuk menerapkan proses ilmiah untuk masalah lingkungan. Tersedia di Amazon

 

Feasible Planet: Panduan untuk kehidupan yang lebih berkelanjutan

oleh Ken Kroes
0995847045Apakah Anda prihatin dengan keadaan planet kita dan berharap bahwa pemerintah dan perusahaan akan menemukan cara hidup yang berkelanjutan? Jika Anda tidak memikirkannya terlalu keras, itu mungkin berhasil, tetapi apakah akan berhasil? Dibiarkan sendiri, dengan pendorong popularitas dan keuntungan, saya tidak terlalu yakin itu akan terjadi. Bagian yang hilang dari persamaan ini adalah Anda dan saya. Individu yang percaya bahwa perusahaan dan pemerintah dapat bekerja lebih baik. Individu yang percaya bahwa melalui tindakan, kita dapat membeli lebih banyak waktu untuk mengembangkan dan menerapkan solusi untuk masalah kritis kita. Tersedia di Amazon

 

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon digunakan untuk membiayai biaya membawa Anda InnerSelf.com, MightyNatural.com, serta ClimateImpactNews.com tanpa biaya dan tanpa pengiklan yang melacak kebiasaan browsing Anda. Sekalipun Anda mengeklik tautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa pun yang Anda beli dalam kunjungan yang sama di Amazon memberi kami komisi kecil. Tidak ada biaya tambahan untuk Anda, jadi silakan berkontribusi untuk upaya ini. Anda juga bisa menggunakan link ini untuk digunakan ke Amazon kapan saja sehingga Anda dapat membantu mendukung upaya kami.

 

Lebih banyak artikel oleh penulis ini

Anda Mungkin Juga Suka

ikuti InnerSelf di

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestikon rss

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

BAHASA YANG TERSEDIA

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

PALING BACA

menyebarkan penyakit di rumah 11 26
Mengapa Rumah Kita Bisa Menjadi Hotspot COVID
by Becky Tunstal
Saat tinggal di rumah melindungi banyak dari kita dari tertular COVID di tempat kerja, di sekolah, di toko atau…
sihir dan amerika 11 15
Apa Mitos Yunani Memberitahu Kita Tentang Ilmu Sihir Modern
by Joel Christensen
Tinggal di North Shore di Boston pada musim gugur menghadirkan pergantian dedaunan yang indah dan…
membuat bisnis akuntabel 11 14
Bagaimana Bisnis Dapat Membahas Tantangan Sosial dan Ekonomi
by Simon Pek dan Sébastien Mena
Bisnis menghadapi tekanan yang meningkat untuk mengatasi tantangan sosial dan lingkungan seperti…
wanita atau gadis muda berdiri di dinding grafiti
Kebetulan Sebagai Latihan Pikiran
by Bernard Beitman, MD
Memperhatikan dengan cermat kebetulan melatih pikiran. Olahraga bermanfaat bagi pikiran seperti halnya…
sindrom kematian bayi mendadak 11 17
Cara Melindungi Bayi Anda Dari Sindrom Kematian Bayi Mendadak
by Rachel Bulan
Setiap tahun, sekitar 3,400 bayi AS meninggal secara tiba-tiba dan tidak terduga saat tidur, menurut…
wanita memegang kepalanya, mulut terbuka ketakutan
Takut Hasil: Kesalahan, Kegagalan, Sukses, Ejekan, dan banyak lagi
by Evelyn C.Rysdyk
Orang yang mengikuti struktur dari apa yang telah dilakukan sebelumnya jarang memiliki ide segar, karena mereka…
pindah rumah tidak gagal 11 15
Mengapa Pulang ke Rumah Bukan Berarti Anda Gagal
by Rosie Alexander
Gagasan bahwa masa depan kaum muda paling baik dilayani dengan pindah dari kota kecil dan pedesaan…
seorang nenek (atau mungkin nenek buyut) menggendong bayi yang baru lahir
Menghapus Trauma Leluhur dan Memilih Hadiah Leluhur
by Catherine Shainberg
Apakah kita berurusan dengan kejadian kita sendiri, atau dengan sejarah keluarga, proses koreksi adalah…

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.