Keluar dari Kemiskinan Bukan Tentang Keberuntungan

Keluar dari Kemiskinan Bukan Tentang Keberuntungan

Saya dibesarkan dalam keluarga miskin yang tidak memiliki dokumen. Saya beruntung — kami mendapat tempat tinggal resmi kami, saya mendapat pendidikan, dan sekarang saya memiliki pekerjaan yang bagus. Tapi tidak ada yang harus mengandalkan keberuntungan.

Inilah kisah saya dan apa yang telah saya pelajari.

Ayah saya datang ke AS untuk bekerja melalui Program Bracero. Dia mengirim uang untuk mendukung kami di Meksiko, tetapi setelah 10 tahun berpisah, keluarga saya sangat ingin bersatu kembali. Jadi pada awal 1980-an, ibu saya membawa saya, saudara perempuan, dan saudara laki-laki saya melintasi perbatasan.

Saya berusia lima tahun, tetapi saya ingat panas, kelelahan, ketakutan, dan harapan. Ketika kami pertama kali bertemu kembali dengan ayah saya, dia tinggal di sebuah rumah bersama sembilan pekerja lainnya. Selama bertahun-tahun, hidup dengan orang lain adalah satu-satunya cara kami bisa menyewa.

Kami berakar di kota konservatif mayoritas kulit putih di selatan Dallas. Pada awalnya, orang tua saya takut untuk memasukkan kami ke sekolah atau bahkan membiarkan kami bermain di luar — mereka takut kami akan ditemukan dan dibawa pergi. Akhirnya, kami terdaftar di sekolah, tetapi ketakutan dan trauma tetap ada. Tetangga menyebut kami “ilegal”, “wetbacks”, dan lebih buruk lagi.

Uang itu ketat. Ayah saya bekerja keras di pusat daur ulang lokal dengan upah kurang dari $200 seminggu. Sebagai babysitter penuh waktu, ibu saya hanya mendapatkan $20 seminggu. Kami memiliki kacang dan tortilla, atap di atas tempat tinggal kami yang sempit, dan hanya itu.

Saya ingat saudara saya, seorang pemain sepak bola berbakat, pernah membutuhkan kaus kaki seharga $16. Setelah itu, makanan menjadi langka. Jadi kami anak-anak pergi bekerja muda. Kami hampir tidak bisa bertahan, dan kami terus-menerus hidup dalam ketakutan akan deportasi.

Akhirnya tahun 1986 ada program amnesti hukum bagi pendatang seperti kami. Ayah saya takut itu adalah tipuan untuk mengumpulkan kami semua dan mendeportasi kami. Penipuan berlimpah di mana orang-orang yang tampak profesional akan mencoba menagih keluarga imigran ribuan dolar untuk mendaftar.

Kemiskinan terkadang seperti itu. Anda bekerja lebih keras dari yang dapat Anda bayangkan, dan kemudian Anda ditipu. Tapi akhirnya, kami menjadi penduduk resmi. Itu tidak berarti kami sekarang mampu membeli mantel musim dingin, tetapi itu berarti kami tidak ketakutan setiap hari.

Kami bekerja sangat, sangat keras, tetapi yang benar-benar membuat perbedaan adalah keberuntungan. Dan amnesti itu memberi kami cukup ruang bernapas untuk mengeluarkan keluarga kami dari bayang-bayang dan keluar dari kemiskinan.

Keberuntungan saya adalah bahwa sekolah saya memiliki program model Organisasi Negara-Negara Amerika. Ternyata saya adalah orang yang alami dalam diplomasi dan akhirnya pergi ke warga negara di Washington, DC — sebuah pengalaman yang membantu saya masuk ke Georgetown.

Sekolah juga tidak mudah di sana — saya sering diperlakukan seolah-olah saya tidak cukup baik. Tapi saya lulus, pindah kembali ke Texas, dan bekerja untuk keadilan bagi keluarga imigran seperti saya.

Saya telah belajar beberapa hal tentang kemiskinan di sepanjang jalan.

Pertama, kondisi pekerja tidak berdokumen saat ini bahkan lebih buruk daripada ketika saya masih kecil. Beberapa hal telah membaik dengan pemerintahan baru, tetapi kami masih memiliki kontraktor swasta yang mengunci orang-orang yang bekerja seperti orang tua saya dan anak-anak seperti saya. Kami sangat membutuhkan reformasi imigrasi yang berarti.

Kedua, saya belajar bagaimana politisi sinis menggunakan perpecahan rasial untuk memecah belah dan menaklukkan kita.

Di samping keluarga imigran miskin saya tinggal keluarga kulit hitam yang miskin, secara harfiah di sisi lain rel kereta api, dan anak-anak kulit putih yang malang di sebuah taman trailer. Kami semua berjuang. Tapi alih-alih melawan sistem yang membuat kami tetap miskin, kami diajari untuk saling bertarung.

Saya beruntung, tetapi menjalani kehidupan yang bermartabat seharusnya tidak bergantung pada keberuntungan. Hal-hal seperti upah layak dan kebijakan imigrasi yang manusiawi perlu diatur menurut standar hak asasi manusia dan keadilan.

Kita semua lebih baik ketika kita semua lebih baik. Mari kita maju bersama.

Tentang Penulis

Adriana Cadena

Artikel ini awalnya muncul di Kata Lain

 


 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Anda Mungkin Juga Suka

INNERSELF VOICES

bulan purnama di atas Stonehenge
Horoskop Minggu Ini: 20-26 September 2021
by Pam Younghans
Jurnal astrologi mingguan ini didasarkan pada pengaruh planet, dan menawarkan perspektif dan…
seorang perenang di perairan yang luas
Sukacita dan Ketahanan: Penangkal Stres yang Sadar
by Nancy Windheart
Kami tahu bahwa kami berada dalam masa transisi yang hebat, melahirkan cara hidup, hidup, dan…
lima pintu tertutup, satu berwarna kuning, yang lain putih
Mana Kami Pergi Dari Sini?
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Hidup bisa membingungkan. Ada begitu banyak hal yang terjadi, begitu banyak pilihan yang disajikan kepada kita. Bahkan sebuah…
Inspirasi atau Motivasi: Mana yang Paling Berhasil?
Inspirasi atau Motivasi: Mana Yang Didahulukan?
by Alan Cohen
Orang-orang yang antusias dengan suatu tujuan menemukan cara untuk mencapainya dan mereka tidak perlu terpancing…
foto siluet pendaki gunung menggunakan pick untuk mengamankan dirinya
Biarkan Ketakutan, Ubah, Bergerak Melaluinya, dan Pahami
by Lawrence Doochin
Rasa takut itu jelek. Tidak ada cara selain itu. Tetapi kebanyakan dari kita tidak menanggapi ketakutan kita dengan…
wanita yang duduk di mejanya tampak khawatir
Resep Saya untuk Kecemasan dan Kekhawatiran
by Jude Bijou
Kami adalah masyarakat yang suka khawatir. Kekhawatiran begitu umum, hampir terasa dapat diterima secara sosial.…
jalan berkelok di Selandia Baru
Jangan terlalu keras pada diri sendiri
by Marie T. Russell, InnerSelf
Hidup terdiri dari pilihan... beberapa pilihan "baik", dan yang lain tidak begitu baik. Namun setiap pilihan…
pria yang berdiri di dermaga menyorotkan senter ke langit
Berkah bagi Pencari Spiritual dan Orang yang Menderita Depresi
by Pierre Pradervand
Ada kebutuhan seperti itu di dunia saat ini akan belas kasih yang paling lembut dan besar dan lebih dalam, lebih…
jiwa di helm
Membiarkan Jiwa Anda Berdiri di Helm dan Memandu Takdir Anda
by Alan Cohen
Nutrisi jiwa membawa nilai kehidupan yang sebenarnya. Anda dapat mengembara dari jalan jiwa Anda, tetapi Anda tidak dapat…
Lagi pula ... Besok Adalah Hari Lain!
Lagi pula ... Besok Adalah Hari Lain!
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Salah satu dialog favorit saya dalam film "Gone With The Wind" adalah saat Scarlett berkata "Besok adalah…
Cracking The Code: Cara Memahami Bahasa Simbolik Mimpi
Cracking The Code: Cara Memahami Bahasa Simbolik Mimpi
by Clare R. Johnson, PhD
Pepatah mengatakan bahwa "mata adalah jendela jiwa." Hal yang sama dapat dikatakan tentang mimpi.…

PALING BACA

Bagaimana Hidup Di Pesisir Terkait Dengan Kesehatan yang Buruk
Bagaimana Hidup Di Pesisir Terkait Dengan Kesehatan yang Buruk
by Jackie Cassell, Profesor Epidemiologi Perawatan Primer, Konsultan Kehormatan Kesehatan Masyarakat, Brighton and Sussex Medical School
Ekonomi genting dari banyak kota tepi pantai tradisional telah menurun lebih jauh sejak…
Isu yang Paling Umum untuk Malaikat Bumi: Cinta, Takut, dan Kepercayaan
Isu yang Paling Umum untuk Malaikat Bumi: Cinta, Takut, dan Kepercayaan
by Sonja Grace
Sewaktu Anda mengalami menjadi malaikat bumi, Anda akan menemukan bahwa jalan pelayanan dipenuhi dengan…
Bagaimana Saya Tahu Apa yang Terbaik untuk Saya?
Bagaimana Saya Tahu Apa yang Terbaik untuk Saya?
by Barbara Berger
Salah satu hal terbesar yang saya temukan bekerja dengan klien setiap hari adalah betapa sulitnya…
Kejujuran: Satu-satunya Harapan untuk Hubungan Baru
Kejujuran: Satu-satunya Harapan untuk Hubungan Baru
by Susan Campbell, Ph.D.
Menurut sebagian besar lajang yang saya temui dalam perjalanan saya, situasi kencan yang khas adalah penuh ...
Apa Peran Laki-laki Dalam Kampanye Anti-seksisme 1970-an Dapat Mengajari Kita Tentang Persetujuan
Apa Peran Laki-laki Dalam Kampanye Anti-seksisme 1970-an Dapat Mengajari Kita Tentang Persetujuan
by Lucy Delap, Universitas Cambridge
Gerakan laki-laki anti-seksis tahun 1970-an memiliki infrastruktur majalah, konferensi, pusat laki-laki…
Terapi Penyembuhan Chakra: Menari menuju Juara Batin
Terapi Penyembuhan Chakra: Menari menuju Juara Batin
by Glen Park
Tarian Flamenco sangat menyenangkan untuk ditonton. Penari flamenco yang baik memancarkan rasa percaya diri yang besar…
Mengambil Langkah Menuju Perdamaian dengan Mengubah Hubungan Kita Dengan Pemikiran
Melangkah Menuju Perdamaian dengan Mengubah Hubungan Kita Dengan Pemikiran
by John Ptacek
Kita menghabiskan hidup kita tenggelam dalam banjir pikiran, tidak menyadari bahwa dimensi lain dari kesadaran…
gambar planet Jupiter di kaki langit pantai samudra berbatu
Apakah Jupiter Planet Harapan atau Planet Ketidakpuasan?
by Steven Forrest dan Jeffrey Wolf Green
Dalam mimpi Amerika seperti yang saat ini disajikan, kami mencoba melakukan dua hal: menghasilkan uang dan kalah…

ikuti InnerSelf di

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestikon rss

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

BAHASA YANG TERSEDIA

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.