Fakta atau Fiksi: Membongkar 4 Mitos Umum Tentang Kutu

Fakta atau Fiksi: Membongkar 4 Mitos Umum Tentang Kutu
 Dengan cuaca hangat datang musim kutu.
(Shutterstock) 

Bunga mekar, burung berkicau dan sinar matahari yang telah lama ditunggu: Tanda-tanda awal musim semi sering kali disambut dengan kegembiraan. Tetapi segera muncul kesadaran bahwa dengan cuaca hangat datang kutu.

Dengan pemanasan iklim, penyakit yang disebabkan oleh kutu diperkirakan menyebar lebih jauh ke Kanada. Kutu yang terinfeksi diangkut oleh spesies inang berbeda yang memperluas wilayah jelajahnya ke utara. Misalnya, tikus berkaki putih, inang kutu utama, adalah menggeser jangkauan mereka ke utara hingga 15 kilometer per tahun.

Bagi peneliti seperti saya yang mempelajari kutu, musim semi merupakan awal dari kerja lapangan. Kami mengunjungi lokasi yang berbeda untuk mencari teman pengisap darah kami. Ini juga memberi kita kesempatan untuk berbicara tentang kutu dengan orang-orang yang menikmati alam bebas.

Spesies kutu umum di Kanada.
Spesies kutu umum di Kanada. Dari kiri ke kanan: kutu blacklegged (Ixodes scapularis), kutu burung (Ixodes auritulus), kutu kelinci (Haemaphysalis leporispalustris) dan kutu anjing
(Dermacentor variabilis).


 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Melalui interaksi ini, saya mulai menyadari betapa kecemasan yang disebabkan oleh peningkatan kehadiran kutu di Kanada dan mitos tentang kutu yang menyertai mereka. Berikut adalah beberapa mitos paling umum tentang kutu yang ingin saya sangkal:

Mitos: Kutu hanya aktif secara musiman di hutan

Banyak orang mengira bahwa kutu hanya dapat bertahan hidup di hutan dari musim semi hingga musim gugur, tetapi hal ini tidak berlaku lagi.

Dengan semakin banyaknya jumlah inang mereka, kutu mulai muncul jumlah yang lebih besar dekat dengan pusat kota seperti Toronto dan Montréal. Kutu bahkan ditemukan di halaman belakang rumah penduduk karena reproduksi tahunan populasi terdekat. Sayangnya, beberapa dari kutu ini juga terbukti positif Borrelia burgdorferi, bakteri yang menyebabkan penyakit Lyme.

Mitos: Kutu bisa melompat

Bagaimana kutu menemukan jalan mereka ke orang-orang? Banyak orang menggambarkan kutu melompat dari pohon, tetapi kutu tidak bisa melompat. Sebaliknya, mereka dengan sabar duduk di vegetasi rendah atau merangkak di sekitar tanah, merasakan karbon dioksida dan panas inang.

Kutu mencari makan berikutnya saat suhu di atas 4 ° C. Selama musim dingin, orang mengira bahwa kutu tidak aktif atau mati karena kedinginan. Namun, jika suhu naik di atas titik beku selama beberapa hari, kutu dapat muncul dari dormansinya, meninggalkan kita dan hewan peliharaan kita dalam bahaya.

Mitos tentang cara menghilangkan kutu

Fakta: Kutu yang tidak nyeri perlu dihilangkan dengan penjepit.

Musim panas lalu, saya melakukan pemeriksaan centang setelah berada di luar ruangan. Saya memeriksa setiap bagian tubuh saya untuk menemukan kutu terutama di celah-celah dan di mana saja yang ditutupi oleh rambut dan, dengan ngeri, saya menemukan kutu. Saya terkejut bahwa saya tidak merasakan gigitannya, tetapi Anda kemungkinan besar juga tidak akan merasakannya.

Kutu telah mengembangkan alat penting untuk menempel secara diam-diam ke inang mereka: air liur mereka. Kami tidak bereaksi terhadap gigitan mereka karena kutu memastikan bahwa kami tidak tahu mereka ada di sana. Mereka air liur mengandung banyak komponen yang mengelabui tubuh kita untuk memblokir rasa sakit dan gatal, serta menghentikan respons kekebalan pertahanan apa pun.

Saat tanda centang terpasang, itu harus dihilangkan dengan cepat. Saya pernah mendengar banyak metode pelepasan termasuk korek api yang menyala, barang-barang rumah tangga yang berbeda (misalnya, minyak esensial, petroleum jelly, sabun atau alkohol gosok), atau meremas dengan jari Anda. Anda lebih mungkin tertular penyakit dengan menggunakan metode ini karena a kutu dapat memuntahkan isinya - seperti bakteri dan virus - masuk ke dalam diri Anda sebelum mati.

Cara menghapus tanda centang yang terpasang dengan benar.Cara menghapus tanda centang dengan benar. Pertama, tempatkan kepala kutu di dekat kulit dengan pinset berujung halus. Kemudian, tarik tanda centang lurus ke atas dengan kekuatan yang sama. Pixabay

Penjepit berujung halus adalah satu-satunya cara yang efisien dan aman untuk menghilangkan kutu. Gunakan penjepit untuk memegang kepala dekat dengan kulit dan angkat lurus ke atas dengan tekanan yang rata dan stabil. Bagian kepala atau mulut kutu mungkin tetap ada, tetapi mereka tidak dapat menularkan penyakit apa pun tanpa tubuh.

Mitos: Semua kutu terinfeksi penyakit Lyme

Orang sering panik mengira mereka akan segera tertular penyakit Lyme jika digigit kutu. Di Kanada, beberapa kutu mungkin tidak terinfeksi sama sekali, sementara yang lain dapat membawa berbagai penyakit yang kurang lazim selain penyakit Lyme, yang paling umum.

Misalnya, kutu berkaki hitam juga dapat menularkan babesiosis dan virus Powassan. Kutu anjing adalah pembawa terkenal demam berbintik Rocky Mountain dan tularemia. Kedua jenis kutu ini juga dapat menularkan anaplasmosis dan ehrlichiosis.

Jika kutu terinfeksi, waktu yang dibutuhkan untuk menularkan penyakit berbeda-beda. Biasanya penyakit Lyme membutuhkan lebih dari 24 jam untuk penularannya, tetapi penelitian telah menunjukkan itu ini bisa terjadi dalam waktu kurang dari 16 jam. Beberapa penyakit seperti Virus Powassan ditularkan dengan sangat cepat, dalam waktu kurang dari 15 menit.

Penyakit Lyme terkenal dengan ruam bullseye-nya, tetapi gejala ini mungkin hanya muncul pada 70 hingga 80 persen orang yang terinfeksi. Lain variasi ruam bisa berupa lesi kulit melepuh, seragam atau berkerak atau warna biru-ungu. Saat bakteri menyebar melalui darah, ruam ini mungkin terjadi muncul di area tubuh lainnya jauh dari situs gigitan.

Daripada mengandalkan adanya ruam, cara paling akurat untuk mendeteksi penyakit adalah dengan memeriksa beberapa gejala awal setelah gigitan kutu. Gejala seperti demam, nyeri sendi, nyeri otot, kelelahan dan sakit kepala biasanya mulai muncul dalam tiga sampai 30 hari.

Pencegahan, dan kapan harus ke dokter

Jika kutu telah menempel selama lebih dari 24 jam, kunjungan ke dokter dianjurkan, terutama di daerah berisiko tinggi penyakit Lyme. Orang yang diobati dengan antibiotik yang sesuai baik sebagai tindakan pencegahan atau dengan timbulnya gejala penyakit biasanya sembuh dengan cepat dan sempurna.

Gigitan kutu mungkin mengkhawatirkan, tetapi tidak perlu menimbulkan kepanikan. Pencegahan tetap menjadi perlindungan terbaik terhadap kutu. Pengusir serangga seperti DEET atau Natrapel, kemeja dan celana lengan panjang, serta pemeriksaan centang seluruh tubuh pada diri kita sendiri dan hewan peliharaan kita dapat membantu mencegah paparan kutu sambil tetap membiarkan kita menikmati alam bebas.

tentang PenulisPercakapan

Kirsten Crandall, Ph.D. Kandidat Cotutelle, Departemen Biologi, McGill University

books_pets

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Anda Mungkin Juga Suka

BAHASA YANG TERSEDIA

English Afrikanas Arabic Cina (Modern) Cina (Tradisional) Denmark Dutch Filipina Finnish French German Yunani Ibrani Hindi Hongaria Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian Persia semir Portuguese Rumania Russian Spanish swahili Swedish Thai Turki Ukraina Urdu Vietnam

ikuti InnerSelf di

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestikon rss

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.