4 gangguan kesehatan asap kebakaran hutan dan cara mengatasinya

Asap kebakaran membubung di balik deretan pohon palem

Peringatan musim kebakaran hebat lainnya berlimpah, seperti halnya upaya untuk mengurangi risiko kebakaran. Namun hanya sedikit orang yang mengambil tindakan pencegahan terhadap asap kebakaran hutan, kata para ahli.

Menjelang musim kebakaran hutan terburuk dalam sejarah California, kekeringan besar yang berkepanjangan memicu negara bagian itu untuk kebakaran yang lebih merusak pada tahun 2021. Mengingat parahnya kebakaran tahun lalu, banyak komunitas Bay Area menghadapi ancaman yang akan segera terjadi dengan lebih proaktif.

Upaya untuk mengurangi potensi kerusakan termasuk program pengurangan bahan bakar untuk menghilangkan dan memisahkan vegetasi yang mudah terbakar; inspeksi saluran listrik PG&E yang sedang berlangsung; dan pembentukan lingkungan Firewise komite untuk mendorong pengerasan rumah, langkah-langkah keamanan yang dapat diambil pemilik properti untuk membuat rumah mereka lebih tahan api.

Tetapi sementara program-program ini menjawab kebutuhan mendesak untuk mengurangi risiko kebakaran, hanya sedikit yang siap untuk udara beracun yang pasti menyertai kebakaran hutan, menurut Bruce Cain, profesor ilmu politik dan direktur Pusat Bill Lane untuk Amerika Barat di Universitas Stanford.


 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

“Mengejutkan betapa tidak siapnya orang-orang untuk merokok,” kata Cain. “Ideologi dan pendidikan mempengaruhi apakah orang menganggap serius masalah ini atau tidak. Kami tahu betapa berbahaya dan meluasnya paparan asap kebakaran hutan, tetapi sementara orang melihat api sebagai bahaya yang tak terbantahkan, kami menemukan bahwa asap tidak secara signifikan memengaruhi preferensi kebijakan.”

The efek kesehatan asap kebakaran hutan didokumentasikan dengan baik dalam penelitian oleh Kari Nadeau, direktur Pusat Penelitian Alergi & Asma Stanford Sean N. Parker, dan Mary Prunicki, direktur pusat penelitian polusi udara dan kesehatan.

Dalam simposium Stanford bulan Maret tentang kebakaran hutan di Barat, Nadeau menggambarkan lebih dari 200 racun yang menyelimuti udara selama kebakaran hutan, menyoroti materi partikulat dan bola jelaga sebagai pelanggar utama.

Tetapi salah satu produk yang biasanya ditemukan di bawah wastafel dapur — termasuk Drano, cairan pencuci piring, perlengkapan pembersih, dan sabun — juga berkontribusi pada masalah tersebut, kata Nadeau. “Ini semua muncul di udara—mikroplastik, senyawa organik yang mudah menguap, logam berat, dan segala jenis spesies nitrogen oksida.” Setelah dilepaskan, racun dapat dengan mudah masuk ke paru-paru, menghadirkan sejumlah masalah kesehatan.

Sementara kualitas udara yang berbahaya tentu saja menimbulkan kekhawatiran, ada tindakan pencegahan yang dapat dilakukan orang untuk melindungi kesehatan mereka selama musim kebakaran.

Di sini, para ahli berbicara tentang empat masalah utama yang terkait dengan asap kebakaran hutan, dan menawarkan beberapa tip praktis tentang cara tetap aman:

Masalah 1: Asap kebakaran hutan sangat beracun, dan partikel dengan mudah masuk ke paru-paru dan kemudian ke aliran darah.

Jumlah hari berasap di California dan Barat akibat kebakaran hutan meningkat secara drastis, kata Nadeau selama simposium kebakaran hutan, dengan beberapa bagian wilayah mengalami rata-rata lebih dari 140 hari per tahun kualitas udara yang buruk. Selama Camp Fire 2018, tingkat PM2.5—partikel yang dapat dihirup dengan diameter 2.5 mikrometer atau lebih kecil—melebihi 200 mikrogram per meter kubik. “Tingkat tipikal adalah 9,” kata Nadeau. “Ini seperti merokok 8-10 batang. Ini adalah tingkat paparan yang sangat tidak sehat.”

Alasan asap kebakaran hutan menyebabkan begitu banyak kerusakan adalah karena partikel dapat terhirup ke dalam paru-paru kita. Dari sana, lebih kecil Senyawa organik dapat masuk ke aliran darah kita dan diedarkan ke seluruh tubuh kita.

"Toksin ini sangat merugikan kesehatan, memperpendek rentang hidup dan menurunkan kualitas hidup," kata Prunicki.

Efek kesehatan dapat mencakup serangan jantung, stroke pada orang tua, eksaserbasi alergi, intensifikasi gangguan autoimun, peningkatan risiko diabetes, stres, dan gangguan stres pasca-trauma. Petugas pemadam kebakaran yang terpapar racun dalam jangka panjang telah meninggal karena kanker paru-paru. Anak-anak dan orang tua sangat rentan, seperti juga wanita hamil.

Larutan: Salah satu cara terpenting untuk melindungi diri dari bahaya kesehatan ini adalah dengan mengetahui bagian luarnya saja kualitas udara, baik di rumah, kantor, maupun sekolah, kata Prunicki. Sejumlah aplikasi dan situs web dapat digunakan untuk melacak Indeks Kualitas Udara (AQI), dan ketika AQI tinggi, sebisa mungkin tetap berada di dalam ruangan, sarannya. Jika perlu pergi ke luar, masker N95 bisa efektif untuk menahan partikel, tetapi sulit untuk mempertahankan segel yang baik di wajah untuk waktu yang lama. Masker kain, meskipun lebih baik daripada tidak sama sekali, memberikan perlindungan yang sangat terbatas, katanya.

Prunicki juga merekomendasikan membeli monitor udara portabel dan pembersih udara untuk di dalam rumah, meskipun dia mencatat yang terakhir bisa mahal. "Ganti filter udara Anda, dan jika Anda tidak dapat membersihkan seluruh tempat tinggal Anda, buatlah ruang udara bersih," sarannya. Dengan kata lain, daripada mencoba menyaring seluruh rumah, fokuslah untuk menjaga kualitas udara yang sehat di satu ruangan. Mengurangi volume udara yang harus disaring oleh alat pembersih akan sangat membantu dalam menurunkan konsentrasi partikel asap.

Juga, "jika Anda atau anak Anda menderita asma, pastikan Anda siap menggunakan isi ulang untuk resep inhaler," kata Prunicki. “Dan cobalah untuk hanya keluar ketika AQI lebih rendah.”

Masalah 2: Tetap di dalam sangat membantu pada hari-hari berasap, tetapi udara dalam ruangan tidak diatur dan juga tidak selalu bersih. Rumah yang lebih tua atau rumah yang tidak dirawat dengan baik cenderung tidak memiliki jendela dan pintu yang secara efektif mencegah asap keluar.

Ketika polusi berasal dari luar, kualitas udara di dalam ruangan cenderung kurang berbahaya. “Jika Anda mengukur AQI Anda di dalam ruangan, Anda akan menemukan bahwa itu lebih rendah daripada di luar di halaman belakang Anda atau di jalan tempat Anda tinggal,” kata Lynn Hildemann, profesor dan ketua departemen teknik sipil dan lingkungan.

Tetapi sejauh mana kualitas udara dalam ruangan Anda lebih baik daripada di luar ruangan tergantung pada berbagai faktor, jelas Hildemann, yang meneliti aerosol dalam ruangan dan paparan manusia terhadap partikel. Sementara semua orang dapat menutup jendela mereka pada hari yang berasap untuk mengurangi laju masuknya udara luar ke dalam rumah, beberapa rumah lebih bocor daripada yang lain. “Tergantung pada usia dan pemeliharaan rumah Anda, itu mungkin tidak disegel dengan baik,” katanya. "Dan jika bocor, Anda mungkin memiliki sedikit udara luar yang masuk."

Larutan: Hildemann menekankan pentingnya mengetahui kualitas udara dalam dan luar ruangan. Dia merekomendasikan untuk meminta audit energi rumah — gratis di banyak daerah — untuk menilai seberapa baik tempat tinggal yang tertutup rapat. Audit harus mengidentifikasi langkah-langkah penghematan energi untuk lebih mengamankan area di mana asap bisa masuk.

Di rumah dengan pusat AC, sistem harus dijalankan pada hari-hari berasap. Filter AC dirancang untuk menjebak debu dan partikel kecil, sehingga memberikan perlindungan, tambah Hildemann.

Masalah 3: Filter dan pembersih udara yang menawarkan perlindungan efektif mahal dan iklan menipu.

Agar pembersih udara dapat melakukan tugasnya, unit harus memiliki laju aliran yang sangat besar dan filter berkualitas tinggi. Tidak semua pembersih diciptakan sama: “Yang kecil yang murah dapat Anda letakkan di meja Anda, jika Anda terus memakainya sepanjang hari, Anda akan mendapatkan beberapa manfaat,” Hildemann menjelaskan. "Tapi jika Anda lebih jauh, tidak ada manfaatnya." Selain itu, model yang lebih murah sering kali terlalu menjanjikan dan kurang memberikan hasil: “Banyak dari unit filtrasi yang lebih murah ini mengatakan bahwa mereka dapat memindahkan sejumlah udara melalui, tetapi laju aliran menurun secara dramatis jika filter menjadi penuh atau tersumbat,” dia memperingatkan.

Filter dengan sebutan "udara partikulat efisiensi tinggi" (Filter HEPA) memberikan efisiensi penghapusan tertinggi, tetapi pembeli harus waspada terhadap iklan yang menipu. Hildemann menceritakan melihat pembersih yang dipasarkan sebagai kualitas "mirip HEPA" atau "mendekati HEPA". Kecil kemungkinan produk tersebut akan memenuhi standar penyaringan HEPA yang sebenarnya.

Larutan: Filtrasi HEPA sejati, seperti yang didefinisikan oleh Departemen Energi AS, harus mampu menghilangkan 99.97% partikel di udara. Jadi itulah nomor yang akan dipindai di kotak, kata Hildemann.

Bagi mereka yang tidak memiliki akses ke filter berkualitas tinggi atau bagi mereka yang memiliki rumah lebih besar, Hildemann menggemakan saran Prunicki untuk menciptakan satu ruangan di tempat tinggal di mana filter kecil atau filter yang kurang efektif dapat membantu menjaga kualitas udara yang sehat.

Masalah 4: Dalam hal paparan individu terhadap asap kebakaran hutan, ada ketidaksetaraan dalam perlindungan dan dampak.

Ekonom Marshall Burke, profesor ilmu sistem bumi di School of Earth, Energy & Environmental Sciences, telah mempelajari toksisitas asap api dari perspektif keadilan lingkungan. Struktur yang lebih bocor di komunitas yang kurang beruntung secara ekonomi memungkinkan lebih banyak partikel masuk ke dalam ruangan, Burke menjelaskan selama presentasi bulan Mei di simposium Stanford tentang energi dan air di Barat.

Daerah berpenghasilan rendah, dan lingkungan yang lebih beragam secara etnis atau mengandung lebih banyak ras minoritas memiliki tingkat PM2.5 yang jauh lebih tinggi di dalamnya. Ini bukan pertanda baik untuk hasil kesehatan di komunitas ini, dan ini telah mendorong eksplorasi kebijakan untuk melindungi mereka yang dirugikan oleh ketidakadilan dengan lebih baik.

Larutan: Ini adalah masalah yang sulit bagi individu untuk dipecahkan sendiri. Masalah keadilan lingkungan yang diselidiki Burke mengarah pada masalah sosial yang kompleks. Tetapi kabar baiknya adalah bahwa solusi kebijakan praktis, seperti mendanai perkuatan energi untuk rumah, berpotensi mengurangi bahaya bagi populasi yang rentan ini, kata Burke.

Misalnya, selama presentasinya di simposium energi dan air, Burke membahas rencana infrastruktur Presiden Biden yang menyisihkan lebih dari $200 miliar untuk efisiensi energi perumahan. Dan rumah hemat energi juga lebih mungkin untuk menutup asap kebakaran hutan.

“Di luar ruangan PM2.5 tingkat telah meningkat secara dramatis dari kebakaran hutan, tetapi kami menghabiskan sebagian besar waktu kami di dalam ruangan, ”katanya. “Rumah orang sangat berbeda dalam kemampuan mereka untuk mencegah polutan.” Perkuatan rumah energi mengurangi infiltrasi partikel, sehingga praktik semacam itu dapat mulai mengurangi krisis kesehatan masyarakat dan krisis iklim yang dipicu oleh langit berasap musim kebakaran hutan.

Sumber: Stanford University

Tentang Penulis

Stanford

buku_kesehatan,

Artikel ini awalnya muncul di Futurity

Anda Mungkin Juga Suka

BAHASA YANG TERSEDIA

English Afrikanas Arabic Cina (Modern) Cina (Tradisional) Denmark Dutch Filipina Finnish French German Yunani Ibrani Hindi Hongaria Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian Persia semir Portuguese Rumania Russian Spanish swahili Swedish Thai Turki Ukraina Urdu Vietnam

ikuti InnerSelf di

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestikon rss

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.