Berpikirlah seperti virus untuk memahami mengapa pandemi belum berakhir - dan apa yang perlu dilakukan AS untuk membantu negara lain

Bunuh setiap manusia di planet ini.

Ini adalah tugas pertama yang saya berikan kepada siswa di kelas kesehatan masyarakat saya, diisi dengan orang-orang baik yang bersemangat menyelamatkan dunia. Pekerjaan rumah mereka adalah untuk memainkan game bernama Plague, di mana mereka berpura-pura menjadi patogen yang bertekad untuk menginfeksi semua orang di dunia sebelum manusia dapat mengembangkan obat atau vaksin.

Mengapa tugas ini? Karena sebagai a profesor epidemiologi penyakit menular, Saya bertujuan untuk mengajar siswa untuk berpikir seperti patogen sehingga mereka dapat belajar bagaimana mengendalikannya.

Dengan COVID-19, berpikir seperti patogen mengarah pada kesimpulan yang tak terhindarkan: Menyebarkan vaksin kepada semua orang di dunia secepat mungkin bukan hanya keharusan etis, tetapi juga egois.

Virus menggunakan inangnya untuk mereplikasi materi genetiknya.

Meneruskan materi genetik merupakan tujuan utama

Sementara banyak negara-negara kaya segera akan menawarkan vaksin ke seluruh populasi mereka, orang-orang di dalamnya negara miskin mungkin harus menunggu bertahun-tahun untuk tembakan mereka. Sekitar setengah dari penduduk AS sekarang setidaknya divaksinasi sebagian. Banyak negara lain belum mencapai 1% cakupan vaksinasi.


 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Untuk sementara, SARS-CoV-2 akan memanfaatkan pembukaan ini.

Pada kenyataannya, patogen sebenarnya tidak ingin membunuh semua inang manusia mereka, karena mereka pada akhirnya tidak punya tempat tinggal. Tujuan mereka adalah meneruskan materi genetik mereka ke generasi berikutnya. Mereka akan melakukan apa yang mereka bisa untuk menjawab panggilan evolusi mereka.

Daftar tugas virus

Tentu saja, virus dan bakteri tidak memiliki otak sehingga mereka tidak "berpikir". Tetapi seperti semua bentuk kehidupan, makhluk hidup tertentu ini berusaha melakukannya memaksimalkan peluang mereka untuk bereproduksi dan membuat keturunan mereka bertahan hidup dan berkembang biak.

Sebagai satu partikel virus, Anda memiliki dua item utama pada daftar tugas. Pertama, Anda membutuhkan tempat untuk menyebarkan. Anda perlu mereproduksi diri Anda dalam jumlah besar, untuk meningkatkan kemungkinan salah satu anak Anda akan melakukan hal yang benar dan memberi Anda beberapa cucu. Sebagai virus, Anda sangat ahli dalam hal ini. Tidak perlu mengunjungi Tinder dan menemukan pasangan yang cocok, karena Anda bereproduksi secara aseksual. Sebagai gantinya Anda menggunakan file mesin seluler tuan rumah Anda - manusia yang Anda infeksi - mereproduksi diri Anda sendiri.

Kedua, Anda memerlukan cara untuk berpindah dari host Anda saat ini ke host berikutnya yang akan Anda infeksi, atau dikenal sebagai transmisi. Untuk itu, Anda memerlukan portal keluar - cara keluar dari host Anda saat ini - dan portal masuk - cara untuk masuk ke host berikutnya. Anda membutuhkan host yang rentan. Dan Anda membutuhkan cara untuk melakukan perjalanan ke tuan rumah berikutnya.

Host yang rentan? Itu mudah untuk SARS-CoV-2 ketika pertama kali muncul. Karena itu adalah patogen baru, seluruh populasi global menjadi rentan. Tidak ada manusia yang memiliki kekebalan penuh terhadap virus khusus ini dari paparan sebelumnya, karena tidak ada pada populasi manusia sebelum 2019. Sekarang, dengan setiap orang yang terpapar atau divaksinasi, jumlah inang yang rentan berkurang.

Untuk portal keluar, SARS-CoV-2 memiliki beberapa pilihan - sebagian besar menghembuskan napas melalui pernapasan, tetapi juga melalui buang air besar dan mengeluarkan cairan tubuh lainnya. Untuk pintu masuk portal itu memiliki inhalasi - inang baru menghirupnya - dan pada tingkat yang lebih rendah menelan - inang baru mengkonsumsinya secara lisan.

Artinya, penularan virus ini relatif mudah, melibatkan aktivitas yang dilakukan orang dari segala usia sepanjang hari: bernapas. Virus lain memerlukan aktivitas atau kondisi yang lebih spesifik, seperti hubungan seksual atau berbagi jarum untuk HIV, atau digigit oleh spesies nyamuk tertentu untuk Zika.

Seorang wanita memasukkan swab ke dalam mulutnya.
Seorang wanita di lokasi pengujian COVID-19 asimtomatik di Portsmouth, Inggris, pada 22 Februari 2021. Gambar Finnbarr Webster / Getty

SARS-CoV-2 adalah salah satu virus pintar

SARS-CoV-2 memiliki banyak hal yang menguntungkannya, selain memiliki populasi global yang naif. Beberapa karakteristik lain membuatnya sangat sukses.

Pertama, meskipun membunuh, itu juga dapat menyebabkan ringan atau infeksi tanpa gejala pada orang lain. Ketika patogen membunuh sebagian besar inangnya, mereka tidak begitu berhasil menyebar, karena manusia mengubah perilakunya sebagai respons terhadap ancaman penyakit yang dirasakan.

Ebola adalah contoh sempurna. Mahasiswa akan lebih cenderung membatalkan rencana liburan musim semi mereka ke Florida pada tahun 2020 jika mereka berharap hal itu dapat menyebabkan mereka mengeluarkan darah dari bola mata mereka, seperti yang terjadi pada beberapa orang yang terinfeksi virus Ebola.

SARS-CoV-2 juga memiliki masa inkubasi yang lama - waktu antara infeksi inang baru dan dimulainya gejala inang. Namun penyakit ini dapat ditularkan sebelum gejala muncul, yang memungkinkannya menyebar tanpa disadari.

Wanita yang berduka saling berpelukan.
Anggota keluarga korban COVID-19 berduka saat mereka menunggu di luar kamar mayat Maulana Azad Medical College untuk mengambil jenazah pada 24 Mei 2021, di New Delhi, India. Sanjeev Verma / Hindustan Times melalui Getty Images

Lebih banyak transmisi, lebih banyak varian baru

Jika Anda berpikir seperti patogen SARS-CoV-2 sekarang, Anda sedang mencari cara untuk mengatasi formulasi vaksin saat ini. Semakin banyak kasus yang Anda sebabkan, semakin besar peluang Anda untuk mendapatkan varian baru yang dapat menembus vaksin. Anda tidak peduli apakah kasus ini terjadi di Montana atau Mumbai. Inilah sebabnya mengapa tidak ada manusia yang aman dari pandemi hingga penularannya terkendali di mana-mana.

Berpikir seperti patogen memerlukan pemikiran dalam skala waktu evolusioner, yang bagi virus sangat singkat, terkadang perjalanan dari satu infeksi pada manusia. SARS-CoV-2 dan virus lainnya memiliki kekuatan luar biasa untuk beradaptasi dengan perubahan kondisi.

Salah satu strategi bertahan hidup mereka adalah kesalahan bawaan dalam mesin reproduksi mereka yang menyebabkan mutasi. Kadang-kadang, mutasi terjadi yang meningkatkan kemampuan virus untuk bertahan hidup dan menyebar.

Ini mengarah ke yang baru varian, seperti yang kami lihat muncul baru-baru ini. Sejauh ini, vaksin tersedia tampil efektif melawan varian. Tetapi varian baru dapat mengurangi keefektifan vaksin, atau menyebabkan kebutuhan untuk suntikan penguat. Peningkatan transmisibilitas varian baru kemungkinan besar telah memungkinkan untuk dicapai kekebalan kawanan melalui vaksinasi di luar jangkauan.

Kami menonton dengan ngeri sebagai virus merusak India, dan bagi beberapa orang ini mungkin tampak seperti ancaman yang jauh. Tetapi setiap kasus baru menawarkan kesempatan lain untuk varian baru untuk muncul dan menyebar ke seluruh dunia.

Seorang wanita menerima vaksin di Ekuador.
Grace Macias, pekerja lapangan yang mengerjakan proyek penulis, divaksinasi di Quito, Ekuador, pada 23 Mei 2021. Rahmat Macias, CC BY-ND

Untuk mengakali virusnya, kita butuh senjata di mana-mana

Itulah mengapa akses global terhadap vaksin tidak hanya merupakan keharusan moral tetapi juga satu-satunya cara untuk mengakali virus. AS dapat melakukan banyak hal sekarang untuk memastikan akses global ke vaksin bahkan saat kami meningkatkan vaksinasi di sini.

AS telah membuatnya komitmen substansial untuk COVAX, kolaborasi global untuk mempercepat pengembangan dan pembuatan vaksin COVID-19 serta menjamin distribusi yang merata.

AS dapat menyalurkan dana tambahan sekarang dan menekan negara lain untuk melakukan hal yang sama. Pendanaan komitmen terhadap COVAX mungkin kosong tanpa rencana bersamaan untuk segera mendistribusikan persediaan vaksin yang telah dikumpulkan AS saat kami berlomba untuk membeli dosis pertama yang tersedia.

Selain vaksinasi, AS dan negara dengan sumber daya baik lainnya dapat membantu meningkatkan ketersediaan pengujian di semua negara. Negara-negara ini juga dapat memberikan bantuan teknis dan logistik untuk meningkatkan upaya peluncuran vaksin dan bekerja untuk berkoordinasi dan meningkatkan global pengawasan genomik sehingga varian baru dengan cepat diidentifikasi.

[Dapatkan fakta tentang coronavirus dan penelitian terbaru. Mendaftar untuk buletin The Conversation.]

Jika semua ini tampak mahal, pikirkan biaya ekonomi yang menghancurkan jika kembali mengunci diri. Ini bukan waktunya untuk menjadi pelit.

Untuk menghindari bahaya keefektifan jutaan tembakan ke senjata di negara-negara kaya, kita harus mengarahkan tembakan ke pelukan orang-orang di semua negara.

Tentang Penulis

Karen Levy, Profesor Asosiasi Ilmu Kesehatan Lingkungan & Kerja, Universitas Washington

Artikel Ini Awalnya Muncul Saat Percakapan

Lebih Dengan Pengarang ini

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.