Mengapa Amerika Harus Menyambut Usia Unexceptionalism

Mengapa Amerika Harus Menyambut Usia Unexceptionalism
Juli 4th di pinggiran kota Dallas
. AP / Michael Prengler

Luar Biasaisme - gagasan bahwa Amerika Serikat memiliki misi dan karakter yang memisahkannya dari negara lain - tertanam dalam pembicaraan sehari-hari tentang politik Amerika.

Ini membentuk diskusi tingkat tinggi tentang kebijakan luar negeri - misalnya, dalam sebuah argumen baru-baru ini oleh seorang sarjana urusan luar negeri bahwa Amerika Serikat memainkan "peran unik sebagai jangkar ide-ide liberal dunia. "

Ini membentuk percakapan tentang kebijakan domestik juga. Itu membuat kita berpikir demikian Perpecahan dan masalah internal Amerika sangat berbeda - dan implikasinya, bahwa pengalaman negara-negara lain tidak dapat memberi tahu kami banyak tentang cara mengatasinya.

Tetapi apakah Amerika Serikat benar-benar luar biasa?

Setiap negara istimewa

Memang, pada tingkat dasar, tentu saja. Setiap negara percaya bahwa situasinya berbeda. Orang Rusia berbicara tentang mereka "Keistimewaan." Orang Cina bersikeras pada mereka "keunikan." Orang India sudah lama mencatat kompleksitas yang tidak biasa politik mereka.

Di luar ini, gagasan tentang exceptionalism Amerika tidak bertahan. Penelitian saya menunjukkan bahwa itu juga menghalangi kemampuan negara untuk berpikir jernih tentang tantangan di depan.

Exceptionalism memiliki dua aspek. Salah satunya adalah gagasan bahwa Amerika Serikat, sejak didirikan, telah memiliki ambisi yang berbeda - sebuah "misi mesianis"Untuk mempromosikan kebebasan dan demokrasi.

Dengan sendirinya, memiliki misi nasional tidak biasa. Kekaisaran Eropa abad 19th juga didorong oleh ambisi besar. Orang Prancis berbicara tentang misi mereka untuk membudayakan dunia. Inggris mempromosikan "cita-cita Inggris" seperti kebebasan dan supremasi hukum. Mereka bahkan berjanji pada akhirnya pemerintahan sendiri untuk koloni - ketika London memutuskan bahwa koloni siap untuk itu.

Praktek Amerika tidak sepenuhnya berbeda. Para pemimpin negara itu menyatakan misi mereka membudayakan benua. Mereka memperoleh wilayah, sering dengan paksa, dan kemudian memutuskan apakah orang-orang siap untuk memerintah diri mereka sendiri. Pemberdayaan Afrika-Amerika, Hispanik-Amerika, penduduk asli dan imigran tertunda karena mereka dianggap oleh mayoritas Anglo-Saxon putih menjadi "tidak cocok untuk pemerintahan sendiri. "


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Dan Amerika Serikat juga merupakan kekuatan penjajah. Misalnya, ia menduduki Filipina pada paruh pertama abad 20, berusaha memperkenalkan “Peradaban Amerika"Dan lagi menunda pemerintahan sendiri karena orang Filipina dinilai tidak siap untuk itu.

Pada abad 20, politisi di Amerika Serikat dan Eropa didorong ke arah pandangan kebebasan yang lebih tercerahkan. Dihadapkan dengan protes dan pemberontakan, negara-negara Barat menyerahkan sebagian besar koloni mereka dan memberi hak lebih kepada rakyat mereka. Dan mereka mengadopsi kode seperti Deklarasi Universal Hak Asasi Manusia dan Konvensi Eropa tentang Hak Asasi Manusia.

Kebebasan dan demokrasi, tujuan bersama

Namun, sekali lagi, Amerika Serikat tidak luar biasa dalam mengejar kebebasan dan demokrasi. Ada komitmen bersama untuk hak asasi manusia, meskipun negara-negara sering gagal dalam praktik.

Aspek kedua dari exceptionalism berkaitan dengan karakter masyarakat dan politik Amerika. Klaim yang mengatur di Amerika Serikat adalah berbeda dari di Eropa karena penduduk AS sangat beragam, orang-orang begitu terikat dengan hak mereka, dan pemerintah pusat secara historis lemah. Bagaimanapun, Amerika Serikat lahir dalam revolusi. Dan itu memberdayakan orang-orang sebelum kondisi modern membutuhkan pemerintahan yang kuat.

Klaim ini tidak mendapatkan pengawasan yang layak. Terkadang hal itu bergantung pada stereotipe pemerintahan terpusat di Eropa. Ini melihat sejarah panjang pemberontakan, perang sipil, kudeta, dan partisi Eropa. Ambivalensi mendalam tentang otoritas tentu tidak aneh bagi Amerika Serikat.

Selain itu, Eropa Barat menyumbang minoritas kecil negara 195 di dunia. Hampir setengah dari negara-negara tersebut kurang dari 80 tahun. Sebagian besar dikategorikan sebagai rapuh. Para pemimpin di negara-negara rapuh berjuang untuk membangun otoritas pusat dan mengelola perpecahan internal yang mendalam, sambil menghormati hukum domestik dan internasional tentang hak asasi manusia.

Singkatnya, mereka bergulat dengan semua tantangan yang dikatakan membuat Amerika Serikat luar biasa.

Perlu mengenali kesamaan

Penekanan yang salah ini pada exceptionalism sangat disayangkan karena dua alasan.

Yang pertama adalah mempersulit tugas membangun koalisi global untuk membela kebebasan dan demokrasi. Sejarah terakhir menunjukkan kebutuhan mendesak untuk koalisi semacam itu. Keliling dunia, demokrasi dianggap mundur. China, negara satu partai, akan segera ada ekonomi terbesar di dunia. Dalam perjuangan untuk memajukan hak asasi manusia, Amerika Serikat membutuhkan semua teman yang dapat diperolehnya. Retoris tentang exceptionalism AS tidak membantu membangun aliansi.

Ini juga merusak kemampuan negara untuk menangani salah satu aspek paling menantang dari pemerintahan yang demokratis. Ini adalah masalah mengelola divisi internal yang tajam tanpa menggunakan metode yang menghancurkan kebebasan dan menghormati kaum minoritas.

Seperti yang akan ditunjukkan oleh buku sejarah, Amerika Serikat memiliki banyak pengalaman dengan masalah ini. Tapi begitu juga banyak negara lain. Beberapa, seperti India, negara demokrasi liberal terpadat di dunia, mengatasinya dalam skala yang jauh lebih besar. Ada peluang untuk belajar lintas batas. Retoris tentang exceptionalism membuat kecil kemungkinan hal ini akan terjadi.

Pada abad ini, mengejar cita-cita tradisional Amerika membutuhkan cara berpikir yang baru. Ambisi untuk memajukan kebebasan dan demokrasi kini dibagi luas. Begitu juga pengalaman dalam menerjemahkan cita-cita ini ke dalam praktik. Untuk mempertahankan cita-cita itu, semua negara demokrasi di dunia harus bersatu dalam satu tujuan bersama.

PercakapanLangkah pertama adalah mengadopsi sudut pandang baru. Sebut saja unexceptionalism: sebuah sikap yang mengakui kesamaan, serta perbedaan, dalam pengalaman Amerika.

Tentang Penulis

Alasdair S. Roberts, Direktur, Sekolah Kebijakan Publik, University of Massachusetts Amherst

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Alasdair Roberts; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}