Mengapa Beberapa Orang Amerika Mengganti Nama Mereka?

Mengapa Beberapa Orang Amerika Mengganti Nama Mereka?
Selama beberapa dekade, orang Yahudi Amerika kelahiran asli mengubah nama mereka untuk meningkatkan prospek pekerjaan mereka.
Billion Photos / Shutterstock.com

Di 2008, Newsweek menerbitkan artikel tentang calon presiden Barack Obama berjudul “Dari Barry ke Barack. "

Cerita ini menjelaskan bagaimana ayah Obama dari Kenya, Barack Obama Sr., memilih Barry sebagai nama panggilan untuk dirinya sendiri di 1959 agar “cocok”. Tetapi Barack yang lebih muda - yang dipanggil Barry sejak kecil - memilih untuk kembali ke nama yang diberikan, Barack, di 1980 sebagai mahasiswa datang untuk berdamai dengan identitasnya.

Kisah Newsweek mencerminkan pandangan khas perubahan nama: imigran di era sebelumnya mengubah nama mereka untuk berasimilasi, sementara di era kontemporer kebanggaan etnis kita, imigran dan anak-anak mereka lebih mungkin untuk mempertahankan atau merebut kembali nama-nama etnis.

Namun, penelitian saya tentang perubahan nama menunjukkan narasi yang lebih rumit. Selama 10 tahun terakhir, saya telah mempelajari ribuan petisi perubahan nama yang disimpan di Pengadilan Sipil New York City dari 1887 hingga hari ini.

Petisi-petisi itu menunjukkan bahwa perubahan nama telah berubah secara signifikan dari waktu ke waktu: Meskipun sebagian besar orang Yahudi di awal hingga pertengahan abad 20th yang mengubah nama mereka untuk menghindari diskriminasi, hari ini adalah kelompok orang yang lebih beragam yang mengubah nama mereka karena berbagai alasan, dari kualifikasi untuk mendapatkan tunjangan pemerintah untuk menjaga keluarga mereka bersatu.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Yahudi berharap untuk meningkatkan prospek pekerjaan mereka

Dari 1910s melalui 1960, mayoritas orang yang mengajukan petisi untuk mengubah nama mereka bukanlah imigran yang mencari nama mereka dibuat Amerikanisasi. Sebaliknya, mereka adalah orang Yahudi Amerika kelahiran asli yang menghadapi diskriminasi institusional yang signifikan.

Dalam 1910 dan 1920, banyak perusahaan yang tidak mempekerjakan orang Yahudi, dan universitas mulai menetapkan kuota pada pelamar Yahudi. Salah satu cara untuk mengetahui apakah seseorang adalah orang Yahudi adalah namanya, jadi masuk akal bahwa orang Yahudi ingin menyingkirkan nama-nama yang "terdengar" Yahudi.

Seperti Dora Sarietzky, seorang stenografer dan juru ketik, dijelaskan dalam petisi 1937-nya:

“Nama saya terbukti sangat cacat dalam mengamankan posisi. ... Untuk memfasilitasi kerja pengamanan, aku mengasumsikan nama Doris Watson. ”

Karena sebagian besar pemohon adalah orang Amerika kelahiran asli, ini tidak pas. Itu adalah tanggapan langsung terhadap rasisme.

Wajah perubahan nama berubah

Sementara 80 persen dari para pembuat petisi di 1946 berusaha untuk menghapus nama-nama etnis mereka dan menggantikannya dengan yang lebih generik "yang terdengar Amerika", hanya 25 persen dari para pembuat petisi di 2002 yang melakukan hal yang sama. Sementara itu, beberapa penukar nama di masa lalu 50 tahun telah benar-benar membuat keputusan seperti Barack Obama: Hanya sekitar 5 persen dari semua perubahan nama petisi di 2002 mencari nama yang lebih dapat diidentifikasi secara etnis.

Jadi mengapa, pada abad 21st, orang-orang merasa terdorong untuk mengubah nama mereka?

Demografi nama mengubah pemohon hari ini - dan alasan yang mereka berikan - menyarankan cerita ras, kelas dan budaya yang rumit.

Nama-nama Yahudi menghilang dalam petisi selama dua dekade terakhir abad 20. Pada saat yang sama, jumlah pemohon Afrika-Amerika, Asia, dan Latin meningkat secara dramatis setelah 2001.

Di satu sisi, ini mencerminkan perubahan demografi kota. Tetapi ada juga pergeseran yang jelas dalam kelas para pemohon. Sementara hanya 1 persen dari para pembuat petisi di 1946 yang tinggal di lingkungan dengan pendapatan rata-rata di bawah garis kemiskinan, oleh 2012, 52 persen dari para pemohon tinggal di lingkungan semacam itu.

Menavigasi birokrasi

Pemohon baru ini tidak berusaha meningkatkan prospek pendidikan dan pekerjaan mereka dalam jumlah besar, seperti orang Yahudi dari 1930 dan 1940.

Sebaliknya, para pemohon hari ini tampaknya mencoba mencocokkan nama mereka dengan nama anggota keluarga lainnya setelah bercerai, diadopsi atau ditinggalkan. Atau mereka mencari untuk memperbaiki kesalahan birokrasi dalam catatan mereka - nama yang salah eja atau salah yang lama diabaikan, tetapi semakin menjadi masalah besar di abad 21st.

Di bangun dari 11 September, obsesi bangsa dengan keamanan diterjemahkan ke kegelisahan meningkat di sekitar dokumen identitas. Kecemasan ini tampaknya telah sangat membebani orang miskin, yang sekarang membutuhkan nama-nama pada akta kelahiran mereka untuk mencocokkan surat izin mengemudi dan dokumen lain untuk mendapatkan pekerjaan atau tunjangan pemerintah.

Sekitar 21 persen dari para pembuat petisi di 2002 berusaha memperbaiki kesalahan pada dokumen vital mereka, sementara di 1942, hanya sekitar 4 persen petisi yang telah diajukan untuk mengubah kesalahan pada dokumen identifikasi.

“Ketika saya mengajukan permohonan untuk program pembayaran premi Medicare,” satu pemohon dijelaskan dalam 2007, "Mereka menolaknya karena nama saya tidak cocok dengan kartu jaminan sosial saya."

Mengapa mengubah nama Anda jika itu tidak membantu?

Ada juga perbedaan utama lain antara hari ini dan awal abad 20th: mobilitas ke atas yang terbatas.

Meskipun beberapa penelitian telah ditunjukkan bahwa orang-orang dengan nama Afrika-Amerika-terdengar lebih mungkin untuk menghadapi diskriminasi pekerjaan, orang Afrika-Amerika miskin di Brooklyn dan Bronx tidak menyingkirkan nama-nama Afrika-Amerika mereka.

Mungkin ini karena orang-orang kelas miskin atau pekerja di Amerika abad 21st memiliki kemungkinan lebih sedikit untuk mobilitas ke atas daripada ada orang Yahudi di 1940 yang bekerja sebagai juru tulis, salesman dan sekretaris.

Jadi bahkan jika memiliki nama etnis yang terdengar dapat menghalangi kemampuan kelas menengah Afrika-Amerika untuk menemukan pekerjaan yang lebih baik, ada sedikit insentif bagi orang miskin warna untuk mengubah nama mereka.

Rasisme melawan Arab-Amerika

Ada satu pengecualian yang mencolok, dan ini menunjukkan peran kuat diskriminasi terus bermain dalam masyarakat Amerika.

Setelah 11 September, ada lonjakan petisi dari orang-orang dengan nama yang terdengar Arab.

Petisi mereka sangat mirip dengan orang-orang Yahudi di 1940, meskipun banyak dari para pemohon baru ini lebih terbuka tentang kebencian yang mereka hadapi:

“Sikap dan prasangka yang berlaku terhadap orang-orang keturunan Arab telah terpengaruh secara negatif sebagai akibat langsung dari serangan teroris September 11, 2001,” seorang pemohon menulis. "Pemohon ingin mengubah namanya menjadi nama kecil Muslim / Arab yang kurang demonstratif."

Namun, oleh 2012, para pemohon dengan nama Muslim atau Arab telah berhenti mengubah nama mereka dalam jumlah besar. Itu mungkin tidak ada hubungannya dengan masyarakat yang lebih toleran. Sebaliknya, di 2009, Departemen Kepolisian Kota New York mulai melakukan pengawasan ke dalam komunitas Muslim dan Arab New York menggunakan petisi perubahan nama Pengadilan Sipil, mengirim pesan bahwa tindakan mengubah nama Anda mungkin membuat Anda lebih sebagai tersangka untuk menjaganya.

Meskipun ada perubahan besar dalam perubahan nama petisi selama 125 tahun terakhir, ada satu pelajaran abadi: Perubahan nama bukanlah cerita sederhana. Itu tidak bergerak dengan lancar dari era di mana imigran hanya ingin menyesuaikan diri, ke era di mana keragaman diterima.

Sebaliknya, perubahan nama mengilustrasikan bahwa kebencian rasial dan kecurigaan telah menjadi kehadiran abadi dalam sejarah Amerika, dan bahwa definisi ras dan kelas yang saling terkait mengeras - dan membatasi - peluang orang kulit berwarna.Percakapan

Tentang Penulis

Kirsten Fermaglich, Associate Professor, Michigan State University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Kirsten Fermaglich; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

Iklan Adsterra 2 Kanan