Mengapa Gedung Penjara Booming Di Amerika Pedesaan

Mengapa Gedung Penjara Akan Terus Booming Di Amerika PedesaanPemilihan Donald Trump menandakan diakhirinya optimisme baru-baru ini tentang mengurangi pemenjaraan massal dua juta warga AS setiap tahunnya. Percakapan

Trump mendukung kebijakan seperti larangan imigran dan meningkat berhenti-dan-frisk yang pasti akan menyebabkan lebih banyak penangkapan dan ketegangan sistem penjara yang sudah membengkak.

Setelah menjabat, Trump menandatangani perintah eksekutif memberi wewenang sekretaris keamanan dalam negeri untuk "mengalokasikan semua sumber daya yang tersedia secara legal untuk segera membangun, mengoperasikan, mengendalikan, atau membuat kontrak untuk membangun, mengoperasikan, atau mengendalikan fasilitas untuk menahan orang asing di atau dekat perbatasan darat dengan Meksiko."

Tampaknya jelas bahwa lebih banyak penjara Amerika sedang dalam perjalanan.

Ledakan penjara

Sementara banyak yang telah ditulis penahanan massal, kurang diketahui tentang ledakan bangunan penjara dan peran yang dimainkannya dalam memperlambat reformasi sistem peradilan pidana.

Seperti yang saya jelaskan di buku saya, "Rumah Besar di Prairie, "Jumlah penjara di AS membengkak antara 1970 dan 2000, dari 511 sampai hampir 1,663. Penjara yang dibangun selama waktu itu mencakup hampir mil persegi 600, area sekitar setengah ukuran Rhode Island. Lebih dari 80 persen dari fasilitas ini dioperasikan oleh negara bagian, sekitar 10 persen adalah fasilitas federal dan sisanya bersifat pribadi.

Ledakan penjara adalah program pekerjaan umum besar yang terjadi hampir tanpa disadari karena kira-kira 70 persen penjara dibangun di masyarakat pedesaan. Sebagian besar bangunan penjara ini telah terjadi di negara bagian selatan yang konservatif seperti Florida, Georgia, Oklahoma dan Texas.

Sebagian besar bagaimana kita berpikir tentang pembangunan penjara ditutupi oleh warisan rasisme dan eksploitasi ekonomi yang mewabah pada sistem peradilan pidana AS. Banyak yang merasa bangunan penjara adalah produk akhir dari kebijakan dan praktik rasis, namun penelitian saya menghasilkan hubungan yang lebih rumit.

Orang-orang warna pasti telah mengalami perluasan dari penjara, di mana mereka dikelompokkan secara tidak proporsional, namun mereka juga diuntungkan.

Hitam dan Latin terlalu terwakili di antara petugas pemasyarakatan 450,000 nasional. Penjara juga lebih mungkin dibangun kota dengan populasi kulit hitam dan Latin yang lebih tinggi. Banyak orang mungkin terkejut saat mengetahui bahwa penduduk masyarakat pedesaan yang sering menderita ini melihat penjara lokal dalam cahaya positif.

Forrest City, Arkansas: Satu kota penjara

Di 2007, saya memindahkan keluarga saya ke Forrest City, Arkansas, sebuah kota berkulit hitam yang menyambut sebuah penjara federal di 1997.

Harapan saya adalah bahwa dengan mempelajari kota yang satu ini saya akan mendapatkan wawasan yang lebih besar mengenai pertanyaan-pertanyaan kunci: Mengapa Amerika membangun begitu banyak penjara? Kenapa sekarang? Dan mengapa di daerah pedesaan?

Saya dengan cepat belajar Forrest City memilih untuk membangun sebuah penjara tidak hanya dengan harapan bisa mendaratkan pekerjaan atau menciptakan kesejahteraan ekonomi, tetapi juga untuk melindungi dan memperbaiki reputasinya.

Hosting sebuah institusi seperti penjara mungkin tidak tampak meningkatkan citra, tapi masuk akal di Forrest City. Selama 1980 awal, kota 13,000 yang kasar ini mengalami kebangkrutan nasional yang sulit diloloskan. Sebuah kisah kotor yang dilipat di sini - yang melibatkan pemerkosaan, pengebirian, pembakaran dan demonstrasi kekerasan - dicatat di majalah berita TV "20 / 20" dan di surat kabar, dan akhirnya menjadi subyek sebuah buku berjudul "Keadilan tidak setara. "

Buku saya sendiri meneliti cara-cara ekonomi penjara terbentuk dan beroperasi di kota-kota seperti Forrest City. Ini memberikan pandangan ke dalam pertemuan pengambilan keputusan dan melacak dampak penjara terhadap pembangunan ekonomi, kemiskinan dan ras.

Di Forrest City, dukungan untuk penjara menyatukan kota yang sebaliknya berpihak rasial.

Buddy Billingsly, anggota keluarga pemilik tanah putih terkemuka, melihat penjara tersebut sebagai jalan untuk menciptakan lapangan kerja dan pendapatan baru bagi utilitas lokal.

Banyak orang Afrika-Amerika di kota percaya bahwa mengurangi disparitas rasial dalam pemenjaraan massal adalah sebuah perintah moral, namun mereka mendukung pembangunan penjara. Pelatih Cecil Twillie yang terlambat, seorang pemimpin kulit hitam terkemuka di Forrest City, menjelaskan "dia tidak ingin kotanya berakhir seperti Gary." Gary, Indiana menjadi ibukota pembunuhan negara tersebut dan simbol penyakit busuk kota selama 1980s.

Walikota Larry Bryant, mantan ketua NAACP setempat, juga memberikan dukungannya untuk membangun Fasilitas Pemiluk Kota Forrest.

Karena masyarakat pedesaan semakin bergantung pada penjara, mereka tidak akan mudah diyakinkan untuk menyerahkannya. Penelitian saya menunjukkan bahwa bagi banyak masyarakat pedesaan yang sedang berjuang diganggu oleh masalah yang paling berhubungan dengan lingkungan perkotaan - kemiskinan, kejahatan, segregasi perumahan, deindustrialisasi dan sekolah yang gagal - penjara menawarkan sarana untuk bertahan hidup. Penjara menyediakan a dorongan jangka pendek terhadap ekonomi lokal dengan meningkatkan pendapatan keluarga rata-rata dan nilai rumah sambil mengurangi pengangguran dan kemiskinan.

Melindungi industri lokal

Insting bertahan ini bisa menjelaskan mengapa komunitas yang memiliki penjara ditentang untuk undang-undang seperti reformasi hukuman yang akan mengurangi jumlah tahanan yang dikurung di Amerika.

Reformasi seperti mencabut tiga pemogokan sangat penting untuk mengurangi jumlah orang yang dipenjara. Proyek Hukuman perkiraan bahwa tanpa reformasi hukuman yang menyapu, dibutuhkan waktu hampir 90 untuk mengembalikan populasi penjara ke tingkat 1980-nya.

Mendukung sejumlah besar penjara yang menampung jutaan narapidana mahal. Di 2014, negara bagian menghabiskannya US $ 55 miliar Pada koreksi, yang berarti manfaat ekonomi ke kota datang dengan biaya tinggi kepada pembayar pajak.

Sepertinya tidak seperti jejak penjara akan menyusut dalam waktu dekat. Mengingat iklim politik kita saat ini, kemungkinan besar kita akan melihat lebih banyak penjara yang dibangun.

Membasmi masyarakat pedesaan dari ekonomi penjara berarti mempertimbangkan strategi investasi alternatif seperti industri hijau. Jika kita tidak memberikan alternatif kreatif kepada masyarakat pedesaan yang tertekan, kita jarang mendapat kesempatan untuk mengurangi ketergantungan berlebihan pada penjara.

Tentang Penulis

John M. Eason, Asisten profesor, Texas A & M University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Memasak dari Pasar Petani
keadilanPenulis: Jodi Liano
Binding: Paperback
Publisher: Weldon Owen
Daftar Harga: $ 24.95

Beli sekarang

enzh-CNtlfrhiides

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}