The Little-Known Farmworkers yang Memicu Gerakan Buruh Terbesar dalam Sejarah AS

The Little-Known Farmworkers yang Memicu Gerakan Buruh Terbesar dalam Sejarah AS

Tidak akan ada Cesar Chavez tanpa manca Filipina Delano, California, yang keputusannya untuk mogok memulai gerakan kerja paling signifikan yang pernah ada di Amerika Serikat.

Pada suatu Kamis malam yang berdebu, beberapa ratus meter melintasi rel kereta api dari kota tua Delano, California, Roger Gadiano keluar dari rumah satu lantai untuk melakukan turnya yang biasa.

Pria Filipina berambut abu-abu itu tumbuh di Delano dan tidak bisa memberi tahu Anda bukan hanya ceritanya sendiri, tapi juga cerita tentang kota pertanian kecil yang tampaknya sangat membosankan. Dia melompat ke pickupnya yang sudah tua dan menunjukkan berbagai tengara yang mungkin dianggap orang suram dan lupakan: toko kelontong kumuh, tempat kosong, cerita kedua dari sebuah motel tua.

Gadiano adalah satu dari sedikit penduduk Delano yang ingat sejarah kota itu

Bagi Gadiano, tempat-tempat ini tidak terlupakan.

Salah satu pemberhentian dalam turnya adalah sebuah kuburan, di mana dia berjalan menuju nisan di tengah lapangan. Ini, dengan bangga dia katakan, adalah tempat teman cerutu lamanya, pemimpin buruh Filipina Larry Itliong, dimakamkan.

Gadiano memperhatikan kotoran di batu Itliong. Dia kembali ke truknya untuk mengambil handuk dan menghapus kekacauan itu. Begitu nisan terbaca lagi, dia berdiri dan memeriksa karyanya. "Di sana," gerutunya. "Bukannya Larry benar-benar peduli, tapi I peduli."

Gadiano adalah satu dari sedikit penduduk Delano yang ingat sejarah kota: kesulitan, ketahanan, dan ketahanan dalam menghadapi peluang yang kurang menjanjikan. Sekitar lima puluh tahun yang lalu, manongs, buruh imigran Filipina tua, meninggalkan jabatan mereka dan meninggalkan ladang anggur sebagai protes. Tindakan mereka mempelopori pemogokan dan boikot berikutnya yang berlangsung lima tahun. Acara ini akan dikenal sebagai Delano Grape Strike of 1965.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Keputusan Filipina untuk mogok berubah menjadi pertempuran yang sangat umum yang tidak hanya menarik perhatian para pekerja lain tetapi juga kepada konsumen kelas menengah yang simpatik. Upaya mereka pada akhirnya akan memiliki implikasi luas bagi pekerja kulit berwarna di pedesaan Amerika.

Cesar Chavez, Dolores Huerta, dan United Farm Workers of America adalah nama-nama terkenal, namun sejarah cenderung mengabaikan peran yang dimainkan oleh mano Filipina di dalamnya. Sebuah pemogokan yang sukses membutuhkan pengorbanan oleh dua kelompok, tidak hanya satu. "Tidak akan ada Cesar Chavez tanpa Larry Itliong," Gadiano menjelaskan. "Dia orang yang melakukan pekerjaan kotor."

Seorang pahlawan tanpa tanda jasa, yang keras di sekitar tepinya, Larry Itliong tidak pernah membual tentang pekerjaannya dan selalu mengemukakan penyebabnya di atas segalanya, kata profesor sejarah Universitas San Francisco Dawn Mabalon. Sebelum pindah ke utara ke Delano, Itliong menghabiskan musim semi 1965 yang berkelahi di samping para pekerja anggur di Lembah Coachella untuk menaikkan gaji per jam mereka dari $ 1.10 menjadi $ 1.40.

Keputusan Filipina untuk menandai awal gerakan buruh paling signifikan dalam sejarah AS

Setelah bertarung, dan banyak striker yang dipenjara, mereka mendapatkan gaji yang lebih tinggi. Sementara itu, pegel Delano mengharapkan upah mereka membaik mengingat kemenangan Coachella namun merasa kecewa karena menemukan hal lain. Di Aula Komunitas Filipina pada malam 7, 1965, kelompok tersebut memutuskan untuk mogok di hari berikutnya.

Keesokan paginya, para pekerja mengambil buah anggur matang sampai siang hari, saat mereka meninggalkan buah yang berada di bawah tanaman merambat. Kemudian, pekerja 1,500 keluar dari ladang, menuju Aula Komunitas Filipina.

Tapi kelompok lain tetap berada di ladang: Chicanos terus bekerja, meniadakan dampak pemogokan Filipina dengan melintasi garis piket. Meskipun kedua kelompok ini saling mengenal satu sama lain di kota, itu adalah cerita yang berbeda di sawah. Kedua kru dipisahkan oleh etnisitas, berinteraksi sangat sedikit selama hari kerja yang monoton.

Petani memanfaatkan hal ini. Jika satu kelompok menyerang, petani akan menggunakan kelompok yang lain untuk menghentikan pemogokan tersebut.

Lorraine Agtang, yang berada di sekolah di Delano selama pemogokan tersebut, menjelaskan bahwa mengadu kedua kelompok etnis satu sama lain adalah hal yang membuat para petani kuat. "Ketika bekerja, petani akan memberitahu kru kita bagaimana kru Meksiko memilih lebih banyak anggur daripada yang kita miliki," kenangnya. "Saya dulu seorang mestizo, setengah Filipina dan setengah Meksiko. Saya selalu merasa terbelah antara dua budaya. "

Pemogokan yang sukses membutuhkan pengorbanan dua kelompok, bukan hanya satu.

Itliong, bersama dengan pemimpin Filipina lainnya seperti Philip Vera Cruz, Pete Velasco, dan Andy Imutan, menyadari bahwa jika mereka akan memenangkan pemogokan, mereka tidak dapat melanjutkan sendiri. Bersama dengan Itliong sebagai direktur regional, orang-orang ini memimpin dan mengorganisir Komite Pengawas Pekerja Pertanian (AWOC). Mereka mengulurkan tangan ke Chavez dan Huerta, yang telah membentuk Asosiasi Pekerja Farm Nasional Chicano (NFWA).

Awalnya, Chavez merasa tidak siap untuk mogok kerja, tapi dia juga mengerti bahwa mengatasi para petani akan memerlukan usaha multietnis, jelas Mabalon. Sepuluh hari setelah manong-manong berjalan keluar dari ladang, orang-orang Meksiko memilih untuk bergabung dengan "saudara laki-laki" mereka dalam serangan. Untuk pertama kalinya, kedua kelompok makan makanan dan mengorganisir pekerja bersama, bersatu di seputar tujuan bersama. Tapi lima tahun yang dibutuhkan untuk mencapai sebuah resolusi tidaklah mudah bagi siapa pun.

"[Itliong] tidak selalu setuju dengan semua hal yang dilakukan Cesar Chavez, tapi dia mengertakkan gigi untuk membangun persatuan. Dia membuat kesalahan. Chavez juga membuat kesalahan, "kata Mabalon. Beberapa orang Filipina menjadi frustrasi ketika Dewan Komunitas Filipina diberi nama markas untuk melakukan pemogokan tersebut. Ketika orang-orang dari kedua etnis mulai menggunakan ruang itu, banyak orang Filipina merasa bahwa barang itu diambil dari mereka.

Alex Edillor, seorang Filipina yang juga bersekolah di Delano saat pemogokan tersebut, mengingat ketegangan dan segregasi, bahkan di dalam komunitas Filipina. "Banyak keluarga kembali bekerja setelah beberapa minggu, dan kota ini terbagi. Kami adalah salah satu dari mereka yang berhenti mogok karena orang tua saya perlu membayar uang sewa dan tagihan serta pakaian lainnya dan memberi makan saudara perempuan dan saya, "kenangnya. "Saya ingat ketegangan tentang siapa kami duduk bersama di gereja, yang kami mainkan di sekolah."

Gadiano mengatakan bahwa orang Filipina disebut istilah rasis seperti "monyet" oleh petani, anak-anak mereka, dan anggota masyarakat kulit putih lainnya. "Pemogokan membuat segalanya terbalik," katanya. "Sulit karena anak-anak kulit putih tidak mengerti apa yang sedang kita lakukan."

Tapi lima tahun yang dibutuhkan untuk mencapai sebuah resolusi tidaklah mudah bagi siapa pun.

Setelah beberapa tahun mengalami pemogokan yang tidak berhasil, gerakan tersebut menyerukan pemboikotan nasional terhadap anggur meja. Pada titik inilah Delano menarik perhatian internasional, dan sebagian besar kelas menengah Amerika yang simpatik. Bisnis besar akhirnya mendapat pukulan di tempat yang sakit: dompet mereka.

"Cesar menjadi wajah gerakan," kata Gadiano. "Dan kemudian lihat Larry. Dia memiliki kacamata hitam, Fu Manchu, dan cerutu. Dia tampak seperti pria tangguh - dan dia memang. "Itliong terdegradasi ke peran sekunder di dalam UFW, dan Chavez muncul sebagai pemimpin perjuangan buruh buruh di pertanian.

Butuh waktu bertahun-tahun untuk menyelesaikan pemogokan tersebut. Kontrak serikat pertama ditandatangani pada bulan Juli 29, 1970. Chavez mengatakan bahwa 95 persen dari pemogok telah kehilangan rumah, mobil, dan sebagian besar barang milik mereka. Tapi karena kehilangan barang-barang itu, mereka juga telah menemukan diri mereka sendiri. Terlepas dari semua ketidaksepakatan, ada ikatan kuat. "Penyebabnya selalu berada di atas kepribadian tunggal, itulah yang Philip katakan [Vera Cruz] katakan. Itu diluar dirinya, melebihi saya. Ini gila untuk dipikirkan. Aku menjalaninya, "kata Gadiano.

Agtang setuju: "Pemogokan anggur dan boikot itu tidak akan berhasil tanpa solidaritas sejati" antara kedua kelompok tersebut. "Dan pelajaran itu sama pentingnya dan berarti hari ini seperti lima dekade yang lalu," dia menjelaskan. "Larry dan Cesar berkeras agar para pekerja makan bersama dan mengadakan pertemuan gabungan. Mereka memaksa pemukul anggur dari kedua ras itu memiliki garis piket yang sama. Akibatnya, orang saling mengenal satu sama lain dan persahabatan tumbuh. "

Perhatian tinggi itu berjalan dua arah.

Salah satu cucu Chavez, Andres, menghabiskan waktunya untuk berbicara dan mendidik orang tentang pekerjaan kakeknya. Ia dibesarkan di La Paz, sebuah komunitas Lembah Tengah di Keene, California, yang juga merupakan rumah bagi Pusat Chavez Nasional. Dia menjelaskan bahwa keluarganya selalu berbicara dengan orang-orang Filipina dan bahwa ayahnya menyebut mereka sebagai pamannya. "Ayah saya bercerita tentang pergi ke rumah pamannya untuk makan sup kepala ikan Filipina untuk makan malam," katanya. "Ternyata, itu tidak buruk!"

Mabalon percaya ada amnesia budaya dan sejarah dasar mengenai kontribusi Asia Amerika di Amerika Serikat. Gadiano percaya bahwa UFW dan Chicanos ingin mempertahankan sejarah mereka sendiri dan tidak berbuat banyak untuk mempromosikan orang Filipina dalam prosesnya. Cukup sulit bagi satu kelompok warna untuk bersenang-senang dalam sejarah AS, katanya, tapi dua? Lupakan saja.

Bisnis besar akhirnya mendapat pukulan di tempat yang sakit: dompet mereka.

Chavez yang lebih muda memahami bahwa sebagian besar orang Filipina telah ditinggalkan dari buku-buku sejarah, namun dia yakin bahwa kolaborasi antara yayasan kakeknya dan orang-orang Filipina akan mengumpulkan amunisi untuk melanjutkan pertarungan.

"Kekuatan dan keberhasilan gerakan ini berasal dari kenyataan bahwa ini adalah gerakan multikultural, terdiri dari orang-orang dari segala umur, jenis kelamin, latar belakang, budaya, dan lapisan masyarakat," katanya. "Bersama-sama mereka kuat; Bersama-sama mereka membuat perubahan. "

Setelah kontrak ditandatangani, ikatan yang baru terbentuk di antara para pemimpin serikat pekerja tidak bertahan lama. Prihatin dengan apa yang mereka lihat sebagai kepemimpinan top-down, Itliong dan orang-orang Filipina lainnya mulai meninggalkan persatuan di 1971.

Sedangkan untuk para manong yang memulai semuanya, banyak yang terlalu tua, pada saat itu, untuk kembali bekerja. Anggota masyarakat, bersama dengan ribuan sukarelawan internasional, membangun Kamp Pensiun Paulo Agbayani di 1974 untuk menyediakan tempat bagi pemetik asli - manges - "untuk menjalani tahun terakhir mereka dengan bermartabat dan aman." Agbayani, untuk siapa strukturnya adalah bernama, meninggal di garis piket serangan jantung.

Saat ini, situs tersebut membayar upayanya kepada manong dan gerakan buruh tani dengan menampilkan artefak dan gambar dari periode waktu dan melestarikan situs seperti dulu.

Bagi orang Amerika Filipina, pemogokan tersebut menandakan pergeseran paradigma di Delano. Edillor, yang sekarang sangat terlibat dengan Masyarakat Sejarah Amerika Filipina, menekankan pentingnya menyampaikan cerita ini. "Delano terbangun," katanya. "Pemogokan tersebut melambangkan bahwa orang-orang Filipina memiliki tangan dalam bagaimana kita menciptakan pengalaman kita di Amerika Serikat. Ini membantu membentuk identitas Filipina-Amerika. "

"Bersama-sama mereka kuat; Bersama-sama mereka membuat perubahan. "

Musim panas yang lalu, Gubernur California Jerry Brown mendeklarasikan Oktober 25 sebagai Hari Larry Itliong dan mewajibkan sekolah negeri mengajarkan tentang orang Filipina keterlibatan dalam pemogokan Di Union City, California, utara Delano, Sekolah Menengah Alvarado diganti namanya Sekolah Menengah Itliong-Vera Cruz, pertama kalinya sebuah sekolah di Amerika Serikat diberi nama setelah orang Amerika Filipina.

Meskipun pengakuan kecil ini penting, Itliong dan manong adalah tokoh penting bagi orang muda Asia Amerika untuk tahu, terutama saat mereka membaca buku-buku sejarah yang mencari wajah Asia. Sejarah pemberdayaan serta kesalahan itu penting Kisah tentang gagah berani yang diperjuangkan dan dimenangkan harus diajarkan bersamaan dengan laporan ketidakadilan seperti pengecualian Cina dan penahanan Jepang.

Komunitas Filipina yang bersemangat inilah yang menarik ayah Gadiano dari sini. Lembah Tengah adalah tempat dimana pekerjaan itu berada, di mana tempat tinggal terjangkau, dan di mana bentangan panjang kota berdebu, utara ke selatan, menjadi tempat berkumpulnya komunitas internasional yang berkembang pesat. Tidak ada yang mencolok di Delano. Ada sesuatu yang jauh lebih baik.

Antara beberapa gudang pertanian besar, duduklah sebuah bangunan putih kecil yang sederhana dengan "FILIPINO COMMUNITY HALL" yang dilukis dengan berani di depan. Terletak di bagian kota yang lebih tua, pusat ini masih merupakan tempat berkumpulnya anggota komunitas Filipina saat ini.

Pada hari Sabtu, bangunan tersebut sibuk dengan energi untuk dedikasi plakat American Historical Society Filipina, memperingati 50th ulang tahun pemogokan Gosip orang tua Filipina di meja pojok, Edillor memecahkan lelucon dengan anggota masyarakat, dan "Lupang Hinirang," Lagu Kebangsaan Filipina, dinyanyikan dengan semangat yang sama dengan membawakan "Star Spangled Banner" yang mengikutinya.

Tidak ada yang mencolok di Delano. Ada sesuatu yang jauh lebih baik.

Gadiano, yang bisa menunjukkan foto di sepanjang dinding di Balai Komunitas Filipina dan mengoceh dari sebuah anekdot, menjelaskan bahwa Delano tidak banyak berubah dalam karakter. Bisnisnya memiliki tanda-tanda di luar yang telah jelas-jelas ada di sana selama bertahun-tahun, sedikit pudar tapi masih bisa dibaca, dan dia tinggal di sebelah keluarga yang sama selama dia bisa mengingatnya.

Mengapa tinggal di Delano? Jawaban Gadiano sederhana saja: Ini di rumah. "Ini tempat saya. Ke mana pun saya pergi, hati saya kembali ke Delano, "dia menjelaskan. "Banyak orang tumbuh dan mereka melupakan akarnya, tapi saya masih hidup di akar saya. Ini dia. "

Ini adalah orang-orang seperti Gadiano, Agtang, dan Edillor yang menjaga warisan manula tetap utuh. Meskipun 50 tahun telah berlalu, semangat pemogokan ada di mana-mana - mungkin tidak terang-terangan.

Stereotip menceritakan kisah orang Asia yang "pendiam" atau "sukses", tapi Larry Itliong, Philip Vera Cruz, Andy Imutan, Pete Velasco, dan seluruh manong menceritakan sebuah cerita yang berbeda.

Dan itu adalah cerita yang patut diceritakan.

Artikel ini awalnya muncul di YA Majalah

Tentang Penulis

Alexa Strabuk menulis artikel ini untuk IYA NIH! Majalah. Alexa berada di tahun ketiganya di Pitzer College, mengejar gelar sarjana dalam studi media dan seni digital. Dia adalah seorang penulis dan pembuat film. Di 2015, dia diakui oleh Asosiasi Jurnalis Asia Amerika untuk pekerjaannya sebagai reporter yang sedang naik daun.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Cesar Chavez; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}