Pertanyaan kuno: Kapan Seharusnya Anak Bertanggung Jawab atas Kejahatan Mereka?

Pertanyaan kuno: Kapan Seharusnya Anak Bertanggung Jawab atas Kejahatan Mereka?
Seberapa muda terlalu muda untuk dituntut atau dihukum karena kejahatan? Flickr / Chris Runoff

Usia pertanggungjawaban pidana bertindak sebagai pintu gerbang ke sistem peradilan pidana - di bawah usia tertentu Anda dikeluarkan.

Sebagian besar yurisdiksi memiliki batasan usia ini karena secara luas dipahami anak-anak perlu berlindung dari konsekuensi hukum pidana dari perilaku mereka sampai mereka cukup berkembang untuk memahami apakah perilaku mereka salah.

Tapi umur berapa yang tepat? Dan bagaimana sistem hukum menangani pertanyaan sulit ini?

Berapa umur pertanggungjawaban pidana?

Konvensi PBB tentang Hak-Hak Anak, mengharuskan negara untuk menetapkan a usia minimum "Di bawah mana anak-anak akan dianggap tidak memiliki kapasitas untuk melanggar hukum pidana". Konvensi tidak benar-benar menunjukkan tingkat usia berapa yang harus ditetapkan sebagai minimum.

Namun dalam menetapkan usia minimum, komentar tentang Perserikatan Bangsa-Bangsa Peraturan Beijing mencatat bahwa: “Pendekatan modern akan mempertimbangkan apakah seorang anak dapat hidup sesuai dengan komponen moral dan psikologis dari tanggung jawab pidana; yaitu, apakah seorang anak ... dapat dianggap bertanggung jawab atas perilaku antisosial yang esensial. "

Dalam hal ini, semua yurisdiksi kriminal Australia memiliki pendekatan modern, dengan dua tingkat tanggung jawab kriminal: yang lebih rendah di mana seorang anak selalu dianggap terlalu muda untuk bisa bersalah dan oleh karenanya tidak dapat ditangani dalam proses pidana (saat ini di bawah usia 10); dan yang lebih tinggi di mana anggapan bahwa seorang anak tidak mampu melakukan kejahatan (disebut anggapan doli incapax) bersyarat.

Anak-anak dalam kelompok usia yang lebih tinggi, antara 10 dan 14 tahun, dapat dihukum karena pelanggaran pidana hanya jika penuntutan dapat membantah anggapan bahwa doli incapax. Ini dapat dilakukan dengan membuktikan bahwa anak mengerti bahwa apa yang telah dia lakukan salah menurut standar orang dewasa yang masuk akal. Ini membutuhkan lebih dari sekadar pemahaman sederhana bahwa perilaku itu tidak disetujui oleh orang dewasa.

Mengubah tampilan

Anggapan bahwa anak kekurangan kapasitas bukanlah hal baru. Akarnya dapat ditelusuri kembali setidaknya ke zaman Raja Edward III. Tetapi dalam beberapa tahun terakhir banyak yang mempertanyakannya, terutama karena eskalasi yang dirasakan dalam kejahatan pemuda dan perubahan yang dibuat pada sistem peradilan pidana untuk menangani kaum muda.

Memang, kritik begitu kuat di Inggris dan Wales sehingga doli incapax dihapus untuk 10- ke 14 tahun di 1998, mengikuti protes atas Kasus James Bulger. Ini menyangkut penculikan, penyiksaan, dan pembunuhan James Bulger yang berusia tiga tahun oleh dua bocah lelaki berusia sepuluh tahun.

Sekarang di Inggris dan Wales, segera setelah seorang anak mencapai usia sepuluh tahun, ia dapat dihukum karena pelanggaran pidana tanpa memeriksa kemampuannya untuk memahami apakah perilaku mereka salah.

Ini meninggalkan Inggris dan Wales dengan salah satu tingkat tanggung jawab kriminal usia terendah di dunia dan tunduk pada kritik yang berkelanjutan oleh komunitas internasional.

Misalnya, mantan Dewan Komisioner Hak Asasi Manusia Eropa menyatakan keprihatinannya, berkomentar bahwa dia memiliki "kesulitan ekstrim dalam menerima bahwa seorang anak 12 atau 13 dapat menjadi pelaku kejahatan karena tindakannya, dalam arti yang sama seperti orang dewasa".

Bahkan tetangga terdekat Inggris, Skotlandia dan Republik Irlandia, baru-baru ini Pada meningkat tingkat usia minimum hingga 12.

Contoh kriminal: sexting

Fenomena “sexting” yang relatif baru berlaku di sini untuk menunjukkan perlunya tingkat usia yang lebih tinggi. "Sexting" melibatkan perekaman digital dari gambar dan distribusi yang eksplisit secara seksual dengan teks ponsel atau melalui situs jejaring sosial.

Anak-anak yang terlibat dalam praktik ini menghadapi risiko dituntut berdasarkan undang-undang pornografi anak dan menghadapi sanksi berat, termasuk penempatan pada daftar pelanggar seks, dengan semua konsekuensi yang muncul akibatnya.

Sangat tidak mungkin bahwa bahkan seorang anak berusia 14 yang mengambil foto dirinya dan secara suka rela mengirimkan ini kepada seorang teman akan memahami bahwa perilaku ini dianggap oleh orang dewasa sebagai salah atau melanggar hukum.

Meskipun demikian, sebagai hukum saat ini berdiri ada sedikit untuk melindungi anak-anak berusia 14 dan lebih dari hukuman pidana.

Tingkatkan batas, tetap fleksibel

Di Australia, khususnya di NSW, banyak yang sekarang menelepon untuk peningkatan level usia minimum hingga 12.

Tetapi ini mungkin bukan lompatan besar ke depan jika tampaknya itu berarti periode usia yang fleksibel (yaitu, periode di mana anak-anak tidak dapat dituntut kecuali jika terbukti mereka dapat memahami tindakan mereka) dihapuskan. Ini akan menghilangkan perlindungan bagi anak-anak berusia 12 dan 13, yang mungkin tidak cukup dewasa untuk memahami kesalahan perilaku mereka.

Ini adalah kasus di Skotlandia dan Irlandia, di mana seorang anak dapat dihukum karena pelanggaran pidana dari usia 12 tanpa penilaian apakah ia memiliki kapasitas untuk memahami kesalahan perilaku mereka.

Keuntungan mempertahankan periode usia fleksibel di atas usia minimum, seperti yang saat ini ada di semua yurisdiksi Australia, adalah bahwa hal itu mengakui bahwa sekitar usia pubertas anak-anak berkembang pada tingkat yang sangat berbeda dan tidak konsisten.

Hal ini memungkinkan untuk menghukum anak-anak yang cukup berkembang untuk bertanggung jawab secara pidana sambil melindungi anak-anak yang tidak begitu berkembang.

Hasil terbaik adalah meningkatkan tingkat usia minimum sambil mempertahankan dan meningkatkan tingkat usia fleksibel yang lebih tinggi. Ini akan menjadi perkembangan yang disambut baik untuk anak-anak dan sistem peradilan di Australia. Percakapan

tentang Penulis

Thomas Crofts, Profesor Rekanan, Sydney Law School, Universitas Sydney

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}