Cacat Lahir: Apakah Pendudukan Irak Tinggalkan Warisan Beracun?

Cacat Lahir: Apakah Pendudukan Irak Tinggalkan Warisan Beracun?

Selama pendudukan Irak, kota Fallujah menjadi saksi beberapa operasi tempur AS yang paling hebat sejak Vietnam, dengan Operasi Phantom Fury 2004 secara luas dikutuk karena keganasannya dan mengabaikan hukum internasional.

Dokter anak Dr Samira Al'aani telah bekerja di kota ini sejak 1997. Di 2006 ia mulai memperhatikan adanya peningkatan jumlah bayi yang lahir dengan cacat lahir bawaan (CBD). Prihatin, dia mulai mencatat kasus yang dia lihat. Dengan mencatat dengan seksama, dia telah menetapkan bahwa di Rumah Sakit Umum Fallujah, bayi 144 sekarang lahir dengan cacat untuk setiap kelahiran 1000. Ini hampir enam kali lebih tinggi daripada tingkat rata-rata di Inggris antara 2006 dan 2010, dan satu kecurigaan kuat adalah bahwa kontaminasi dari unsur amunisi beracun yang digunakan oleh pasukan pendudukan bisa menjadi penyebabnya. Sekarang sebuah studi nasional baru oleh Kementerian Kesehatan Irak, bekerja sama dengan Organisasi Kesehatan Dunia, memiliki potensi untuk mengkatalisasi upaya untuk memahami dan menghadapi masalah ini, namun hanya jika sains dapat dibiarkan naik di atas politik.

Politisasi penelitian kesehatan di Irak memiliki akar yang dalam. Pada bulan April 2001, rencana mulai dibuat untuk kesepakatan kerangka kerja antara pemerintah WHO dan Irak yang bertujuan untuk membangun proyek yang bertujuan untuk memperbaiki perawatan kesehatan masyarakat di negara ini. Di antara proyek tersebut direncanakan untuk memperbaiki pencatatan dan pendaftaran kanker dan malformasi bawaan, dan upaya untuk mengidentifikasi zat-zat di lingkungan yang mungkin bertanggung jawab atas peningkatan penyakit yang dilaporkan sejak Perang Teluk 1991. Kontroversi untuk beberapa negara bagian, uranium yang habis dari amunisi AS dan Inggris merupakan faktor risiko lingkungan yang harus diselidiki.

Setelah enam bulan, rencananya berantakan. Sementara Baghdad memulai proyek tersebut, setelah berkonsultasi dengan WHO, WHO mengumumkan bahwa setiap biaya yang terkait dengan proyek tersebut perlu ditanggung oleh Irak sendiri. "Tidak satu pun dari proyek ini dapat benar-benar dimulai sampai pendanaan ditemukan untuk mereka, dan pendanaannya, telah disepakati, akan menjadi inisiatif Irak," kata Neel Mani, direktur program WHO Irak saat ini. Pemerintah Irak, yakin bahwa masalah kesehatan disebabkan oleh Perang Teluk 1991 dan dengan demikian merupakan kesalahan AS dan sekutu-sekutunya, menolak untuk bekerja sama. Kekhawatiran politik telah menyalahartikan kebutuhan rakyat Irak.

Amerika Serikat telah lama menjadi donor tunggal negara terbesar WHO dan institusi tersebut belum bebas dari kritik yang ditujukan ke badan internasional lainnya, seperti Bank Dunia, dalam beberapa tahun terakhir bahwa hal itu tidak proporsional dipengaruhi oleh pelindung terbesarnya. Kenyataannya adalah bahwa sejumlah besar uang terlibat dan donor negara sangat ingin melihat kembali yang sesuai dengan kepentingan dan prinsip mereka, apakah ini adalah perlindungan hak kekayaan intelektual Big Pharma atau mempromosikan pendekatan neoliberal terhadap penyediaan layanan kesehatan. Namun agar menjadi efektif, WHO harus, dan dapat dilihat, benar-benar independen. Badan pemerintahan WHO, Majelis Kesehatan Dunia, membuka kembali isu reformasi kembali di 2009 namun kemajuannya lamban, terutama karena berbagai pihak mendorong agenda reformasi ke arah yang berbeda.

Ketika WHO mengumumkan di 2011 bahwa mereka harus bekerja sama dengan Kementerian Kesehatan Irak dalam sebuah studi nasional untuk menilai tingkat dan penyebaran geografis CBD di negara ini, optimisme mulai membangun bahwa ini bisa menjadi langkah awal yang signifikan dalam menempuh perjalanan yang panjang menuju pengurangan membahayakan dan memberikan bantuan kepada keluarga yang terkena dampak. Sebelum pengumuman tersebut, penelitian tentang tingkat terbatas pada ruang lingkup sebuah rumah sakit tunggal, dan pertanyaan diajukan mengenai metodologi mereka. Diambil dalam isolasi, penelitian ini tidak cukup untuk menghasilkan kemauan politik untuk bertindak. Selain itu, kekhawatiran diekspresikan mengenai birokrasi internal Irak dan perebutan kekuasaan setelah para periset melaporkan bahwa staf medis dipaksa untuk tidak berbicara. Berangsur-angsur, harapan mulai memudar bahwa penelitian efektif akan pernah melihat cahaya siang.

Sejak awal, tahap pertama proyek tidak pernah karena menganggap kausalitas - sebuah fakta yang telah mendapat kritik dari beberapa kalangan. Tujuan awalnya adalah untuk mengumpulkan data dasar dari kabupaten terpilih dan menganalisis kecenderungan spasial dan temporal dalam kejadian CBD. Kemajuan dalam proyek ini lamban, dengan pengumpulan data dilanda penundaan berulang-ulang, namun selama 2012 WHO, yang telah memasang FAQ di proyek tersebut sebagai tanggapan atas meningkatnya minat masyarakat dan media, mengumumkan bahwa: "Proses pengumpulan data telah dilakukan. baru selesai dan hasilnya dianalisis oleh Kementerian Kesehatan dan WHO. Proses analisis data akan berakhir pada akhir 2012 setelah kapan proses penulisan laporan akan dimulai. "

FAQ itu penting karena mengajukan pertanyaan tentang kausalitas. Dari hubungan yang mungkin antara penggunaan uranium habis dan tingkat CBD ditutupi; nada jengkel: "Apakah penelitian ini melihat kemungkinan hubungan antara prevalensi cacat lahir anak dan penggunaan uranium yang habis? Tidak, sama sekali tidak. Studi ini hanya melihat prevalensi cacat lahir bawaan pada gubernur terpilih. "

Ini bisa dimengerti, istilah cacat lahir mencakup beragam spektrum gangguan; penyebab termasuk cacat gen tunggal, gangguan kromosom, pewarisan multi-faktorial, teratogen lingkungan, infeksi ibu seperti defisiensi rubella dan mikronutrien. Di tengah reruntuhan Irak pasca perang, tidak ada kekurangan faktor risiko potensial.

Pada bulan Maret 2013, BBC World menyiarkan sebuah film dokumenter tentang cerita tersebut. Seperti laporan media lainnya, Born Under A Bad Sign mengunjungi rumah sakit dan berbicara dengan orang tua dan dokter - yang semuanya yakin bahwa masalah kesehatan yang mereka saksikan terkait dengan perang. Wartawan Yalda Hakim mengambil ini dengan staf dari Kementerian Kesehatan dan dapat mendiskusikan data CBD dengan mereka. Meski gugup, dan enggan memberikan terlalu banyak jawaban, dengan alasan tekanan politik, mereka memastikan bahwa penelitian tersebut akan menemukan kaitan antara peningkatan kejadian CBD dan area yang mengalami pertempuran paling ketat di 2003.

Jika benar, ini adalah hasil politik yang sangat signifikan dan sangat mendalam, dan sementara itu tidak mengidentifikasi faktor kausal tunggal untuk kenaikan tingkat CBD, hal itu mempersempit lapangan secara signifikan. Sementara dampak jangka panjang dari sisa-sisa perang yang eksplosif seperti ranjau darat dan bom kluster sudah tidak asing lagi, pertanyaan semakin banyak diajukan tentang warisan kesehatan masyarakat dari sisa-sisa perang yang beracun. Sementara dua contoh paling terkenal adalah uranium yang habis dan dioksin yang terkontaminasi herbisida Agen Orange era Vietnam, sebuah analisis terhadap bahan-bahan militer yang biasa digunakan - dari logam berat hingga bahan peledak - menunjukkan potensi bahaya yang signifikan dari berbagai bahan.

Sayangnya, data tentang toksisitas, perilaku lingkungan dan penyebaran zat ini terbatas karena militer seringkali hanya melakukan penelitian terhadap efek pada pasukan mereka sendiri atau ketika dihadapkan pada peraturan domestik mengenai emisi dari rentang tembak. Kurangnya data dan ketidakpastian konflik berarti bahwa memprediksi secara akurat risiko terhadap warga sipil sangat menantang. Bahwa tidak ada sistem pengkajian lingkungan pascakonflik komprehensif yang ada akan memastikan bahwa banyak dari kesenjangan data ini akan tetap ada.

Penyiaran laporan BBC pada bulan Maret diikuti oleh pembaruan FAQ WHO. Hilanglah yang merajuk 'Tidak, sama sekali tidak' dari garis pada uranium yang habis dan yang pertama dari serangkaian penundaan prosedural diumumkan saat komite dibentuk dan analisis baru diajukan. Bagi para juru kampanye yang mencari pengungkapan data sebagai langkah awal menuju penelitian terfokus dan bantuan kemanusiaan di Irak, penundaan tersebut mengkhawatirkan.

Pada bulan Juli, penundaan lebih lanjut diumumkan, dengan FAQ WHO yang menyatakan: "Didirikan bahwa data besar ini memiliki banyak informasi yang berpotensi berharga dan bahwa analisis tambahan yang tidak perlu dilakukan sebelumnya harus dilakukan." WHO menambahkan bahwa: " ... Selain analisis lebih lanjut, ternyata pekerjaan itu juga harus menjalani standar ilmiah peer review. Sebuah tim ilmuwan independen sekarang direkrut untuk meninjau kembali analisis yang direncanakan. "

Dampak politik penelitian ini jelas dan, sementara perubahan pada proyek dapat dibenarkan secara ilmiah berdasarkan kumpulan data, dirasakan bahwa cara terbaik untuk memastikan kepercayaan terhadap temuan tersebut adalah meminta penelitian dan analisis agar menjadi tunduk pada peer review yang benar-benar independen dan transparan dalam jurnal akses terbuka. WHO telah menggunakan jurnal akses terbuka di masa lalu sehingga permintaan tersebut bukan tanpa preseden. Krusial, setiap ahli yang terlibat akan dipilih secara independen dari WHO.

Jadi, bagaimana masyarakat sipil dan individu dapat mempengaruhi organisasi sebagai monolitik dan tampaknya berkompromi dengan WHO? Pada 31st Juli, Dr Al'aani meluncurkan sebuah petisi online melalui Change.org (dengan hashtag twitter terkait #Act4Iraq) meminta WHO untuk segera menerbitkan data yang dikumpulkan untuk peer review independen, sehingga kesimpulan ilmiah dapat ditarik dan Orang tua yang terkena dampak akhirnya bisa mengerti apa yang telah terjadi pada anak mereka. Bagi mereka, dan untuk Dr Al'aani, kekhawatiran krisis kesehatan yang sedang berlangsung jauh, jauh lebih banyak daripada perdebatan mengenai angka dan statistik. Bagi kita yang merupakan warga negara yang menginvasi Irak, sangat penting untuk memahami apakah kita bertanggung jawab atas penderitaan orang tua tersebut, dan untuk menunjukkan kepada orang Irak bahwa dunia tidak melupakan negara mereka.

Tentang Penulis

Doug Weir adalah Koordinator Koalisi Internasional untuk Melarang Senjata Uranium dan mengelola Sisa-sisa Proyek Peringatan Beracun, yang mengeksplorasi kaitan antara racun-racun konflik dan bahaya sipil dan lingkungan.

Awalnya muncul di Proyek Kiri Baru

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}