Bagaimana Vietnam Secara dramatis Mengubah Pandangan Kita Terhadap Tentara, Kehormatan dan Perang

Bagaimana Vietnam Secara dramatis Mengubah Pandangan Kita Terhadap Tentara, Kehormatan dan Perang
Marinir membantu orang yang terluka tersebut ke sebuah helikopter evakuasi di dekat Van Tuong, 1965.
AP Photo / Peter Arnett

Ketika orang Amerika berpikir untuk berperang, mereka mungkin memikirkan gambaran tentang sesama warga mereka yang menderita.

Kami menghitung orang mati dan terluka. Kami mengikuti para veteran dalam perjalanan pemulihan yang sulit dari cedera fisik dan stres pascatrauma. Kami melihat keluarga bersedih dan meratapi kematian mereka.

Tapi tidak selalu seperti ini.

Sebenarnya, surat kabar selama Vietnam dan perang sebelumnya memberi sedikit ruang untuk menggambarkan tentara Amerika individual. Wartawan hampir tidak pernah berbicara dengan keluarga yang berduka. Saya mempelajarinya dengan meneliti penggambaran tentang kematian di Amerika koran serta buku teks.

Hari ini, seperti AS lagi meningkat perang 16-tahun di Afghanistan, penting untuk memahami bagaimana Vietnam menetapkan sebuah pola untuk menemukan penghormatan dalam perang yang tidak meyakinkan atau hilang.

Perang Vietnam anonim mati

Saya menemukan bahwa dari 1965 ke 1975, The New York Times menyebutkan nama 726 dari tentara Amerika 58,267 yang terbunuh di Vietnam. Membaca setiap artikel New York Times dari tahun-tahun itu dengan kata "Vietnam" di dalamnya, saya menemukan informasi biografi hanya berisi tentang tentara bayaran 16, dan foto 14.

Hanya ada lima referensi tentang reaksi keluarga orang mati, dan hanya dua artikel yang menyebutkan penderitaan tentara Amerika yang terluka. Dua artikel lainnya membahas pemakaman atau penguburan orang mati. Cakupan yang terkendali ini jauh berbeda dari The New York Times atau media lainnya selama perang Afghanistan dan Irak.

Militer AS mendorong perubahan ini. Seiring dengan berlanjutnya perang Vietnam, ada banyak korban, semakin sedikit prospek kemenangan dan semakin banyak laporan tentang kekejaman yang dilakukan oleh tentara Amerika. Sebagai tanggapan, komandan AS mencari cara baru untuk menemukan kehormatan dalam perjuangan tentara mereka.

Menemukan kehormatan

Salah satu cara militer mengubah cara mereka menghormati tentara adalah melalui medali. Medali selalu digunakan oleh petugas untuk memberi penghargaan kepada tentara dan mengidentifikasi perilaku yang mereka inginkan agar ditiru oleh pasukan mereka. Sebelum Vietnam, Medal of Honor - penghargaan tertinggi yang diberikan oleh AS - biasanya diberikan kepada tentara yang kehilangan atau mempertaruhkan nyawa mereka dengan melakukan ofensif untuk membunuh pejuang musuh. Tapi selama Vietnam, saya menemukan kriteria Medal of Honor berubah. Semakin banyak, tentara dikenali untuk tindakan defensif yang menyelamatkan nyawa sesama tentara Amerika, dan bukan untuk membunuh tentara komunis.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Menjelang akhir perang dan dalam semua perang sejak, hampir semua Medali Kehormatan diberikan untuk tindakan yang membuat tentara Amerika sesama rumah tinggal, daripada membantu memenangkan sebuah perang.

Pergeseran ini menggemakan perubahan di Amerika yang lebih luas budaya 1960 dan 1970s - Pergeseran menuju merayakan otonomi individu dan ekspresi diri. Seiring meningkatnya jumlah orang Amerika mencapai tingkat kekayaan yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah dunia dan tak ada bandingannya di tempat lain di dunia ini, mengklaim bahwa orang-orang Layak pemenuhan emosional di sekolah dan bekerja menjadi semakin menonjol.

Cara lain militer menyesuaikan pendekatannya adalah melonggarkan cengkeramannya pada disiplin. Militer menanggapi pembangkangan di dalam jajarannya dengan membiarkan ungkapan-ungkapan tentang perbedaan pendapat. Ini menyejajarkan militer dengan budaya ekspresi individu di dunia sipil tempat para sukarelawan dan drafnya datang. Warga sipil melihat sikap baru ini dalam foto berita tentara di Vietnam yang memakai kancing bertuliskan "Cinta" atau "Terobek di Credibility Gap"Perayaan individu ini, bahkan dalam militer yang disiplin, membuat kehidupan masing-masing tentara tampak semakin berharga, dan usaha untuk menyelamatkan kehidupan semacam itu semakin terpuji.

Keluarga tentara juga menjadi fokus perhatian dalam dua cara.

Pertama, militer mengganti praktik pengiriman telegram kepada korban selamat dari tentara yang tewas dengan kunjungan dari bantuan korban jiwa memanggil petugas yang menyampaikan berita tersebut secara langsung. Praktek ini terus berlanjut dalam setiap perang sejak.

Kedua, narapidana perang menjadi objek perhatian berulang Presiden Richard Nixon. Nixon menggunakan tawanan perang sebagai alat peraga untuk secara tidak adil, dalam pandangan saya, menyerang gerakan anti perang karena tidak terlalu memperhatikan tentara. Wartawan berbicara dengan istri dan anak-anak tahanan, membawa perhatian untuk pertama kalinya pada penderitaan emosional keluarga tentara.

Warisan Vietnam

Fokus militer pada tentara individu di akhir tahun Vietnam telah menciptakan warisan permanen. Sejak Vietnam, toleransi warga Amerika terhadap korban jiwa telah menurun tajam. Mayoritas orang Amerika berbalik melawan Perang Vietnam hanya jika jumlah orang Amerika Serikat melebihi 20,000. Di Irak dibutuhkan hanya 2,000 yang mati untuk sebagian besar orang Amerika menentang perang

Amerika Serikat sekarang perkelahian perang dengan cara yang dirancang untuk meminimalkan korban dan menghindari tentara yang dipenjarakan. Penghindaran korban seperti itu, melalui penggunaan pengeboman ketinggian, drone dan kendaraan lapis baja berat, meningkatkan korban sipil. Ini juga membatasi interaksi antara tentara sipil dan Amerika - sehingga lebih sulit untuk mendapatkan dukungan dari penduduk lokal di tempat-tempat seperti Irak dan Afghanistan.

PercakapanVietnam tidak membuat orang Amerika menjadi pasifis, tapi hal itu membuat warga sipil AS lebih memperhatikan kesejahteraan dan kehidupan tentara negara mereka. Pada saat bersamaan, akhir draf dan beralih ke kekuatan sukarela mengharuskan militer AS untuk memperlakukan para rekrutannya dengan rasa hormat yang lebih besar. Faktor-faktor ini memastikan tentara akan tetap dihormati paling tinggi untuk melindungi kehidupan masing-masing, bahkan ketika tindakan tersebut terjadi selama perang yang hilang atau tidak meyakinkan seperti Afghanistan dan Irak.

Tentang Penulis

Richard Lachmann, Profesor Sosiologi, Universitas di Albany, Universitas Negeri New York

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Richard Lachmann; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}