3 Alasan Mengapa AS Rentan Terhadap Bencana Besar

3 Alasan Mengapa AS Rentan Terhadap Bencana Besar

Selama musim bencana 2017, tiga badai dahsyat menghancurkan sebagian besar AS

Suksesi cepat dari bencana-bencana besar memperjelas bahwa keadaan darurat berskala besar seperti itu dapat menjadi beban, bahkan di salah satu negara terkaya di dunia.

Sebagai peneliti darurat yang kompleks, saya menyelidiki mengapa beberapa negara dapat bertahan dan merespons bencana dengan lebih baik. Faktor-faktornya banyak dan beragam, tetapi tiga faktor utama menonjol karena mereka berada dalam jangkauan pemerintah federal dan lokal: di mana dan bagaimana kota tumbuh; seberapa mudah rumah tangga dapat mengakses layanan kritis selama bencana; dan keandalan rantai pasokan untuk barang-barang penting.

Untuk ketiga faktor ini, AS menuju ke arah yang salah. Dalam banyak hal, orang Amerika menjadi lebih rentan dari hari ke hari.

Tempat tinggal orang Amerika

Bagian besar dari populasi AS tinggal di bagian-bagian negara yang paling rentan terhadap bencana besar, terutama daerah pesisir yang rentan terhadap kerusakan badai. Badai Katrina, Sandy, Harvey, dan Irma menghantam pantai yang padat penduduk.

Tujuh dari wilayah metropolitan terbesar 10 di AS berada di atau dekat pantai, terhitung lebih dari 60 juta orang. Faktanya, sebagian besar kabupaten dengan lebih dari penduduk 500,000 terkonsentrasi di pantai.

Lebih dari 5 juta orang Amerika juga tinggal di pulau-pulau seperti Puerto Riko dan Hawaii, tempat badai, letusan gunung berapi, atau tsunami dapat menghancurkan.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


California telah terhindar dari pendaratan topan tropis utama, tetapi curah hujan deras masih menyebabkan kerusakan parah sepanjang pantai. Di atas ini, sebagian besar kota-kota pesisir California berdekatan dengan San Andreas Fault, yang menyebabkan kematian sekitar 3,000 orang dalam 1906. Ahli geologi setuju itu gempa besar lainnya pasti akan terjadi.

Konsentrasi besar orang menimbulkan masalah juga. Untuk mendukung populasi besar di ruang-ruang kecil, kota-kota membutuhkan infrastruktur berskala besar yang canggih - tidak hanya untuk menampung orang, tetapi untuk memberikan utilitas seperti listrik dan gas, serta untuk menjinakkan air dengan bendungan, retribusi dan saluran pembuangan.

Meskipun infrastruktur seperti itu mengesankan, kegagalannya yang sesekali dapat memiliki konsekuensi besar. Dalam beberapa bencana Amerika yang paling parah, keruntuhan infrastruktur menyebabkan kerusakan besar. Di New Orleans, Bangsal Kesembilan Bawah adalah kekerasan banjir saat pungutan runtuh. Dalam bencana gempa bumi 1906 San Francisco, pipa gas pecah, memicu api mematikan yang merobek kota selama berhari-hari.

Kota-kota besar di pesisir secara konsisten tumbuh lebih besar. Wilayah metropolitan 10 terbesar di pantai saja telah tumbuh oleh hampir 5 juta orang sejak 2010, peningkatan hampir 7 persen.

Para ahli memproyeksikan bahwa dengan 2040, wilayah metropolitan 10 ini akan menambah 16.7 juta lebih banyak orang, membuat total populasi sekitar 92.5 juta orang - yang sebagian besar akan sangat rentan terhadap bencana.

Akses ke dana darurat

Dalam suatu bencana, orang sering membutuhkan uang untuk menutupi perawatan medis, makanan, air dan kebutuhan penting lainnya. Namun, dalam kesulitan-22, akses ke dana bisa sangat terbatas jika listrik padam dan ATM terminal kartu kredit. Itu yang terjadi di Puerto Riko setelah Badai Maria.

Survei 2015 Federal Reserve menemukan bahwa bahkan dengan akses ke rekening bank dan ATM, hampir setengah dari orang Amerika tidak dapat menemukan US $ 400 untuk keadaan darurat tanpa meminjam atau menggunakan kartu kredit.

Hari ini, hampir ada tiga kali jumlah mata uang AS beredar sebagai ada di 1997. Tetapi sebagian besar uang kertas dolar AS sebenarnya digunakan di luar negeri. Dolar AS adalah mata uang legal atau de facto di banyak negara, serta a mata uang pilihan untuk tabungan di seluruh dunia. Akibatnya, jumlah uang tunai yang beredar yang sebenarnya tersedia untuk melakukan transaksi dalam bencana relatif rendah.

Masalah dengan akses ke uang tunai untuk menutupi pengeluaran darurat sangat akut untuk minoritas Amerika. Survei Federal Reserve yang sama menunjukkan bahwa bahkan untuk orang Amerika dengan pendapatan yang sama, orang kulit hitam dan Hispanik jauh lebih kecil kemungkinannya untuk memiliki akses ke dana darurat $ 400 daripada kulit putih.

Orang kulit hitam dan Hispanik juga lebih mungkin menjadi miskin daripada kulit putih non-Hispanik, dan keluarga miskin jauh lebih rentan terhadap bencana.

Lebih buruk lagi, proporsi minoritas di daerah metropolitan sering jauh di atas rata-rata nasional, menambah kerentanan minoritas. Faktanya, di semua kecuali satu dari wilayah metropolitan 10 terbesar di pantai, populasi minoritas tumbuh lebih cepat daripada populasi kulit putih non-hispanik.

Rantai pasokan

Bahkan jika orang Amerika memiliki dana yang diperlukan untuk membayar barang-barang penting, barang-barang itu mungkin tidak tersedia selama bencana.

Tanpa akses ke obat-obatan, peralatan medis dan bahan bakar, banyak orang akan mati. Banyak dari barang-barang penting ini diproduksi secara eksklusif di luar negeri; faktanya, obat-obatan 30 yang paling kritis, seperti insulin untuk diabetes tipe 1 dan heparin untuk pengencer darah, semuanya diproduksi secara keseluruhan atau sebagian di luar negeri. Terkadang barang diproduksi di satu wilayah geografis tunggal atau bahkan oleh fasilitas tunggal.

Itu membuat pasokan barang-barang penting ini sangat rentan terhadap bencana alam atau keadaan darurat lainnya. Jika pandemi global memengaruhi Cina atau India serta AS, hampir tidak ada cara untuk mendapatkan barang penting yang diperlukan untuk menyelamatkan orang Amerika yang terinfeksi oleh penyakit ini.

Pada saat yang sama bahwa produksi banyak barang penting bergerak ke luar negeri, persediaan dan penyimpanan sangat rendah untuk sebagian besar barang. Barang sering tiba di konsumen terus menerus, tepat pada waktunya ketika mereka dibutuhkan. Industri transportasi internasional yang berkembang pesat dapat mengirimkan dengan cepat dan andal, menyisakan sedikit alasan bagi rumah sakit untuk menghabiskan banyak penyimpanan barang.

Beberapa rumah sakit AS menerima obat-obatan penting sesering tiga kali sehari. Pada hari biasa, dimungkinkan untuk sistem yang efisien untuk menyimpan ruang gawat darurat, tetapi selama bencana - ketika pekerja tidak ada, transportasi melambat dan produksi di luar negeri berpotensi tersingkir - Amerika sangat rentan. Ada sedikit margin untuk kesalahan, dan margin itu menyusut dengan ekspansi sistem "just-in-time".

Tentang Penulis

Morten Wendelbo, Rekan Penelitian dan Dosen Ilmu Kebijakan, Universitas Texas A & M

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = perubahan iklim; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}