Bagaimana Badai Badai 1953 Inggris Menendang Debat Perubahan Iklim

Bagaimana Badai Badai 1953 Inggris Menendang Debat Perubahan Iklim

Kota-kota dan desa-desa di sepanjang pantai timur Inggris diberi peringatan merah pada hari Jumat 13 Januari. Kombinasi angin kencang dan pasang surut menyebabkan ketakutan akan "gelombang badai" akan mencuci pertahanan banjir, dan penduduk Great Yarmouth, Norfolk dan Jaywick, di Essex, termasuk di antara mereka yang diperintahkan untuk mengungsi.

Pada akhirnya, terburuk dihindari. Angin, gelombang pasang dan ombak tidak cukup menyatu sehingga menyebabkan banjir yang serius, dan orang-orang telah kembali ke rumah. Tapi ini bukan pertama kalinya kawasan terancam penggenangan, dan pertahanan banjir yang dipegang teguh di 2017 sebagian besar dibangun sebagai respons terhadap gelombang badai sebelumnya yang lebih mematikan.

Bencana alam terburuk dalam sejarah Inggris modern terjadi pada malam Januari 31, 1953. Gelombang pasang surut menyebabkan Laut Utara naik hingga lima meter di atas permukaan rata-rata, yang menyebabkan banjir meluas di sepanjang pantai timur Inggris, terutama di selatan Yorkshire. Beberapa orang 30,000 dievakuasi, 1,000 kilometer persegi tanah dibanjiri, dan Orang 307 di Inggris dan 19 di Skotlandia meninggal dunia. Korban tewas sangat buruk di Pulau Canvey di muara Thames.

Di dataran rendah Belanda konsekuensinya jauh lebih besar - lebih dari kematian 1,800. Segera setelah itu, Belanda mulai membangun sistem mereka yang besar dan sangat mahal pertahanan banjir.

Tanggapan di Inggris kurang menentukan. Mantan kanselir dan sekretaris rumah Viscount Waverley mengawasi sebuah penyelidikan, penerbitan yang sangat efektif melaporkan akhir tahun itu Waverley mencari pendapat ahli tentang cara terbaik untuk memperbarui pertahanan banjir dan rekomendasinya termasuk pembuatan sistem peringatan dini yang baru, segera terbentuk, dan pembangunan penghalang yang dapat ditarik untuk melindungi London.

Dorongan politik yang panjang yang akhirnya mengarah pada berlalunya 1972 Thames Barrier Act sangat menarik bagi diri mereka sendiri, tapi yang lebih segera ditangkap adalah penjelasan yang ditawarkan Waverley untuk pasang surut itu sendiri. Untuk pertama kalinya, laporan Waverley membuat perubahan iklim menjadi perhatian pemerintah.

Apa yang menyebabkan badai melonjak

Waverley menjelaskan bahwa banjir itu disebabkan oleh kombinasi faktor. Angin kencang yang kuat yang keluar dari Atlantik bertepatan dengan arus pasang yang relatif tinggi, sehingga memaksa jumlah air yang luar biasa besar ke sumbu utara-selatan North Sea yang menyempit ke kemacetan di Selat Dover. Perputaran bumi memastikan bahwa air tersebut dibelokkan ke barat arus pasang surut, sehingga menabrak pantai timur Inggris. Sejumlah besar kelebihan air terpaksa naik ke Muara Thames, mengancam akan menumpahkan pertahanan banjir London.

Waverley berusaha keras untuk menunjukkan bahwa air pasang dan gelombangnya adalah fenomena yang berbeda. Seandainya gelombang surut surut, pengaruhnya akan sedikit diperhatikan. Juga, curah hujan di daratan di bawah rata-rata. Seandainya sungai-sungai pesisir timur berada paling kuat, penghancuran yang disebabkan oleh pasang surut akan jauh lebih besar, menyebabkan hilangnya nyawa dan kerusakan infrastruktur ibukota secara signifikan. Memang, risiko ke London Underground mengkondisikan sebagian besar perdebatan yang diikuti.

Data yang disajikan kepada Waverley menunjukkan bahwa banjir seperti Januari 1953 semakin sering terjadi dan kombinasi faktor-faktor yang membuat mereka kemungkinan terjadi lebih sering. Ada tiga alasan untuk ini. Pertama, tingkat air meningkat. Oleh ilmuwan 1950s telah mengetahui satu generasi atau lebih bahwa iklim telah menghangat selama satu abad, dan ini menyebabkan gletser meleleh.

Kedua, fenomena kemiringan: barat laut dan utara Inggris berangsur-angsur meningkat dan tenggara mengalami sedikit tenggelam - atau turun-turun - sebuah gagasan yang memiliki daya tarik yang populer, terutama di East Anglia. Downwarping menambah pengaruh tingkat air yang lebih tinggi dan juga disebabkan oleh perubahan iklim. Pada akhir zaman es terakhir, glasiasi telah mencapai sejauh selatan dari jalur Bristol Channel ke Wash. Dengan berat es tidak lagi bekerja di Inggris utara, sebuah koreksi bertahap telah terjadi - dan terus.

Ketiga, adalah gagasan bahwa mengubah pola cuaca membuat pasang surut semakin besar kemungkinannya. Sou'westerlies mendominasi pola cuaca di wilayah ini, namun wilayah utara yang kuat menjadi lebih umum, mungkin sebagai bagian dari siklus tahun 200. Untuk semua alasan ini, pantai timur, dan London khususnya, menghadapi ancaman yang semakin meningkat dari Laut Utara.

Perubahan iklim alami?

Berkat Waverley, pemikiran ini bergoyang di Whitehall dalam dekade-dekade berikutnya, membentuk proses yang berliku-liku yang menyebabkan pembangunan Thames Barrier. Tapi jika perubahan iklim dipahami sebagai faktor dalam ancaman yang berkembang di pantai timur, tidak banyak yang menduga bahwa hal itu disebabkan oleh aktivitas manusia. Sebagai gantinya, para ilmuwan menunjuk pada pergeseran masuk dan keluar dari zaman es yang terjadi secara alami selama ribuan tahun. Perubahan iklim, yang dianggap sebagai kekuatan alam, belum dipolitisasi, meski saat ini menjadi faktor dalam pembuatan kebijakan.

Ancaman perubahan iklim menimbulkan populasi tertentu sangat bergantung pada kapasitas negara untuk membangun pertahanan yang memadai seperti halnya pada nasib baik geografis. Perdebatan 1950 dan 60 juga menyoroti bagaimana gagasan antropogenik yang signifikan secara politis tentang perubahan iklim telah terjadi.

Kemudian, ini adalah pertanyaan untuk membela orang-orang dan infrastruktur yang rentan terhadap fenomena-fenomena yang tampaknya alami, sekarang pertanyaan tentang sebab-akibat telah sangat rumit dan mempolitisir kemungkinan tanggapan pemerintah. Hal ini menimbulkan pertanyaan mendalam tentang keadilan lingkungan baik di tingkat nasional maupun global. Seiring banjir yang mengerikan dari 1953 dan kejadian baru-baru ini di seluruh dunia, orang miskin dan marjinal yang tenggelam dalam banjir, entah di Inggris atau di tempat lain.

Tentang Penulis

Matthew Kelly, Profesor Sejarah Modern, Universitas Northumbria, Newcastle

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = naiknya laut; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}