Akankah AS Memilah-Besarkan Riset Iklim Krusial NASA?

Akankah AS Memilah-Besarkan Riset Iklim Krusial NASA?

Keajaiban NASA - Mars rovers, astronot Umpan Instagram, misi berani memeriksa misteri galaksi yang jauh - Sudah lama terpesona publik Amerika. Dan, ternyata, prestasi telah memenangkan kepercayaan publik lembaga tersebut: Jajak pendapat secara konsisten menunjukkan bahwa NASA adalah institusi pemerintah yang paling terpercaya kedua, hanya di belakang Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Publik, bagaimanapun, mungkin kurang menghargai karya yang NASA telah lakukan di planet asalnya. Program Ilmu Bumi NASA senilai $ 2-miliar-a-tahun telah lama melacak kondisi lingkungan global di Bumi, termasuk perubahan iklim.

Tapi dengan pemilihan Donald Trump, ada kekhawatiran langsung - di dalam NASA dan di antara para penggemar karya berharga tentang pemanasan global - tentang masa depan program Ilmu Bumi di agensi. Dalam beberapa jam setelah pidato penerimaan Trump pada November 9, email internal dari seorang pejabat senior di divisi Ilmu Bumi yang diedarkan di NASA mengakui bahwa "pendanaan sekarang mungkin terkena pengurangan yang parah."

Bulan lalu tidak mungkin bisa mengurangi alarm itu.

Penasihat Trump yang paling terlihat dalam kebijakan ruang angkasa adalah Bob Walker, seorang mantan Ketua dewan pengurus House Science yang sekarang menjadi kebijakan ruang angkasa pelobi menekan untuk bergerak "Bumi-sentris"Dan"sangat dipolitisasi"Ilmu iklim keluar dari NASA sama sekali. Dan Christopher Shank, yang dipilih oleh Trump untuk memimpin transisi di NASA, adalah seorang ahli strategi berpengalaman yang telah mengungkapkannya. skeptisisme yang kuat tentang keparahan pemanasan global.

Jika Trump datang untuk mengambil pandangan redup tentang penelitian NASA tentang perubahan iklim, dia kemungkinan tidak kekurangan dukungan di Kongres. Beberapa tahun terakhir telah melihat gerakan yang mengintensifkan terhadap investasi pemerintahan Obama dalam ilmu iklim dalam audiensi yang dipimpin oleh Partai Republik Texas Senator Ted Cruz dan Rep Lamar S. Smith, yang pandangannya tentang NASA dan iklim sejajar dengan Walker - yang dibangun di seputar gagasan bahwa NASA perlu fokus pada angkasa luar, tidak kembali ke Bumi.

Seperti yang dikatakan Smith di 2015, "Ada 13 lembaga lain yang terlibat dalam penelitian perubahan iklim, namun hanya satu yang bertanggung jawab untuk eksplorasi luar angkasa."

Divisi Ilmu Bumi NASA, jika kurang dikenal masyarakat, secara rutin melihat anggarannya berfluktuasi dengan omset di Gedung Putih. Di bawah Ronald Reagan, ada investasi besar dalam apa yang kemudian disebut Earth Observing System. George HW Bush, yang membangun laporan 1987 oleh astronot Sally Ride, mendanai sebuah program yang kemudian dikenal sebagai "Misi ke Planet Bumi."

George W. Bush terbalik tentu saja, dan mengurangi sumber daya untuk program ini (pemerintahannya akhirnya terbuka untuk dicoba menekan penelitian NASA tentang pemanasan global). Baru-baru ini, anggaran divisi ini dipulihkan oleh Barack Obama. Argumen utama Walker dan kritikus kongres tentang ilmu bumi NASA, bahwa anggaran telah membengkak dan mengurangi sumber daya untuk program sains NASA lainnya, tidak memiliki dasar, kata Arthur Charo, yang telah melacak anggaran sains NASA untuk Komite Tetap Ilmu Bumi dan Aplikasi dari Luar Angkasa dari National Academy of Sciences nonpemerintah.

Dia mengatakan dengan cermat melihat program, menyesuaikan inflasi, tidak menunjukkan bukti pola semacam itu. "Ada mitologi bahwa Ilmu Bumi telah mengalami pertumbuhan dramatis dan bahwa pertumbuhan ini telah terjadi dengan mengorbankan divisi lain di Direktorat Misi Sains," katanya. "Kedua pernyataan itu salah."

Kantor transisi Trump menolak permintaan wawancara dan Walker tidak membalas pesan email.

Piers J. Sellers adalah direktur Divisi Ilmu Bumi di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard milik NASA, dan mantan astronot tersebut adalah ilmuwan iklim sendiri. ProPublica berbicara dengannya baru-baru ini. Penjual menolak untuk membahas politik seputar NASA selama transisi presiden, namun mengatakan bahwa agensi tersebut memiliki posisi unik di dunia dalam mengklarifikasi risiko lingkungan global dan bahwa sebagian dari misinya layak mendapat dukungan.

"Kami melakukan yang terbaik untuk memberikan pilihan paling tidak berbahaya untuk dibawa dari sini ke masa depan yang aman," katanya. "Itu tugas kita sebagai ilmuwan pemerintah AS. NASA memiliki kemampuan terbesar untuk melihat apa yang sedang terjadi dan memiliki kemampuan yang cukup kuat untuk memodelkan apa yang terjadi di masa depan juga."

Beberapa karya sains bumi paling vital di NASA telah dilakukan di sebuah pusat penelitian iklim kecil Goddard Institute for Space Studies. Pusat ini menempati lantai atas sebuah bangunan abad ke-1 di bagian atas Manhattan yang paling terkenal Restoran Tom, restoran sudut hanya uang tunai terkenal karena façadenya ditampilkan di sitkom "Seinfeld."

Lembaga ini dipimpin selama puluhan tahun oleh James E. Hansen, ilmuwan iklim yang melangkah maju dari kebanyakan teman sebaya di musim panas 1988, dengan terkenal memberi tahu panel Senat itu adalah "99 persen tertentu" bahwa gas rumah kaca buatan manusia mendorong pemanasan global. Satu dekade yang lalu, Hansen menentang upaya pemberontakan selama pemerintahan George W. Bush dan membuat marah para pembela bahan bakar fosil dengan peringatannya akan terjadinya bencana. Dia pensiun di 2013 untuk fokus pada aktivisme yang bertujuan untuk membatasi emisi gas rumah kaca yang terkait dengan pemanasan.

Lembaga ini telah menghasilkan salah satu dari empat catatan terpenting dari tren suhu global dan, di bawah penerus Hansen sebagai sutradara, TED-berbicara, Klimatologis Twitter-savvy Gavin A. Schmidt, terus berlanjut memperbaiki simulasi iklim dan mengkomunikasikan peringatan tentang pemanasan yang tidak habis.

Schmidt menolak untuk diwawancarai untuk cerita ini, mengutip apa yang dia gambarkan sebagai kutipan selektif cakupan baru-baru ini kemungkinan ancaman terhadap sains bumi di bawah administrasi Trump. Tapi dia tidak menunjukkan tanda-tanda ketakutan di arus Twitter pribadinya, pada Kamis malam posting ini dua orang yang provokatif:

Pada hari Rabu, dalam sebuah konferensi ruang angkasa di Washington, DC, Walker, penasihat Trump, terjebak dengan visinya untuk melucuti sains "Bumi-sentris" dari NASA dan "mentransfer program, kunci, stok dan laras, ke yang lain agensi, "menurut sebuah artikel oleh Jeff Foust di Space News

Bisa dikatakan bahwa pekerjaan inti yang dilakukan di Goddard - terutama pemodelan iklimnya - berlebihan, karena Amerika Serikat memiliki dua pusat pemodelan iklim utama lainnya, dan ada lebih dari 30 di seluruh dunia. Tapi Richard Betts, kepala divisi dampak iklim di Kantor Meteorologi Inggris, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa pemodelan Goddard Institute menonjol karena pengetahuan lama para ilmuwan NASA dengan informasi yang berasal dari satelit yang dibangun oleh NASA.

Beberapa dekade yang lalu, John R. Christy, direktur Earth System Science Center di University of Alabama, Huntsville, dikembangkan bersama dengan NASA sebagai metode untuknya Melacak suhu atmosfer bagian bawah dari satelit, memotong beberapa ketidakpastian yang datang dengan pengukuran permukaan. Dia telah lama memiliki pandangan skeptis mengenai tingkat keparahan pemanasan global, dan telah lama menjadi skeptis saksi fitur dari Partai Republik menolak langkah-langkah untuk memotong gas rumah kaca. Namun dalam sebuah wawancara Kamis, Christy mengungkapkan keprihatinannya tentang rencana untuk memindahkan ilmu yang berfokus pada Bumi dari NASA.

"NASA memiliki track record yang sangat bagus untuk meletakkan barang-barang di ruang angkasa yang bekerja, dan itu menyediakan data," katanya. "NASA melakukan sup itu untuk jenis kacang." Dia menambahkan, "Membatalkan hal itu akan mengganggu misi yang kita miliki untuk mencirikan planet ini dengan akurasi sebanyak mungkin."

Dia juga mencatat bahwa, dengan atau tanpa pemanasan global akibat manusia, dari California sampai sub-Sahara Afrika, kekuatan yang menggerakkan megadroughts dan ancaman sistem iklim lainnya masih kurang dipahami. "Ada banyak hal yang perlu diketahui dan perspektif dari luar angkasa sangat penting," katanya.

Apa yang terjadi dengan NASA selanjutnya?

In pidato kemenangannya pada November 9, Trump berjanji untuk mendengarkan orang-orang dengan pandangan yang berbeda, jadi mungkin dia akan menjangkau melampaui Walker dalam menimbang langkah selanjutnya untuk NASA kepada orang-orang seperti David Titley, seorang laksamana belakang Angkatan Laut yang sudah pensiun dan mantan ahli kelautan Angkatan Laut, yang telah menulis gambaran menyeluruh tentang nilainya Ilmu Bumi NASA menyediakan kepada masyarakat, termasuk keamanan nasional.

Atau mungkin dia bisa beralih ke mantan Presiden George W. Bush. Sementara dana untuk sains NASA Earth turun di arlojinya, rencana strategis NASA 2006 milik NASA menjelaskan bahwa NASA adalah tempat yang tepat untuk penelitian semacam itu: "Ilmu bumi adalah sains untuk kepentingan nasional. Sementara penemuan ilmiah dari luar angkasa melekat pada misi Agency , Program NASA di bidang ilmu bumi juga sangat penting. "

Penjual, dalam email ke tim divisi Ilmu Bumi sebulan yang lalu, berhasil mengumpulkan beberapa kepercayaan, bahkan menantang.

"Kami memiliki catatan pencapaian yang sangat baik dan dapat membuat kasus yang solid untuk dukungan yang stabil," tulis Penjual (emailnya diberikan kepada ProPublica oleh orang lain di NASA).

"Kami tidak akan pernah menyerah dalam hal ini."

Tentang Penulis

Andrew Revkin adalah reporter senior untuk isu iklim dan isu terkait di ProPublica. Dia bergabung dengan ruang berita pada bulan Desember 2016, setelah bertahun-tahun 21 menulis untuk The New York Times, yang terakhir melalui blog Dot Earth-nya untuk bagian Opini, dan enam tahun mengajar di Pace University.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = iklim NASA; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}