Pembakaran Gas Rutin Berbahaya, Mencemari Dan Tidak Ditenangkan

Pembakaran Gas Rutin Berbahaya, Mencemari Dan Tidak Ditenangkan Membakar gas di lokasi produksi minyak di luar Williston, North Dakota. Andrew Burton / Getty Images

Jika Anda melewati area di mana perusahaan mengekstraksi minyak dan gas dari formasi serpih, Anda mungkin pernah melihat nyala api menari di puncak pipa vertikal. Itu melebar - praktik yang sebagian besar tidak terkendali membakar produk sampingan produksi minyak dan gas. Selama 10 tahun terakhir, booming minyak dan gas serpih AS telah menjadikan negara ini salah satu di antaranya lima negara pembakaran terbaik di dunia, tepat di belakang Rusia, Iran dan Irak.

Ini perbedaan yang meragukan. Pembakaran rutin memberi industri a mata hitam.

saya adalah seorang ilmuwan atmosfer belajar melacak gas - bahan kimia yang membentuk sebagian kecil dari atmosfer Bumi, tetapi dapat memiliki efek signifikan pada lingkungan dan kesehatan manusia. Dalam beberapa penelitian terbaru dengan mahasiswa pascasarjana dan sarjana, saya telah menunjukkan bagaimana pembakaran rutin dinilai secara tidak akurat dan menciptakan sumber polusi udara yang cukup besar.

Karena cepat harga minyak turun pada musim semi 2020, eksplorasi minyak baru telah anjlok dan produksi berjalan pada tingkat yang dikurangi. Tetapi industrinya bisa melanjutkan aktivitas dengan cepat karena permintaan dan harga pulih. Dan juga akan menyala.

Badan pengatur, di bawah tekanan dari kelompok lingkungan dan bagian industri, akhirnya mempertimbangkan aturan untuk membatasi pembakaran. Tetapi bisakah praktik boros dan polusi ini dihentikan?

Kelayakan ekonomi

Setiap sumur minyak serpih yang beroperasi menghasilkan jumlah variabel “terkait "atau" casinghead "gas, campuran gas mentah hidrokarbon yang sangat mudah menguap, sebagian besar metana. Produsen seringkali tidak menginginkan gas ini kecuali dapat dikumpulkan melalui jaringan pipa yang ada.

Bahkan ketika itu mungkin, mereka tetap dapat memutuskan untuk membuang gas karena biaya pengumpulan dan pemindahan itu pada awalnya dapat lebih tinggi dari nilai gas. Di sinilah pembakaran terjadi.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Pembakaran rutin sering terjadi pada formasi Bakken shale di North Dakota, shale Eagle Ford di selatan-tengah Texas dan Permian Basin di barat laut Texas dan New Mexico. Texas berkobar tentang sebanyak gas setiap tahun as semua pengguna perumahan mengkonsumsi. Di Basin Permian saja, sekitar US $ 750 juta gas terbuang pada tahun 2018, tanpa manfaat publik.

Di wilayah Permian Basin di Texas barat, warga mengatakan pembakaran gas mencemari udara dan membuat mereka mual.

Pada saat bersamaan, gas menyala menyumbang sekitar 1% dari emisi karbon dioksida atmosfer buatan manusia secara global. Saat itulah suar membakar hidrokarbon secara efisien, mengubahnya menjadi karbon dioksida. Sebaliknya, ketika suar bakar buruk atau padam, mereka mencemari udara dengan gas yang lebih berbahaya.

Studi kami di dua daerah dari serpihan Eagle Ford di Texas menunjukkan bahwa suar mungkin merupakan sumber dominan nitrogen oksida, atau NOx di daerah pedesaan ini. Emisi NOx berkontribusi terhadap hujan asam, ozon, dan pembentukan asap, dan dapat mengiritasi mata, hidung, tenggorokan, dan paru-paru.

Kami menemukan bahwa di lokasi yang kami pelajari, sumber pembakaran industri seperti suar menghasilkan sekitar 10 kali lebih banyak NOx daripada mobil di daerah tersebut. Meskipun suar tunggal mungkin merupakan sumber yang relatif kecil, sejumlah besar suar dan variabilitas tinggi produksi NOx per suar dapat menyebabkan dampak atmosfer skala besar terlihat dari luar angkasa.

Pembakaran Gas Rutin Berbahaya, Mencemari Dan Tidak Ditenangkan Skytruth memposting tampilan seri waktu dari semburan gas yang terlihat dari angkasa, dari 2012 hingga sekarang. Di atas, bagaimana suar tampak pada pertengahan Juli 2020. Skytruth.org

Ventilasi yang tidak resmi dapat menjelaskan volume pembakaran tinggi

Hampir semua suar adalah sumber pembakaran terbuka. Mereka dapat dideteksi dari ruang angkasa sebagai sumber radiasi panas yang terang dan lokasi tetap. Para ilmuwan telah mengembangkan algoritma untuk katalog panas radiasi ini dan menghubungkannya dengan volume gas yang dilaporkan melebar secara global.

Dengan bantuan mahasiswa sarjana, sosiolog Kate Willyard dan saya mengevaluasi data dari Visometer Infrared Imaging Radiometer berbasis satelit, atau VIIR. Kami menghitung volume pembakaran di dua wilayah produksi minyak serpih Texas, baik berdasarkan basis per wellpad maupun per county. Kami kemudian membandingkannya dengan database dari Komisi Kereta Api Texas, yang mengatur produksi minyak dan gas, untuk tahun 2012-2015, dan menemukan perbedaan besar antara dua set data.

Secara total, volume yang dilaporkan dalam database negara adalah hanya sekitar setengah dari yang diamati satelit. Lain lagi, kurang detail analisis massal oleh perusahaan riset S&P Global menemukan perbedaan serupa untuk daerah serpih di New Mexico dan North Dakota.

Perbedaan besar ini dapat dijelaskan oleh kesalahan pelaporan dan oleh beberapa operasi suar yang hanya dibebaskan dari pelaporan volume. Tetapi kami menduga bahwa ada penjelasan duniawi yang bahkan lebih sistemik: ventilasi - pelepasan langsung gas mentah ke atmosfer.

Ventilasi gas hanya diizinkan untuk serangkaian kecil operasi di industri jika dapat dilakukan dengan aman. Biasanya dilarang karena memancarkan hidrokarbon, termasuk racun udara seperti benzena yang dapat menyebabkan kanker, cacat lahir atau masalah kesehatan serius lainnya.

Pembakaran Gas Rutin Berbahaya, Mencemari Dan Tidak Ditenangkan Suar gas alam terbakar saat senja di Permian Basin di Texas. Bronte Wittpenn / Bloomberg via Getty Images

Tetapi ventilasi terutama memancarkan metana, yang berkontribusi terhadap pemanasan global dan pembentukan ozon atmosfer. Ventilasi dari cerobong asap adalah ilegal, karena suar tersebut dianggap sebagai fasilitas pengolahan limbah, tetapi praktiknya tampaknya telah meningkat seiring waktu.

Pengukuran satelit baru-baru ini, resolusi tinggi dari metana atmosfer di atas cekungan Permian mengungkapkan bahwa emisinya harus secara signifikan lebih tinggi dari apa yang secara rutin dilaporkan ke Badan Perlindungan Lingkungan, melebihi 3% dari produksi daripada biasanya diasumsikan 1-2%. Metana tambahan yang dibuang secara ilegal melalui tumpukan suar akan berakhir di basis data Komisi Kereta Api Texas, tetapi satelit yang mencari radiasi panas dari pembakaran tidak akan mendeteksinya.

[Pengetahuan yang mendalam, setiap hari. Mendaftar untuk buletin The Conversation.]

Radiasi panas itu diubah menjadi volume pembakaran, menggunakan total volume yang dilaporkan ke agensi-agensi nasional. Tetapi jika volume yang jauh lebih kecil benar-benar menyala, dengan beberapa gas tidak terbakar tetapi dibuang, data satelit akan melebih-lebihkan pembakaran. Ini adalah masalah karena para ilmuwan dan Inisiatif nol pembakaran Bank Dunia menggunakan estimasi flaring berbasis satelit ini.

Investor mengatakan pembakaran dapat dihindari

Selama satu dekade, kelompok konservasi seperti Environmental Defense Fund telah meminta regulator untuk mengatasi emisi metana industri serpih dan peningkatan pembakaran yang cepat. Pemerintahan Obama mengadopsi aturan baru pada tahun 2016 untuk mengekang kebocoran metana dan mengurangi pembakaran di lahan publik dan India. Sekarang administrasi Trump mencoba membatalkan tindakan ini, meskipun dengan sukses terbatas.

Sementara itu, baru studi ditugaskan oleh Dana Pertahanan Lingkungan dan melibatkan investor menyimpulkan bahwa ada cara yang layak dan hemat biaya untuk perusahaan minyak dan gas untuk meminimalkan pembakaran bahkan tanpa banyak peraturan. Namun demikian, mengingat banyak dari industri ini telah menghabiskan satu dekade tanpa secara luas menerapkan langkah-langkah praktik terbaik seperti itu, saya berharap bahwa perusahaan minyak dan gas kemungkinan akan terus memboroskan dan mencemari masa depan yang dapat diperkirakan kecuali lembaga pemerintah memberlakukan peraturan yang lebih ketat.Percakapan

Tentang Penulis

Gunnar W. Schade, Profesor Ilmu Pengetahuan Atmosfer, Texas A & M University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Drawdown: Rencana Komprehensif yang Paling Sering Diusulkan untuk Menghilangkan Pemanasan Global

oleh Paul Hawken dan Tom Steyer
9780143130444Dalam menghadapi ketakutan dan apati yang meluas, sebuah koalisi internasional para peneliti, profesional, dan ilmuwan telah berkumpul untuk menawarkan serangkaian solusi realistis dan berani untuk perubahan iklim. Seratus teknik dan praktik dijelaskan di sini — beberapa diketahui dengan baik; beberapa Anda mungkin belum pernah mendengarnya. Mulai dari energi bersih hingga mendidik anak perempuan di negara berpenghasilan rendah hingga praktik penggunaan lahan yang menarik karbon dari udara. Solusi yang ada, layak secara ekonomi, dan komunitas di seluruh dunia saat ini menerapkannya dengan keterampilan dan tekad. Tersedia di Amazon

Merancang Solusi Iklim: Panduan Kebijakan untuk Energi Karbon Rendah

oleh Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Dengan dampak perubahan iklim terhadap kita, kebutuhan untuk memotong emisi gas rumah kaca global tidak kurang dari mendesak. Ini adalah tantangan yang menakutkan, tetapi teknologi dan strategi untuk mengatasinya ada saat ini. Sejumlah kecil kebijakan energi, yang dirancang dan diimplementasikan dengan baik, dapat menempatkan kita pada jalur menuju masa depan rendah karbon. Sistem energi besar dan kompleks, sehingga kebijakan energi harus fokus dan hemat biaya. Pendekatan satu ukuran untuk semua tidak akan menyelesaikan pekerjaan. Pembuat kebijakan membutuhkan sumber daya yang jelas dan komprehensif yang menguraikan kebijakan energi yang akan memiliki dampak terbesar pada masa depan iklim kita, dan menjelaskan cara merancang kebijakan ini dengan baik. Tersedia di Amazon

Ini Semua Perubahan: Kapitalisme vs Iklim

oleh Naomi Klein
1451697392In Ini Semua Perubahan Naomi Klein berpendapat bahwa perubahan iklim bukan hanya masalah lain yang harus diajukan antara pajak dan perawatan kesehatan. Ini adalah alarm yang memanggil kita untuk memperbaiki sistem ekonomi yang sudah gagal dalam banyak hal. Klein dengan cermat membangun kasus tentang seberapa besar pengurangan emisi rumah kaca kita adalah kesempatan terbaik kita untuk secara bersamaan mengurangi kesenjangan yang menganga, membayangkan kembali demokrasi kita yang rusak, dan membangun kembali ekonomi lokal kita yang hancur. Dia mengungkap keputusasaan ideologis dari penyangkal perubahan iklim, delusi mesianis dari calon geoengineer, dan kekalahan tragis dari terlalu banyak inisiatif hijau mainstream. Dan dia menunjukkan dengan tepat mengapa pasar tidak — dan tidak bisa — memperbaiki krisis iklim tetapi malah akan memperburuk keadaan, dengan metode ekstraksi yang semakin ekstrem dan merusak secara ekologis, disertai dengan kapitalisme bencana yang merajalela. Tersedia di Amazon

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon digunakan untuk membiayai biaya membawa Anda InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, serta ClimateImpactNews.com tanpa biaya dan tanpa pengiklan yang melacak kebiasaan browsing Anda. Sekalipun Anda mengeklik tautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa pun yang Anda beli dalam kunjungan yang sama di Amazon memberi kami komisi kecil. Tidak ada biaya tambahan untuk Anda, jadi silakan berkontribusi untuk upaya ini. Anda juga bisa menggunakan link ini untuk digunakan ke Amazon kapan saja sehingga Anda dapat membantu mendukung upaya kami.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Hari Perhitungan Sudah Datang Untuk GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Partai Republik tidak lagi menjadi partai politik pro-Amerika. Ini adalah partai pseudo-politik tidak sah yang penuh dengan radikal dan reaksioner yang menyatakan tujuannya adalah untuk mengganggu, membuat tidak stabil, dan ...
Mengapa Donald Trump Bisa Menjadi Pecundang Terbesar dalam Sejarah
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Diperbarui 2 Juli 20020 - Pandemi virus korona ini menghabiskan banyak uang, mungkin kekayaan 2 atau 3 atau 4, semua ukuran tidak diketahui. Oh ya, dan, ratusan ribu, mungkin satu juta, orang akan mati ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Bagaimana Rasisme Diajarkan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dalam episode Oprah Show 1992 ini, aktivis dan pendidik anti-rasisme pemenang penghargaan Jane Elliott mengajarkan kepada para peserta pelajaran keras tentang rasisme dengan menunjukkan betapa mudahnya mempelajari prasangka.
Perubahan akan datang...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 Mei 2020) Sewaktu saya menonton berita tentang peristiwa-peristiwa di Philadephia dan kota-kota lain di negeri ini, hati saya ingin apa yang terjadi. Saya tahu bahwa ini adalah bagian dari perubahan besar yang terjadi ...
Sebuah Lagu Dapat Mengangkat Hati dan Jiwa
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya memiliki beberapa cara yang saya gunakan untuk membersihkan kegelapan dari pikiran saya ketika saya menemukannya telah merayap masuk. Salah satunya adalah berkebun, atau menghabiskan waktu di alam. Yang lainnya adalah diam. Cara lain adalah membaca. Dan satu itu ...