Mengapa Hutan Hujan Kehilangan Kekuatan Mereka Untuk Membantu Kemanusiaan

Mengapa Hutan Hujan Kehilangan Kekuatan Mereka Untuk Membantu Kemanusiaan Chokniti Khongchum / shutterstock

Hutan tropis penting bagi kita masing-masing. Mereka menyedot karbon dalam jumlah besar dari atmosfer, memberikan rem yang krusial pada laju perubahan iklim. Namun, penelitian baru kami baru saja diterbitkan di alam menunjukkan bahwa hutan tropis yang utuh menghilangkan jauh lebih sedikit karbon dioksida daripada sebelumnya.

Perubahan itu mengejutkan. Di sepanjang tahun 1990-an hutan tropis yang utuh - yang tidak terpengaruh oleh penebangan atau kebakaran - menghilangkan sekitar 46 miliar ton karbon dioksida dari atmosfer. Ini berkurang menjadi sekitar 25 miliar ton pada 2010-an. Kapasitas wastafel yang hilang adalah 21 miliar ton karbon dioksida, setara dengan satu dekade emisi bahan bakar fosil dari Inggris, Jerman, Prancis, dan Kanada.

Bagaimana kita mencapai kesimpulan yang mengkhawatirkan, dan bagaimana mungkin tidak ada yang tahu ini sebelumnya? Jawabannya adalah kita - bersama dengan 181 ilmuwan lain dari 36 negara - telah menghabiskan waktu bertahun-tahun melacak setiap pohon jauh di dalam hutan hujan dunia.

Idenya cukup sederhana: kita pergi dan mengidentifikasi spesies pohon dan mengukur diameter dan tinggi setiap pohon di suatu kawasan hutan. Kemudian beberapa tahun kemudian kami kembali ke hutan yang sama persis dan mengukur kembali semua pohon lagi. Kita bisa melihat mana yang tumbuh, yang mati dan apakah ada pohon baru yang tumbuh.

Pengukuran ini memungkinkan kita untuk menghitung berapa banyak karbon yang disimpan di hutan, dan bagaimana perubahannya seiring waktu. Dengan mengulangi pengukuran cukup kali dan di tempat yang cukup, kita dapat mengungkapkan tren jangka panjang dalam penyerapan karbon.

Mengapa Hutan Hujan Kehilangan Kekuatan Mereka Untuk Membantu Kemanusiaan Sebagian besar hutan hujan tropis utama dunia ditemukan di Amazon, Afrika Tengah atau Asia Tenggara. Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, CC BY-SA

Ini lebih mudah dikatakan daripada dilakukan. Melacak pohon di hutan tropis sangat menantang, terutama di Afrika khatulistiwa, rumah bagi hamparan hutan tropis terbesar kedua di dunia. Karena kami ingin memantau hutan yang tidak ditebang atau terkena dampak kebakaran, kami perlu melakukan perjalanan menyusuri jalan terakhir, ke desa terakhir, dan jalur terakhir, bahkan sebelum kami memulai pengukuran kami.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Pertama kita membutuhkan kemitraan dengan para ahli lokal yang mengetahui pohon-pohon dan sering memiliki ukuran yang lebih tua yang bisa kita bangun. Kemudian kita membutuhkan izin dari pemerintah, ditambah kesepakatan dengan penduduk desa setempat untuk memasuki hutan mereka, dan bantuan mereka sebagai panduan. Mengukur pohon, bahkan di lokasi paling terpencil, adalah tugas tim.

Pekerjaan itu bisa sangat sulit. Kami telah menghabiskan satu minggu di sampan untuk mencapai plot di Taman Nasional Salonga di Republik Demokratik Kongo tengah, membawa semuanya untuk ekspedisi sebulan penuh melalui rawa-rawa untuk mencapai plot di Taman Nasional Nouabalé Ndoki di Republik Kongo, dan berkelana ke hutan terakhir Liberia setelah perang saudara berakhir. Kami menghindari gajah, gorila dan ular besar, menangkap penyakit tropis yang menakutkan seperti demam merah Kongo dan nyaris tidak terjangkit wabah Ebola.

Mengapa Hutan Hujan Kehilangan Kekuatan Mereka Untuk Membantu Kemanusiaan Mengarungi rawa-rawa di Taman Nasional Nouabalé Ndoki. Aida Cuní Sanchez, penulis tersedia

Hari-hari dimulai lebih awal untuk memanfaatkan hari sebaik-baiknya di lapangan. Pada cahaya pertama, keluar dari tenda Anda, dapatkan kopi di atas api terbuka. Kemudian setelah berjalan ke plot, kami menggunakan paku aluminium yang tidak melukai pohon untuk melabeli mereka dengan angka unik, melukis untuk menandai dengan tepat di mana kami mengukur pohon sehingga kami dapat menemukannya di waktu berikutnya, dan tangga portabel untuk naik ke atas penopang pohon-pohon besar. Ditambah pita pengukur untuk mendapatkan diameter pohon dan laser ke ketinggian pohon zap.

Mengapa Hutan Hujan Kehilangan Kekuatan Mereka Untuk Membantu Kemanusiaan Para peneliti di Kamerun mengukur pohon setinggi 36 meter. Wannes Hubau, penulis tersedia

Setelah kadang-kadang satu minggu perjalanan, dibutuhkan empat hingga lima hari bagi tim yang terdiri dari lima orang untuk mengukur semua 400 hingga 600 pohon di atas diameter 10 cm dalam rata-rata hektar hutan (100 meter x 100 meter). Untuk penelitian kami, ini dilakukan untuk 565 bidang hutan yang berbeda yang dikelompokkan dalam dua jaringan penelitian besar pengamatan hutan, yaitu Jaringan Observatorium Hutan Hujan Tropis Afrika dan Jaringan Inventarisasi Hutan Hujan Amazon.

Pekerjaan ini berarti beberapa bulan lagi. Selama bertahun-tahun, kita masing-masing telah menghabiskan beberapa bulan dalam satu tahun di lapangan untuk menuliskan pengukuran diameter pada air tahan air khusus. Secara total, kami melacak lebih dari 300,000 pohon dan membuat lebih dari 1 juta pengukuran diameter di 17 negara.

Mengelola data adalah tugas utama. Semuanya masuk ke situs web yang kami rancang di Universitas Leeds, ForestPlots.net, yang memungkinkan standarisasi, apakah pengukuran berasal dari Kamerun atau Kolombia.

Setelah berbulan-bulan analisis terperinci dan pengecekan data diikuti, begitu juga waktu untuk menulis temuan kami dengan cermat. Kami perlu fokus pada detail masing-masing pohon dan plot, sambil tidak melupakan gambaran besarnya. Ini tindakan penyeimbangan yang sulit.

Bagian terakhir dari analisis kami melihat ke masa depan. Kami menggunakan model statistik dan perkiraan perubahan lingkungan di masa depan untuk memperkirakan bahwa pada tahun 2030 kapasitas hutan Afrika untuk menghilangkan karbon akan berkurang sebesar 14%, sementara hutan Amazon mungkin berhenti menghilangkan karbon dioksida sama sekali pada tahun 2035. Para ilmuwan telah lama khawatir bahwa salah satu dari Bumi adalah milik Bumi. penyerap karbon besar akan beralih menjadi sumber. Sayangnya, proses ini telah dimulai.

Mengapa Hutan Hujan Kehilangan Kekuatan Mereka Untuk Membantu Kemanusiaan Salah satu penulis di Republik Kongo dengan Noe Madingou dari Universitas Marien Ngouabi dan pemandu dan peneliti lokal lainnya. Aida Cuní Sanchez, penulis tersedia

Penurunan hasil carbon sink memberikan berita yang cukup suram dan bukan yang ingin kami laporkan. Tetapi sebagai ilmuwan, kami memiliki tugas untuk mengikuti data ke mana pun kami pergi. Itu bisa jauh ke hutan hujan Kongo, atau ke TV untuk memberi tahu orang-orang tentang pekerjaan kita. Setidaknya itu yang bisa kita lakukan dalam keadaan darurat iklim yang saat ini kita jalani. Kita semua perlu berperan dalam memecahkan krisis ini.

Tentang Penulis

Wannes Hubau, Peneliti Ilmu Pengetahuan, Museum Kerajaan untuk Afrika Tengah; Aida Cuní Sanchez, Rekan Penelitian Postdoctoral, University of York, dan Simon Lewis, Profesor Ilmu Perubahan Global di University of Leeds dan, UCL

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Newsletter InnerSelf: Agustus 30, 2020
by Innerself Staf
Jalan yang kita lalui saat ini sudah tua, namun baru bagi kita. Pengalaman yang kami alami sudah lama, namun juga baru bagi kami. Hal yang sama berlaku untuk…
Ketika Kebenaran Begitu Mengerikan Itu Menyakitkan, Ambil Tindakan
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Di tengah semua kengerian yang terjadi akhir-akhir ini, saya terinspirasi oleh sinar harapan yang bersinar. Orang biasa membela apa yang benar (dan melawan apa yang salah). Pemain bisbol,…
Saat Punggung Anda Menahan Dinding
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya suka internet. Sekarang saya tahu banyak orang mengatakan banyak hal buruk tentangnya, tapi saya menyukainya. Sama seperti saya mencintai orang-orang dalam hidup saya - mereka tidak sempurna, tetapi saya tetap mencintai mereka.
Newsletter InnerSelf: Agustus 23, 2020
by Innerself Staf
Semua orang mungkin setuju bahwa kita hidup di masa yang aneh ... pengalaman baru, sikap baru, tantangan baru. Tetapi kita dapat didorong untuk mengingat bahwa semuanya selalu berubah,…
Women Bangkit: Terlihat, Didengarkan, dan Ambil Tindakan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya menamakan artikel ini "Wanita Bangkit: Terlihat, Didengar, dan Bertindak", dan sementara saya mengacu pada wanita yang disorot dalam video di bawah, saya juga berbicara tentang kita masing-masing. Dan bukan hanya itu…