Mengapa Dunia Membutuhkan Lebih Banyak Rawa untuk Memerangi Perubahan Iklim

iklim

Mengapa Dunia Membutuhkan Lebih Banyak Rawa untuk Memerangi Perubahan IklimRawa cypress air tawar, First Landing State Park, Va. Taman Negara Bagian VA, CC BY

"Tiriskan rawa" sudah lama berarti menyingkirkan sesuatu yang tidak menyenangkan. Sebenarnya, dunia membutuhkan lebih banyak rawa-rawa - Dan rawa, fens, rawa-rawa serta jenis lahan basah lainnya.

Ini adalah beberapa ekosistem yang paling beragam dan produktif di Bumi. Mereka juga diremehkan tetapi alat yang tidak tergantikan untuk memperlambat laju perubahan iklim dan melindungi komunitas kita dari badai dan banjir.

Ilmuwan secara luas mengenali bahwa lahan basah sangat efisien dalam menarik karbon dioksida dari atmosfer dan mengubahnya menjadi tanaman hidup dan tanah kaya karbon. Sebagai bagian dari tim transdisipliner sembilan ilmuwan lahan basah dan iklim, kami menerbitkan sebuah makalah awal tahun ini yang mendokumentasikan berbagai manfaat iklim yang disediakan oleh semua jenis lahan basah, dan kebutuhan mereka akan perlindungan.

rawa membantu perubahan iklim2 9 21 Lahan basah air asin, Waquoit Bay Estuarine Research Reserve, Mass. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Sumber daya yang hilang

Selama berabad-abad masyarakat manusia telah melihat lahan basah sebagai tanah terlantar untuk "direklamasi" untuk penggunaan yang lebih tinggi. Cina memulai perubahan besar-besaran sungai dan lahan basah di 486 BC ketika mulai membangun Grand Canal, masih kanal terpanjang di dunia. Lahan basah Belanda dikeringkan dalam skala besar dimulai sekitar 1,000 tahun yang lalu, tetapi baru-baru ini telah memulihkan banyak dari mereka. Sebagai seorang surveyor dan pengembang lahan, George Washington memimpin upaya gagal tiriskan Rawa Pemburukan Besar di perbatasan antara Virginia dan North Carolina.

Saat ini banyak kota modern di seluruh dunia dibangun di lahan basah yang penuh. Drainase skala besar terus berlanjut, khususnya di beberapa bagian Asia. Berdasarkan data yang tersedia, total kerugian kumulatif dari lahan basah alami diperkirakan 54 hingga 57 persen - transformasi menakjubkan dari anugerah alam kita.

Sejumlah besar simpanan karbon telah terkumpul di lahan basah, dalam beberapa kasus selama ribuan tahun. Ini telah mengurangi tingkat atmosfer karbon dioksida dan metana - dua gas rumah kaca utama yang mengubah iklim Bumi. Jika ekosistem, khususnya hutan dan lahan basah, tidak menghilangkan karbon di atmosfer, konsentrasi karbon dioksida dari aktivitas manusia akan meningkat 28 persen lebih banyak setiap tahun.

Mengapa Dunia Membutuhkan Lebih Banyak Rawa untuk Memerangi Perubahan IklimInti tanah lahan basah diambil dari Todd Gulch Fen di kaki 10,000 di Colorado Rockies. Inti gelap, kaya karbon adalah tentang panjang kaki 3. Tanaman hidup di bagian atasnya memberikan insulasi termal, menjaga tanah tetap dingin sehingga penguraian oleh mikroba sangat lambat. William Moomaw, Universitas Tufts, CC BY-ND

Dari penyerap karbon hingga sumber karbon

Lahan basah terus menerus memindahkan dan menyimpan karbon di atmosfer. Tanaman mengambilnya dari atmosfer dan mengubahnya menjadi jaringan tanaman, dan akhirnya menjadi tanah ketika mereka mati dan terurai. Pada saat yang sama, mikroba di lahan basah melepaskan gas rumah kaca ke atmosfer saat mereka mengonsumsi bahan organik.

Lahan basah alami biasanya menyerap lebih banyak karbon daripada yang dilepaskan. Tetapi karena iklim menghangatkan lahan basah, metabolisme mikroba meningkat, melepaskan gas rumah kaca tambahan. Selain itu, pengeringan atau mengganggu lahan basah dapat melepaskan karbon tanah dengan sangat cepat.

Karena alasan ini, sangat penting untuk melindungi lahan basah yang alami dan tidak terganggu. Karbon tanah lahan basah, yang terakumulasi selama ribuan tahun dan sekarang dilepaskan ke atmosfer dengan kecepatan yang cepat, tidak dapat diperoleh kembali dalam beberapa dekade mendatang, yang merupakan jendela kritis untuk mengatasi perubahan iklim. Di beberapa jenis lahan basah, bisa dibutuhkan dekade hingga milenium untuk mengembangkan kondisi tanah yang mendukung akumulasi karbon bersih. Tipe lain, seperti lahan basah air asin baru, dapat dengan cepat mulai mengakumulasi karbon.

Permafrost arktik, yang merupakan tanah lahan basah yang tetap membeku selama dua tahun berturut-turut, menyimpan hampir dua kali lebih banyak karbon daripada jumlah saat ini di atmosfer. Karena beku, mikroba tidak dapat mengonsumsinya. Tapi hari ini, permafrost mencair dengan cepat, dan daerah Arktik yang menghilangkan sejumlah besar karbon dari atmosfer seperti baru-baru ini 40 tahun yang lalu sekarang melepaskan gas rumah kaca dalam jumlah yang signifikan. Jika tren saat ini terus berlanjut, pencairan permafrost akan rilis sebanyak karbon oleh 2100 karena semua sumber AS, termasuk pembangkit listrik, industri dan transportasi.

Mengapa Dunia Membutuhkan Lebih Banyak Rawa untuk Memerangi Perubahan Iklim Kuujjuarapik adalah wilayah yang didasari oleh permafrost di Kanada Utara. Nigel Roulet, Universitas McGill., CC BY-ND

Layanan iklim dari lahan basah

Selain menangkap gas rumah kaca, lahan basah membuat ekosistem dan komunitas manusia lebih tangguh dalam menghadapi perubahan iklim. Misalnya, mereka menyimpan air banjir dari hujan badai yang semakin intens. Lahan basah air tawar menyediakan air selama musim kemarau dan membantu mendinginkan daerah sekitarnya ketika suhu meningkat.

Rawa-rawa asin serta hutan bakau melindungi pantai dari badai dan badai. Lahan basah pesisir bahkan bisa tumbuh tinggi ketika permukaan laut naik, melindungi komunitas lebih jauh ke pedalaman.

Mengapa Dunia Membutuhkan Lebih Banyak Rawa untuk Memerangi Perubahan IklimHutan bakau air asin di sepanjang pantai Cagar Biosfer di Sian Ka'an, Meksiko. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Namun lahan basah hanya mendapat sedikit perhatian dari para ilmuwan dan pembuat kebijakan iklim. Selain itu, pertimbangan iklim sering tidak terintegrasi ke dalam pengelolaan lahan basah. Ini adalah kelalaian kritis, seperti yang kami tunjukkan dalam makalah baru-baru dengan rekan 6 yang menempatkan lahan basah di dalam konteks Peringatan Kedua Para Ahli untuk Kemanusiaan, pernyataan yang didukung oleh ilmuwan 20,000 yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Perjanjian internasional yang paling penting untuk perlindungan lahan basah adalah Konvensi Ramsar, yang tidak termasuk ketentuan untuk melestarikan lahan basah sebagai strategi perubahan iklim. Sementara beberapa pemerintah nasional dan subnasional secara efektif melindungi lahan basah, beberapa melakukannya dalam konteks perubahan iklim.

Hutan menilai bagian mereka sendiri (Pasal 5) di kesepakatan iklim Paris yang menuntut perlindungan dan pemulihan hutan tropis di negara berkembang. Proses Perserikatan Bangsa-Bangsa disebut Mengurangi Emisi dari Deforestasi dan Hutan Terdegradasi, atau REDD + menjanjikan pendanaan untuk negara berkembang melindungi hutan yang ada, menghindari deforestasi dan memulihkan hutan yang terdegradasi. Meskipun ini mencakup lahan basah dan hutan bakau hutan, tidak sampai 2016 bahwa a ketentuan sukarela untuk melaporkan emisi dari lahan basah diperkenalkan ke dalam sistem pencatatan iklim PBB, dan hanya sejumlah kecil pemerintah yang mengambil keuntungan darinya.

Model perlindungan lahan basah

Meskipun perjanjian iklim global telah lambat untuk melindungi karbon lahan basah, langkah-langkah menjanjikan mulai terjadi pada tingkat yang lebih rendah.

Ontario, Kanada telah berlalu undang-undang itu adalah salah satu yang paling protektif dari tanah yang belum dikembangkan oleh pemerintah manapun. Beberapa lahan gambut paling utara di provinsi ini, yang mengandung mineral dan sumber daya hidroelektrik potensial, didasari oleh lapisan es abadi yang dapat melepaskan gas rumah kaca jika terganggu. UU Ontario Far North secara khusus menyatakan bahwa lebih dari 50 persen dari tanah di utara lintang lintang 51 harus dilindungi dari pembangunan, dan sisanya hanya dapat dikembangkan jika budaya, ekologi (keragaman dan penyerapan karbon) dan nilai sosial tidak terdegradasi.

Juga di Kanada, sebuah penelitian baru-baru ini melaporkan peningkatan besar dalam penyimpanan karbon dari proyek yang memulihkan banjir pasang ke saltmarsh dekat Aulac, New Brunswick, di Teluk Fundy Kanada. Rawa telah dikeringkan oleh tanggul selama 300 tahun, menyebabkan hilangnya tanah dan karbon. Tetapi hanya enam tahun setelah tanggul dilanggar, tingkat akumulasi karbon di rawa yang dirata-rata dipulihkan lebih dari lima kali tingkat yang dilaporkan untuk marsh dewasa di dekatnya.

Mengapa Dunia Membutuhkan Lebih Banyak Rawa untuk Memerangi Perubahan IklimSepuluh kaki (3 meter) dari akumulasi tanah kaya karbon sepanjang Dipper Harbour, Bay of Fundy, New Brunswick, Kanada, telah berumur radiokarbon tertanggal selama 3,000 tahun. Gail Chmura, Universitas McGill, CC BY-ND

Dalam pandangan kami, bukannya menguras rawa dan perlindungan yang melemah, pemerintah di semua tingkatan harus segera mengambil tindakan untuk melestarikan dan memulihkan lahan basah sebagai strategi iklim. Melindungi iklim dan menghindari kerusakan terkait iklim dari badai, banjir, dan kekeringan adalah penggunaan yang jauh lebih tinggi untuk lahan basah daripada mengubah mereka untuk keuntungan ekonomi jangka pendek.

Tentang Penulis

William Moomaw, Profesor Emeritus Kebijakan Lingkungan Internasional, Tufts University; Gillian Davies, Visiting Scholar, Global Development and Environment Institute, Tufts University, dan Max Finlayson, Direktur, Lembaga Tanah, Air, dan Masyarakat, Universitas Charles Sturt

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Drawdown: Rencana Komprehensif yang Paling Sering Diusulkan untuk Menghilangkan Pemanasan Global
iklimBinding: Paperback
Publisher: Penguin Books
Daftar Harga: $ 22.00

Beli sekarang

Perubahan Iklim: Apa yang Harus Diketahui Setiap Orang®
iklimPenulis: Joseph Romm
Binding: Paperback
Publisher: Oxford University Press
Daftar Harga: $ 16.95

Beli sekarang

Kepunahan Keenam: Sejarah yang Tidak Alami
iklimPenulis: Elizabeth Kolbert
Binding: Paperback
Publisher: Picador
Daftar Harga: $ 18.00

Beli sekarang

iklim
enarzh-CNtlfrdehiidjaptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}