Mengapa Waktu Adalah Esensi Untuk Membatasi Perubahan Iklim

Mengapa Waktu Adalah Esensi Untuk Membatasi Perubahan Iklim
Maret untuk Science, Washington, DC, April 29, 2017.

Musim panas ini saya bekerja di lapisan es Greenland, bagian dari percobaan ilmiah untuk mempelajari pencairan permukaan dan kontribusinya terhadap hilangnya es di Greenland. Berdasarkan ukuran, elevasi dan keadaan beku saat ini, Greenland berpotensi menyebabkan kenaikan besar dan cepat ke permukaan laut saat meleleh.

Ketika saya kembali, seorang teman nonscientist bertanya kepada saya apa yang ditunjukkan penelitian tentang kenaikan permukaan air laut di masa depan. Dia kecewa karena saya tidak bisa mengatakan apapun secara pasti, karena akan memakan waktu beberapa tahun untuk menganalisis data. Jeda waktu semacam ini biasa terjadi dalam sains, namun bisa membuat masalah berkomunikasi menjadi sulit. Itu terutama berlaku untuk perubahan iklim, di mana beberapa dekade pengumpulan data mungkin diperlukan untuk melihat tren.

Draf baru-baru ini laporan tentang perubahan iklim oleh ilmuwan federal mengeksploitasi data yang diambil selama beberapa dekade untuk menilai perubahan terbaru, dan memperingatkan masa depan yang mengerikan jika kita tidak mengubah cara kita. Namun beberapa negara secara agresif mengurangi emisi mereka dengan cara yang ilmuwan katakan diperlukan untuk menghindari bahaya perubahan iklim.

Sementara kurangnya kemajuan ini mengecewakan orang, sebenarnya bisa dimengerti. Manusia telah berevolusi untuk fokus pada ancaman langsung. Kami memiliki waktu yang sulit menghadapi risiko yang memiliki kelambatan beberapa dekade atau bahkan berabad-abad. Sebagai ahli geologi, saya terbiasa memikirkan skala waktu yang jauh lebih lama, namun saya menyadari bahwa kebanyakan orang tidak. Saya melihat beberapa jenis kelambatan waktu yang terkait dengan debat perubahan iklim. Penting untuk memahami kelambanan waktu ini dan bagaimana mereka berinteraksi jika kita berharap dapat membuat kemajuan.

Setuju pada tujuan

Mengubah dasar energi dasar ekonomi industri kita tidak akan mudah atau murah, dan akan membutuhkan dukungan publik yang luas. Saat ini hampir setengah dari orang Amerika - mungkin termasuk Presiden Trump, berdasarkan nya komentar publik - tidak percaya bahwa manusia adalah penyebab utama perubahan iklim modern yang cepat. Yang lain mengakui bahwa manusia telah memberi kontribusi, namun mungkin tidak mendukung peraturan ketat atau investasi besar sebagai tanggapan.

Sebagian, pandangan ini mencerminkan pengaruh kelompok minat khusus yang mendapatkan keuntungan dari sistem ekonomi "business like usual" kami yang tinggi karbon. Tapi mereka juga mencerminkan kompleksitas masalah, dan kesulitan para ilmuwan untuk menjelaskannya. Seperti yang saya tunjukkan di blog saya buku terbaru tentang bagaimana kita memikirkan bencana, pernyataan yang dibuat oleh para ilmuwan di 1980, 1990s dan 2000 awal tentang pemanasan global seringkali tidak jelas dan penuh dengan peringatan, yang membuat mudah bagi skeptis perubahan iklim untuk mencegah tindakan dengan menekankan betapa tidak pastinya gambaran itu.

Untungnya, para ilmuwan memperbaiki komunikasi. Itu meningkatnya frekuensi banjir pesisir, gelombang panas musim panas dan kekeringan juga bisa membantu mengubah pikiran, tapi mungkin perlu beberapa dekade lagi sebelum mayoritas orang Amerika yang solid mendukung tindakan tingkat tinggi.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Suhu rata-rata bumi telah meningkat selama 1 derajat Fahrenheit pada abad yang lalu. Hal ini diproyeksikan akan meningkatkan 3 ° F ke 10 ° F selama tahun 100 berikutnya.

Merancang teknologi yang lebih bersih

Ini juga akan memerlukan waktu bagi perkembangan teknologi untuk mendukung transisi kita ke masa depan energi rendah karbon. Di sini, setidaknya, ada alasan untuk optimis. Beberapa dekade yang lalu sumber energi terbarukan seperti angin dan matahari sepertinya tidak mungkin menggantikan sebagian besar energi berbasis karbon. Demikian pula, kendaraan listrik sepertinya tidak mungkin memenuhi sebagian besar kebutuhan transportasi kita. Hari ini keduanya merupakan alternatif yang realistis.

Tahun ini angin dan tenaga surya mencapai 10 persen pembangkit listrik AS untuk pertama kalinya. Kendaraan listrik dan hibrida juga menjadi lebih umum. Kemajuan baru-baru ini dan adopsi pencahayaan LED yang cepat dapat mulai berdampak pada konsumsi listrik kita.

Berkat perkembangan ini, jejak karbon manusia akan terlihat sangat berbeda dalam beberapa dekade. Entah itu cukup cepat untuk menghindari 2 derajat Celcius pemanasan belum jelas.

Mendanai transisi

Setelah kita akhirnya memutuskan untuk membuat transisi dengan karbon rendah dan mencari cara untuk melakukannya, harganya akan habis triliunan dolar. Pasar modal tidak bisa menyediakan dana semacam itu seketika.

Pertimbangkan biaya upgrade hanya pasar perumahan AS. Amerika Serikat memiliki sekitar 125 juta rumah tangga, dimana sekitar 60 persen (75 juta) memiliki rumah mereka sendiri. Mayoritas ini adalah tempat tinggal keluarga tunggal.

Jika kita berasumsi bahwa setidaknya 60 juta dari tempat tinggal ini adalah rumah keluarga tunggal, dupleks atau townhomes dimana layak bagi penduduk untuk melakukan upgrade ke tenaga surya fotovoltaik, kemudian melengkapi hanya setengah (30 juta rumah) dengan paket energi surya standar dan baterai Dengan biaya sekitar US $ 25,000 per rumah tangga, akan menghabiskan biaya hampir satu triliun dolar. Perekonomian kita dapat mendukung tingkat penanaman modal ini selama satu atau dua dekade, namun sebagian besar dunia akan memakan waktu lebih lama.

stasiun pengisian tenaga surya
Solar Charging Station untuk Kendaraan Listrik di Phillips Chevrolet, Frankfort, Illinois. Teknologi energi baru membutuhkan infrastruktur untuk mendukungnya.
Phillipschevy, CC BY-SA

Siklus karbon alami

Kemampuan kita untuk menambahkan karbon dioksida ke atmosfir sangat melebihi kemampuan alam untuk mengeluarkannya. Ada jeda waktu antara emisi karbon dan pengangkatan karbon. Prosesnya rumit, dengan beberapa jalur, beberapa di antaranya beroperasi selama berabad-abad.

Sebagai contoh, beberapa karbon dioksida atmosfer di permukaan samudra larut menjadi air laut, membentuk ion karbonat. Sementara itu, curah hujan menghayati batu di darat, perlahan memisahkannya dan mencuci ion kalsium dan magnesium ke sungai dan sungai dan masuk ke lautan. Bahan-bahan ini bergabung menjadi mineral seperti aragonite, calcite atau dolomite, yang akhirnya tenggelam dan menjadi terkubur dalam lapisan sedimen di dasar laut.

Tapi karena proses ini berlangsung selama berabad-abad, sebagian besar karbon dioksida yang kita masukkan ke atmosfer hari ini akan terus memanaskan dunia ratusan sampai ribuan tahun.

Saat ini konsentrasi karbon dioksida di atmosfer lebih dari bagian 400 per juta, meningkat tentang 3 ppm setiap tahun. Mengingat kemutaman politik, teknologi dan ekonomi yang kita hadapi, kemungkinan kita akan setidaknya memukul 450-500 ppm sebelum kita dapat secara serius mengurangi emisi karbon kita. Terakhir kali atmosfer bumi mengandung banyak karbon dioksida ini beberapa juta tahun yang lalu, selama era Pliosen. Suhu global adalah jauh lebih tinggi dari 2 ° C di atas rata-rata hari ini, dan permukaan laut global setidaknya 6 meter (hampir 20 feet) lebih tinggi.

Kita belum melihat suhu atau permukaan laut yang sebanding meningkat sejauh ini karena waktu tertinggal dalam respon iklim bumi. Butuh beberapa saat untuk meningkatkan kadar karbon dioksida kita untuk memicu dampak pada skala ini. Mengingat berbagai kelambatan waktu yang ada dalam permainan, sangat mungkin bahwa kita telah melampaui kenaikan 2 ° C selama suhu pra-industri - sebuah ambang yang kebanyakan ilmuwan katakan harus kita hindari - namun belum muncul pada termometer.

PercakapanKita mungkin tidak dapat memprediksi dengan tepat berapa suhu di masa depan atau permukaan air laut akan naik, tapi kita tahu bahwa kecuali kita mengurangi emisi karbon kita, planet kita akan menjadi tempat yang sangat tidak nyaman bagi cucu dan cucu mereka. Perubahan sosial berskala besar membutuhkan waktu: jumlah tersebut merupakan jumlah banyak perubahan individual, baik dalam sikap dan perilaku. Untuk meminimalkan jeda waktu itu, kita perlu mulai berakting sekarang.

Tentang Penulis

Timothy H. Dixon, Profesor, Geologi dan Geofisika, Bahaya yang disebabkan alam dan manusiawi, kenaikan permukaan air laut dan perubahan iklim, University of South Florida

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = 110703518X; maxresults = 1}

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = tindakan perubahan iklim; maxresult = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Cara Menangkal Epidemi Ketakutan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Membagikan pesan yang dikirim oleh Barry Vissell tentang epidemi ketakutan yang telah menginfeksi banyak orang ...
Seperti Apa Kepemimpinan Yang Nyata Dan Kedengarannya
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Letjen Todd Semonite, Kepala Insinyur dan komandan jenderal Korps Insinyur Angkatan Darat, berbicara dengan Rachel Maddow tentang bagaimana Korps Insinyur Angkatan Darat bekerja dengan agen-agen federal lainnya dan ...
What Works For Me: Mendengarkan Tubuh Saya
by Marie T. Russell, InnerSelf
Tubuh manusia adalah ciptaan yang menakjubkan. Ini bekerja tanpa perlu masukan dari kami tentang apa yang harus dilakukan. Jantung berdetak, pompa paru-paru, kelenjar getah bening melakukan tugasnya, proses evakuasi berhasil. Tubuh…