Wanita Ini Mengubah Kota yang Bahaya Ini Terobosan Ke Ekovillage Solar-Powered

Wanita Ini Mengubah Kota yang Bahaya Ini Terobosan Ke Ekovillage Solar-Powered

Warga Detroit-daerah Shamayim Harris membeli lebih dari properti 10 di bloknya. Dia sekarang mengubahnya menjadi ruang masyarakat yang berkelanjutan untuk pendidikan, kesehatan, dan pembangunan ekonomi.

Shamayim Harris berlari tiga kali untuk dewan kota di kampung halamannya di Highland Park, Michigan. Setiap kali pemilih menolaknya. "Mereka tidak menginginkan saya," katanya sambil tersenyum. Tapi itu tidak menghentikannya untuk memenuhi rencananya untuk memberi kesempatan kepada penduduk Highland Park, memulai dengan bloknya sendiri di Avalon Street.

Desa BerkelanjutanKota Highland Park berada di tengah kota Detroit yang jauh lebih besar, dan dengan mudah bisa disalahartikan sebagai salah satu lingkungannya yang terbengkalai. Highland Park telah tanpa perpustakaan untuk tahun 14. Sekolah besarnya ditutup secara permanen oleh negara tahun lalu, hanya menyisakan satu sekolah, sebuah program K-8, di dalam perbatasannya. Di 2011, perusahaan utilitas DTE Energy memindahkan semua lampu jalan; headline lokal dan nasional membaca beberapa variasi dari "Highland Park pergi gelap: Kota menghapus lampu untuk membayar tagihan. "Kota ini telah berjuang secara finansial selama lebih dari satu dekade, dan merupakan salah satu dari beberapa unit pemerintah lokal yang mendapat tantangan finansial di Michigan di mana Gubernur Rick Snyder mengambil alih tugas operasional dan fiskal dari pejabat terpilih setempat dan memberikannya kepada" manajer darurat "yang ditunjuk . "

Inilah kondisi Harris, yang dikenal luas sebagai "Mama Shu," saat mencarinya di ring politik. Keinginannya, katanya, tidak sekadar berada di kantor atau memegang gelar politik. Itu hanya untuk "membuat segalanya lebih baik" bagi penduduk Highland Park. "Saya melihat kondisi dan bertanya-tanya apa yang bisa saya lakukan, sangat memahami apa yang sedang terjadi?" Katanya.

Nada suaranya reflektif. Tapi Shu, pemilik bisnis dan menteri yang ditahbiskan, tidak marah. Visi yang dimilikinya untuk kota ini lebih dari satu dekade yang lalu akhirnya akan membuahkan hasil dengan Avalon Village, sebuah proyek berkelanjutan secara ekologis yang dibangun dalam empat tahap, dimulai dengan pusat studi untuk anak-anak setempat. "Kami menginginkan apa yang diinginkan masyarakat," kata Shu. "Semua kota lain memiliki semua hal indah ini. Kenapa tidak? "

Dengan semangat itu, dan dengan bantuan kontributor dari seluruh dunia, pada bulan Mei dia mengumpulkan lebih dari $ 240,000 hari di Kickstarter. Sebelum kampanye tersebut, proyek tersebut menerima sumbangan $ 100,000 dari Big Sun Foundation, sebuah lembaga nirlaba yang didirikan oleh anggota kelompok pemenang penghargaan Grammy Edward Sharpe dan Magnetic Zero.

Uang bibit itu masuk ke Moon Ministries, sebuah organisasi nirlaba. Kemudian Shu menggunakannya untuk membeli lebih dari properti 10 di bloknya, termasuk tempat kosong dan rumah ditinggalkan yang dapat diselamatkan, dan untuk mulai merenovasi Rumah Pekerjaan Rumah Tangga, yang dia gambarkan sebagai tempat di mana anak-anak dapat makan dan membantu tugas sekolah.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Rumah dua keluarga 2,400-square-foot yang benar-benar didesain ulang, Homework House akan memiliki pusat komputer dan laboratorium untuk bantuan khusus dalam sains, teknologi, teknik, dan matematika, serta studio rekaman dan dapur komersial. Di halaman belakang, anak-anak akan memiliki tiga lapangan rekreasi untuk bermain bola basket, tenis, dan bola voli.

Moon Ministries menangani semua dana yang terkait dengan proyek ini untuk saat ini, namun Shu mengatakan bahwa dia menyerahkan dokumen tersebut untuk membuat Avalon Village menjadi nirlaba 501 (c) 3. Setelah itu disetujui, kelompok yang dihasilkan akan menangani biaya menjalankan desa dari waktu ke waktu.

Penghijauan Avalon Street dimulai di 2014, dengan pemasangan lampu jalan matahari di depan rumah Shu. Sisa blok akan segera memiliki lebih banyak lampu surya. Homework House akan memiliki pemanasan dan pendinginan panas bumi, serta atap logam yang dirancang untuk menghemat biaya pendinginan. Proyek ini menerima sumbangan sebesar $ 18,000 dari Luma Resources, sebuah perusahaan yang memproduksi panel surya shingle style untuk atap rumah.

Sementara itu, perusahaan kontraktor lokal Ako Building Corporation mengajukan diri untuk membantu pembangunan dan perancangan.

Dukungan untuk Avalon Village terus bergulir dengan nama besar seperti Ellen Degeneres, yang menemaninya Menunjukkan pada bulan September mengejutkan Shu dengan rumah hemat energi senilai $ 100,000 dari Cocoon 9. Shu menunjuk ke daerah di mana ia akan pergi seolah-olah sudah ada di sana, menambahkan bahwa ruang tersebut akan digunakan untuk kantor Avalon Village.

Tapi sebelum nama besar dan uang mulai masuk, Shu bergantung pada teman dan keluarganya dan cek mingguannya dari sekolah piagam tempat dia bekerja sebagai administrator kantor. Kombinasi dana yang membantunya membeli rumahnya seharga $ 3,000 di 2009.

"Saya tidak punya $ 3,000," katanya, "tapi saya menggabungkannya."

Seorang mantan tetangga yang meminta agar nama belakangnya tidak digunakan, Ashaki mengatakan ibunya masih tinggal di Avalon Street. Dia menjelaskan bahwa adiknya dulu tinggal di unit yang lebih rendah dari rumah Homework House sekarang. "Itu sangat buruk selama bertahun-tahun," katanya. "Bagus apa yang dia lakukan."

Ashaki dan tetangga lainnya, bernama Tyrone, yang tinggal di rumah yang sama di Avalon selama 50 tahun, ingatlah hari-hari ketika Highland Park adalah komunitas yang dinamis. "Itu disebut Kota Pohon," kata Tyrone. "Anda tidak melihat banyak pohon sekarang." Tapi dia mengatakan bahwa Shu membawa kehidupan kembali ke blok tersebut. "Mereka menjaga rumput dipotong," katanya. "Ini terlihat bagus."

Perjalanan yang sulit

Rumah bata dua lantai milik Mama Shu terletak di sudut Avalon Street dan Woodward Avenue. Ini merupakan pusat penyambutan untuk penduduk Highland Park dan Detroit selama tujuh tahun dimana dia tinggal di sana-satu dari tujuh rumah yang ditempati di tengah rumah-rumah yang suram dan lahan kosong. Warna-warna cerah di jalan, rumput hijau, dan aktivitas saat ini adalah semua hal yang dia katakan yang biasa dia bayangkan saat berkendara melewatinya dalam perjalanan untuk bekerja. Rumah-rumah tampak bobrok, dan kasur, ban, toilet, batu bata, dan barang-barang bekas lainnya mengisi tempat kosong. Rumahnya yang sekarang hangat dan mengundang ditumpangi dan diduduki oleh penghuni liar.

"Tapi tetap bersih," katanya sambil tertawa. Lantai kayu masih dalam kondisi bagus, tapi semua pipa ledeng telah robek. Setelah dia pindah, di 2009, penelepon terus datang, mengharapkan untuk menemukan orang lain di sana. Dia ingat melakukan upacara pembersihan - dengan dupa, minyak, dan bijak - pada malam ketiga.

Waktu itu adalah akhir dari transisi yang panjang untuk Shu dan keluarganya. Untuk melihat senyum menularnya hari ini dan mendengar tawanya, orang tidak akan menduga trauma yang dia alami: Di ​​2007, hanya berusia dua tahun, satu bulan, dan enam hari, anak laki-lakinya yang lebih muda, Jakobi Ra, dibunuh oleh seorang tetangga melaju di jalan.

Shu dan suaminya kemudian bekerja, dan anak laki-lakinya-Jakobi dan kakaknya, Chinyelu, yang saat itu 10-berada di luar bermain di bawah pengawasan tetangga mereka. Dia menangis saat membicarakan apa yang terjadi. "Mereka berjalan di seberang jalan saat tetanggaku ... berbelok di tikungan dan meniup tanda berhenti dan ... benturan itu hanya menyambar Jakobi dari tangan Chin."

Shu mengingat bahwa ia tidak akan berhasil. "Pacar saya dan saya akan mengatakan hal-hal seperti, 'Saya akan mati jika terjadi sesuatu pada salah satu anak saya.'" Tetapi ketika dia terbangun keesokan harinya, setelah anaknya berlalu, dia berkata, "Sialan, saya tidak melakukannya. t mati. "Dan hari ini, katanya, Jakobi masih bersamanya. Jakobi Ra Park, yang dinamai 2011 setelah putra Shu, adalah tempat pertama dari apa yang pada akhirnya akan menjadi Avalon Village. Dan pada upacara pemotongan pita pada bulan September untuk proyek yang diadakan pada hari yang sama, anaknya dibunuh sembilan tahun yang lalu - sebuah nisan diluncurkan dalam ingatannya.

Semangatnya, katanya, dan energi dan bantuan keluarga, teman, dan semua relawan proyek yang membantunya terus berjalan.

Tentang Penulis

Zenobia Jeffries menulis artikel ini untuk IYA NIH! Majalah. Zenobia adalah editor asosiasi keadilan rasial di YA!

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = komunitas berkelanjutan; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}