Gletser Menyusut Telah Menciptakan Ketidakseimbangan Lapisan Es Greenland

Gletser Menyusut Menciptakan Kondisi Normal Baru Untuk Lapisan Es Greenland
Saat gletser Greenland menyusut, mereka kehilangan es dengan semakin cepat.
Michalea King, CC BY-ND

Greenland adalah pulau terbesar di dunia, dan sekitar 80% nya ditutupi oleh a lapisan es raksasa. Gletser yang mengalir perlahan menghubungkan reservoir beku air tawar yang sangat besar ini ke laut, tetapi karena perubahan iklim, gletser ini menyusut dengan cepat.

Saya seorang ilmuwan bumi yang mempelajari bagaimana perubahan gletser Greenland mempengaruhi stabilitas lapisan es secara keseluruhan. Gletser yang sehat memiliki ukuran dan bentuk yang stabil dan bertindak sebagai saluran pembuangan lapisan es, yang mengangkut es ke laut. Mereka menjaga keseimbangan di mana es yang ditambahkan setiap tahun kira-kira sama dengan es yang hilang ke laut.

Tetapi karena pemanasan yang disebabkan oleh perubahan iklim, dinamika itu berubah.

Selama bertahun-tahun, para ilmuwan telah menyaksikan gletser di seluruh dunia menyusut. Tapi penelitian kami menemukan bahwa gletser di sepanjang tepi Greenland telah menyusut begitu banyak sehingga tidak lagi menjaga keseimbangan lapisan es yang memberi mereka makan.

Saat gletser menyusut ke lembah, mereka mengalir lebih cepat dan membawa lebih banyak es dari daratan ke laut. Bayangkan kemacetan lalu lintas: Saat jalan raya dipenuhi mobil - atau es - jalan raya mengalir dengan lambat. Tetapi ketika kemacetan atau gletser semakin mengecil, jumlah mobil, atau jumlah es, yang dapat mengalir dalam waktu tertentu meningkat.

Lapisan es Greenland sekarang tidak seimbang. Normal baru adalah kehilangan es tahunan secara keseluruhan.

Tempat pertemuan gletser dengan laut - disebut front calving - penting untuk stabilitas seluruh lapisan es. Gletser Jakobshavn telah menyusut selama beberapa dekade.Tempat pertemuan gletser dengan laut - disebut front calving - penting untuk stabilitas seluruh lapisan es. Gletser Jakobshavn telah menyusut selama beberapa dekade. Michalea King, CC BY-ND


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Perubahan di tepi, konsekuensi untuk keseluruhan

Lapisan es terbentuk ketika salju menumpuk selama ribuan tahun dan mengompres menjadi lapisan demi lapisan es. Tetapi es bukanlah bahan yang sangat kaku - ia berperilaku seperti sebuah madu ekstra kental namun rapuh.

Begitu lapisan es menjadi cukup tinggi, es mulai mengalir keluar karena beratnya sendiri. Es ini disalurkan ke lembah menuju laut, membentuk gletser yang mengalir cepat. Gletser ini bisa bergerak sebanyak 10 mil per tahun.

Meskipun gletser hanya terdiri dari wilayah sempit di tepi lapisan es, mereka memainkan peran besar dalam mengontrol seberapa cepat es terkuras dari lapisan es ke laut. Umumnya gletser yang membentang jauh melewati lembah akan bergerak lebih lambat dan mengeringkan lebih sedikit es dari lapisan es dibandingkan jika lebih pendek.

Sebagian besar gletser Greenland berakhir di laut, tempat air laut mencair dan melemahkan es hingga pecah berkeping-keping yang secara dramatis jatuh ke Atlantik Utara. Jika es hilang di bagian depan gletser lebih cepat daripada pengisian kembali es di hulu, gletser akan menyusut ke daratan. Ini disebut retret glasial.

Mundur tidak hanya memperpendek panjang gletser tetapi juga mengurangi gesekan antara es dan lembah sekitarnya. Dengan semakin sedikit luas permukaan es yang menyentuh tanah, es dapat mengalir lebih cepat. Sama seperti kemacetan lalu lintas yang menyusut, retret gletser yang berkelanjutan menghasilkan gletser yang mengalir lebih cepat tiriskan lapisan es di atas lebih cepat.

Garis biru menunjukkan batas saat ini antara Gletser Jakobshavn (sisi kanan, abu-abu muda) dan es yang mengapung (tengah, putih) antara dinding lembah (atas dan bawah, abu-abu tua). Garis berwarna lainnya menunjukkan letak batas ini pada tahun-tahun sebelumnya.Garis biru menunjukkan batas saat ini antara Gletser Jakobshavn (sisi kanan, abu-abu muda) dan es yang mengapung (tengah, putih) antara dinding lembah (atas dan bawah, abu-abu tua). Garis berwarna lainnya menunjukkan letak batas ini pada tahun-tahun sebelumnya. Michalea King, CC BY-ND

Kondisi kehilangan yang terus-menerus

Suhu laut dan udara berpengaruh kuat pada gletser. Kedua samudra serta suhu udara meningkat.

Untuk gletser Greenland, pemanasan lautan adalah penyebab terbesar mundurnya gletser. Rata-rata gletser telah menyusut 3 kilometer sejak pertengahan 1980-an, dengan sebagian besar retret ini terjadi antara tahun 2000 dan 2005.

Rekan saya dan saya menggunakan ribuan gambar satelit untuk mengukur perubahan panjang, ketebalan, dan kecepatan aliran gletser Greenland. Dengan informasi ini, kami menemukan dua hal penting: Retret glasial semakin cepat, dan lapisan es kehilangan jumlah es yang mencengangkan - dan juga bertambah - setiap tahun.

Tim kami menemukan bahwa hari ini, gletser mengering 14% lebih banyak es dari lapisan es setiap tahun - sekitar 500 miliar metrik ton - dibandingkan rata-rata antara tahun 1985 dan 1999. Aliran yang lebih cepat ini menyebabkan lapisan es yang menutupi sebagian besar Greenland menyusut, tetapi juga mengubah dinamika seluruh sistem.

Lapisan es sekarang berada dalam keadaan kehilangan massa yang terus-menerus dan tidak seimbang. Sebelum tahun 2000, kehilangan es kira-kira sama dengan es yang ditambahkan dari hujan salju, sehingga lapisan es stabil. Sekarang, kehilangan massa es secara konsisten melebihi penambahan massa - bahkan di tahun-tahun paling dingin dengan akumulasi salju yang relatif tinggi. Gletser biasanya berfungsi sebagai kemacetan lalu lintas yang penting, mencegah hilangnya es. Sekarang, bagaimanapun, arus lalu lintas lebih bebas dan es dapat dengan lebih mudah mengalir menjauh dari lapisan es.

Sayangnya, suhu udara juga lebih hangat peningkatan pencairan permukaan, menghasilkan lebih sedikit salju yang terkumpul di Greenland. Mengingat semua faktor ini, rekan saya dan saya sekarang memperkirakan bahwa lapisan es mungkin mengalami kenaikan massal hanya sekali dalam satu abad.

Dalam masalah serius, tapi belum menemui ajal

Studi kami menunjukkan bagaimana retret yang meluas mendorong peningkatan pelepasan gletser dan pergeseran ke hilangnya massa lapisan es yang terus-menerus. Tapi ini tidak berarti lapisan es akan hancur. Retret berkelanjutan dan peningkatan lebih lanjut dalam pelepasan dibatasi oleh topografi.

Selama beberapa abad berikutnya, gletser mungkin mundur ke tempat yang lebih tinggi dan akhirnya membentuk sepenuhnya lapisan es terkurung daratan dengan aliran minimal - pada dasarnya bongkahan es besar yang berada di atas Greenland tanpa gletser untuk mengeringkannya. Dalam skenario masa depan ini, keseimbangan lapisan es hanya akan ditentukan oleh perubahan permukaan - akumulasi salju dan pencairan permukaan. Hilangnya es ini akan sama meter dari kenaikan permukaan laut.

Pada titik ini, nasib lapisan es hanya bergantung pada apakah ia mencair lebih cepat daripada pertumbuhannya dari hujan salju. Di dunia yang hangat di mana perubahan iklim tidak ditangani, lapisan es perlahan akan mencair dan akhirnya menghilang. Tetapi jika perubahan iklim dikendalikan dan suhu yang lebih dingin dipertahankan untuk waktu yang lama, ada kemungkinan lapisan es Greenland bisa tumbuh kembali. Hari itu mungkin ratusan tahun ke depan, tetapi tindakan yang dilakukan hari ini yang akan menentukan nasib lapisan es Greenland.Percakapan

tentang Penulis

Michalea King, Peneliti Ilmu Iklim Pascadoktoral, The Ohio State University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Life After Carbon: Transformasi Global Kota Berikutnya

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Masa depan kota-kota kita tidak seperti dulu. Model kota modern yang berlaku secara global pada abad ke-20 telah melampaui kegunaannya. Itu tidak bisa menyelesaikan masalah yang diciptakannya — terutama pemanasan global. Untungnya, model baru untuk pembangunan perkotaan muncul di kota-kota untuk secara agresif mengatasi realitas perubahan iklim. Ini mengubah cara kota merancang dan menggunakan ruang fisik, menghasilkan kekayaan ekonomi, mengkonsumsi dan membuang sumber daya, mengeksploitasi dan mempertahankan ekosistem alami, dan mempersiapkan masa depan. Tersedia di Amazon

Kepunahan Keenam: Sejarah yang Tidak Alami

oleh Elizabeth Kolbert
1250062187Selama setengah miliar tahun terakhir, telah ada Lima kepunahan massal, ketika keanekaragaman kehidupan di bumi tiba-tiba dan secara dramatis menyusut. Para ilmuwan di seluruh dunia saat ini sedang memantau kepunahan keenam, yang diprediksikan sebagai peristiwa kepunahan paling dahsyat sejak dampak asteroid yang memusnahkan dinosaurus. Kali ini, bencana adalah kita. Dalam prosa yang bersifat jujur, menghibur, dan sangat informasi, New Yorker penulis Elizabeth Kolbert memberi tahu kita mengapa dan bagaimana manusia telah mengubah kehidupan di planet ini dengan cara yang tidak dimiliki spesies sebelumnya. Menjalin penelitian dalam setengah lusin disiplin ilmu, deskripsi spesies menarik yang telah hilang, dan sejarah kepunahan sebagai sebuah konsep, Kolbert memberikan catatan bergerak dan komprehensif tentang penghilangan yang terjadi di depan mata kita. Dia menunjukkan bahwa kepunahan keenam kemungkinan merupakan warisan umat manusia yang paling abadi, memaksa kita untuk memikirkan kembali pertanyaan mendasar tentang apa artinya menjadi manusia. Tersedia di Amazon

Perang Iklim: Perjuangan untuk Bertahan Hidup saat Dunia Terlalu Panas

oleh Gwynne Dyer
1851687181Gelombang pengungsi iklim. Lusinan negara gagal. Perang habis-habisan. Dari salah satu analis geopolitik besar dunia, muncul sekilas menakutkan realitas strategis dalam waktu dekat, ketika perubahan iklim mendorong kekuatan dunia ke arah politik kelangsungan hidup yang sangat ketat. Prescient dan gigih, Perang Iklim akan menjadi salah satu buku paling penting di tahun-tahun mendatang. Bacalah dan cari tahu apa tujuan kami. Tersedia di Amazon

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon digunakan untuk membiayai biaya membawa Anda InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, serta ClimateImpactNews.com tanpa biaya dan tanpa pengiklan yang melacak kebiasaan browsing Anda. Sekalipun Anda mengeklik tautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa pun yang Anda beli dalam kunjungan yang sama di Amazon memberi kami komisi kecil. Tidak ada biaya tambahan untuk Anda, jadi silakan berkontribusi untuk upaya ini. Anda juga bisa menggunakan link ini untuk digunakan ke Amazon kapan saja sehingga Anda dapat membantu mendukung upaya kami.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

Dukung Pekerjaan yang Baik!

DARI EDITOR

Newsletter InnerSelf: Oktober 18, 2020
by Innerself Staf
Hari-hari ini kita hidup dalam gelembung kecil ... di rumah kita sendiri, di tempat kerja, dan di depan umum, dan mungkin dalam pikiran kita sendiri dan dengan emosi kita sendiri. Namun, hidup dalam gelembung, atau merasa seperti kita…
Newsletter InnerSelf: Oktober 11, 2020
by Innerself Staf
Hidup adalah sebuah perjalanan dan, seperti kebanyakan perjalanan, datang dengan pasang surutnya. Dan seperti siang selalu mengikuti malam, begitu pula pengalaman pribadi kita sehari-hari berubah dari gelap menjadi terang, dan bolak-balik. Namun,…
Newsletter InnerSelf: Oktober 4, 2020
by Innerself Staf
Apapun yang kita alami, baik secara individu maupun kolektif, kita harus ingat bahwa kita bukanlah korban yang tidak berdaya. Kita dapat memperoleh kembali kekuatan kita untuk mengukir jalan kita sendiri dan untuk menyembuhkan hidup kita, secara spiritual…
InnerSelf Newsletter: September 27, 2020
by Innerself Staf
Salah satu kekuatan terbesar umat manusia adalah kemampuan kita untuk menjadi fleksibel, menjadi kreatif, dan berpikir di luar kotak. Menjadi orang lain selain kita kemarin atau sehari sebelumnya. Kita bisa berubah...…
Yang Cocok Untuk Saya: "Untuk Kebaikan Tertinggi"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Alasan saya membagikan "apa yang berhasil untuk saya" adalah karena hal itu mungkin berhasil untuk Anda juga. Jika tidak persis seperti yang saya lakukan, karena kita semua unik, beberapa variasi sikap atau metode mungkin saja sesuatu ...