Bagaimana Jejak Lingkungan Ekonomi Digital Mengancam Planet Ini

Bagaimana Jejak Lingkungan Ekonomi Digital Mengancam Planet Ini
Pusat data dunia menghasilkan jumlah karbon dioksida yang sama dengan perjalanan udara global. Gambar oleh Gerd Altmann

Masyarakat modern telah memberikan perhatian signifikan pada janji-janji ekonomi digital selama dekade terakhir. Tetapi telah memberikan sedikit perhatian pada jejak lingkungan negatifnya.

Smartphone kami andalkan logam tanah jarang, dan komputasi awan, pusat data, kecerdasan buatan dan cryptocurrency mengkonsumsi listrik dalam jumlah besar, sering bersumber dari pembangkit listrik tenaga batubara.

Ini adalah titik buta penting yang harus kita atasi jika kita berharap dapat menangkap potensi penuh dari ekonomi digital. Tanpa tindakan seluruh sistem yang mendesak, ekonomi digital dan ekonomi hijau tidak akan kompatibel satu sama lain dan dapat menyebabkan lebih banyak emisi gas rumah kaca, mempercepat perubahan iklim dan menimbulkan ancaman besar bagi kemanusiaan.

Ekonomi digital tidak memiliki definisi universal, tetapi memerlukan kegiatan ekonomi yang dihasilkan dari milyaran koneksi online setiap hari di antara orang, bisnis, perangkat, data dan proses, dari perbankan online hingga berbagi mobil ke media sosial.

Ini sering disebut sebagai ekonomi pengetahuan, masyarakat informasi atau ekonomi internet. Ia mengandalkan data sebagai bahan bakarnya dan sudah menguntungkan masyarakat dalam banyak hal, seperti dengan diagnosa medis.

Batubara masih raja untuk internet

Unsur tanah jarang membentuk tulang punggung teknologi digital modern kami, dari tablet dan smartphone hingga televisi dan mobil listrik.

Cina adalah produsen mineral langka bumi terbesar di dunia, terhitung hampir 70 persen dari produksi tahunan global. Produksi besar-besaran unsur tanah jarang di Cina telah menimbulkan keprihatinan besar tentang hal itu pelepasan logam berat dan bahan radioaktif ke badan air, tanah dan udara di dekat lokasi tambang.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Penelitian tentang penilaian siklus hidup mineral tanah jarang telah ditemukan produksi logam-logam ini jauh dari ramah lingkungan, mengkonsumsi banyak energi dan menghasilkan emisi radioaktif.

Bagaimana Jejak Lingkungan Ekonomi Digital Mengancam Planet Ini Data awal (p) tentang produksi global unsur tanah jarang, 1988-2018. (Sumberdaya Alam Kanada, 2019)

Terkadang dikatakan bahwa cloud (dan alam semesta digital) dimulai dengan batu bara karena lalu lintas digital memerlukan infrastruktur fisik yang luas dan terdistribusi yang mengkonsumsi listrik.

Batubara adalah salah satu sumber listrik terbesar di dunia dan kontributor utama perubahan iklim. China dan Amerika Serikat adalah yang teratas produsen batubara.

Babi energi

Pusat data dunia - gudang untuk sejumlah besar informasi - mengkonsumsi sekitar tiga persen dari pasokan listrik global (lebih dari seluruh Britania Raya), dan menghasilkan dua persen dari emisi gas rumah kaca global - kira-kira sama dengan perjalanan udara global.

Sebuah laporan oleh Greenpeace Asia Timur dan Universitas Tenaga Listrik China Utara menemukan bahwa pusat data China dihasilkan 99 juta ton karbon dioksida pada tahun 2018, setara dengan sekitar 21 juta mobil yang dikendarai selama satu tahun.

Gas rumah kaca bukan satu-satunya jenis polusi yang perlu dikhawatirkan. Limbah elektronik (e-waste), yang merupakan produk sampingan dari kegiatan pusat data, menyumbang dua persen dari limbah padat dan 70 persen dari limbah beracun di Amerika Serikat.

Secara global, dunia memproduksi sebanyak 50 juta ton e-waste elektronik per tahun, bernilai lebih dari US $ 62.5 miliar dan lebih dari PDB sebagian besar negara. Hanya 20 persen dari limbah elektronik ini didaur ulang.

Bagaimana Jejak Lingkungan Ekonomi Digital Mengancam Planet Ini Pertanian penambangan Bitcoin. (Shutterstock)

Ketika datang ke AI, penelitian terbaru menemukan bahwa melatih model AI besar - memasukkan data dalam jumlah besar ke dalam sistem komputer dan meminta prediksi - dapat mengeluarkan lebih dari 284 ton setara karbon dioksida - hampir lima kali emisi seumur hidup dari rata-rata mobil Amerika. Hasil karya ini menunjukkan bahwa ada masalah yang berkembang dengan jejak digital AI.

Bidang lain yang menjadi perhatian adalah Bitcoin dan cryptocurrency lainnya, yang mengandalkan blockchain, buku besar digital tanpa otoritas pusat yang terus mencatat transaksi di antara banyak komputer. Jumlah energi yang dibutuhkan untuk menghasilkan Bitcoin senilai satu dolar adalah lebih dari dua kali lipat yang dibutuhkan untuk menambang nilai tembaga, emas, atau platinum yang sama. Sebuah 2014 studi menemukan Bitcoin mengkonsumsi energi sebanyak Irlandia.

Teknologi Blockchain seperti Bitcoin tidak efisien dan energi kecuali aplikasi potensial mereka dikembangkan secara berkelanjutan mereka akan menimbulkan ancaman serius bagi lingkungan.

Berpikir berbeda

Ekonomi digital mengalami percepatan lebih cepat daripada tindakan yang diambil dalam gerakan ekonomi hijau untuk melawan dampak lingkungan yang negatif. Untuk bergerak maju dengan cepat, pertama-tama kita harus mulai berpikir secara berbeda.

Bagaimana Jejak Lingkungan Ekonomi Digital Mengancam Planet Ini Citra satelit dari tambang Bayan Obo di Cina, diambil pada 30 Juni 2006. Vegetasi muncul dalam warna merah, padang rumput berwarna coklat muda, bebatuan berwarna hitam dan permukaan air berwarna hijau. (Observatorium Bumi NASA)

Dunia dan tantangannya yang sulit dipecahkan tidak linear - semuanya terhubung dengan yang lainnya. Kita harus meningkatkan kesadaran tentang titik-titik buta utama ini, merangkul kepemimpinan sistem (memimpin lintas batas), tingkatkan ide ekonomi melingkar (memisahkan kegiatan ekonomi dari konsumsi sumber daya yang terbatas), memanfaatkan suatu pendekatan eko-ekonomi (ekonomi yang ramah lingkungan) dan mendorong pembuat kebijakan untuk mengeksplorasi hubungan timbal balik antara hasil pemerintah, seluruh sistem dan masyarakat.

Kita juga harus mempertimbangkan pemecahan masalah secara kolektif dengan menyatukan beragam perspektif dari Global Utara dan Global Selatan. Kita harus mengambil inventaris kerusakan global dan lokal yang disebabkan oleh perangkat elektronik, platform, dan sistem data, dan membingkai masalah tentang ekonomi digital dan dampak lingkungannya dalam istilah sosial yang luas.

Mungkin, cara untuk memajukan diskusi saat ini adalah dengan bertanya: Apa yang perlu dilakukan untuk mengatur dunia pada lintasan manusia yang berkelanjutan?

Kita tidak hanya harus bertanya apa yang dapat dilakukan ekonomi digital bagi kita, tetapi apa yang dapat kita lakukan bersama untuk ekonomi digital dan lingkungan.

tentang Penulis

Raynold Wonder Alorse, PhD Kandidat Hubungan Internasional (Ekonomi Politik Internasional Pertambangan), Queen's University, Ontario

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

3 Metode Koreksi Postur Untuk Waktu Layar Terlalu Banyak
by Marie T. Russell, InnerSelf
Pada abad ke-21, kita semua menghabiskan banyak waktu di depan layar ... apakah di rumah, di tempat kerja, atau bahkan saat bermain. Apa yang sering dilakukan adalah menyebabkan distorsi postur kita yang kemudian menyebabkan masalah ...
Apa yang Berhasil Bagi Saya: Bertanya Mengapa
by Marie T. Russell, InnerSelf
Bagi saya, belajar sering berasal dari pemahaman "mengapa". Mengapa hal-hal seperti itu adanya, mengapa hal-hal terjadi, mengapa orang-orang adalah cara mereka, mengapa saya bertindak seperti saya, mengapa orang lain bertindak seperti mereka ...
Fisikawan dan Diri Batin
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya baru saja membaca artikel indah oleh Alan Lightman, seorang penulis dan ahli fisika yang mengajar di MIT. Alan adalah penulis "In Praise of Wasting Time". Saya menemukan inspirasi untuk menemukan ilmuwan dan fisikawan…
Lagu Cuci Tangan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Kita semua mendengarnya berkali-kali dalam beberapa minggu terakhir ... cuci tangan setidaknya selama 20 detik. OK, satu dan dua dan tiga ... Bagi kita yang mengalami kesulitan waktu, atau mungkin sedikit ADD, kita sudah ...
Pengumuman Layanan Pluto
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Sekarang setiap orang memiliki waktu untuk menjadi kreatif, tidak ada yang tahu apa yang akan Anda temukan untuk menghibur diri Anda sendiri.