Bagaimana Kebakaran Hutan Secara Radikal Mengubah Hutan Kita dan Hidup Anda

Bagaimana Kebakaran Hutan Secara Radikal Mengubah Hutan Kita dan Hidup Anda
Angie Thorne, pergi, menghibur cucu perempuannya Nevaeh Porter, 8, di tengah sisa-sisa rumah mereka yang hancur akibat kebakaran di Ashcroft First Nation, dekat Ashcroft, BC. (THE CANADIAN PRESS / Darryl Dyck)

Sebuah panggilan burung yang kesepian mematahkan konsentrasi saya dan saya melirik ke atas. Di mana gletser-puncak gunung harus mengisi cakrawala, sebaliknya pandangan saya dikaburkan oleh kabut oranye yang aneh. Bahkan matahari yang terang pun telah menyerah. Sepertinya mengapung di langit sebagai bola merah samar.

Saya adalah seorang ahli ekologi lapangan yang bekerja di sebelah timur pegunungan Denali di Alaska, namun pandangan layak kartu pos situs saya hari ini dikaburkan oleh asap yang melayang melintasi perbatasan dari kebakaran hutan yang membakar seluruh British Columbia. Saya telah mempelajari kebakaran hutan boreal selama bertahun-tahun dan memiliki pemahaman yang kuat tentang pentingnya api ke hutan boreal di Kanada.

Kebakaran liar di Kanada adalah pertunjukan spektakuler kekuatan alam - mereka membakar ratusan ribu kilometer dan bisa bertahan berbulan-bulan, terkadang membara sampai musim dingin. Kebakaran ini cenderung terjadi di daerah terpencil yang tidak bisa dikelola. Dan zona dampaknya jauh lebih luas daripada yang pernah orang bayangkan sebagai jelaga, abu dan asap melayang dalam pola sirkulasi atmosfer jarak jauh melintasi batas geopolitik, yang mempengaruhi kualitas udara di seluruh dunia.

Selama bertahun-tahun 5,000 yang lalu, siklus pembakaran yang berulang-ulang yang diikuti oleh pemulihan vegetasi telah memungkinkan hutan konifer berkembang ke dalam bioma berhutan besar yang sekarang mencakup sebagian besar wilayah Kanada. Tapi banyak baris bukti sekarang memberi tahu kami sebuah cerita meyakinkan bahwa kebakaran boreal berubah - mereka semakin lebih besar, lebih besar, dan lebih intens, terutama di Kanada barat laut. Dan jika ini berlanjut, ada kemungkinan bahwa tahun 150 berikutnya dari api akan menyebabkan perubahan mendasar pada hutan utara ikonik kita.

Pohon Conifer membutuhkan api. Setelah aktivitas api ringan atau sedang, pohon-pohon seperti pohon cemara hitam sering beregenerasi segera. Tapi ketika hutan utara terbakar terlalu parah, pohon daun seperti aspen dan birch bisa menumpuk tumbuhan runjung selama suksesi pasca kebakaran.

asap api
Asap dari api di Little Fort, BC, mengaburkan matahari (11 2017 100). Selama kebakaran XNUMX terbakar di seluruh British Columbia. (THE CANADIAN PRESS / Jonathan Hayward)

Kebakaran sudah mengubah hutan utara

Di beberapa wilayah di Amerika Utara boreal, kita sudah melihat peningkatan besar dalam tingkat hutan gugur akibat meningkatnya aktivitas kebakaran. Tidak ada keraguan bahwa pergeseran penting dalam riasan hutan Kanada akan memiliki pemenang dan pecundang. Beberapa hewan dapat berkembang dengan kualitas hijauan yang lebih baik yang dihasilkan oleh spesies gugur, sementara yang lain akan kehilangan habitat penting.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Hilangnya kawasan hutan konifer berarti perubahan besar bagaimana bioma boreal berinteraksi dengan sistem iklim bumi. Konsekuensi pergeseran akibat kebakaran dalam struktur hutan boreal akan jauh dari perubahan skala kecil keanekaragaman hayati hingga perubahan skala global albedo (jumlah energi matahari yang dipantulkan kembali ke angkasa) dan emisi gas rumah kaca.

Northwest Canada telah mengalami peningkatan yang mantap dalam jumlah tahunan kawasan hutan yang dibakar pada paruh kedua abad 20. Ini terlepas dari kenaikan uang yang sama yang dikeluarkan untuk memerangi kebakaran. Beberapa variasi dalam rezim kebakaran di daerah ini disebabkan oleh perubahan iklim antropogenik - manusia - buatan dan pengaruh ini hanya akan menguat di masa depan.

Ada beberapa kesimpulan mudah untuk dicapai. Bahan bakar yang lebih hangat dan kering akan membakar lebih banyak - ini nampak jelas bagi siapa saja yang ahli dalam membangun api unggun. Tapi akan ada banyak kejutan saat membuat prediksi tentang masa depan rezim api Kanada. Orang, misalnya.

Manusia menyebabkan sekitar setengah dari kebakaran di Kanada, meskipun sebagian besar daerah yang terbakar masih akibat kebakaran dimulai oleh petir. Dengan lebih banyak orang pindah ke dan mengandalkan hutan boreal, dinamika antara manusia versus petir memicu kebakaran ini bisa bergeser pada abad berikutnya.

Para ilmuwan pada umumnya mengharapkan perubahan iklim untuk meningkatkan frekuensi pengapian petir di utara, namun masih banyak yang masih perlu kita pelajari tentang bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi kejadian badai dan pelepasan petir dari ke darat.

Tidak mungkin membuat prediksi tentang kebakaran boreal tanpa mempertimbangkan vegetasi masa depan. Jika hutan gugur meningkat, hal ini akan berdampak besar pada kandungan bahan bakar, probabilitas pengapian dan daerah yang terbakar.

Gangguan lain yang mempengaruhi jumlah kayu mati di hutan juga cenderung mengubah aktivitas kebakaran. Ada sejumlah contoh wabah serangga yang dipicu oleh perubahan iklim, dan ini dapat menyebabkan akumulasi bahan bakar dan risiko kebakaran parah yang lebih besar.

Dampak terhadap manusia

Perubahan iklim bukanlah konsep esoteris bagi orang-orang yang tinggal di utara. Orang-orang di luar negeri sangat dekat dengan tanah mereka dan tahu bahwa rumah mereka mengalami pemanasan pada tingkat yang lebih cepat daripada di tempat lain di planet ini. Kebakaran liar mungkin bisa dipandang sebagai suar perubahan iklim, pertanda hal-hal yang akan datang.

Sementara tahun kebakaran besar biasa terjadi secara episodik, mungkin satu atau dua kali dalam satu dekade, sekarang nampaknya selalu ada tahun kebakaran besar yang terjadi di suatu tempat di Kanada atau Alaska. Di 2014, Northwest Territories mengalami tahun kebakaran terbesar yang tercatat. Di 2015, militer dipanggil masuk untuk membantu petugas pemadam kebakaran yang memerangi kebakaran besar di Saskatchewan. Di 2016, gambar dari Kebakaran Fort McMurray disiarkan ke seluruh dunia. Dan hari ini, pada hari musim panas ini di 2017, saya seharusnya bekerja di salah satu daerah Alaska yang paling murni, tapi malah malah menghirup asap dari api Kanada.

Sementara saya mempelajari kebakaran hutan dari perspektif sains alami, saya sangat menyadari dampak sosiologisnya. Kebakaran menyebabkan masalah kesehatan manusia dan kecemasan. Kebakaran hutan menyebabkan lebih banyak evakuasi di Kanada daripada bencana alam lainnya. Api Fort McMurray sendiri memaksa lebih dari orang 80,000 Kanada untuk meninggalkan rumah mereka.

Belum lama ini, saya berbicara dengan dokter di ruang gawat darurat yang berbasis di kota Kanada utara yang memberi tahu saya tentang peningkatan diagnosis gangguan stres pascatrauma setelah kebakaran besar. "Apakah asap mengepul dan terbakar?" Tanyaku. Kecemasan karena harus meninggalkan rumah Anda dan tidak tahu apakah masih akan berdiri saat Anda kembali?

Tidak, katanya. Dia percaya itu adalah realisasi dari sebuah realitas baru - bahwa perubahan iklim bukanlah lagi sesuatu yang bisa dibicarakan. Di sinilah, dan ini akan mempengaruhi bagaimana orang akan hidup dan bertahan di utara. Api hanyalah bagian dari tekanan dari kenyataan baru ini.

Risiko baru, peluang

Perubahan iklim tidak diragukan lagi berarti lebih banyak kebakaran di Kanada, dan itu akan membawa perubahan pada tanah dan kualitas udara dan air kita. Beberapa perubahan akan menimbulkan tantangan besar bagi orang, orang lain dapat menciptakan peluang baru.

Satu hal yang pasti: Menuju realitas iklim baru kita, manajemen kebakaran perlu menyesuaikan diri dengan tahun-tahun depan api di Kanada. Dinamika api itu sendiri bisa berubah. Bahan bakar yang terlalu basah untuk terbakar di tahun 50 yang lalu mungkin tidak lagi dianggap sebagai pemadaman kebakaran. Sumber daya yang kami gunakan untuk melindungi dari api mungkin perlu diubah. Haruskah kita mencoba melindungi gudang karbon dalam di lahan gambut dan hutan lapisan es dari pembakaran? Apakah ini mungkin diberikan alat yang tersedia untuk petugas pemadam kebakaran?

Kita perlu bekerja sama untuk menciptakan alat dan mandat baru untuk badan manajemen kebakaran. Kami membutuhkan politisi dan pemerintah di setiap tingkat untuk memahami pentingnya api - baik positif maupun negatif yang terkait dengan pembakaran hutan. Dan kita membutuhkan lebih banyak sumber daya dan kesadaran bagi orang Kanada untuk menerapkan praktik cerdas dalam lingkungan mereka.

PercakapanPemahaman kita tentang kebakaran telah berlangsung lama, dan akan terus berevolusi. Saya senang melihat kemajuan dan hasil sains interdisipliner, kebijakan dan penjangkauan yang terkait dengan kebakaran hutan Kanada. Tapi untuk hari ini, aku mendapati diriku berharap embusan angin yang besar meniup semua asap ini.

tentang Penulis

Merritt Turetsky, Associate professor, Biologi Integratif, Universitas Guelph

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = mengelola hutan boreal; maxresult = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}