Kebakaran ini sangat besar, tersembunyi dan berbahaya. Apa yang bisa kita lakukan?

Foto oleh Brad Lidell / USFWS (Flickr / Creative Commons)Foto oleh Brad Lidell / USFWS (Flickr / Creative Commons)

Gambut yang membara menghasilkan sejumlah besar karbon dioksida dan polutan lainnya, namun pencarian solusi ada di dalamnya.

Saat kebakaran hutan menghancurkan Fort McMurray, Alberta, bulan lalu, kebakaran yang berbeda mungkin dimulai di bawah tanah. Gambut, tanah kaya karbon yang tercipta dari vegetasi terurai sebagian, terendam air yang terakumulasi selama beberapa milenium dan barang-barang yang memicu megafires Indonesia pada musim gugur yang lalu, juga muncul di hutan boreal yang membentang di Kanada, Alaska dan Siberia. Dengan panas yang hebat dari kebakaran Fort McMurray, "ada kemungkinan besar tanah di daerah itu bisa saja dinyalakan," kata Adam Watts, ahli ekologi kebakaran di Desert Research Institute di Nevada.lingkungan Hidup

Tidak seperti kebakaran hutan yang dramatis di dekat Fort McMurray, kebakaran gambut membara perlahan pada suhu rendah dan menyebar di bawah tanah, membuat mereka sulit untuk dideteksi, ditemukan dan dipadamkan. Mereka menghasilkan sedikit api dan banyak asap, yang bisa menjadi ancaman bagi kesehatan masyarakat karena asap merinding di sepanjang tanah dan tersedak di desa dan kota terdekat.

Meski tidak terlihat seperti itu, kebakaran gambut adalah "kebakaran terbesar di bumi".Dan meskipun mereka tidak terlihat seperti itu, kebakaran gambut adalah "kebakaran terbesar di bumi," kata Guillermo Rein, seorang peneliti pemadam kebakaran di Imperial College di Inggris. Sejak 1990s, praktik tebang-dan-bakar Indonesia yang membersihkan hutan untuk pertanian sering menyebabkan kebakaran yang tumbuh tak terkendali karena gambut. Indonesia memiliki lebih dari 200,000 kilometer persegi (77,000 mil persegi) dari lahan gambut yang rata-rata berukuran 5.5 meter (18 feet) dalam dan di beberapa tempat sampai kedalaman 20 meter (66 feet). "Mereka sangat sulit untuk menyerah karena mereka dalam," kata Robert Grey, ahli ekologi kebakaran independen yang berbasis di Chilliwack, British Columbia.

Hutan boreal diperkirakan mengandung beberapa 30 kali lebih banyak gambut daripada di Indonesia. Karena mereka bisa membara selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan bahkan terkadang tetap aktif di bawah tanah sepanjang musim dingin di utara yang dingin, kebakaran gambut memancarkan rata-rata setara dengan 15 persen emisi gas rumah kaca antropogenik per tahun, menurut Rein - karbon yang memakan waktu ribuan tahun untuk diasingkan.

Kebakaran gambut juga menghancurkan habitat penting bagi spesies langka seperti orangutan; kabut yang mereka ciptakan memiliki konsekuensi pada suhu permukaan karena bisa menghalangi sinar matahari, dan untuk pola curah hujan karena bisa mengganggu terbentuknya awan. Dampak negatif dari kebakaran lahan gambut dan kegigihan mereka menuntut teknologi modern untuk mendeteksi dan melawan mereka dengan lebih baik.

Saat Solusi Alam Tidak Datang

Gambut murni terlindungi dari api karena sudah jenuh dengan air. "Pada tahun yang normal," kata Gray tentang gambut di bawah hutan boreal, "terlalu basah untuk terbakar." Tetapi saat gambut mengering, entah karena salju yang tidak memadai dari musim dingin sebelumnya atau dari beberapa dekade penggundulan hutan dan, di Indonesia, Pengeringan lahan gambut membuatnya cocok untuk pertanian, menjadi mudah terbakar.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Solusi alam untuk masalah ini adalah hujan deras yang benar-benar bisa membanjiri lahan gambut. Bila tidak datang, memadamkan api gambut masih membutuhkan sejumlah besar air yang bisa sulit diangkut jauh ke dalam hutan. Salah satu strategi buatan manusia untuk ini adalah untuk merangsang hujan melalui penyemaian awan, sebuah teknik yang digunakan di AS untuk menghasilkan salju di pegunungan untuk memastikan persediaan air yang memadai, kata Watts. Dipandu oleh perkiraan meteorologi, pilot menerbangkan pesawat ke awan di dekat front badai dan larutan semprot dari iodida perak yang bertindak sebagai partikel debu untuk uap air menempel pada dan berubah menjadi hujan. Terkadang, seperti di Indonesia musim gugur yang lalu, penyemaian awan gagal karena tidak cukup kelembaban di atmosfer. Tapi dengan kombinasi peramalan, penyemaian dan keberuntungan yang tepat, kata Watts, penyemaian awan bisa efektif dalam melawan kebakaran gambut karena bisa memberikan jumlah air yang diperlukan.

Mendeteksi dan bertindak pada kebakaran gambut awal adalah "sangat penting" karena jika mereka menjadi terlalu besar tidak ada lagi pasokan air selain hujan yang cukup untuk melawan mereka. Pendekatan lain untuk memerangi kebakaran gambut adalah dengan mengatasi jaringan terowongan sempit yang mengantarkan nutrisi ke genangan air, namun juga memungkinkan oksigen mencapai api bawah tanah. Rein mengatakan beberapa orang telah mengusulkan agar membuat gambut kurang rentan terhadap kebakaran dengan menghancurkan terowongan melalui kompresi - seperti di Malaysia dimana lahan gambut tidak terbakar seperti di dekat Indonesia - tapi itu juga berarti menghancurkan integritas ekologi lahan gambut, menciptakan situasi di yang mereka kehilangan kemampuan mereka untuk mendukung hutan di atas.

Pentingnya Menjadi Dini

Rein mengatakan mendeteksi dan bertindak pada kebakaran lahan gambut awal adalah "sangat penting" karena jika mereka menjadi terlalu besar tidak ada pasokan air selain hujan yang cukup untuk melawan mereka. Tapi deteksi dini dan tindakan juga sangat sulit. Asap bisa lepas dari jalan keluar yang jauh dari tempat ia diproduksi, kata Rein, yang berarti asap tidak selalu menjadi indikator bagus dimana harus memadamkan api. Petugas pemadam kebakaran biasanya harus mencari isyarat visual seperti tanaman sekarat atau depresi di lapangan yang menunjukkan di mana gambut telah terbakar.

Satelit yang diprogram untuk mendeteksi kebakaran hutan bersuhu tinggi gagal saat terjadi kebakaran gambut, kata Rein, karena kebakaran gambut tidak cukup panas. Rein baru-baru ini menerima hibah € ™ 2 lima tahun dari Dewan Riset Eropa untuk mengembangkan sistem peringatan dini kebakaran gambut. Dia mencoba mengkarakterisasi sidik jari panas dari kebakaran lahan gambut dengan menggandakan api gambut kecil di laboratorium dan menggunakan kamera inframerah untuk merekam panas yang dipancarkan. Dia berharap dapat menggunakan temuannya untuk mengkalibrasi satelit khusus untuk kebakaran gambut, seperti beberapa sensor gerak yang dikalibrasi untuk mendeteksi radiasi infra merah yang unik bagi manusia.

Rein juga mengumpulkan gas yang dihasilkan dari eksperimennya dan menganalisisnya untuk pola yang bisa menjadi tanda peringatan dari kebakaran gambut yang tumbuh. Misalnya, rasio karbon monoksida atau senyawa organik yang mudah menguap terhadap karbon dioksida dapat digunakan untuk membedakan antara emisi dari kebakaran gambut dan yang berasal dari mesin pembakaran atau pembangkit listrik. Pola ini kemudian dapat diterapkan pada sensor gas genggam atau analisa gas yang ditempatkan di pesawat tak berawak, pesawat terbang atau bangunan di desa dan kota terdekat untuk membantu mendeteksi kebakaran gambut.

Menambahkan Fire Retardants

Setelah ditemukan, satu masalah untuk memadamkan kebakaran gambut adalah tanah gambut mengusir air saat menjadi sangat kering, kata Watts. Pikirkan bagaimana kolam air di atas tanah di tanaman pot yang telah terbengkalai terlalu lama. Air harus bisa menembus permukaan tanah untuk sampai ke api bawah tanah.

Kebakaran lahan gambut di satu daerah yang diobati dengan Gambut FireX dikeluarkan dan masih padam delapan hari kemudian, sementara daerah yang berdekatan dan tidak diobati terus membara.Menambahkan penghambat api ke air bisa membantu membuat air lebih efektif dalam hal ini. Salah satu contohnya adalah Peat FireX, bubuk berbasis nabati yang dikembangkan di 2012 oleh Steve Sinunu, CEO EnvironX Solutions yang berbasis di Texas. Ketika dilarutkan dalam air, ia mengganggu ikatan hidrogen yang kuat antara molekul air, sehingga mempermudah air untuk menembus tanah. Sebagai solusi bergerak ke dalam tanah, itu melapisi gambut untuk melindunginya dari api. Saat mencapai api, reaksi kimia dipicu dalam larutan yang cepat menyerap panas dari api, mendinginkan dan memadamkannya. Di 2014, tes di Malaysia oleh EnvironX menunjukkan bahwa kebakaran gambut di Indonesia satu daerah yang dirawat dengan Gambut FireX dikeluarkan dan masih padam delapan hari kemudian, sementara daerah yang berdekatan dan tidak diobati terus membara.

Setelah digunakan, Sinunu mengatakan, Gambut FireX rusak di dalam tanah untuk menjadi pupuk; Cabang Perlindungan Dinas Kehutanan dan Kehutanan Louisiana, yang menggunakan Gempa Api di dalam pemadam kebakaran, telah menulis bahwa "faktor yang harus diperhatikan adalah basisnya yang ramah lingkungan. Produk sampingan yang tersisa dari penggunaan produk pada dasarnya adalah pupuk 'nitrogen'. "Awal tahun ini, pemerintah Indonesia mengadopsi Peat FireX sebagai senjata melawan kebakaran lahan gambut, menurut Steve Sinunu dan perusahaan independen di Singapura yang membantu menghubungkan Environx dengan pemerintah Indonesia.

Meskipun upaya semacam itu mungkin terbukti menjanjikan solusi setelah kebakaran lahan gambut dimulai, mereka tidak sampai ke akar masalahnya, terutama di tempat-tempat seperti Indonesia. Di sana, solusi ekonomi akan dibutuhkan untuk memberi penduduk alternatif penggunaan api untuk membersihkan lahan pertanian. Namun di masa depan dimana perubahan iklim akan terus menciptakan kondisi yang lebih sesuai untuk kebakaran, kemungkinan akan mengambil kombinasi tindakan pencegahan, deteksi, dan pemadaman yang lebih baik untuk mengatasi kebakaran yang tak terlihat ini. Lihat homepage Ensia

Artikel ini awalnya muncul di Ensia

Tentang Penulis

XiaoZhi Lim adalah reporter sains lepas yang berbasis di Singapura. Lulusan program pelaporan sains di Universitas Boston, dia meliput kimia, energi, bahan dan lingkungan. twitter.com/limxiaozhi dothemoleculedance.com


Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = 1610916107; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}