Kisah Epik Australia Adalah Kisah Orang-Orang Luar Biasa, Makhluk Luar Biasa, dan Laut Terbit

Kisah Epik Australia Adalah Kisah Orang-Orang Luar Biasa, Makhluk Luar Biasa, dan Laut Terbit Kami memiliki banyak hal untuk dipelajari tentang Australia. Shutterstock / Lev Savitskiy

Benua Australia memiliki sejarah yang luar biasa - kisah isolasi, pengeringan dan ketahanan di atas bahtera di ujung dunia.

Ini adalah kisah bertahan hidup, kecerdikan, dan pencapaian yang menakjubkan selama bertahun-tahun.

Tak lama setelah dinosaurus mati 65 juta tahun yang lalu, Australia terkoyak dari superbenua Gondwana oleh pasukan tektonik yang sangat besar dan memulai perjalanannya yang panjang, sepi, ke utara menuju khatulistiwa.

Hutan subur Gondwana yang beriklim sedang perlahan menghilang ketika daratan Australia bergerak ke utara, melestarikan potret kehidupan fauna dari masa evolusi yang jauh lebih awal.

Bahtera antipodean ini membawa muatan aneh berkantung yang terhindar dari nasib kerabat mereka di benua lain yang hancur oleh mamalia plasenta.

Tentu saja tabrakan

Sekitar 5 juta tahun lalu gerakan lambat tabrakan Australia ke Pasifik dan lempeng tektonik India mulai mendongkrak gunung empat kilometer di bagian tengah New Guinea.

Tabrakan ini juga membentuk batu loncatan kecil dari pulau-pulau di seluruh Indonesia Garis Wallace yang hampir, tetapi tidak pernah cukup, menghubungkan Australia ke Asia melalui kepulauan Indonesia. Mereka akan bertemu dalam 20 sejuta tahun lagi atau lebih dan Australia akan menjadi lampiran luas dari daratan Asia.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Pada awal periode Pleistosen sekitar 2.8 juta tahun yang lalu, iklim global mulai berputar secara dramatis antara periode glasial, atau zaman es, dan antarglacial, fase hangat di antara mereka. Ketika lapisan es bertambah dan menyusut selama siklus ini, masing-masing berlangsung antara 50,000 dan 100,000 tahun, permukaan laut naik dan turun hingga 125 meter.

Pada waktu permukaan laut yang lebih rendah Australia, Papua dan Tasmania bergabung untuk membentuk satu benua yang kita kenal sebagai Sahul.

Tanah cokelat yang luas

Sementara sisa-sisa hutan Gondwanan bertahan di bagian yang lebih dingin dan lebih basah seperti Tasmania dan tinggi di Pegunungan Alpen Australia, benua itu menjadi tanah coklat luas berupa padang pasir, padang rumput, dan sabana; kekeringan dan banjir.

Maju cepat ke 130,000 tahun lalu ke periode yang oleh para ilmuwan disebut interglasial terakhir - rentang waktu antara dua zaman es terakhir. Ini adalah masa ketika iklim dan bentang alam Australia tampak seperti sekarang ini.

Permukaan laut mungkin beberapa meter lebih tinggi dan megafauna berkantung memerintah tanah itu.

Kanguru yang dapat menelusuri dedaunan yang tumbuh di pohon tiga meter dari tanah, tiga ton Diprotodon seperti wombat dan burung raksasa yang tak dapat terbang seukuran moa (Genyornis newtonii) mencari makan melintasi lanskap. Monster ini menjadi makanan bagi singa berkantung karnivora (Thylacoleo carniflex) dan Goanna Megalania berbisa panjang 4.5m.

Kebun binatang aneh memang telah berevolusi di bahtera evolusi yang menjadi Australia!

Sungai yang berkelok-kelok menyalurkan hujan monsun dari utara ke pusat gersang Australia yang luas. Kati-Thanda (Danau Eyre) sedalam 25 meter dan bergabung dengan Danau Frome dan cekungan kecil lainnya untuk membuat badan air pedalaman masif ukuran Israel, dengan volume yang setara dengan pelabuhan 700 Sydney.

Saat permukaan laut turun

Selama sekitar 70,000 tahun berikutnya, es perlahan mulai menumpuk di Antartika dan di belahan bumi utara. Akibatnya, permukaan laut turun, memperlihatkan wilayah besar tanah yang pernah tenggelam karena Australia sekali lagi bergabung dengan tetangga pulau itu untuk membentuk benua Sahul yang membesar.

Tentang saat ini jenis baru mamalia plasenta - homo sapiens - sudah mulai bergerak di luar Afrika, dan akhirnya akan membuat rumah di seluruh Asia.

Sekitar 74,000 tahun yang lalu, supereruption gunung berapi Gunung Toba - yang terbesar dalam 2 juta tahun terakhir - menyebar 800 kilometer kubik abu vulkanik dan puing-puing secara luas di seluruh Asia.

Dengan menjerumuskan planet ini ke musim dingin vulkanik yang panjang, Gunung Toba mungkin telah menunda leluhur manusia membuat jalan keluar dari Afrika ke depan pintu kami. Namun, beberapa saat sebelum 50,000 tahun lalu homo sapiens akhirnya tercapai Asia Tenggara.

Sepanjang jalan mereka mengabaikan atau bergabung dengan sepupu evolusi sebelumnya termasuk Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo floresiensis ('hobbit'), anak baru di blok Homo luzonensis, dan penuh teka-teki Denisovans.

Jadi, mamalia plasenta paling kuat yang pernah berjalan di bumi sekarang siap memasuki benua yang didominasi oleh raksasa berkantung purba - Sahul.

Orang Australia pertama

Membuat pendaratan di Sahul bukanlah tugas yang mudah dan mengatakan banyak tentang kemampuan orang pertama yang memasuki benua; orang Australia pertama.

Bahkan dengan permukaan laut 70 meter lebih rendah dari hari ini perjalanan dengan rute apa pun melibatkan setidaknya enam hop pulau diikuti oleh penyeberangan samudera terbuka terakhir sekitar 100 kilometer sebelum Australia dapat dihubungi.

Tentu saja, ini adalah kisah sains; bagi banyak Penduduk Asli Australia, leluhur mereka selalu ada di sini.

Orang-orang Sahul tidak terjadi secara kebetulan. Penelitian genetika menunjukkan ratusan hingga ribuan orang pasti sengaja membuat persimpangan. Keberhasilan pelaut ini berbicara banyak tentang kemampuan mereka sebagaimana juga ditunjukkan oleh mereka seni cadas, perhiasan, teknologi alat batu canggih, konstruksi perahu dan ritual penguburan, di wilayah tersebut, semuanya sebelum 40,000 tahun lalu.

Waktu kedatangan manusia telah tiba semakin mundur selama beberapa dekade terakhir. Sekarang diterima secara luas bahwa manusia pertama kali mendarat di Sahul oleh 50,000 tahun yang lalu, atau mungkin bahkan pada awal tahun 65,000 lalu.

Juga jelas bahwa begitu orang tiba, mereka menetap di benua dengan sangat cepat. Hanya dalam beberapa ribu tahun orang hidup dari gurun barat untuk yang sangat produktif (sekarang kering) Danau Willandra di barat New South Wales.

Begitu setiap sudut dan celah ditempati, gerakan menjadi terbatas - Orang Aborigin tinggal di negara mereka masing-masing, secara harfiah, untuk 50,000 tahun berikutnya.

Apa yang terjadi dengan megafauna?

Dampak kedatangan manusia di benua marsupial Sahul tetap hangat diperdebatkan. Banyak yang berpendapat bahwa orang memusnahkan megafauna dalam beberapa ribu tahun setelah tiba.

Tetapi sekarang ada bukti jelas bahwa beberapa megafauna hidup terus melebihi waktu ini. Jika pendaratan pada 65,000 tahun, itu akan menunjukkan orang dan megafauna hidup berdampingan untuk waktu yang sangat lama.

Ada juga yang berpendapat perubahan iklim, saat dunia menuju zaman es terakhir, memusnahkan populasi megafauna sudah di bawah tekanan.

Danau pedalaman yang besar, secara total seukuran Inggris, mulai mengering dari sekitar 50,000 tahun yang lalu. Pengeringan ini dianggap berasal dari perubahan iklim alami dan modifikasi manusia terhadap lingkungan melalui pembakaran dan perburuan megafauna.

Sahul, selama zaman es terakhir (mulai 30,000 tahun lalu dan memuncak 20,000 tahun lalu) dingin - sekitar 5 derajat lebih dingin - dan jauh lebih kering daripada saat ini. Permukaan laut adalah 125 meter lebih rendah dan, akibatnya benua itu hampir 40% lebih besar dari sekarang.

Pergeseran bukit pasir meluas ke sebagian besar bagian dalam yang gersang, lapisan es dan gletser meluas ke bagian dalam Tasmania, dataran tinggi selatan New South Wales dan di sepanjang punggung pegunungan New Guinea.

Angin kencang membawa debu dari danau bagian dalam yang sekarang kering ke tenggara ke Laut Tasman dan barat laut ke Samudra Hindia. Laut pedalaman payau besar, lebih besar dari Tasmania, ditempati Teluk Carpentaria.

Manusia dan hewan sama mundur ke lokasi di mana air dan makanan lebih terjamin dalam lanskap tidak ramah yang lebih luas - beberapa mungkin di sekitar tepi pantai Sahul.

Saat permukaan laut naik lagi

Sepuluh ribu tahun kemudian dan semuanya mulai berubah dengan cepat lagi. Dari tak lama setelah 20,000 tahun yang lalu iklim global mulai menghangat dan lapisan es di planet itu mulai runtuh. Air membanjiri kembali ke lautan dan permukaan laut mulai naik, kadang-kadang hingga 1.5 sentimeter per tahun.

Di beberapa bagian Sahul ini menggeser garis pantai ke daratan 20 meter atau lebih dalam satu tahun tertentu. Rekonfigurasi ulang garis pantai yang radikal ini berlangsung selama ribuan tahun dengan dampak yang signifikan pada masyarakat Aborigin. Sejarah ini dicatat hari ini di Aborigin. sejarah lisan banjir dan migrasi pesisir mulai saat ini. Ketika kenaikan permukaan laut menekan orang-orang ke daratan yang menyusut dengan cepat, kepadatan penduduk meningkat dan pada gilirannya mungkin akan mengantar ke era baru perubahan sosial, teknologi dan ekonomi dalam masyarakat Aborigin.

Kenaikan permukaan laut memutuskan koneksi ke Tasmania dan Papua Nugini untuk terakhir kalinya, mencapai puncak sekitar 1-2 meter di atas level modern beberapa 8,000 tahun lalu, setelah itu stabil perlahan ke level pra-abad kedua puluh.

Iklim menetap dalam pola yang secara umum mirip dengan saat ini, dengan beberapa ribu tahun terakhir melihat peningkatan intensitas Siklus iklim El Nino-La Nina mengarah ke siklus boom dan bust kita hidup dengan hari ini.

Selama 10,000 tahun terakhir, Aborigin populasi meningkat, mungkin pada tahap selanjutnya dengan bantuan impor mamalia plasenta baru - baru ini, the Dingo.

Ketika orang Eropa menyerbu pantai kuno Sahul, satu kedipan mata yang lalu, mungkin ada lebih dari 1,000,000 orang in Grup bahasa 250 melintasi benua.

Mereka tidak hanya selamat, tetapi berkembang, di benua yang berpenghuni paling kering di dunia selama 50,000 tahun atau lebih.

Apa itu? kisah epik! Dan masih banyak yang harus dipelajari.Percakapan

Tentang Penulis

Michael Bird, Penerima Laureate ARC, Profesor Terhormat JCU, Pusat Keunggulan ARC untuk Keanekaragaman Hayati dan Warisan Australia, James Cook University; Alan Cooper, Direktur, Pusat Australia Kuno DNA, ARC L: Fellow aureate, ARC CoE Keanekaragaman Hayati dan Warisan, University of Adelaide; Chris Turney, Profesor Ilmu Bumi dan Perubahan Iklim, Pusat Keunggulan ARC untuk Keanekaragaman Hayati dan Warisan Australia, UNSW; Darren Curnoe, Profesor Rekanan dan Kepala Penyelidik, Pusat Keunggulan ARC untuk Keanekaragaman Hayati dan Warisan Australia, Universitas New South Wales, UNSW; Lynette Russell, Profesor Studi Pribumi di Universitas Monash, dan Wakil Direktur Pusat Keunggulan ARC untuk Keanekaragaman Hayati dan Warisan Australia, Universitas Monash, dan Sean Ulm, Wakil Direktur, Pusat Keunggulan ARC untuk Keanekaragaman Hayati dan Warisan Australia, James Cook University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = perubahan iklim; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}