Apakah Kolonisasi Eropa Mengendapkan Zaman Es Kecil?

Apakah Kolonisasi Eropa Mengendapkan Zaman Es Kecil?

Dari Zaman Es Kecil. The Frozen Thames, memandang ke arah Timur menuju Jembatan London Kuno (1677) oleh Abraham Hondius. Atas perkenan Museum London

Banyak dari kita berpikir bahwa perubahan lingkungan yang cepat adalah krisis modern modern. Hari ini, suhu melonjak, tanah lapisan atas hanyut, fosfor sedang diencerkan, hutan mulai mundur, pestisida mensterilkan lahan pertanian, pupuk mencekik saluran air, dan keanekaragaman hayati merosot di bawah gempuran masyarakat industri yang padat penduduk. Beberapa dari perubahan ini memang benar-benar baru. Tetapi banyak yang lain memiliki akar yang dalam dan gema yang jauh pada periode modern awal, tahun-tahun antara sekitar 1400 dan 1800 ketika banyak dunia mulai mengambil bentuknya yang sekarang. Baru-baru ini, para ilmuwan, ahli geografi, sejarawan dan arkeolog telah menggabungkan keahlian dan bukti untuk mengungkap betapa mendalamnya transformasi lingkungan modern awal sebenarnya.

Tidak ada perubahan lingkungan yang lebih jauh dari perubahan yang menyertai eksploitasi penjelajah dan penjajah Eropa. Dari Australia ke Kuba, orang Eropa mendarat di wilayah yang sudah lama terpisah dari Dunia Lama. Kapal-kapal Eropa menampung tumbuhan dan hewan, dan tubuh-tubuh Eropa membawa bakteri dan virus, yang tidak ada yang menyebar ke luar Eurasia atau Afrika. Ketika organisme-organisme ini mendarat, banyak yang berlipat ganda dengan kecepatan yang mengejutkan dalam ekosistem dan komunitas manusia yang belum pernah menjumpainya sebelumnya.

Konsekuensinya sering kali merupakan bencana besar. Di Amerika, untuk contoh, virus yang bertanggung jawab atas cacar dan campak menyapu apa yang disebut populasi 'tanah perawan' - yaitu, populasi tanpa pengalaman mereka. Menjelang abad 17, puluhan juta orang telah mati. Para pemukim Eropa menambah jumlah korban tewas secara langsung, dengan kekerasan pembunuhan, atau secara tidak langsung, dengan memaksa para penyintas keluar dari wilayah komunal dan menjadi pekerja paksa yang melelahkan.

Sementara itu, meskipun beberapa spesies invasif yang dibawa oleh orang Eropa dengan sengaja atau tidak sengaja tidak banyak berhasil dalam ekosistem yang tidak dikenal, banyak yang benar-benar mengungguli tanaman dan hewan asli. Karena makanan yang berlimpah, persaingan yang lemah, beberapa predator atau ceruk ekologi yang tidak dieksploitasi, populasi tanaman dan hewan dapat berkembang biak dengan kecepatan yang mengejutkan. Sepasang tikus yang kawin, misalnya, dapat 'mengganggu' populasi lebih dari 17 juta hanya dalam tiga tahun!

Ketika tikus dan organisme lain menyapu Amerika, mereka terus membentuk kembali lingkungan yang lebih mirip dengan yang telah ditinggalkan oleh para pemukim di Eropa. Sebagian besar memiliki kesuksesan terbesar di mana pemukim memainkan peran aktif. Dengan mengganggu atau menghancurkan cara-cara asli budidaya ekosistem, secara normal menormalkan pola penggunaan lahan Eropa, berburu atau menebang pohon dalam skala besar, dan menyambungkan ke jaringan komoditas global, pemukim memberikan keunggulan pada spesies invasif. Menjelang abad 19, orang-orang Eropa dan sekutunya yang bukan manusia telah memusnahkan ekosistem yang hidup dan beragam masyarakat yang telah menyambut Christopher Columbus di 1492.

Para ilmuwan dan ahli geografi berspekulasi bahwa jumlah korban jiwa meningkat begitu cepat di seluruh Amerika sehingga mendinginkan iklim Bumi. Saat jutaan orang mati, tanaman liar mungkin telah dibanjiri tiba-tiba meninggalkan ladang dan hutan. Memperluas hutan tropis khususnya bisa mengeluarkan karbon dioksida dalam jumlah besar dari atmosfer: justru kebalikan dari apa yang terjadi hari ini, meskipun dalam skala yang jauh lebih kecil.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Ijika kematian jutaan orang di Dunia Baru berkontribusi pada pendinginan iklim, itu saja diperbesar perubahan alami pada sistem iklim Bumi yang telah lama berlangsung. Dimulai pada abad 13, aktivitas Matahari mulai menurun seperti halnya perubahan sederhana dalam orbit Bumi mengurangi jumlah energi matahari yang mencapai belahan bumi utara pada musim panas. Letusan Stratovolcanic - relatif jarang terjadi pada akhir abad pertengahan - sekarang berulang kali mengangkat sulfur dioksida ke dalam stratosfer, di mana ia bereaksi dengan air untuk menciptakan selubung pendingin dari debu hamburan sinar matahari. Temperatur yang menurun membuka loop umpan balik di es tanah dan laut yang memicu perubahan besar dalam sirkulasi lautan dan atmosfer. Beberapa tempat menjadi lebih basah dan yang lainnya lebih kering, sering karena hujan deras atau kekeringan yang mencolok.

Ini adalah awal Zaman Es Kecil, periode pendinginan iklim yang kompleks yang mempengaruhi benua berbeda secara berbeda tetapi benar-benar global dalam ruang lingkup antara abad 16th dan 18th. Dalam dekade-dekade terdingin Zaman Es Kecil, suhu di seluruh Belahan Bumi Utara mungkin jatuh lebih dari 1 derajat Celsius di bawah rata-rata mereka pada pertengahan abad 20. Sebagai perbandingan, gas rumah kaca yang dipancarkan manusia sekarang telah meningkatkan suhu global hampir 1 derajat Celcius, sekali lagi relatif terhadap rata-rata abad pertengahan 20, meskipun ada banyak pemanasan yang lebih besar di toko.

Pendinginan dan curah hujan yang terkait ekstrem dapat mempersingkat atau mengganggu musim tanam di berbagai masyarakat di seluruh dunia modern awal. Di mana kegagalan panen berlangsung selama lebih dari beberapa tahun, harga pangan melonjak dan kelaparan sering terjadi. Karena tubuh yang kekurangan gizi memiliki sistem kekebalan yang lemah, wabah penyakit epidemi sering terjadi. Dari Angola saat ini ke Rusia, dari India ke Cina, jutaan orang merespons dengan bermigrasi dari pedesaan yang dilanda bencana. Namun migrasi mendorong penyebaran penyakit di pedesaan ke kota-kota, dan membuatnya lebih sulit untuk memulihkan produksi pertanian. Ketika kematian meningkat, permintaan akan makanan dan keamanan memicu protes dan pemberontakan yang sering menimbulkan keluhan terhadap pemerintah yang korup dan tidak kompeten. Pemberontakan di dalam negara membantu mengobarkan ketegangan di antara negara-negara bagian, dan tuntutan perang biasanya menarik lebih banyak sumber daya dari pedesaan. Jutaan orang tewas di Dunia Lama.

Namun beberapa komunitas dan masyarakat ulet, bahkan adaptif dalam menghadapi Zaman Es Kecil. Yang lain sebenarnya diuntungkan dari dampaknya terhadap lingkungan regional dan lokal. Populasi yang relatif kecil dan kediktatoran keras Keshogunan Tokugawa di Jepang, misalnya, kemungkinan menyelamatkan negara dari kelaparan di Zaman Es Kecil. Perubahan sirkulasi atmosfer, sementara itu, memungkinkan kapal Belanda untuk mencapai pasar jauh lebih cepat, dan memberi penting keuntungan untuk armada Belanda dalam perang angkatan laut. Penemu Belanda mengembangkan sepatu es, mesin pemadam kebakaran dan selang, tongkang dan pemecah es yang ditarik kuda, lambung kapal dilumasi dan dikeraskan untuk es laut, dan banyak teknologi lainnya untuk mengatasi realitas lingkungan baru.

Apakah krisis lingkungan di awal abad modern memiliki sesuatu untuk diajarkan kepada kita hari ini? Memang benar. Bencana lingkungan terburuk - yang menewaskan banyak orang - seringkali dengan sengaja diperburuk oleh pemerintah, perusahaan, dan individu yang ganas. Masyarakat yang lolos dari bencana lingkungan relatif aman dari eksploitasi kolonial, dan fleksibel dalam menghadapi situasi lingkungan yang berubah. Kita menghadapi masa depan yang tidak pasti tetapi, seperti orang modern awal, ada banyak yang bisa kita lakukan untuk meringankan penderitaan manusia dalam menghadapi pergolakan lingkungan - atau membuatnya jauh lebih buruk.Penghitung Aeon - jangan dihapus

Tentang Penulis

Dagomar Degroot, profesor sejarah lingkungan di Universitas Georgetown. Buku terbarunya adalah Zaman Keemasan yang Dingin: Perubahan Iklim, Zaman Es Kecil, dan Republik Belanda, 1560 – 1720 (2018). Dia tinggal di Washington, DC.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada beribu-ribu tahun dan telah dipublikasikan ulang di bawah Creative Commons.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Zaman Keemasan Yang Sangat Dingin ; maxresult = 15601720}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}