Pegunungan Alpen Australia Masih Keren, Tapi Panasnya Sedang menyala

Kuda liar di Pretty Valley, Bogong High Plains. James CamacKuda liar di Pretty Valley, Bogong High Plains. James Camac

Pikirkan pemandangan Australia dan Anda tidak mungkin membayangkan pegunungan yang tertutup salju atau padang rumput pegunungan. Tapi itulah yang akan Anda temukan di puncak puncak pojok tenggara negara itu.

Meskipun relatif kecil - mencakup sekitar 11,000 kilometer persegi atau 0.15% dari benua - ekosistem alpine dan subalpine ini memiliki nilai alam yang luar biasa dan memberikan keuntungan miliaran dolar bagi negara setiap tahunnya.

Mereka berada dalam kesehatan yang relatif baik namun menghadapi banyak ancaman. Namun, kesehatan mereka dalam beberapa dekade dan abad yang akan datang akan sangat bergantung pada bagaimana kita menghadapi ancaman ini sekarang.

Daerah alpine dan subalpine utama Australia adalah Pegunungan Snowy di New South Wales, Dataran Tinggi Bogong di Victoria, dan Tasmania tengah dan barat daya. Mereka terjadi di atas 1,400-1,500m di daratan, dan 700-1,000m di Tasmania.

Meskipun pegunungan Australia relatif rendah menurut standar global (Gunung Kosciuszko, puncak tertinggi benua ini, hanya naik 2,228m di atas permukaan laut), ada vegetasi alpine yang tidak bernyawa di atas perbukitan iklim.

Patch tanpa tulang juga terjadi di zona subalpine tinggi, tepat di bawah garis pantai, biasanya di dataran tinggi yang tinggi dimana akumulasi udara dingin atau air mencegah pohon terbentuk dan berkembang.

Iklim alpine dingin, basah, bersalju dan berangin, dengan musim tanam yang pendek. Tanahnya sangat organik dan bisa menampung sejumlah besar air. Tanaman Alpine pendek: kebanyakan rumput membentuk tulang rusuk, ramuan ramuan roset seperti bunga aster salju, dan semak pemukul tanah.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Komunitas tanaman yang dominan adalah padang rumput, ladang ramuan, lahan heathlands dan kompleks lahan basah yang kaya akan lumut gambut (Sphagnum). Hewan kebanyakan invertebrata seperti ngengat, belalang dan semut.

Pegunungan Alpen Australia sangat penting untuk konservasi, produksi air dan rekreasi. Sebagian besar daerah pegunungan berada di dalam taman nasional dan merupakan rumah bagi banyak tanaman dan hewan unik.

Ada tanaman padi asli 700 jenis di daratan, sementara beberapa spesies hewan sangat langka - hanya ada sekitar Kuman gunung berapi 2,000 di alam liar.

Sungai besar - seperti Murray, Murrumbidgee dan Snowy - dimulai di Pegunungan Alpen. Air dari daerah tangkapan alpin sangat berharga A $ 9.6 miliar setahun untuk ekonomi Australia

Jutaan orang mengunjungi setiap tahun ke perkemahan, berjalan, bermain ski, naik dan menikmati pemandangan. Alpen adalah salah satu dari Tourism Australia's "Lansekap nasional"Dan industri pariwisata lokal layak dilakukan ratusan juta dolar setiap tahunnya.

Sangat belajar

Pegunungan Alpen juga memiliki sejarah ilmiah yang kaya, berasal dari ahli botani terkenal Sir Ferdinand von Mueller di 1850s. Perintis ekologi alpine Australia, Alec Costin serta Maisie Carr, mendirikan beberapa situs studi paling awal. Penelitian berlanjut sampai hari ini dan sekarang termasuk proyek sains iklim internasional seperti Percobaan Tundra Internasional dan Inisiatif Penelitian Global di Lingkungan Alpine.

Ini penemuan ilmiah tentang flora dan fauna alpine, dan faktor-faktor yang mempengaruhi mereka, telah langsung menginformasikan praktik pengelolaan lahan.

Kita sekarang tahu itu tingkat tinggi tutupan vegetasi dibutuhkan untuk melindungi daerah pegunungan alpine; bahwa ternak merumput kerusakan ekosistem alpine; bagaimana menerapkannya lebih baik pengendalian gulma yang hemat biaya; bagaimana cara mengelola lebih baik populasi payaum Pygmy Mountain kecil; Dan Kebakaran yang besar dan jarang tidak menyebabkan "bencana ekologis".

Ancaman yang ada dan yang sedang muncul

Sayangnya, kelompok pegunungan menghadapi banyak ancaman, termasuk pemanasan global, spesies invasif, gangguan seperti kebakaran, meningkatnya tekanan dari rekreasi manusia, dan gagasan yang tidak masuk akal tentang bagaimana mengelola negara yang tinggi.

Iklimnya sudah berubah. Sejak 1979, suhu rata-rata selama musim tanam di Bogong High Plains ada meningkat oleh 0.4 ℃, sementara curah hujannya menurun 6%. Sejak 1954, kedalaman dan durasi snowpack di wilayah Kosciuszko ada menurun.

Meningkatnya suhu adalah masalah serius karena Pegunungan Alpen Australia adalah pegunungan yang relatif rendah dan spesies alpine, yang sudah berada pada batas distribusinya, tidak memiliki tempat lain untuk dituju. Vegetasi kayu dapat meningkat - treeline mungkin naik dan semak cenderung menyebar ke padang rumput dan ladang ramuan, yang mungkin membuat lansekap lebih banyak rawan kebakaran.

Ekosistem alpine daratan bisa diperbarui setelah kebakaran besar Tapi vegetasi alpine Tasmania adalah sangat peka-api, dan api yang lebih sering cenderung merusak semua ekosistem alpine.

Ancaman penggembalaan ternak terhadap ekosistem pegunungan telah terjadi semua tapi berhenti. Namun, hewan liar dan tumbuhan merupakan ancaman yang jelas dan akan menjadi lebih sulit dikelola di masa depan tanpa tindakan bersama sekarang.

Kuda dan nomor rusa meningkat dengan kecepatan yang mengkhawatirkan. Hewan-hewan ini menempati habitat di atas garis keturunan. Banyak spesies tanaman asing memiliki diserang Pegunungan Alpen selama setengah abad terakhir, sebuah tren yang cenderung diperburuk oleh pemanasan iklim.

Kita juga perlu mewaspadai gagasan dan praktik maladaptif, terutama yang berkaitan dengan manfaat positif bagi kelompok besar hewan penggembalaan non-pribumi. Kami memiliki berbagai diberitahu bahwa "penggembalaan alpine mengurangi berkobar" (Tidak); penggembalaan yang dikombinasikan dengan pembakaran memiliki "benar-benar mencegah erosi tanah"(itu tidak terjadi); dan bahwa populasi kuda liar "berkelanjutan, layak" dapat "hidup bersama"Dengan lingkungan pegunungan (pasti sebuah oxymoron). Mungkin ada imperatif budaya yang kuat di balik proposisi ini, namun tidak memiliki dasar sains.

Ada harapan, namun. Pegunungan Alpen Australia berada di Daftar Warisan Nasional, yang dilindungi oleh undang-undang federal.

Masih ada waktu. Dunia ini bekerja pada perubahan iklim. Beberapa spesies bisa beradaptasi genetik, sementara beberapa kemungkinan perubahan pada vegetasi mungkin terjadi pelan-pelan. Para ilmuwan dan pengelola lahan bekerja sama untuk mengantisipasi dan mengelola perubahan di Pegunungan Alpen.

Perubahan itu Tak terelakkan, namun dengan penelitian, imajinasi dan tindakan yang cukup, negara kami yang tinggi akan memberi manfaat lingkungan bernilai tinggi bagi generasi yang akan datang.

Tentang Penulis

Dick Williams, Rekan Penutur Ajudan, Lembaga Penelitian Lingkungan Hidup dan Mata Pencaharian, Universitas Charles Darwin serta James Camac, Penelitian Postdoctoral Research

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Australia; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}