Leading Scholar Says Sikap Terhadap GM Harus Berubah Dan Mundur Pendahuluan Di Afrika

perubahan iklim

Salah satu ilmuwan Afrika yang paling terkemuka menegaskan bahwa dalam iklim yang memanas, dunia perlu mengadopsi tanaman hasil rekayasa genetika dalam skala besar untuk memberi makan populasi planet ini.

Profesor Calestous Juma meminta pemimpin politik yang menolak teknologi tersebut untuk berpikir lagi dan ilmuwan muda merangkul kemungkinan GM setelah bertahun-tahun melakukan kontroversi mengenai hasil panen. GM telah dijauhi oleh sebagian besar Afrika.

Tujuh belas tahun setelah pengenalan komersial jagung GM yang pertama, masih ada perpecahan tajam dalam komunitas ilmiah tentang tanaman rekayasa genetika, ikan dan hewan.

Namun Profesor Juma dari Pusat Ilmu Pengetahuan dan Urusan Internasional Harvard Kennedy School di AS - yang juga menjadi ketua bersama Panel Pengetahuan Tinggi, Teknologi dan Inovasi Uni Afrika - percaya bahwa perkembangan GM pada tanaman yang penting bagi Afrika harus dilakukan. Orang jauh lebih positif tentang teknologi baru.

Berbicara kepada lulusan McGill University, Montreal dia mengatakan bahwa dari 1996 ke 2011, tanaman transgenik "menyelamatkan hampir 473 juta kg bahan pestisida aktif."

Juma mengatakan bahwa tanaman tersebut juga mengurangi 23.1 miliar kg karbon dioksida, setara dengan mengeluarkan 10.2 juta mobil dari jalan raya.

"Tanpa tanaman transgenik, dunia membutuhkan 108.7 juta hektar lahan lainnya (420,000 mil persegi - kira-kira daerah Ethiopia) untuk tingkat output yang sama.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


"Manfaat keanekaragaman hayati dari teknologi karenanya sangat berharga. Di bidang ekonomi, hampir 15 juta petani dan keluarga mereka, diperkirakan 50 juta orang, mendapat manfaat dari penerapan tanaman transgenik. "

Namun, dari negara-negara 28 saat ini menanam tanaman transgenik, hanya empat di Afrika - Afrika Selatan, Burkina Faso, Mesir, dan Sudan - kata Juma, seorang Kenya. Ia berharap ini akan berubah.

Dia mengutip contoh inovasi ilmu tanaman transgenik penting di Afrika. Satu, varietas kacang polong bermotif transgenik yang menggunakan gen insektisida dari bakteri, Bacillus thuringiensis, dikembangkan oleh para ilmuwan di Universitas Ahmadu Bello Nigeria.

Saat ini serangga mirip ngengat, Maruca vitrata, menghancurkan hampir $ AS xNUMX juta kacang polong bermata hitam setiap tahun, meskipun penggunaan tahunan sebesar US $ 300 juta dalam pestisida impor. Tidak hanya kacang polong hitam yang tahan kekeringan yang penting dalam makanan lokal, mereka adalah ekspor utama - Afrika tumbuh 500% dari 96 juta ton yang dikonsumsi di seluruh dunia setiap tahun.

Di Uganda para ilmuwan menyebarkan bioteknologi melawan masalah layu Xanthomonas, penyakit bakteri yang merusak pisang dan biaya Wilayah Danau Besar Afrika diperkirakan mencapai US $ 500 juta per tahun. Dengan menggunakan gen dari spesies merica, peneliti Uganda mengembangkan pisang transgenik yang melawan penyakit tersebut.

Juga di Uganda ilmuwan telah mengembangkan "Pisang Emas" yang menawarkan konten Vitamin A yang disempurnakan, penting untuk pertumbuhan dan perkembangan, sistem kekebalan tubuh yang sehat dan penglihatan yang baik, kata Juma.

Ilmuwan Kenya juga meningkatkan kandungan mikronutrien pisang serta dua bahan pokok lainnya - sorgum dan singkong.

"Teknik yang dikuasai dapat diperluas ke berbagai tanaman asli Afrika," kata Juma. "Ini tidak hanya akan membantu Afrika memperluas basis makanannya dengan menggunakan tanaman asli yang lebih baik, namun berpotensi memberi kontribusi pada kebutuhan nutrisi global."

Keterlambatan dalam menundukkan produk ini untuk pengujian dan persetujuan untuk penggunaan komersial sebagian disebabkan oleh "intoleransi teknologi," katanya, yang sebagian besar mencerminkan aktivisme anti-bioteknologi Eropa.

"Oposisi ini, betapapun mengerikannya, merupakan kejahatan politik kecil."

Seiring tantangan pangan dunia, peningkatan kemanusiaan harus mencakup modifikasi genetik dan teknologi lainnya seperti satelit untuk memantau sumber daya lahan, kata Juma. "Tapi teknik ini bukan peluru perak. Mereka harus menjadi bagian dari sistem inovasi yang lebih luas yang mencakup peningkatan interaksi antara akademisi, pemerintah, bisnis dan petani. "

Meskipun antusiasme Profesor Juma 160 sejauh ini telah menolak teknologi GM: saat ini lebih dari 80% tanaman GM ditanam hanya di empat negara di Amerika.

Tanaman utama adalah kedelai, jagung, kanola dan kapas. Kritikwan mengatakan generasi pertama tanaman GM sebagian besar adalah tanaman tahan herbisida yang memiliki manfaat dari agribisnis besar karena mereka mematenkan benih dan herbisida yang digunakan.

Beberapa ilmuwan juga menunjukkan bahwa penggunaan pestisida telah menciptakan apa yang disebut "superweeds" yang telah menjadi resisten terhadap herbisida dan sulit dihilangkan.

Kelompok lingkungan mengatakan bahwa sikap negatif terhadap GM mungkin akan berubah jika tanaman tahan kekeringan dan tahan garam dikembangkan untuk membantu pertanian di lahan marjinal daripada berkonsentrasi pada tanaman komersial bagi petani yang sudah kaya. - Jaringan Berita Iklim

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}