Salah Membaca Kisah Perubahan Iklim Dan Maya

Salah Membaca Kisah Perubahan Iklim Dan Maya Dekorasi plesteran dari Placeres, Campeche, Meksiko, periode Early Classic, c. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Konsentrasi karbon dioksida di atmosfer bumi telah mencapai 415 bagian per juta - tingkat yang terakhir terjadi lebih dari tiga juta tahun yang lalu, jauh sebelum evolusi manusia. Berita ini menambah kekhawatiran yang berkembang bahwa perubahan iklim kemungkinan akan menimbulkan kerusakan serius di planet kita dalam beberapa dekade mendatang.

Sementara Bumi belum sehangat ini dalam sejarah manusia, kita bisa belajar tentang mengatasi perubahan iklim dengan melihat peradaban Maya Klasik yang berkembang antara AD 250-950 di Mesoamerika Timur, wilayah yang sekarang menjadi Guatemala, Belize, Meksiko Timur, dan bagian dari El Salvador dan Honduras.

Banyak orang percaya bahwa peradaban Maya kuno berakhir ketika secara misterius "runtuh." Dan memang benar bahwa Maya menghadapi banyak tantangan perubahan iklim, termasuk kekeringan ekstrem yang pada akhirnya berkontribusi pada kerusakan negara-kota Zaman Klasik besar mereka.

Namun, Maya tidak menghilang: Lebih dari 6 juta orang Maya hidup terutama di Mesoamerika Timur hari ini. Terlebih lagi, berdasarkan penelitian saya sendiri di Semenanjung Yucatan Utara dan bekerja oleh rekan-rekan saya di seluruh wilayah Maya yang lebih luas, saya percaya kemampuan masyarakat Maya untuk mengadaptasi praktik konservasi sumber daya mereka memainkan peran penting dalam memungkinkan mereka untuk bertahan hidup selama mereka melakukannya. Alih-alih berfokus pada tahap akhir peradaban Maya Klasik, masyarakat dapat belajar dari praktik yang memungkinkannya bertahan selama hampir 700 tahun karena kami mempertimbangkan dampak perubahan iklim hari ini.

Classic Maya membangun lebih dari kota-kota 40 di seluruh Mesoamerika Timur dan membuat kemajuan canggih di bidang pertanian, matematika, dan astronomi.

Beradaptasi dengan kondisi kering

Desa-desa paling awal di dataran rendah Maya berasal dari 2000 SM, dengan beberapa kota besar berkembang selama tahun-tahun 2,000 berikutnya. Kombinasi berbagai faktor, termasuk perubahan lingkungan, berkontribusi pada penghancuran banyak dari pusat-pusat Preklasifikasi besar ini setelah dimulainya milenium pertama Masehi.

Mulai sekitar 250 AD, populasi sekali lagi mulai tumbuh dengan mantap di dataran rendah Maya. Ini adalah Periode Klasik. Pemetaan laser telah menunjukkan bahwa pada abad kedelapan Masehi, sistem pertanian canggih didukung negara-kota dari puluhan ribu orang.

Bukti yang ada menunjukkan bahwa meskipun iklim tetap relatif stabil untuk sebagian besar Periode Klasik, kadang-kadang terjadi penurunan curah hujan. Selain itu, setiap tahun terbagi tajam antara musim kemarau dan musim hujan. Memaksimalkan efisiensi dan penyimpanan air, dan mengatur waktu musim tanam dengan benar, sangat penting.

Salah Membaca Kisah Perubahan Iklim Dan Maya Piring dengan citra Jagung Dewa, Meksiko, 600-900 AD Wikimedia

Jika hujan tidak datang seperti yang diharapkan selama satu atau dua tahun, masyarakat dapat mengandalkan air yang disimpan. Namun, kekeringan yang lebih lama menekankan hierarki politik mereka dan jaringan perdagangan antar daerah yang kompleks. Kunci utama untuk bertahan hidup adalah belajar beradaptasi dengan perubahan kondisi lingkungan.

Misalnya, Maya berkembang semakin rumit teras dan jaringan irigasi untuk melindungi dari limpasan tanah dan penipisan nutrisi. Mereka merekayasa drainase yang rumit dan sistem penyimpanan yang memaksimalkan penangkapan air hujan.

Mereka dengan hati-hati hutan yang dikelola dengan memantau siklus pertumbuhan pohon yang sangat berguna. Dan mereka mengembangkan teknologi hemat bahan bakar, seperti tungku pembakaran kapur bakar, untuk melestarikan sumber daya lingkungan.

Salah Membaca Kisah Perubahan Iklim Dan Maya Tempat pembakaran batu kapur yang dibakar secara eksperimental, yang dibuat dari tempat pembakaran batu galian kuno yang digali di Dataran Rendah Utara. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Mengatasi megadroughts

Data yang tersedia menunjukkan bahwa serangkaian kekeringan yang sangat intens, yang berlangsung mulai dari tiga hingga 20 tahun atau lebih, menghantam dataran rendah Maya pada abad kesembilan dan 10. masih berdebat waktu yang tepat, intensitas, dampak, dan lokasi kekeringan ini. Misalnya, tampaknya tidak semua wilayah dataran rendah Maya terpengaruh sama. Sampai sekarang, "megadroughts" ini memang sejajar dengan abad-abad terakhir Zaman Klasik.

Salah satu konsekuensi utama adalah orang-orang berpindah di dataran rendah. Pertumbuhan populasi yang dramatis di wilayah tertentu menunjukkan bahwa komunitas lokal mungkin telah menyerap kelompok migran ini. Ada juga bukti bahwa mereka mengadopsi praktik konservasi sumber daya baru untuk mengurangi tekanan tambahan dalam mendukung jumlah orang yang lebih besar.

Tolak dan gangguan

Selama abad kesembilan dan 10th M, banyak negara-kota Maya Klasik yang lebih besar jatuh sebagai akibat dari beberapa tren jangka panjang yang saling terkait, termasuk pertumbuhan populasi, peperangan yang semakin sering, dan birokrasi yang semakin kompleks. Penurunan curah hujan membuat situasi berisiko semakin buruk.

Pada akhirnya, beberapa pusat populasi memang mengalami relatif cepat acara pengabaian akhir. Namun, wilayah yang berbeda mengalami kerusakan pada berbagai waktu selama periode lebih dari dua abad. Menyebut serangkaian acara ini sebagai kehancuran yang mengabaikan kemampuan komunitas Maya untuk bertahan selama beberapa generasi melawan tantangan yang semakin meningkat.

Salah Membaca Kisah Perubahan Iklim Dan Maya Piramida di situs Kiuic di Negara Bagian Yucatan, Meksiko. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Kita bisa melihat pola serupa di beberapa peradaban terkenal lainnya. Komunitas leluhur Puebloan di AS Barat Daya, sebelumnya dikenal sebagai Anasazi, mengembangkan jaringan irigasi yang rumit untuk bertani lanskap alami yang gersang dimulai sekitar awal milenium pertama Masehi. Ketika hujan mulai menurun Abad 12th dan 13th, mereka ditata ulang menjadi unit yang lebih kecil dan bergerak di sekitar lanskap. Strategi ini memungkinkan mereka untuk bertahan lebih lama daripada yang mereka miliki dengan tetap di tempat.

Angkor, ibukota Kerajaan Khmer kuno yang terletak di Kamboja modern, berkembang dengan sangat pesat jaringan irigasi yang kompleks mulai pada abad kesembilan M untuk mengelola banjir tahunan. Siklus hujan tahunan semakin tidak teratur selama abad 13th dan 14th AD menekankan fleksibilitas sistem. Kesulitan dalam beradaptasi dengan perubahan ini adalah salah satu faktornya berkontribusi pada penurunan bertahap Angkor.

Semua masyarakat harus fleksibel

Banyak pengamat memilikinya paralel yang ditarik antara perubahan iklim bencana di masa lalu dan nasib masyarakat modern. Saya percaya perspektif ini terlalu sederhana. Pemahaman ilmiah saat ini tentang perubahan iklim tidak sempurna, tetapi masyarakat modern jelas tahu banyak tentang apa yang terjadi dan apa yang perlu dilakukan untuk menghindari pemanasan yang dahsyat.

Salah Membaca Kisah Perubahan Iklim Dan Maya Wanita Maya di Chichicastenango, Guatemala, difoto di 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Namun, mereka juga membutuhkan kemauan untuk mengatasi ancaman kritis. Classic Maya secara proaktif mengatasi tantangan iklim dengan mengadaptasi praktik ekologis mereka ke lingkungan yang berubah. Ini membantu banyak komunitas bertahan hidup selama berabad-abad melalui gelombang kekeringan hebat. Pengalaman mereka, dan kegigihan peradaban kuno lainnya, menunjukkan pentingnya pengetahuan, perencanaan, dan fleksibilitas struktural.

Ada juga perbedaan penting antara tekanan iklim alami pada masyarakat kuno dan tantangan yang disebabkan manusia yang kita hadapi saat ini: Manusia modern dapat memiliki dampak yang jauh lebih besar pada kelangsungan hidup generasi masa depan. Maya hanya bisa bereaksi terhadap kondisi iklim, tetapi kita tahu bagaimana mengatasi penyebab perubahan iklim. Tantangannya adalah memilih untuk melakukannya.Percakapan

Tentang Penulis

Kenneth Seligson, Asisten Profesor Antropologi, Universitas Negeri California, Dominguez Hills

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = maya dan cuaca; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}