Mengapa Anthropocene Dimulai Dengan Kolonisasi Eropa, Perbudakan Massal, Dan Kematian Besar Abad ke-16

Mengapa Anthropocene Dimulai Dengan Kolonisasi Eropa, Perbudakan Massal, Dan Kematian Besar Abad ke-16 John Vanderlyn: Pendaratan Columbus

The menjatuhkan patung-patung di Black Lives Matter protes telah dengan kuat menyatakan bahwa akar rasisme modern terletak di Kolonisasi dan perbudakan Eropa. Rasisme akan lebih kuat ditentang begitu kita mengakui sejarah ini dan belajar darinya. Ahli geografi dan ahli geologi dapat membantu menyumbang pemahaman baru tentang masa lalu kita ini, dengan mendefinisikan periode baru yang didominasi manusia dalam sejarah Bumi sebagai awal dari kolonialisme Eropa.

Hari ini dampak kita terhadap lingkungan sangat besar: manusia memindahkan lebih banyak tanah, batu dan sedimen setiap tahun daripada yang diangkut oleh yang lainnya proses alami digabungkan. Kita mungkin telah memulai "kepunahan massal" keenam dalam sejarah Bumi, dan iklim global begitu cepat memanas kita memiliki menunda zaman es berikutnya.

Kami telah membuat beton yang cukup untuk menutupi seluruh permukaan bumi dalam satu lapisan tebal dua milimeter. Plastik yang cukup telah diproduksi clingfilm juga. Kami setiap tahunnya menghasilkan 4.8 miliar ton dari lima tanaman utama kami dan 4.8 miliar hewan ternak. Ada 1.4 miliar kendaraan bermotor, 2 miliar komputer pribadi, dan lebih banyak ponsel daripada 7.8 miliar orang di dunia.

Semua ini menunjukkan bahwa manusia telah menjadi negara adikuasa geologis dan bukti dampak kita akan terlihat dalam batuan jutaan tahun dari sekarang. Ini adalah zaman geologis baru yang disebut para ilmuwan Antroposen, menggabungkan kata-kata untuk "manusia" dan "waktu-baru". Tetapi perdebatan masih berlanjut sampai kapan kita harus mendefinisikan awal periode ini. Kapan tepatnya kita meninggalkan Holocene - 10,000 tahun stabilitas yang memungkinkan pertanian dan peradaban kompleks untuk berkembang - dan pindah ke zaman baru? Lima tahun yang lalu kami menerbitkan bukti bahwa permulaan kapitalisme dan kolonisasi Eropa memenuhi kriteria ilmiah formal untuk permulaan Anthropocene.

Dampak planet kita meningkat sejak nenek moyang kita yang paling awal turun dari pohon, pada awalnya dengan berburu beberapa spesies hewan hingga punah. Jauh setelah itu, mengikuti perkembangan pertanian dan masyarakat pertanian, kami mulai mengubah iklim. Namun Bumi hanya benar-benar menjadi "planet manusia”Dengan munculnya sesuatu yang sangat berbeda. Ini adalah kapitalisme, yang tumbuh dari ekspansi Eropa pada abad ke 15 dan 16 dan era penjajahan dan penaklukan masyarakat adat di seluruh dunia.

Mengapa Anthropocene Dimulai Dengan Kolonisasi Eropa, Perbudakan Massal, Dan Kematian Besar Abad ke-16 Christopher Columbus jatuh. Ben Hovland / shutterstock

Di Amerika, hanya 100 tahun setelah Christopher Columbus pertama kali menginjakkan kaki di Bahama pada 1492, 56 juta penduduk asli Amerika sudah mati, terutama di Amerika Selatan dan Tengah. Ini adalah 90% dari populasi. Sebagian besar dibunuh oleh penyakit yang dibawa melintasi Atlantik oleh orang Eropa, yang belum pernah terlihat sebelumnya di Amerika: campak, cacar, influenza, wabah pes. Perang, perbudakan dan gelombang demi gelombang penyakit digabungkan untuk menyebabkan ini “sekarat”, Sesuatu yang belum pernah dilihat dunia sebelumnya, atau sejak saat itu.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Di Amerika Utara penurunan populasi lebih lambat tetapi tidak kurang dramatis karena kolonisasi lebih lambat oleh orang Eropa. Data sensus AS menunjukkan populasi penduduk asli Amerika mungkin serendah 250,000 orang pada tahun 1900 dari tingkat pra-Columbus 5 juta, penurunan 95%.

Depopulasi ini membuat benua didominasi oleh orang Eropa, yang mendirikan perkebunan dan mengisi kekurangan tenaga kerja dengan pekerja yang diperbudak. Secara total, lebih dari 12 juta orang terpaksa meninggalkan Afrika dan bekerja untuk orang Eropa sebagai budak.

Satu dampak lebih lanjut dari sekarat adalah bahwa pada mulanya hanya sedikit petani yang tersisa untuk mengelola ladang dan hutan. Gambar kami tentang kerbau asli Amerika yang sedang berburu kuda adalah palsu - mereka yang mengadopsi gaya hidup baru ini hanya melakukannya karena mereka telah melakukannya. memaksa tanah mereka oleh penjajah Eropa, yang juga membawa kuda mereka. Kebanyakan penduduk asli Amerika pra-Columbus adalah petani. Dalam ketidakhadiran mereka, lanskap yang dikelola sebelumnya dikembalikan ke keadaan alami mereka, dengan pohon-pohon baru menyerap karbon dari atmosfer. Begitu besar serapan karbon ini sehingga ada penurunan karbon dioksida atmosfer yang tercatat di inti es Antartika, berpusat di sekitar tahun 1610.

Penyakit mematikan itu menumpang pada rute pengiriman baru, seperti halnya banyak tanaman dan hewan lainnya. Menghubungkan kembali benua dan cekungan samudera untuk pertama kalinya dalam 200 juta tahun telah menjadikan Bumi sebagai lintasan perkembangan baru. Pencampuran yang berkelanjutan dan pemesanan ulang kehidupan di Bumi akan terlihat di bebatuan di masa depan jutaan tahun di masa depan. Penurunan karbon dioksida pada 1610 memberikan penanda pertama dalam sedimen geologis yang terkait dengan ekologi global baru, lebih homogen, dan ini memberikan tanggal mulai masuk akal untuk zaman Anthropocene baru.

Selain tugas penting menyoroti dan menangani rasisme dalam sains, mungkin ahli geologi dan ahli geografi juga dapat memberikan kontribusi kecil pada gerakan Black Lives Matter dengan mengkompilasi bukti yang menunjukkan bahwa ketika manusia mulai memberikan pengaruh besar pada lingkungan Bumi juga merupakan awal dari kolonisasi Eropa yang brutal di dunia.

Dalam bukunya yang berwawasan luas, Satu Miliar Antroposit Hitam atau Tidak Ada, profesor geografi Kathryn Yusoff memperjelas bahwa sebagian besar ahli geologi dan geografi berkulit putih perlu mengakui bahwa orang-orang Eropa memusnahkan populasi penduduk asli dan minoritas kapan pun yang disebut kemajuan terjadi.

Menentukan awal dari planet manusia sebagai periode penjajahan, penyebaran penyakit mematikan dan perbudakan trans-Atlantik, berarti kita dapat menghadapi masa lalu dan memastikan kita berurusan dengan warisan racunnya. Jika 1610 menandai titik balik dalam hubungan manusia dengan Bumi dan perlakuan kita satu sama lain, maka mungkin, mungkin saja, 2020 dapat menandai dimulainya babak baru kesetaraan, keadilan lingkungan, dan pengelolaan satu-satunya planet di alam semesta yang dikenal. untuk menampung kehidupan apa pun. Ini adalah perjuangan yang tidak ada yang mampu kehilangan.Percakapan

Tentang Penulis

Mark Maslin, Profesor Ilmu Sistem Bumi, UCL dan Simon Lewis, Profesor Ilmu Perubahan Global di University of Leeds dan, UCL

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Hari Perhitungan Sudah Datang Untuk GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Partai Republik tidak lagi menjadi partai politik pro-Amerika. Ini adalah partai pseudo-politik tidak sah yang penuh dengan radikal dan reaksioner yang menyatakan tujuannya adalah untuk mengganggu, membuat tidak stabil, dan ...
Mengapa Donald Trump Bisa Menjadi Pecundang Terbesar dalam Sejarah
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Diperbarui 2 Juli 20020 - Pandemi virus korona ini menghabiskan banyak uang, mungkin kekayaan 2 atau 3 atau 4, semua ukuran tidak diketahui. Oh ya, dan, ratusan ribu, mungkin satu juta, orang akan mati ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Bagaimana Rasisme Diajarkan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dalam episode Oprah Show 1992 ini, aktivis dan pendidik anti-rasisme pemenang penghargaan Jane Elliott mengajarkan kepada para peserta pelajaran keras tentang rasisme dengan menunjukkan betapa mudahnya mempelajari prasangka.
Perubahan akan datang...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 Mei 2020) Sewaktu saya menonton berita tentang peristiwa-peristiwa di Philadephia dan kota-kota lain di negeri ini, hati saya ingin apa yang terjadi. Saya tahu bahwa ini adalah bagian dari perubahan besar yang terjadi ...
Sebuah Lagu Dapat Mengangkat Hati dan Jiwa
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya memiliki beberapa cara yang saya gunakan untuk membersihkan kegelapan dari pikiran saya ketika saya menemukannya telah merayap masuk. Salah satunya adalah berkebun, atau menghabiskan waktu di alam. Yang lainnya adalah diam. Cara lain adalah membaca. Dan satu itu ...