Banyak Acorns? Ini Harus Menjadi Tahun Tiang

Banyak Acorns? Ini Harus Menjadi Tahun Tiang
Tahun tiang bisa menjadi mimpi tupai menjadi kenyataan. Editor77 / Shutterstock.com

Jika Anda memiliki pohon ek di lingkungan Anda, mungkin Anda telah memperhatikannya beberapa tahun tanahnya dilapisi karpet dengan biji mereka, dan beberapa tahun hampir tidak ada. Ahli biologi menyebut pola ini, di mana semua pohon ek bermil-mil membuat banyak biji atau hampir tidak ada, "masting."

Banyak Acorns? Ini Harus Menjadi Tahun Tiang Benih dipterocarp. kumakumalatte / Shutterstock.com

Di New England, para naturalis memilikinya menyatakan ini musim gugur tahun tiang untuk pohon ek: Semua pohon menghasilkan banyak biji pada saat bersamaan.

Banyak jenis pohon lain, dari spesies Amerika Utara yang sudah dikenal seperti pinus dan hickories hingga dipterocarp besar-besaran di hutan hujan Asia Tenggara, menunjukkan sinkronisasi yang sama dalam produksi benih. Tetapi mengapa dan bagaimana pohon melakukannya?

Manfaat benih tersinkronisasi

Setiap biji mengandung paket pati yang kaya energi untuk memberi makan pohon bayi yang tertidur di dalamnya. Ini membuatnya menjadi hadiah yang lezat untuk semua jenis hewan, dari kumbang hingga tupai hingga babi hutan.

Jika pohon mengoordinasikan produksi benih mereka, hewan pemakan benih ini adalah cenderung kenyang jauh sebelum mereka memakan semua biji yang diproduksi di tahun tiang, meninggalkan sisanya untuk tumbuh.

Untuk pohon seperti pohon ek yang bergantung pada benih yang dibawa dari pohon induk dan dikuburkan oleh binatang seperti tupai, tahun tiang memiliki manfaat ekstra. Ketika ada banyak kacang, tupai mengubur lebih banyak dari mereka alih-alih memakannya segera, sebarkan pohon ek di lanskap.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Sinkronisasi

Ini masih menjadi misteri bagaimana pohon menyinkronkan produksi benih mereka untuk mendapatkan manfaat ini, tetapi beberapa elemen tampaknya penting.

Pertama, menghasilkan panen benih yang besar membutuhkan banyak energi. Pohon membuat makanan mereka melalui fotosintesis: menggunakan energi dari Matahari untuk mengubah karbon dioksida menjadi gula dan pati. Hanya ada begitu banyak sumber daya untuk berkeliling. Setelah pohon menghasilkan banyak benih, mereka mungkin perlu beralih kembali untuk membuat dedaunan dan kayu baru untuk sementara waktu, atau membutuhkan waktu satu atau dua tahun untuk mengisi kembali pati yang disimpan, sebelum tiang lainnya.

Tetapi bagaimana pohon individu memutuskan kapan tahun tiang itu seharusnya? Kondisi cuaca tampaknya penting, terutama cuaca musim semi. Jika ada hawa dingin yang membekukan bunga-bunga pohon - dan ya, pohon oak memang memiliki bunga, mereka hanya sangat kecil - maka pohon itu tidak dapat menghasilkan banyak biji pada musim gugur berikutnya.

Banyak Acorns? Ini Harus Menjadi Tahun Tiang
Membahayakan bunga pohon di musim semi tidak menjadi pertanda baik untuk tanaman biji jatuh. almgren / Shutterstock.com

A kekeringan selama musim panas juga bisa membunuh mengembangkan benih. Pohon akan sering menutup pori-pori di daunnya untuk menghemat air, yang juga mengurangi kemampuannya untuk mengambil karbon dioksida untuk fotosintesis.

Karena semua pohon di daerah setempat pada dasarnya mengalami cuaca yang sama, isyarat lingkungan ini dapat membantu mengoordinasikan produksi benih mereka, bertindak seperti tombol reset yang mereka semua tekan pada saat yang sama.

Kemungkinan ketiga yang menarik yang masih diselidiki para peneliti adalah bahwa pohon “berbicara” satu sama lain melalui sinyal kimia. Para ilmuwan tahu bahwa ketika sebuah tanaman dirusak oleh serangga, itu sering terjadi melepaskan bahan kimia ke udara yang memberi sinyal ke cabang-cabangnya yang lain dan ke tanaman-tanaman tetangga yang harus mereka nyalakan. Sinyal serupa berpotensi membantu pohon mengoordinasikan produksi benih.

Investigasi komunikasi pohon-ke-pohon masih dalam masa pertumbuhan. Sebagai contoh, para ahli ekologi baru-baru ini menemukan itu bahan kimia dilepaskan dari akar dari mizuna sayuran berdaun dapat mempengaruhi waktu berbunga tanaman tetangga. Meskipun jenis komunikasi ini tidak mungkin menjelaskan sinkronisasi kasar produksi benih lebih dari puluhan atau bahkan ratusan mil, mungkin penting untuk menyinkronkan area lokal.

Banyak Acorns? Ini Harus Menjadi Tahun Tiang
Banyak kacang-kacangan adalah kabar baik bagi hewan yang memakannya. TessarTheTegu / Shutterstock.com

Efek masting beriak melalui jaringan makanan

Apa pun penyebabnya, masting memiliki konsekuensi yang mengalir naik dan turun di rantai makanan.

Sebagai contoh, populasi hewan pengerat sering meledak dalam menanggapi produksi benih yang tinggi. Hal ini pada gilirannya menghasilkan lebih banyak makanan bagi pemangsa pemangsa hewan pengerat seperti elang dan rubah; keberhasilan bersarang yang lebih rendah untuk penyanyi, jika tikus memakan telurnya; dan risiko penularan penyakit yang berpotensi lebih tinggi seperti hantavirus kepada orang-orang.

Jika tahun benih rendah yang mengikuti menyebabkan populasi hewan pengerat runtuh, efeknya terbalik.

Benih pohon masting juga secara historis penting untuk memberi makan populasi manusia, baik secara langsung atau sebagai makanan untuk ternak. Acorn adalah makanan pokok penduduk asli Amerika di California, dengan keluarga yang cermat merawat pohon oak tertentu dan menyimpan kacang untuk musim salju. Di Spanyol, bentuk ham yang paling berharga masih berasal babi yang berkeliaran di hutan ek, memakan hingga 20 pon biji setiap hari.

Banyak Acorns? Ini Harus Menjadi Tahun Tiang
Kadang-kadang tanah tampak beraspal di pohon ek. kurutanx / Shutterstock.com

Jadi pada saat Anda berjalan-jalan di musim gugur, periksalah tanah di bawah pohon ek lokal Anda - Anda mungkin melihat bukti dari proses yang menakjubkan ini.

tentang Penulis

Emily Moran, Asisten Profesor Ilmu Kehidupan dan Lingkungan, Universitas California, Merced

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Kawanan Manusia: Bagaimana Masyarakat Kita Bangkit, Berkembang, dan Jatuh

oleh Mark W. Moffett
0465055680Jika seekor simpanse berkelana ke wilayah kelompok yang berbeda, hampir dipastikan akan dibunuh. Tetapi seorang warga New York bisa terbang ke Los Angeles - atau Kalimantan - dengan sedikit ketakutan. Para psikolog telah melakukan sedikit hal untuk menjelaskan hal ini: selama bertahun-tahun, mereka berpendapat bahwa biologi kita menempatkan batas atas yang sulit - tentang orang-orang 150 - pada ukuran kelompok sosial kita. Tetapi masyarakat manusia sebenarnya jauh lebih besar. Bagaimana kita mengatur - pada umumnya - untuk rukun satu sama lain? Dalam buku yang menghancurkan paradigma ini, ahli biologi Mark W. Moffett memanfaatkan temuan dalam psikologi, sosiologi dan antropologi untuk menjelaskan adaptasi sosial yang mengikat masyarakat. Dia mengeksplorasi bagaimana ketegangan antara identitas dan anonimitas menentukan bagaimana masyarakat berkembang, berfungsi, dan gagal. Melampaui Senjata, Kuman, dan Baja serta Sapiens, Kawanan Manusia mengungkapkan bagaimana umat manusia menciptakan peradaban luas dengan kompleksitas yang tak tertandingi - dan apa yang diperlukan untuk mempertahankannya. Tersedia di Amazon

Lingkungan: Ilmu di Balik Cerita

oleh Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Lingkungan: Ilmu di balik Cerita adalah penjual terbaik untuk kursus pengantar ilmu lingkungan yang dikenal dengan gaya narasinya yang ramah siswa, pengintegrasian kisah nyata dan studi kasus, dan presentasi sains dan penelitian terbaru. Itu 6th Edition fitur peluang baru untuk membantu siswa melihat hubungan antara studi kasus terintegrasi dan sains di setiap bab, dan memberi mereka kesempatan untuk menerapkan proses ilmiah untuk masalah lingkungan. Tersedia di Amazon

Feasible Planet: Panduan untuk kehidupan yang lebih berkelanjutan

oleh Ken Kroes
0995847045Apakah Anda prihatin dengan keadaan planet kita dan berharap bahwa pemerintah dan perusahaan akan menemukan cara yang berkelanjutan bagi kita untuk hidup? Jika Anda tidak memikirkannya terlalu keras, itu mungkin berhasil, tetapi akankah itu terjadi? Dibiarkan sendiri, dengan driver popularitas dan keuntungan, saya tidak terlalu yakin bahwa itu akan terjadi. Bagian yang hilang dari persamaan ini adalah Anda dan saya. Individu yang percaya bahwa perusahaan dan pemerintah dapat berbuat lebih baik. Individu yang percaya bahwa melalui tindakan, kita dapat membeli sedikit lebih banyak waktu untuk mengembangkan dan menerapkan solusi untuk masalah-masalah kritis kita. Tersedia di Amazon

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon digunakan untuk membiayai biaya membawa Anda InnerSelf.com, MightyNatural.com, serta ClimateImpactNews.com tanpa biaya dan tanpa pengiklan yang melacak kebiasaan browsing Anda. Sekalipun Anda mengeklik tautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa pun yang Anda beli dalam kunjungan yang sama di Amazon memberi kami komisi kecil. Tidak ada biaya tambahan untuk Anda, jadi silakan berkontribusi untuk upaya ini. Anda juga bisa menggunakan link ini untuk digunakan ke Amazon kapan saja sehingga Anda dapat membantu mendukung upaya kami.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}