Apa Yang Membunuh Raksasa Madagaskar Seribu Tahun Lalu?

Apa Yang Membunuh Raksasa Madagaskar Seribu Tahun Lalu? Lemur tikus modern Microcebus duduk di atas tempurung kepala yang telah punah Megaladapis pukang. Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

Burung gajah raksasa setinggi 10, dengan telur delapan kali lebih besar dari burung unta. Lemur lemas lebih besar dari panda, beratnya di 350 pound. Predator seperti puma disebut fosa raksasa.

Mereka terdengar seperti karakter dalam buku fantasi anak-anak, tetapi bersama dengan puluhan spesies lain, mereka pernah benar-benar menjelajahi lanskap Madagaskar. Kemudian, setelah jutaan tahun evolusi di tengah Samudera Hindia, populasinya hancur hanya dalam beberapa abad.

Para ilmuwan tahu bahwa selama 40,000 tahun terakhir, sebagian besar megafauna di Bumi - yaitu, hewan berukuran manusia atau lebih besar - telah punah. Mammoth berbulu, macan gigi saber, dan yang lainnya yang tak terhitung jumlahnya tidak lagi berkeliaran di planet ini.

Apa yang luar biasa tentang kehancuran megafaunal di Madagaskar adalah bahwa itu terjadi bukan puluhan ribu tahun yang lalu tetapi lebih dari 1,000 tahun lalu, antara AD 700 dan 1000. Dan sementara beberapa populasi kecil bertahan lebih lama, kerusakan terjadi dalam waktu yang relatif singkat. Mengapa?

Selama tiga tahun terakhir, investigasi baru ke dalam iklim dan pola penggunaan lahan, keragaman genetik manusia di pulau itu dan penanggalan ratusan fosil telah secara fundamental mengubah pemahaman para ilmuwan tentang sejarah manusia dan alam Madagaskar. Sebagai dua ahli paleoklimatologi dan seorang ahli paleontologi, kami menyatukan penelitian ini dengan bukti baru pembantaian megafaunal. Dengan demikian kami telah membuat teori baru tentang bagaimana, mengapa dan kapan megafauna Malagasy ini punah.

Iklim pada saat kecelakaan

Pekerjaan pertama adalah memahami dengan tepat kapan megafauna mati.

Penanggalan radiokarbon dari lebih dari 400 fosil terbaru menunjukkan bahwa hewan dengan berat 22 hidup di Madagaskar selama 10,000 tahun terakhir. Untuk hewan yang beratnya di atas 22, ada banyak fosil hingga 1,000 tahun yang lalu, tetapi relatif sedikit sejak itu. Penurunan terbesar dalam jumlah hewan besar terjadi dengan cepat antara AD 700 dan 1000 - praktis instan mengingat sejarah panjang keberadaan mereka di pulau itu.

Apa yang iklim lakukan saat itu? Salah satu teori populer untuk kepunahan megafaunal telah disalahkan pengeringan di seluruh pulau. Untuk menguji ide ini, tim kami telah menjelajahi gua-gua Madagaskar, mengumpulkan dan menganalisis stalagmit. Ketika stalagmit tumbuh ke atas dari lantai gua, lapis demi lapis, perbedaan kimia setiap lapisan dokumen berubah dalam iklim di luar gua.

Dengan menganalisis komposisi kimia dan membandingkan rasio berbagai isotop dalam stalagmit ini, kami menciptakan yang baru catatan resolusi tinggi dari perubahan ekosistem dan iklim Malagasi. Kami menemukan fluktuasi kecil dalam kekuatan hujan musim panas sepanjang 2,000 tahun terakhir, tetapi tidak ada pengeringan yang signifikan selama periode itu. Faktanya, AD 780-960 adalah salah satu periode paling basah dari 2,000 tahun terakhir. Analisis kimia terhadap fosil cadangkan klaim ini.

Jadi sepertinya tidak ada pengeringan yang signifikan di sekitar waktu megafauna menghilang.

Apa Yang Membunuh Raksasa Madagaskar Seribu Tahun Lalu? Banyak hutan yang awalnya ada di Madagaskar sekarang digantikan oleh lanskap yang lebih terbuka dan dimodifikasi oleh manusia, seperti sabana kelapa di Anjohibe. Laurie Godfrey, CC BY-ND

Sebaliknya, itu catatan stalagmit menunjukkan perubahan lanskap yang cepat dan dramatis. Mengubah rasio isotop karbon-12 ke karbon-13 mengungkapkan peralihan dari hutan ke padang rumput tepat di sekitar AD 900, bersamaan dengan jatuhnya populasi megafaunal. Jelas sesuatu yang besar terjadi sekitar waktu ini.

Potong tanda dan bukti toko daging

Dengan tidak ada perubahan signifikan dalam iklim, beberapa poin ke kedatangan manusia di pulau itu sebagai kemungkinan penyebab jatuhnya populasi megafauna. Tampaknya logis bahwa begitu orang-orang tiba di Madagaskar, mereka mungkin telah memburu binatang besar itu hingga punah. Namun, data baru menunjukkan bahwa waktu ini tidak bertambah.

Apa Yang Membunuh Raksasa Madagaskar Seribu Tahun Lalu? Salah satu dari dua tanda cincang di kepala femur dari lemur yang punah, Pachylemur. Ekstremitas belakang individu ini telah dihapus dari bagasi di sendi pinggul, mungkin dengan parang. Lindsay Meador, CC BY-ND

Menurut kurma baru pada tulang fosil dengan bekas luka pada mereka, manusia tiba di Madagaskar 10,500 tahun yang lalu, jauh lebih awal dari yang diyakini sebelumnya. Tetapi siapa pun orang-orang awal ini, tidak ada bukti genetik dari mereka yang tersisa di pulau itu. Analisis baru tentang keragaman genetik manusia di Madagaskar modern menunjukkan populasi saat ini berasal terutama dari dua gelombang migrasi: pertama dari Indonesia 3,000 ke 2,000 tahun lalu, dan kemudian dari daratan Afrika 1,500 tahun lalu.

Jadi sepertinya orang hidup berdampingan dengan megafauna selama ribuan tahun. Bagaimana manusia berinteraksi dengan hewan besar?

Studi baru kami menemukan lusinan fosil dengan tanda daging. Tanda potong dan potong memberikan bukti kuat tentang spesies yang diburu dan dimakan orang. Bukti penjagalan hewan yang sekarang sudah punah terus berlanjut hingga saat jatuhnya megafaunal. Beberapa orang di Madagaskar memburu dan memakan megafauna selama ribuan tahun tanpa kehancuran populasi.

Bukti untuk perubahan penggunaan lahan

Jika tidak ada perubahan iklim yang jelas dan manusia hidup berdampingan dan secara terus-menerus memburu megafauna hingga 9,000 tahun, apa yang bisa memicu kehancuran populasi?

Perubahan penggunaan lahan yang tiba-tiba mungkin memiliki beberapa petunjuk. Transisi dari ekosistem yang didominasi hutan ke ekosistem yang didominasi padang rumput tampaknya tersebar luas. Para ilmuwan telah mengidentifikasi saklar ini tidak hanya dalam tanda tangan kimia stalagmit tetapi juga dalam serbuk sari yang terkubur dalam lapisan lumpur di dasar danau. Sedimen danau purba mengungkapkan dua perubahan lain terjadi pada saat yang sama dengan pergeseran ke spesies rumput: peningkatan arang dari kebakaran dan peningkatan jamur Sporormiella, Yang berhubungan dengan kotoran herbivora besar seperti sapi.

Bukti peningkatan serentak di padang rumput, kebakaran, dan sapi serta hewan peliharaan lainnya menunjukkan perubahan mendadak dalam gaya hidup Malagasi: pengenalan peternakan dan pertanian tebang-bakar yang dikenal secara lokal sebagai Tavy. Di sini, hutan ditebang untuk memberi ruang bagi sawah, dan padang rumput dibakar untuk mempromosikan pertumbuhan bibit bergizi untuk pakan ternak sapi.

Langkah ini menjauh dari mencari makan dan berburu menuju pertanian berarti tanah dapat mendukung lebih banyak orang. Hasilnya adalah peningkatan pesat dalam ukuran populasi manusia - dan itulah yang kami simpulkan sebagai bencana besar untuk megafauna.

Apa Yang Membunuh Raksasa Madagaskar Seribu Tahun Lalu? Beberapa petani Malagasi membajak ladang pertanian dengan cara tradisional. Damian Ryszawy / Shutterstock.com

Di sinilah letak kontradiksi situasinya: Berburu megafauna untuk bertahan hidup menjadi kurang penting karena orang dapat mengandalkan pertanian dan ternak mereka. Tetapi bekas luka pada tulang fosil menunjukkan bahwa perburuan tidak berhenti sama sekali hanya karena orang memiliki sumber makanan lain. Ternyata dampak pada megafauna populasi manusia yang lebih besar yang berburu hanya untuk melengkapi makanan mereka lebih besar daripada dampak populasi manusia yang lebih kecil yang lebih bergantung pada hewan asli sebagai sumber makanan vital.

Menyatukan data baru tentang perubahan penggunaan lahan, sejarah iklim, genetika, zaman fosil, dan pembantaian megafauna, kami sebut perubahan ini “hipotesis pergeseran subsisten. ”Kehilangan habitat dan peningkatan populasi manusia muncul dari perubahan mendasar dalam cara manusia hidup di Madagaskar, dari gaya hidup pemburu-pengumpul yang lebih nomaden hingga masyarakat agraris. Kami berpendapat bahwa reorganisasi di Madagaskar sekitar AD 700-1000 inilah yang menyebabkan kehancuran populasi megafaunal.

Populasi kecil megafauna hidup di dalam saku yang terisolasi selama beberapa abad lagi, tetapi nasib mereka kemungkinan sudah disegel. Mayoritas burung dan hewan raksasa yang dulunya umum di planet kita telah punah. Banyak dari raksasa yang tersisa, seperti gajah dan badak, terancam atau hampir punah. Apakah mereka akan pergi dengan cara yang sama seperti megafauna Malagasi, korban dari gaya hidup manusia yang berubah?Percakapan

Tentang Penulis

Nick Scroxton, Cendekiawan Riset Postdoctoral di Paleoclimatology, University of Massachusetts Amherst; Laurie Godfrey, Profesor Antropologi Emeritus, University of Massachusetts Amherst, dan Stephen Burns, Profesor Geosciences, University of Massachusetts Amherst

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Kawanan Manusia: Bagaimana Masyarakat Kita Bangkit, Berkembang, dan Jatuh

oleh Mark W. Moffett
0465055680Jika seekor simpanse berkelana ke wilayah kelompok yang berbeda, hampir dipastikan akan dibunuh. Tetapi seorang warga New York bisa terbang ke Los Angeles - atau Kalimantan - dengan sedikit ketakutan. Para psikolog telah melakukan sedikit hal untuk menjelaskan hal ini: selama bertahun-tahun, mereka berpendapat bahwa biologi kita menempatkan batas atas yang sulit - tentang orang-orang 150 - pada ukuran kelompok sosial kita. Tetapi masyarakat manusia sebenarnya jauh lebih besar. Bagaimana kita mengatur - pada umumnya - untuk rukun satu sama lain? Dalam buku yang menghancurkan paradigma ini, ahli biologi Mark W. Moffett memanfaatkan temuan dalam psikologi, sosiologi dan antropologi untuk menjelaskan adaptasi sosial yang mengikat masyarakat. Dia mengeksplorasi bagaimana ketegangan antara identitas dan anonimitas menentukan bagaimana masyarakat berkembang, berfungsi, dan gagal. Melampaui Senjata, Kuman, dan Baja serta Sapiens, Kawanan Manusia mengungkapkan bagaimana umat manusia menciptakan peradaban luas dengan kompleksitas yang tak tertandingi - dan apa yang diperlukan untuk mempertahankannya. Tersedia di Amazon

Lingkungan: Ilmu di Balik Cerita

oleh Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Lingkungan: Ilmu di balik Cerita adalah penjual terbaik untuk kursus pengantar ilmu lingkungan yang dikenal dengan gaya narasinya yang ramah siswa, pengintegrasian kisah nyata dan studi kasus, dan presentasi sains dan penelitian terbaru. Itu 6th Edition fitur peluang baru untuk membantu siswa melihat hubungan antara studi kasus terintegrasi dan sains di setiap bab, dan memberi mereka kesempatan untuk menerapkan proses ilmiah untuk masalah lingkungan. Tersedia di Amazon

Feasible Planet: Panduan untuk kehidupan yang lebih berkelanjutan

oleh Ken Kroes
0995847045Apakah Anda prihatin dengan keadaan planet kita dan berharap bahwa pemerintah dan perusahaan akan menemukan cara yang berkelanjutan bagi kita untuk hidup? Jika Anda tidak memikirkannya terlalu keras, itu mungkin berhasil, tetapi akankah itu terjadi? Dibiarkan sendiri, dengan driver popularitas dan keuntungan, saya tidak terlalu yakin bahwa itu akan terjadi. Bagian yang hilang dari persamaan ini adalah Anda dan saya. Individu yang percaya bahwa perusahaan dan pemerintah dapat berbuat lebih baik. Individu yang percaya bahwa melalui tindakan, kita dapat membeli sedikit lebih banyak waktu untuk mengembangkan dan menerapkan solusi untuk masalah-masalah kritis kita. Tersedia di Amazon

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon digunakan untuk membiayai biaya membawa Anda InnerSelf.com, MightyNatural.com, serta ClimateImpactNews.com tanpa biaya dan tanpa pengiklan yang melacak kebiasaan browsing Anda. Sekalipun Anda mengeklik tautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa pun yang Anda beli dalam kunjungan yang sama di Amazon memberi kami komisi kecil. Tidak ada biaya tambahan untuk Anda, jadi silakan berkontribusi untuk upaya ini. Anda juga bisa menggunakan link ini untuk digunakan ke Amazon kapan saja sehingga Anda dapat membantu mendukung upaya kami.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}