Menghukum Para Pencemar: Mengapa Denda Besar Merupakan Langkah Penting Menuju Perusahaan Yang Lebih Bersih

Menghukum Para Pencemar: Mengapa Denda Besar Merupakan Langkah Penting Menuju Perusahaan Yang Lebih Bersih

Efek riak. Shutterstock

Mencemari lingkungan adalah kejahatan yang dapat menyebabkan korban tak terhitung - banyak spesies dan generasi mendatang. Apakah itu tumpahan minyak di laut, pelepasan limbah mentah ke sungai, atau awan gas beracun ke udara, masyarakat memiliki minat yang jelas untuk melihat tindak pidana polusi dihukum.

Untuk waktu yang lama, pengadilan sering dianggap lunak terhadap pencemar, ragu-ragu untuk menghukum penjahat lingkungan dengan keras. Namun baru-baru ini, tampaknya denda besar terhadap perusahaan telah menjadi semakin umum di Inggris.

Pada bulan Maret 2019, Severn Trent Water didenda £ 500,000 untuk menumpahkan ribuan galon air limbah mentah di taman Birmingham. Itu adalah yang terakhir dari serangkaian penampilan pengadilan yang mahal untuk perusahaan air selama setengah dekade terakhir.

Di 2014, Pengadilan Tinggi menyerahkan a £ 250,000 baik untuk Thames Water, mengikuti pembuangan ilegal dari bahan limbah yang tidak diolah ke dalam aliran di Wessex Downs Utara. Setahun kemudian, United Utilities didenda £ 750,000 setelah kegagalan memompa mengakibatkan tumpahan limbah mentah ke Muara Duddon yang dilindungi di Cumbria.

Di 2016, Thames Water menemukan dirinya di dermaga lagi karena memancarkan puing-puing limbah secara ilegal dan endapan ke dalam Kanal Grand Union. Ia menerima rekor £ 1m denda - rekor yang bertahan sedikit lebih dari setahun. Di 2017, perusahaan yang sama dituduh memancarkan 1.4 miliar liter limbah cair ke sungai Thames dan didenda £ 20m.

Denda besar ini mewakili perubahan yang terlihat dalam cara pengadilan menanggapi kejahatan lingkungan yang dilakukan oleh perusahaan besar. Ini adalah perubahan yang mengikuti pengantar di 2014 spesifik pedoman hukuman untuk pelanggaran lingkungan, yang memberikan serangkaian pertimbangan yang harus dipertimbangkan oleh hakim ketika menjatuhkan hukuman terhadap pelanggar lingkungan.

Mereka termasuk kesalahan pelaku, tingkat kerusakan lingkungan yang ditimbulkan, dan sarana keuangan pelaku. Bukti dari Dewan Penahanan menunjukkan bahwa denda median yang dipungut terhadap pelaku perusahaan telah meningkat lebih dari dua kali lipat sejak diperkenalkan.

Jadi apakah ini berarti penjahat lingkungan sekarang dapat mengharapkan keadilan yang keras ketika melakukan kejahatan lingkungan? Terkadang, ya - setidaknya jika Anda adalah perusahaan utilitas besar yang menyebabkan kerusakan lingkungan yang signifikan. Tetapi ada beberapa alasan untuk berpikir bahwa dampak denda mungkin terbatas.

Pertama, bukti yang dihimpun oleh Dewan Hukuman menunjukkan tidak ada lonjakan tingkat denda yang dijatuhkan kepada pelaku kejahatan perorangan (non-perusahaan). Ini bisa berarti bahwa hukuman berat tidak berlaku untuk setiap pelanggar.

Kedua, peningkatan keparahan denda telah terjadi terhadap penurunan jumlah keseluruhan penuntutan dibawa oleh Badan Lingkungan Hidup.

Ketiga, banyak perusahaan yang bertanggung jawab atas infrastruktur utilitas air Inggris yang hancur adalah perusahaan besar yang menghasilkan keuntungan besar. Denda £ 20m terhadap Thames Water bernilai kurang dari dua minggu dari keuntungan perusahaan. Apakah itu pencegah yang tidak memadai?

Namun di sisi positifnya, langkah menuju hukuman yang lebih ketat memang menciptakan insentif bagi pencemar untuk maju dan melaporkan kerusakan lingkungan yang tidak disengaja, namun bersifat kriminal, kepada Badan Lingkungan. Dengan begitu, mereka bisa masuk ke dalam apa yang disebut "Melakukan penegakan hukum", perjanjian yang mengikat secara hukum antara pelaku dan regulator. Dalam hal ini, pelaku bertujuan untuk mengambil langkah-langkah tertentu untuk menghentikan kegiatan ilegal yang menyebabkan kerusakan lingkungan, dan berjanji untuk membuat perubahan spesifik pada operasinya.

Sejak tersedia di 2011, Badan Lingkungan telah menerima Usaha penegakan 300, dan mengumpulkan lebih dari £ 13m dalam pembayaran kepada organisasi lingkungan dan kelompok masyarakat.

Pembicaraan uang

Yang penting, hampir semua usaha penegakan yang disetujui oleh Badan Lingkungan mencakup ketentuan untuk kompensasi kepada pihak ketiga yang terkena dampak kejahatan atau untuk sumbangan amal yang akan diberikan kepada organisasi lingkungan. Contoh dari ini adalah ketika setelah tumpahan limbah mentah di County Durham, Northumbrian Water membayar £ 135,000 untuk tiga badan amal lingkungan setempat.

Dari perspektif pelaku, ada banyak hal yang disukai dalam upaya penegakan hukum, yang dapat menghindari stigma dan kerusakan reputasi hukuman pidana. Demikian pula, mereka populer di Badan Lingkungan yang mampu menghemat biaya penuntutan pidana. Upaya tersebut juga memungkinkan masyarakat yang terkena dampak polusi menerima semacam kompensasi finansial.

Meskipun perkembangan positif ini, ada risiko yang terkait dengan meluasnya penggunaan upaya penegakan hukum. Kita tidak tahu, misalnya, berapa £ 13m dalam pembayaran untuk organisasi lingkungan sebenarnya dihabiskan, karena tidak ada pengawasan publik atau mekanisme akuntabilitas yang mengawasi ini. Kami juga tidak tahu bagaimana negosiasi antara Badan Lingkungan dan pencemar dilakukan.

Namun keterbatasan ini, mungkin bukan alasan yang cukup untuk membatasi penggunaan upaya penegakan hukum yang umumnya dipandang sebagai cara yang efektif biaya dan informal untuk mendapatkan kepatuhan.

Yang penting, karena Brexit secara fundamental akan mengubah lanskap hukum untuk perlindungan lingkungan, kebutuhan akan tindakan inovatif dan efektif cenderung meningkat. Kombinasi denda yang berat dan upaya penegakan hukum yang dapat dinegosiasikan memberikan dasar yang kuat untuk menanggapi perubahan tersebut.Percakapan

Tentang Penulis

Ole Pedersen, Pembaca Hukum Lingkungan, Newcastle University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = menghukum pencemar; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}