Perlombaan Global Untuk Air Tanah Mempercepat Kebutuhan Pertanian yang Bertumbuh

Perlombaan Global Untuk Air Tanah Mempercepat Kebutuhan Pertanian yang Bertumbuh Matahari terbit di Salinas Valley, pusat pertanian di California tengah. Akuifer yang terkuras telah membuat lahan pertanian yang tadinya berharga tidak berguna. Shutterstock

Air menjadi sumber daya yang langka di banyak bagian dunia. Tabel air telah jatuh di banyak daerah selama beberapa dekade, terutama di daerah-daerah dengan pertanian intensif. Sumur mengering dan ada beberapa solusi jangka panjang yang tersedia - solusi sementara adalah untuk mengebor sumur yang lebih dalam.

Inilah yang terjadi di Central Valley California. Kekeringan baru-baru ini di sana memicu pengeboran sumur air yang lebih dalam dan lebih dalam untuk mendukung pertanian irigasi.

Arizona juga mencari untuk mengebor sumur tambahan untuk mengatasi kekurangan air untuk mendukung pertanian. Aliran Sungai Colorado, yang memasok air ke lebih dari 44 juta orang di tujuh negara bagian, termasuk Arizona, telah menurun mendekati 20 persen dalam 15 tahun terakhir, menurunkan tingkat air di Danau Mead, waduk terbesar di sungai.

Di bawah Rencana Kekeringan yang diusulkan Arizona, negara harus mengurangi penggunaan air Sungai Colorado sekitar 500 juta meter kubik per tahun, jumlah yang sama dengan tiga kali konsumsi air tahunan Calgary.

Pasokan air tanah di seluruh dunia terancam oleh pemompaan yang berlebihan, tetapi mengebor sumur yang lebih dalam bukanlah solusi jangka panjang. Ada batasan untuk ketersediaan air tanah segar di kedalaman. Solusi yang lebih baik adalah mengelola penggunaan air dan menghindari penurunan permukaan air tanah yang berlebihan.

Menggeser sabuk jagung, menggeser kebutuhan air

Pengeboran sumur yang lebih dalam untuk mendukung pertanian irigasi mungkin tidak memungkinkan di mana-mana. Penelitian terbaru menunjukkan kedalaman di mana sumber daya air tanah segar terjadi sangat bervariasi dan tidak seluas yang diperkirakan sebelumnya.

Air tanah yang dalam dapat ditemukan di beberapa bagian California dan Arizona, tetapi ini tidak terjadi di bawah Dataran Tinggi di Amerika Serikat bagian barat, Midwest AS, atau Pegunungan Kanada. Irigasi intensif di Kansas, Nebraska, Oklahoma, dan Texas telah menipiskan akuifer Dataran Tinggi. Sumur di daerah ini sekarang mencapai ke dasar sumber daya air tanah segar.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Irigasi untuk pertanian saat ini jarang terjadi di padang rumput Kanada, tetapi ini bisa berubah selama beberapa dekade mendatang. Kelangkaan air di Dataran Tinggi AS bagian selatan dikombinasikan dengan perubahan iklim dapat menyebabkannya perubahan dalam praktik pertanian di Kanada. Sebagai sabuk jagung bergeser ke utara, permintaan akan air akan meningkat.

Air di DAS Sungai Saskatchewan sudah dekat dengan alokasi penuh di beberapa daerah. Steamflow di hulu Sungai Saskatchewan telah menurun selama musim tanam, karena gletser dan salju di Pegunungan Rocky mencair dan menyusut. Permintaan air tanah kemungkinan akan meningkat untuk mengatasi kekurangan air dari sumber air permukaan.

Penipisan air tanah yang meluas belum dicatat di Kanada, sebagian karena permintaan rendah dari air tanah sampai saat ini. Tidak jelas apa tingkat pemompaan air tanah akan berkelanjutan.

Meneliti masalah ini menjelang pengembangan luas sumber daya air tanah karena meningkatnya populasi dan perubahan dalam pertanian adalah kunci untuk menghindari masalah penipisan yang meluas yang terlihat di daerah lain.

Penipisan air tanah karena kontaminasi

Namun Kanada telah melihat masalah dengan kualitas air tanah.

Di Pegunungan Kanada, masalah-masalah ini sering terkait dengan pengembangan migas dan praktik pertanian. Saskatchewan telah mendokumentasikan hampir Tumpahan permukaan 20,000 hidrokarbon dan perairan dari ladang minyak sejak 2005. Migrasi kontaminan ini dan lainnya, terutama nitrat dari pertanian, ke tabel air mengurangi kualitas air tanah.

Masalah lainnya adalah pencemaran air tanah dari bawah ke atas. Ada lebih dari 700,000 sumur minyak dan gas, dan lebih dari 20,000 sumur injeksi, terutama digunakan untuk pembuangan air garam yang dihasilkan selama ekstraksi minyak dan gas di Kanada Barat. Lebih dari 23 miliar meter kubik cairan, terutama air garam yang dihasilkan selama ekstraksi minyak dan gas, telah disuntikkan ke bawah permukaan - setara dengan seperlima dari semua produksi minyak global sejak 1850.

Kegiatan-kegiatan ini dapat menciptakan kondisi yang memungkinkan migrasi hidrokarbon, air asin dan kontaminan lainnya ke atas menjadi persediaan air tanah yang mungkin cocok untuk pertanian dan persediaan air minum.

Dampak dari industri minyak dan gas pada kimia air belum dipelajari secara rinci pada skala regional. Sebagian besar studi THE yang dilakukan mengandalkan data yang dikirim ketika sumur awalnya dibor, yang berarti bahwa kami tidak dapat melacak perubahan dalam kimia air dari waktu ke waktu.

Studi yang meneliti perubahan dalam kimia air dari waktu ke waktu dan potensi migrasi kontaminan ke dalam persediaan air minum jarang terjadi, terutama karena kurangnya persyaratan pelaporan untuk kimia air dan cairan yang disuntikkan, bersama dengan jaringan pemantauan yang jarang.

Air tanah mungkin memainkan peran besar dalam memenuhi kebutuhan air Kanada Barat selama abad mendatang. Memahami seberapa luas sumber daya ini dan mengembangkan strategi manajemen yang lebih baik sangat dibutuhkan.Percakapan

Tentang Penulis

Grant Ferguson, Associate Professor, University of Saskatchewan dan Jennifer C. McIntosh, Profesor, University of Arizona

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = perang air; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}