Apakah Lebih Besar Selalu Lebih Baik, Atau Akan Mungil Mewarisi Bumi?

lingkungan Hidup

Apakah Lebih Besar Selalu Lebih Baik, Atau Akan Mungil Mewarisi Bumi?Juara kecil; goby dari genus Eviota. Foto milik Koichi Shibukawa

Saat saya menyelam di Teluk Oslob di lepas Pulau Cebu di Filipina, saya melihat bayangan kecil di atas permukaan balok karang bulat - ikan kecil, ikan goby dari genus Eviota, di antara vertebrata terkecil yang ada, hanya sekitar satu sentimeter panjang dan kurang dari 1 / 10th dari cahaya gram. Sekitar sejuta kali lebih kecil dari saya, dengan tubuh vertebrata dasar yang sama: sumsum tulang belakang, tengkorak bertulang, otak, ginjal dan hati. Dengan pengecualian insang dan paru-paru, ikan kecil dan saya berbagi set organ yang sama, hanya pada ukuran yang sangat berbeda.

Tapi memandangi ikan gobi bukan alasan aku datang ke Oslob. Saya meninggalkan balok karang, dan berenang ke arah pantai ketika Matahari menjadi gelap - bukan karena awan, melainkan ikan raksasa yang berenang tepat di atas saya. Itu yang saya harapkan untuk dilihat: hiu paus, Typus Rhincodon, ikan hidup terbesar. Dewasa besar berbobot hingga 34 ton, lebih dari 300 kali berat saya sendiri. Perbedaan berat antara ikan goby kecil dan hiu paus adalah delapan urutan besarnya yang mengejutkan. Beberapa hewan raksasa benar-benar menghuni Bumi.

Apakah Lebih Besar Selalu Lebih Baik, Atau Akan Mungil Mewarisi Bumi?Hiu paus, ikan hidup terbesar. Foto oleh penulis

Perbedaan besar dalam ukuran hewan ini telah memesona para ahli biologi selama lebih dari seabad. Dan ada keuntungan besar yang datang dengan menjadi besar. Hewan besar memiliki waktu yang lebih mudah untuk menghindari predator: beberapa gobi kecil memiliki tingkat erosi terhadap predasi lebih dari 6 persen per hari (!), sementara hiu paus hidup selama beberapa dekade, dan diketahui selamat dari serangan hiu harimau. Hewan yang lebih besar juga dapat berinvestasi lebih banyak dalam reproduksi: sementara tubuh goby betina hanya menghasilkan sekitar 250 telur kecil per masa hidup untuk menetas menjadi larva, hiu paus betina dapat melahirkan beberapa ratus anak anjing hiu yang berkembang sepenuhnya dalam masa hidup, masing-masing lebih dari setengah satu meter panjangnya.

Dan ada lebih banyak keuntungan dari ukuran tubuh yang besar: pada hewan besar berdarah panas, mempertahankan suhu tubuh yang konstan lebih mudah karena rasio permukaan-ke-volume yang lebih baik. Dan pada herbivora besar, volume usus yang lebih besar mengarah pada proses fermentasi yang lebih efektif, yang diperlukan untuk memecah bahan tanaman. Membayar untuk menjadi besar.

Apakah Lebih Besar Selalu Lebih Baik, Atau Akan Mungil Mewarisi Bumi?Manta birostris, sinar manta, sinar terbesar di dunia, yang dapat mencapai rentang sayap hingga tujuh meter. Foto oleh penulis

Memang, banyak garis keturunan hewan telah bertambah besar dalam ukuran selama evolusi mereka. Tren ini disebut Aturan Cope, dinamai paleontolog Amerika abad 19 Edward Drinker Cope. Menonjol contoh dari garis keturunan yang mengikuti aturan Cope adalah dinosaurus, yang berasal dari reptil yang sudah cukup panjang sepanjang dua meter yang hidup di pertengahan Trias (231 juta tahun lalu). Selama 165 juta tahun berikutnya, dinosaurus berkembang menjadi hewan darat terbesar yang pernah ada Titanosaurus (hingga 37 meter panjang), dan predator tanah terbesar yang pernah ada, yang perkasa Tyrannosaurus rex.

Contoh mencolok lainnya adalah cetacea, paus dan lumba-lumba. Ini mamalia laut sekunder turun dari omnivora amfibi seukuran kucing berkeliaran di sekitar India 48 juta tahun yang lalu disebut Indohyus. Ketika menjadi sepenuhnya akuatik, ukuran cetacea meningkat, dengan paus Basilosaurid purba 41 juta tahun yang lalu sudah mencapai panjang 25 meter. Peningkatan ukuran paus balin semakin dipercepat selama 10 juta tahun terakhir, dan paus biru hari ini adalah hewan terbesar yang pernah hidup, dengan orang dewasa mencapai panjang hingga 30 meter dan beratnya hampir mencapai 200 ton.

GUntuk mendapatkan semua keunggulan ukuran tubuh besar ini, pertanyaan yang jelas untuk diajukan adalah: mengapa tidak semua spesies hewan besar? Salah satu alasannya adalah bahwa spesies hewan kecil menimbulkan spesies baru dengan lebih cepat. Dalam teori terbaru belajar bersama dengan Timothy Quimpo di Universitas Filipina, kami menghubungkan fakta yang sudah mapan bahwa hewan kecil lebih banyak (ada lebih banyak ikan gobi daripada hiu paus di lautan) dengan wawasan bahwa populasi yang lebih besar memberikan spesies baru - suatu proses disebut spesiasi - pada tingkat yang lebih cepat. Oleh karena itu, beberapa spesies hewan akan berevolusi menuju ukuran tubuh yang lebih besar (mengikuti aturan Cope), tetapi spesies kecil yang tersisa akan berkembang biak jauh lebih cepat menjadi spesies kecil baru, dan karenanya menjaga sebagian besar spesies hewan kecil.

Perlu juga dicatat bahwa 'hukum' dan 'aturan' dalam biologi pada umumnya lebih lembut dari hukum fisika, yang tidak ada pengecualian. Pengecualian terhadap aturan Cope pasti terjadi, karena keuntungan yang diberikan oleh ukuran tubuh besar tergantung pada kondisi ekologis atau anatomi. Untuk contoh, garis keturunan awal burung di Mesozoikum tidak bertambah besar; terbang sangat sulit dengan tubuh yang lebih besar. Ikan air tawar Amerika Utara bahkan menurun dalam ukuran selama evolusi, mungkin karena invasi mereka ke perairan yang lebih kecil.

Situasi ekologis lain yang mendukung ukuran tubuh yang lebih kecil adalah kepunahan massal. Kepunahan massal di akhir Zaman Kapur, misalnya, diperkirakan disebabkan oleh dampak meteorit 66 juta tahun yang lalu, yang membuat langit gelap, mendinginkan atmosfer, dan mengganggu keseimbangan ekologis di Bumi. Peristiwa itu menghilangkan dinosaurus yang hidup di darat dan, kecuali beberapa buaya dan penyu berdarah dingin, tidak ada hewan darat yang lebih besar dari 25 kilogram yang selamat.

Kepunahan massal sebelumnya terjadi pada akhir zaman Permian 250 juta tahun yang lalu, dan membersihkan rekor persentase spesies hewan di Bumi - diperkirakan 95 persen spesies laut menghilang setelah letusan gunung berapi besar secara radikal mengubah atmosfer planet. Trias awal, segera setelah kepunahan massal ini, adalah waktu yang anehnya membosankan ketika menyangkut keanekaragaman hayati. Lewatlah sudah reptil darat dari Permian, yang telah berevolusi menjadi ukuran sapi, dan benua terutama dihuni oleh Lystrosaurs - reptil paruh berukuran anjing. Ini eliminasi spesies hewan besar dan kelangsungan hidup hewan kecil hingga menengah bernama 'efek Lilliput'.

Sayangnya, studi kepunahan massal lebih dari kepentingan akademis hari ini - kita hidup di zaman a homo sapiens- Kepunahan massal buatan. Sejak spesies kami meninggalkan akar Afrika, kami telah menyebabkan kepunahan spesies lain, pertama sebagai pemburu, kemudian, setelah penemuan pertanian, melalui modifikasi besar-besaran lingkungan. Dan sejak awal revolusi industri sekitar 200 tahun lalu, kami telah mengubah komposisi atmosfer planet ini dengan membakar sejumlah besar bahan bakar fosil. Ini telah menyebabkan perubahan iklim global, dan lebih lanjut memodifikasi kondisi ekologis untuk spesies yang tak terhitung jumlahnya. Ahli biologi masih memperdebatkan apakah perubahan ini sudah sedramatik yang terjadi selama lima kepunahan massal besar sebelumnya - mereka tentu sangat dramatis.

Untuk mencerminkan keparahan mereka, nama Anthropocene, usia manusia, telah disarankan untuk zaman geologis saat ini. Megafauna (hewan yang lebih berat dari 25 kilogram) menderita di mana pun homo sapiens pergi: leluhur prasejarah kita Mungkin memainkan peran penting dalam menghilangkan sloth tanah raksasa di Amerika Utara dan wombat seukuran kuda di Australia. Dan hari ini, perburuan berkelanjutan dan modifikasi lingkungan yang disebabkan manusia tetap menekan, lebih disukai menyasar hewan besar daripada kecil. Contoh dramatis dari tren ini adalah matinya sapi laut Steller, kerabat raksasa duyung yang dulunya betah di Atlantik Arktik; sapi laut ditemukan di 1741, dan diburu hingga punah hanya dalam waktu 27 tahun.Penghitung Aeon - jangan dihapus

Tentang Penulis

Klaus M Stiefel adalah seorang penulis, ahli saraf, dan afiliasi riset dengan NeuroLinx Research Institute. Dia adalah penulis Kamera dan Otak: Apa yang Bisa Diterangkan Ilmu Saraf oleh Fotografer (2016). Dia tinggal di Filipina.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada beribu-ribu tahun dan telah dipublikasikan ulang di bawah Creative Commons.

Buku terkait

lingkungan Hidup
enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}