Pantai Melarang Tabir Surya Untuk Menyelamatkan Terumbu Karang

lingkungan Hidup

Pantai Melarang Tabir Surya Untuk Menyelamatkan Terumbu Karang
Anak-anak bermain di pantai di Palau, di Samudra Pasifik barat. Negara ini adalah yang pertama melakukan pelarangan tabir surya untuk melindungi terumbu karang. (Foto AP / Itsuo Inouye)

Banyak keluarga akan segera melarikan diri dari musim dingin untuk mencari iklim yang lebih hangat dan cerah. Baju renang dan kacamata hitam akan selalu menemukan jalan mereka ke dalam koper, tetapi satu item umum mungkin memberi orang jeda sedikit lebih banyak daripada sebelumnya: tabir surya.

Mengapa? Nah, dengan beberapa keriuhan kembali pada bulan November, Palau - negara yang indah dikelilingi oleh terumbu karang di Samudra Pasifik barat - mengumumkan bahwa mereka akan melarang jenis tabir surya tertentu oleh 2020. Hawaii dan Key West, Florida telah mengesahkan undang-undang serupa yang akan berlaku di 2021, dan kemungkinan yurisdiksi lain akan mengikuti.

Bahan kimia penyaringan UV di tabir surya melindungi kita dari sengatan matahari dan kanker kulit, tetapi efeknya yang dilaporkan pada karang berarti mereka akan dilarang di banyak pantai meskipun ada keadaan lain yang membuat karang lebih berbahaya.

Seberapa buruk tabir surya untuk karang?

Firasat pertama bahwa tabir surya mungkin buruk untuk karang datang di 2008, ketika peneliti Italia mengungkapkan itu tabir surya, dan beberapa bahan kimia komponennya, menyebabkan berbagai spesies karang memutih.

Pemutihan adalah sebuah fenomena yang menggambarkan pemutihan jaringan karang sebagai respons terhadap kondisi stres. Ketika karang dikenakan pajak oleh air yang terlalu panas atau terlalu dingin, terlalu kaya nutrisi atau terlalu tercemar, ganggang yang berwarna-warni yang biasanya hidup di jaringan mereka dalam hubungan saling berbagi makanan yang saling menguntungkan dikeluarkan, meninggalkan tulang karang putih. Pemutihan dapat dibalik jika stresnya relatif cepat. Jika tidak, karang mati kelaparan.

Pantai Melarang Tabir Surya Untuk Menyelamatkan Terumbu KarangKarang mendapatkan warnanya dari ganggang kecil yang hidup di jaringan mereka, dan menjadi putih atau tembus cahaya saat stres. Shutterstock

Tampaknya tabir surya dan, khususnya, bahan umum mereka oxybenzone, adalah hal lain yang membuat karang tidak sehat. Sejak itu, beberapa penelitian telah menambah pemahaman kita tentang efek oksibenzon dan komponen tabir surya lainnya. Kita sekarang tahu, misalnya, bahwa pada tahap kehidupan paling awal, karang tampaknya sangat sensitif terhadap bahan kimia ini.

Ketika sedikit larva karang yang berenang terkena oksibenzon di laboratorium, mereka menjadi cacat, dikelantang dan rusak. Ternyata bahan kimia - dalam twist gelap layak cerita horor Hollywood - mempromosikan pembentukan tulang dan membuat larva membungkus diri dalam kerangka mereka sendiri.

Kita juga sekarang tahu bahwa tabir surya mempengaruhi a berbagai invertebrata lain yang ditemukan di terumbu karang, termasuk cacing pipih, ganggang dan anemon.

Beberapa tabir surya memiliki filter mineral anorganik untuk melindungi kulit dari sinar UV, seperti nanopartikel seng oksida dan titanium dioksida yang dianggap lebih ramah lingkungan daripada oxybenzone. Sayangnya, tes menunjukkan paparan itu seng oksida mengganggu fotosintesis alga yang membantu hidup di jaringan karang dan menyebabkan pemutihan karang. Partikel titanium dioksida dilapisi dengan mangan atau aluminium tampaknya memiliki sedikit efek pada alga dan tidak menyebabkan perubahan warna karang, sehingga tabir surya yang mengandung ini mungkin aman untuk karang.

Dari laboratorium ke terumbu

Sepertinya sains diselesaikan kemudian: tabir surya tradisional buruk. Tunggu, jangan terlalu cepat.

Kondisi eksperimental yang menjadi ciri studi yang dilakukan hingga saat ini jauh dari terumbu karang yang masih hidup. Metode standar untuk menguji efek tabir surya melibatkan pengambilan koral-koral kecil, membawanya ke laboratorium dan memaparkan beberapa, tetapi tidak yang lain, ke berbagai konsentrasi tabir surya (atau bahan kimia individu), dan kemudian mengukur jumlah ganggang yang dilepaskan, warna karang, jumlah yang bertahan, dan sebagainya.

Paparan bahan kimia biasanya akut - pendek dan intens - dan mungkin tidak meniru apa yang terekspos karang di alam liar, dalam hal durasi atau konsentrasi.

Faktanya, kita hanya tahu sedikit tentang konsentrasi oksibenzon dan bahan kimia tabir surya lainnya di daerah pesisir. Tetapi kami memiliki beberapa informasi. Di Oahu dan Maui, misalnya, sampel air dari area kolam renang umum mengandung oksibenzon, tetapi biasanya dalam konsentrasi yang sangat rendah - lebih rendah daripada yang menyebabkan efek negatif di laboratorium. Konsentrasi lebih tinggi di St. John di Kepulauan Virgin AS, dengan tingkat tertinggi di pantai paling populer.

Pantai Melarang Tabir Surya Untuk Menyelamatkan Terumbu KarangOxybenzone melindungi kulit dari radiasi UV, tetapi beberapa penelitian menunjukkan bahwa itu dan bahan kimia lainnya dapat meresap ke dalam air saat berenang atau berselancar. Shutterstock

Sebelum melompat ke kesimpulan, perlu diingat bahwa oksibenzon digunakan dalam berbagai produk rumah tangga dan dapat memasuki lingkungan laut melalui rute selain pemandian. Misalnya, sedimen di dekat pembuangan air limbah di California di mana, jelas, tidak ada yang berenang, memiliki konsentrasi oksibenzon yang tinggi. (Dan pada konsentrasi ini, oxybenzone membuat feminin pada ikan jantan, tapi itu cerita lain!)

Juga tidak bijaksana untuk melakukan ekstrapolasi dari efek pemutihan tabir surya pada larva karang yang terlihat di laboratorium hingga pemutihan seluruh terumbu, di mana begitu banyak faktor yang membuat karang tumpang tindih dan saling berinteraksi.

Di dunia nyata, di mana terdapat banyak pemandian, ada juga banyak infrastruktur untuk mendukung pariwisata, seperti hotel dan marina, dan produk sampingannya, seperti air limbah, polusi, dan perikanan. Bahkan, jika tabir surya memainkan peran apa pun dalam menyebabkan pemutihan karang di alam liar, itu kemungkinan menjadi bagian yang sangat kecil dibandingkan dengan yang masif, yang terdokumentasi dengan baik. efek pemanasan laut pada pemutihan karang.

Apa yang harus Anda lakukan?

Prinsip kehati-hatian menunjukkan bahwa orang harus selalu keliru dalam hal kehati-hatian. Dengan tidak adanya bukti yang kuat, data sugestif harus cukup untuk membenarkan perubahan kebijakan atau perilaku pribadi.

Tetapi melepaskan perlindungan matahari sama sekali untuk membantu terumbu karang bukanlah suatu pilihan - bukti yang menghubungkan radiasi UV dengan kerusakan DNA dan kanker kulit tidak dapat disangkal. Alternatifnya adalah meninggalkan tabir surya di rumah dan menggantinya dengan pakaian dan hiasan kepala dengan peringkat Ultraviolet Protection Factor (UPF) yang tinggi, atau membeli tabir surya “ramah karang” yang kekurangan oxybenzone.

Pantai Melarang Tabir Surya Untuk Menyelamatkan Terumbu KarangPakaian yang aman sinar matahari dapat menyaring sinar UV - dan tidak luntur. Shutterstock

Pilihan lain, tentu saja, tidak terbang ke tujuan tropis itu. Ini akan menjadi tindakan yang akan berkontribusi dalam cara paling langsung untuk mengurangi ancaman paling penting bagi terumbu karang: perubahan iklim yang didorong oleh bahan bakar fosil.

Namun, pilihan ini sepertinya tidak cocok bagi banyak orang yang ingin menggali jari-jari kaki mereka ke pasir yang hangat. Jauh lebih mudah untuk membeli tabir surya yang tepat, atau melarang yang berpotensi berbahaya, daripada mengatasi tantangan paling mendesak di zaman kita.Percakapan

Tentang Penulis

Isabelle Côté, Profesor Ekologi Kelautan, Universitas Simon Fraser

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Langka

lingkungan HidupPenulis: Tim Flach
Binding: Hardcover
Pencipta (s):
  • Jonathan Baillie

Studio: Abrams
Label: Abrams
Publisher: Abrams
Produsen: Abrams

Beli sekarang
Ulasan Editorial:
In Langka, hasil dari proyek multi-tahun yang luar biasa untuk mendokumentasikan kehidupan spesies yang terancam, fotografer terkenal Tim Flach mengeksplorasi salah satu masalah paling mendesak di zaman kita. Berkeliling dunia — ke pengaturan mulai dari hutan hingga sabana, laut kutub hingga terumbu karang yang hebat — Flach telah membangun catatan visual yang kuat tentang hewan dan ekosistem yang luar biasa yang menghadapi tantangan berat. Di antara mereka adalah primata mengatasi hilangnya habitat, kucing besar dalam pertempuran yang hilang dengan pemukiman manusia, gajah diburu untuk gading mereka, dan banyak spesies burung yang diambil sebagai hewan peliharaan. Dengan ahli zoologi terkenal Jonathan Baillie memberikan komentar mendalam tentang proyek ambisius ini, Langka terungkap sebagai serangkaian kisah nyata dan saling berhubungan yang menimbulkan dilema moral yang mencekam, yang tak dapat dilupakan diungkapkan oleh lebih dari 180 dari gambar Flach yang luar biasa.




Augusta dan Elliott (Buku yang Ramah Lingkungan untuk Anak-Anak)

lingkungan HidupPenulis: Amos Morrill
Binding: Paperback
Format: Bergambar
Pencipta (s):
  • Amos Morrill

Studio: Island Nation Press LLC / Turtles Too Ltd
Label: Island Nation Press LLC / Turtles Too Ltd
Publisher: Island Nation Press LLC / Turtles Too Ltd
Produsen: Island Nation Press LLC / Turtles Too Ltd

Beli sekarang
Ulasan Editorial: Buku yang menarik dan kaya ilustrasi tentang upaya Augusta dan Elliott untuk menjaga kebersihan laut. Ditulis dan diilustrasikan oleh Amos Morrill, penduduk asli New Yorker, yang telah hidup hampir sepanjang hidupnya di Kepulauan Leeward. Seorang desainer interior yang juga menciptakan kain dan perabotan, Amos membawa rasa uniknya yang unik pada pesan sederhana yang ditulis untuk anak-anak dari segala usia: untuk menghargai dan melindungi sumber daya alam kita.




Memulihkan dan Melindungi Habitat Laut: Peran Teknik dan Teknologi

lingkungan HidupBinding: Binding tidak diketahui

Beli sekarang



lingkungan Hidup
enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}