Apa Yang Terjadi dengan Dunia Alami Jika Semua Serangga Hilang?

Apa Yang Terjadi dengan Dunia Alami Jika Semua Serangga Hilang?
Sergey Ryzhov / Shutterstock

Ada banyak sekali serangga. Sulit untuk mengatakan dengan tepat berapa banyak karena 80% belum dijelaskan oleh ahli taksonomi, tetapi ada mungkin tentang spesies 5.5m. Masukkan nomor itu bersama-sama dengan jenis hewan lain dengan exoskeleton dan kaki bersendi, yang secara kolektif dikenal sebagai arthropoda - ini termasuk tungau, laba-laba dan kutu kayu - dan mungkin ada sekitar spesies 7m secara keseluruhan.

Meskipun ada di mana-mana di dunia hewan, sebuah laporan terbaru memperingatkan "bugpocalypse", sebagaimana ditunjukkan oleh survei bahwa serangga di mana-mana menurun pada tingkat yang mengkhawatirkan. Ini bisa berarti kepunahan 40% dari spesies serangga dunia selama beberapa dekade mendatang.

Yang sangat mengkhawatirkan adalah kita tidak tahu persis mengapa populasi menurun. Intensifikasi pertanian dan pestisida kemungkinan besar merupakan bagian dari masalah, tetapi tentu saja lebih rumit dari itu, dan hilangnya habitat dan perubahan iklim juga dapat berperan.

Meskipun beberapa laporan surat kabar telah menyarankan bahwa serangga bisa “Menghilang dalam satu abad” kehilangan total tidak mungkin - kemungkinan bahwa jika beberapa spesies mati, yang lain akan pindah dan mengambil tempat mereka. Namun demikian, kehilangan keragaman ini bisa saja terjadi konsekuensi bencana sendiri. Serangga itu penting secara ekologis dan jika mereka menghilang, konsekuensinya bagi pertanian dan satwa liar akan mengerikan.

Kerajaan serangga yang luas

Sulit untuk melebih-lebihkan berapa banyak spesies yang ada. Memang, estimasi 7m di atas adalah kemungkinan besar diremehkan. Banyak serangga yang mirip - yang disebut "spesies samar" - hanya dapat dibedakan oleh DNA mereka. Ada rata-rata enam spesies cryptic untuk setiap jenis yang mudah dikenali, jadi jika kita menerapkan ini pada gambar asli, jumlah total potensial arthropoda balon ke 41m.

Meskipun demikian, setiap spesies memiliki banyak jenis parasit yang sebagian besar spesifik hanya untuk satu spesies inang. Banyak dari parasit ini adalah tungau yang merupakan arthropoda. Dengan membiarkan satu jenis tungau parasit per spesies inang secara konservatif membawa kita pada potensi total arthropoda 82m. Dibandingkan hanya dengan sekitar 600,000 vertebrata - hewan dengan tulang belakang - itulah spesies arthropoda 137 untuk setiap spesies vertebrata.

Angka astronomi seperti ini menyebabkan fisikawan berubah menjadi ahli biologi Sir Robert May untuk mengamati bahwa “Untuk perkiraan yang baik, semua spesies [hewan] adalah serangga.” May pandai menebak sejumlah besar - ia menjadi ilmuwan kepala Pemerintah Inggris - dan gurauannya di 1986 sekarang tampaknya cukup dekat dengan sasaran.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Itu hanya keanekaragaman sekalipun. Berapa banyak serangga individu yang akan hilang dalam kepunahan massal? Dan berapa beratnya? Kepentingan ekologis mereka kemungkinan besar akan bergantung pada kedua tindakan. Ternyata serangga sangat banyak sehingga meskipun kecil, secara kolektif beratnya jauh melebihi vertebrata.

Mungkin ahli ekologi yang paling terkenal dari generasinya, penggemar semut Harvard, EO Wilson, memperkirakan hal itu setiap hektar (2.5 hektar) hutan hujan Amazon dihuni oleh hanya beberapa lusin burung dan mamalia tetapi lebih dari satu miliar invertebrata, hampir semuanya adalah arthropoda.

Hektar itu akan berisi sekitar 200kg berat kering jaringan hewan, 93% darinya terdiri dari tubuh invertebrata, dan sepertiga dari itu hanya semut dan rayap. Ini adalah berita yang tidak nyaman bagi pandangan vertebrata-sentris kita tentang dunia alami.

Fondasi kehidupan yang menggeliat

Peran yang diberikan kepada semua makhluk kecil ini dalam skema besar alam adalah untuk makan dan dimakan. Serangga adalah komponen utama dasarnya setiap jaring makanan terestrial. Serangga herbivora, yang merupakan mayoritas, memakan tanaman, menggunakan tanaman energi kimia yang berasal dari sinar matahari untuk mensintesis jaringan dan organ hewan. Pekerjaan itu besar, dan terbagi menjadi banyak pemanggilan yang berbeda.

Ulat dan belalang mengunyah daun tanaman, kutu daun dan belalang tanaman menyedot jus mereka, lebah mencuri serbuk sari dan meminum madu, sementara kumbang dan lalat memakan buahnya dan menghancurkan akarnya. Bahkan kayu pohon besar dimakan oleh larva serangga yang membosankan.

Pada gilirannya, serangga pemakan tumbuhan ini sendiri dimakan, ditangkap, dibunuh atau diparasit oleh lebih banyak serangga. Semua ini, pada gilirannya, dikonsumsi oleh makhluk yang masih lebih besar. Bahkan ketika tanaman mati dan berubah menjadi bubur oleh jamur dan bakteri, ada serangga yang berspesialisasi dalam memakannya.

Naik rantai makanan, masing-masing hewan semakin rewel tentang jenis makanan apa yang akan dimakannya. Sementara serangga herbivora yang khas mungkin hanya memakan satu spesies tanaman, hewan pemakan serangga (kebanyakan arthropoda, tetapi juga banyak burung dan mamalia) tidak terlalu peduli dengan jenis serangga apa yang mereka tangkap. Inilah mengapa ada lebih banyak jenis serangga daripada burung atau mamalia.

Apa Yang Terjadi dengan Dunia Alami Jika Semua Serangga Hilang?Pemakan lebah Eropa (Merops apiaster) menangkap seekor capung. Aaltair / Shutterstock

Karena hanya sebagian kecil dari bahan dari satu jenis organisme ditransformasikan ke dalam predatornya, setiap tahap berturut-turut dalam rantai makanan mengandung semakin sedikit materi hidup. Meskipun efisiensi dalam proses ini diketahui semakin tinggi rantai makanan, hewan "di atas" hanya mewakili beberapa persen dari total biomassa. Ini adalah mengapa binatang yang besar dan ganas jarang terjadi.

Dan sudah jelas bahwa ketika jumlah serangga menurunkan segalanya yang lebih tinggi di jaring makanan akan menderita. Ini sudah terjadi - jatuhnya banyak serangga di Indonesia Hutan tropis Amerika Tengah telah disertai dengan penurunan paralel dalam jumlah katak pemakan serangga, kadal dan burung. Kita manusia harus lebih berhati-hati tentang hubungan kita dengan makhluk kecil yang menjalankan dunia. Sebagai Wilson berkomentar:

Yang benar adalah bahwa kita membutuhkan invertebrata, tetapi mereka tidak membutuhkan kita.

Mengetahui tentang serangga dan cara mereka bukanlah suatu kemewahan. Teman Wilson dan kolega lainnya Thomas Eisner berkata:

Bug tidak akan mewarisi bumi. Mereka memilikinya sekarang.

Jika kita merampasnya, bisakah kita mengelola planet ini tanpa mereka?Percakapan

tentang Penulis

Stuart Reynolds, Profesor Enterologi Emeritus, University of Bath

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kepunahan spesies; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}