Hubungan rumit kami dengan plastik

lingkungan Hidup

Hubungan rumit kami dengan plastik

Plastik sulit dihindari dalam kehidupan sehari-hari. Parlemen Eropa, CC BY-NC-ND

Dari kedatangannya beberapa dekade yang lalu, plastik telah mengubah kehidupan modern. Tetapi di 2018, alarm krisis pencemaran plastik terdengar lebih keras dari sebelumnya. Pada Hari Bumi, PBB mengeluarkan yang pertama Laporan Keadaan Plastik, menyerukan lebih banyak daur ulang dan cara yang lebih baik untuk memproduksi dan mengelola bahan dalam berbagai bentuknya.

Di The Conversation, kami mengambil pandangan luas dari plastik, bekerja dengan para sarjana untuk menjelaskan tidak hanya dampak lingkungan dan kesehatan tetapi juga kontribusi budayanya dan industri yang menangani barang-barang plastik - dan limbah.

1. Kami adalah kelinci percobaan

Orang-orang sekarang secara teratur mendengar laporan tentang hewan laut yang ditemukan dengan perut penuh dengan plastik yang dibuang manusia. Tetapi banyak dari polusi plastik di lautan adalah mikroplastik - beberapa kali lebih kecil dari lebar rambut manusia.

Ahli epidemiologi lingkungan John Meeker dari University of Michigan menulis bahwa efek kesehatan dari mikroplastik ini, yang juga ditemukan di banyak produk konsumen, sebagian besar tidak diketahui. Dia berjalan melalui apa yang diketahui dan diketahui para ilmuwan catatan bahwa "mengingat bahwa paparan manusia terhadap mikroplastik tersebar luas, hasil dari penelitian pada hewan tentu saja menjadi penyebab kekhawatiran dan faktor penting untuk penilaian risiko."

2. Sungai dan danau

Banyak orang mungkin tahu tentang tempat sampah Pasifik yang besar, akumulasi besar sampah antara Hawaii dan California. Tetapi plastik menumpuk di danau dan sungai juga, tulis Matius J. Hoffman dan Christy Tyler dari Rochester Institute of Technology. Mereka menggambarkan penelitian mereka yang menggunakan model komputer untuk mengukur berapa banyak yang menumpuk di Great Lakes (sekitar 10,000 ton per tahun) dan untuk memprediksi ke mana ia akan pergi.

Mereka menemukan bahwa karena angin, plastik tidak menumpuk di tambalan raksasa seperti di Samudra Pasifik, tetapi itu menimbulkan pertanyaan: Kemana perginya? “Jika kita dapat secara akurat melacak berbagai jenis pencemaran plastik setelah mereka memasuki air,” tulis mereka, “kita dapat fokus pada jenis yang berakhir di habitat sensitif dan memprediksi nasib akhir mereka.” Studi mereka menemukan bahwa banyak dari itu tenggelam ke dalam air. bagian bawah, yang menjelaskan spesies apa yang terpengaruh.

3. Bahan yang lebih baik?

Apakah plastik nabati adalah jawaban untuk masalah sampah plastik? Ahli biokimia Danny Ducat dari Michigan State mengatakan itu tidak sesederhana itu. Dia menjelaskan berbagai jenis bio-plastik dan bagaimana sistem daur ulang perlu diubah untuk menangani plastik berbasis tanaman.

“Plastik berbasis bio masih akan merana selama beberapa dekade atau abad jika mereka dibuang ke tempat sampah dan dikubur di tempat pembuangan sampah ... Sebaliknya, plastik kompos sebagian besar terdegradasi dalam waktu tiga bulan di dalam fasilitas kompos industri, di mana kondisi dikelola untuk mempromosikan aerasi dan suhu sering jauh lebih tinggi karena semua aktivitas mikroba, ”Ducat menulis.

4. Dampak kebijakan 'Pedang Nasional' Tiongkok

Sekitar 75 persen plastik yang dibuang di AS berakhir di tempat pembuangan sampah. Dan di 2018, Cina membuat industri daur ulang plastik berantakan dengan memotong tajam jumlah bahan bekas asing yang akan diterimanya.

Hal ini mengakibatkan tumpukan sampah yang tidak didaur ulang dan dipertimbangkan oleh pemerintah kota perubahan pada praktik daur ulang mereka. Peneliti dari University of California, Berkeley, Kate O'Neill melihat penolakan China terhadap sampah kami yang terkontaminasi peluang untuk berinovasi.

“Kritik dari daur ulang tidak baru, dan kritik terhadap plastik daur ulang adalah banyak, tapi saya masih percaya masuk akal untuk memperluas, bukan mengabaikan, sistem. Ini akan membutuhkan investasi skala besar dan, dalam jangka panjang, menerapkan kebijakan hulu, termasuk larangan produk, ”tulis O'Neill.

5. Di tangan desainer

Tentu saja, tidak ada kekurangan hal yang perlu dikhawatirkan dalam hal plastik. Tetapi mari kita juga mempertimbangkan beberapa kemudahan yang dibawa oleh bahan ajaib ini.

Marsha Bryant dari University of Florida mengajarkan kursus tentang produk Tupperware dan kemunculannya di 1950s America dan menulis tentang bagaimana hal itu menunjukkan “Bagaimana desain yang menarik dan inovatif dapat memiliki daya tarik massa.” Dan Kiersten Muenchinger dari University of Oregon menceritakan kisah bagaimana silikon - Awalnya disusun sebagai bahan isolasi - telah mengubah dapur kami selama dua dekade terakhir.

Tentang Penulis

Martin LaMonica, Wakil Editor, Percakapan

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = bahaya plastik; maxresult = 3}

lingkungan Hidup
enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}