Mengapa Plastik Dapat Diproduksi Mungkin Tidak Lebih Baik Untuk Lingkungan

Mengapa Plastik Dapat Diproduksi Mungkin Tidak Lebih Baik Untuk Lingkungan

Plastik biodegradable yang dapat digunakan tunggal termasuk klaim bahwa produk tersebut cepat terurai menjadi produk akhir yang jinak, tetapi kenyataannya lebih kompleks. dari www.shutterstock.com, CC BY-SA

Sebagai perusahaan bergerak untuk menyingkirkan kantong plastik sekali pakai dan melarang microbeads mulai berlaku, produk plastik biodegradable atau kompos baru tampaknya menawarkan alternatif. Tetapi mereka mungkin tidak lebih baik untuk lingkungan.

Baru-baru ini Para ilmuwan Eropa berpendapat bahwa standar industri internasional yang ada tidak mencukupi dan tidak dapat secara realistis memprediksi biodegradabilitas plastik yang dapat dibuat kompos. Selandia Baru Komisaris Parlemen untuk Lingkungan (PCE), Simon Upton, membebani perdebatan, mempertanyakan manfaat plastik biodegradable dan mendesak pemerintah Selandia Baru untuk mengatasi kebingungan seputar pelabelan mereka.

Perhatian utama termasuk terminologi itu sendiri, kurangnya daur ulang yang tepat atau infrastruktur pengomposan dan toksisitas plastik yang bisa terdegradasi.

Kebingungan atas istilah

Kita tahu bahwa plastik berkeliaran di lingkungan untuk waktu yang sangat lama. Baru survei menunjukkan dukungan yang signifikan di antara Selandia Baru untuk inisiatif mengurangi plastik sekali pakai.

Plastik sekali pakai yang baru dipasarkan yang mengklaim sebagai biodegradabel menunjukkan bahwa plastik akan cepat rusak menjadi produk akhir yang jinak, tetapi kenyataannya lebih kompleks. Produk plastik yang dapat terdegradasi atau dapat terurai mungkin sedikit memburuk dibandingkan produk konvensional, tetapi hanya jika kondisinya tepat.

Standar industri saat ini tidak memperhitungkan kondisi kehidupan nyata dan oleh karena itu meremehkan waktu kerusakan. Standar juga tidak memperhitungkan kerusakan pada kehidupan laut yang menelan partikel-partikel yang rusak sebelum suatu produk benar-benar terdegradasi.

PCE menyoroti bahwa biodegradasi tidak boleh disamakan dengan proses alami lainnya, seperti pelapukan. Untuk polimer plastik untuk terurai, perlu dipecah melalui aksi sel-sel hidup (kebanyakan jamur dan bakteri) menjadi elemen kimia sederhana.

Namun, seperti yang ditunjukkan grafik di bawah ini, kecepatan biodegradasi dapat sangat bervariasi, tergantung pada bahan asli dan apakah plastik berakhir dalam fasilitas pengomposan komersial atau tumpukan kompos halaman belakang atau lautan. Perbedaan bahan, pelabelan dan kemampuan fasilitas pengomposan membuat sistem sulit berfungsi dengan benar.

Mengapa Plastik Dapat Diproduksi Mungkin Tidak Lebih Baik Untuk Lingkungan Komisaris Parlemen untuk Lingkungan, CC BY-SA

Penghindaran adalah yang terbaik

Mempertimbangkan niat pemerintah Selandia Baru untuk transisi ke ekonomi rendah karbon dan inisiatif tanpa limbah, jawaban terbaik untuk masalah adalah penghindaran. Di bawah premis kenyamanan, kami terbiasa dengan tas untuk segala sesuatu, lengan plastik untuk satu iris keju atau teh celup, dan botol plastik sekali pakai untuk air. Produksi semua kontainer ini berkontribusi terhadap emisi karbon serta pembuangan selanjutnya.

Dalam banyak kasus, kantong plastik biodegradable terbuat dari minyak mentah, yang membutuhkan proses produksi berbasis karbon dan memancarkan karbon dioksida atau metana ketika merendahkan. Jika kita beralih ke tidak ada kemasan tambahan, wadah yang dapat digunakan kembali yang terbuat dari logam atau keramik, dan membeli dalam jumlah besar, maka minyak mentah dan gas dapat tinggal di tanah untuk penggunaan yang aman potensial oleh generasi mendatang.

Kegagalan ini, pilihan terbaik kedua adalah produk yang terbuat dari bahan terbarukan. Di sini dan secara umum, kita harus menekankan pada pelabelan yang bermakna dengan jalur yang jelas untuk deposisi atau daur ulang.

Komponen beracun

Banyak plastik yang bisa terdegradasi termasuk aditif, yang dirancang untuk membuat produk kurang tahan lama. Saat ini, berbagai aditif dan pengisi mengarah ke kontaminasi aliran limbah. Penyortiran yang mahal atau TPA berikutnya mungkin merupakan satu-satunya alternatif. Fasilitas daur ulang atau re-manufaktur yang memadai perlu dibuat di Selandia Baru.

Dalam karyanya surat kepada Eugenie Sage, menteri asosiasi untuk lingkungan, PCE juga mengacu pada toksisitas plastik. Penelitian yang lebih independen diperlukan di bidang ini dan prinsip kehati-hatian harus diterapkan untuk sementara. Di hari ini dan usia, tidak perlu mengeluarkan materi baru ke dalam sirkulasi umum, di mana tidak ada bahaya tidak diselidiki tanpa keraguan.

Dalam beberapa kasus, sebuah materi mungkin dilarang di Eropa tetapi masih tersedia di Amerika Serikat dan Australasia. Salah satu contohnya adalah BPA (bisphenol-A), yang dilarang di beberapa bagian Eropa dan beberapa negara bagian AS, tetapi Australia mengumumkan phase-out sukarela dalam botol bayi.

Pelarangan produk kosmetik yang mengandung microbeads adalah contoh lain. Beberapa tahun terakhir, beberapa negara, termasuk AS, Inggris, Prancis, Kanada, Taiwan dan Swedia, telah mengusulkan atau menerapkan larangan mikrobead. Larangan AS pada microbeads dalam kosmetik bilas sudah ada sejak Juli 2017, tetapi sementara pemerintah Australia mendukung phase-out sukarela di 2016, tidak ada larangan resmi. Selandia Baru terapkan larangannya Juni ini.

Jalan lurus

Aksi dan permintaan konsumen adalah awal yang baik, dengan semakin banyak dari kita mengubah perilaku kita, memimpin dengan memberi contoh, dan meminta industri untuk melakukan hal yang sama. Perdebatan kuat yang dipimpin oleh ilmuwan independen harus memberi tahu publik dan pihak berwenang. Pengalaman seperti pelarangan CFC di 1990 dan Selandia Baru pelarangan microbeads mengungkapkan pada akhirnya berhasil. Tetapi mereka membutuhkan intervensi regulasi.

Ini bisa berupa larangan penggunaan plastik sekali pakai, yang sudah banyak negara yang memutuskan untuk berolahraga. Penguatan kerangka kerja standar juga diperlukan. Saat ini, tidak ada pendekatan menyeluruh. Degradasi di fasilitas limbah umum, di kompos tanaman atau di laut dianggap secara terpisah, seperti toksisitas.

PercakapanBahan harus dinilai sepenuhnya dalam semua lingkungan yang relevan dan kemudian diberi label yang tepat. Pemerintah Selandia Baru harus bekerja dengan industri terhadap pengawasan produk, di mana seluruh siklus kehidupan produk diperhitungkan dalam fase desain. Ini akan membawa kita lebih dekat ke ekonomi lingkaran, di mana kita menggunakan kembali dan mendaur ulang lebih banyak produk.

Tentang Penulis

Thomas Neitzert, Profesor emeritus, Universitas Teknologi Auckland

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

Polusi Plastik (Topik Panas)
lingkungan HidupPenulis: Geof Knight
Binding: Paperback
Publisher: Heinemann
Daftar Harga: $ 10.95

Beli sekarang

Junk Raft: Pelayaran Lautan dan Gelombang Aktivisme untuk Memerangi Polusi Plastik
lingkungan HidupPenulis: Marcus Eriksen
Binding: Hardcover
Publisher: Beacon Tekan
Daftar Harga: $ 26.95

Beli sekarang

Trash Vortex: Bagaimana Polusi Plastik Mencekik Lautan Dunia (Sejarah Ilmu yang Ditangkap)
lingkungan HidupPenulis: Danielle Smith-Llera
Binding: Paperback
Publisher: Buku Kompas
Daftar Harga: $ 8.95

Beli sekarang

enarzh-CNtlfrdehiidptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}